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Nuevos Héroes

Se podría calificar como exitosa la participación de la delegación ecuatoriana en los Juegos Panamericanos desarrollados en Lima a principios de agosto. Es bueno destacar a sus hechos más relevantes.

Neisi Dajomes alcanzó la Medalla de Oro en la categoría femenina de hasta 76 kilogramos de levantamiento de pesas. Con 115 kilos levantados en arranque y 140 en envión para un total de 255 pudo sobrepasar a la mexicana Aremi Fuentes y la norteamericana Katherine Nye.

Roberto Quiroz y Gonzalo Escobar consiguieron la segunda presea dorada al triunfar en la categoría de dobles masculino en tenis. La pareja ecuatoriana derrotó en la final a los argentinos Guido Andreozzi y Facundo Bagnis con parciales de 6-4, 3-6 y 10-8.

Daniel Pintado poco después fue el vencedor de los 20 kilómetros caminata, prueba histórica para el deporte ecuatoriano. Logró un tiempo de 1 hora, 21 minutos y 51 segundos, dejando la de plata al brasileño Caio Bonfim y el bronce para José Barrondo de Guatemala.

Esteban Enderica obtuvo la cuarta medalla dorada ecuatoriana al ganar la prueba de 10 kilómetros en aguas abiertas en natación. Su tiempo fue de 1 hora, 53 minutos y 46 segundos. Atrás en el podio quedaron Guillermo Bértola de Argentina y Taylor Abbott de Estados Unidos.

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Con eventos de lucha Ecuador sumó 2 Medallas de Oro más. Andrés Montaño en la final de hasta 60 kilogramos Grecorromana superó en la final al colombiano Dicther Toro, mientras que Lissette Antes en 57 kilogramos femenino estilo libre derrotó a la estadounidense Jenna Burkert.

Alfredo Campo alcanzó la séptima medalla dorada, con lo que se igualaba a la participación de los Panamericanos de Toronto. Fue el ganador de las carreras de BMX. Junto a él en el podio se subieron Anderson Souza de Brasil y Federico Villegas de Argentina.

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Para superar lo hecho en los últimos Panamericanos, sería el atletismo el encargado de dar las alegrías finales a los ecuatorianos. Álex Quiñónez conquistó la Medalla de Oro en los 200 metros planos con tiempo de 20.27 segundos, dejando atrás al trinitario Jereem Richards y al dominicano Yancarlos Martínez.

En el último día de competiciones fueron las competencias de 50 kilómetros caminata en donde los ecuatorianos salieron vencedores. Johana Ordóñez en damas (4 horas, 11 minutos y 12 segundos) y Claudio Villanueva en varones (3 horas, 50 minutos y 1 segundo) lograron la novena y décima medallas doradas para la delegación ecuatoriana.

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En cuanto a Medallas de Plata la cosecha estuvo en varias especialidades. En tiro hubo 2 para la delegación ecuatoriana con Marina Pérez en 10 metros pistola de aire y Diana Durango 25 metros. Antiguos medallistas dorados tuvieron que “conformarse” con la plateada como Alexandra Escobar en pesas hasta 59 kilogramos femenino, Lenin Preciado en judo, 60 kilogramos o César de Cesare en K-1, 200 metros sprint. También consiguieron medallas de plata el experimentado boxeador Julio Castillo (91 kg.) y Dominic Barona en Open Surf de damas.

En las medallas de bronce hubo destacadas participaciones en levantamiento de pesas, deporte en el que pudieron subirse al podio Angie Palacios, David Arroyo, Tamara Salazar y Lisseth Ayoví. En judo también hubo participaciones interesantes con medallas para Vanessa Chalá, Freddy Figueroa y Junior Angulo. La cosecha se completó con preseas en tiro por equipos e indiivudal, patinaje de velocidad y artístico, marcha y taekwondo. Acá la tabla completa.

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La delegación ecuatoriana incluyó 201 atletas, la más amplia en la historia del país. 10 medallas de oro, 7 de plata y 14 de bronce con un total de 31 preseas fueron alcanzadas.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Recorriendo los Hitos del Deporte Ecuatoriano

Tras la victoria de Richard Carapaz en el Giro d’Italia se habló que esta gesta se inscribía en el podio de mayores loros de la historia del deporte ecuatoriano. Mientras las discusiones y argumentos van y vienen, nos pareció simpático hacer un recorrido por dichas grandes hazañas.

Entre el 19 y 27 de marzo de 1938 se celebró el Campeonato Sudamericano de Natación en Lima, Perú. Torneo en el que finalmente la delegación ecuatoriana se proclamó campeona logrando 108 puntos debido al primer lugar conseguido por Luis Alcívar Elizalde en los 100 metros libre y la espectacular actuación de Carlos Luis Gilbert, quien fue campeón de los 200, 400, 800 y 1500 estilo libre. Ricardo Planas alcanzó la medalla de Plata en los 200, 400 y 800 libre. Los 3 anteriormente citados, más Abel Gilbert son los llamados “4 mosqueteros” de la natación guayaquileña, quienes juntos alcanzaron el segundo lugar en el 4 x 200 y sorprendieron al continente al lograr el título aquella corta delegación de 4 integrantes.

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Tal fue la repercusión de este hito, que Carlos Luis Gilbert ha sido el único ecuatoriano al que la recordada y recientemente desaparecida revista “El Gráfico” le dedicó una portada de su publicación.

Francisco “Pancho” Segura logró en 1952 el tricampeonato del U.S. Pro Tennis Championships, torneo que era considerado parte de los Grand Slams del circuito profesional de Tenis hasta 1967 que se instauró la era Open.

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En 1950 por eliminación simple superó a John Nogrady, Welby Van Horn, Jack Kramer en unas extenuantes semifinales a 5 sets y Frank Kovacs en la final. En 1951 fue formato “round robin” en el que Segura ganó sus 4 encuentros ante grandes figuras como Bobby Riggs, Welby Van Horn, Frank Parker y su amigo y rival Pancho Gonzales. En el camino al título de 1952 eliminó a Jim Hendrix, Al Doyle, Don Budge y en la gran final venció en 5 espectaculares sets: 3-6, 6-4, 3-6, 6-4 y 6-0 a Pancho Gonzales.

La primera medallista dorada en unos Juegos Panamericanos fue Jacinta Sándiford, quien con una marca de 1,45 obtuvo el primer lugar de la competencia femenina de salto alto en la primera edición de esta cita en la ciudad de Buenos Aires el 6 de marzo de 1951.

En junio de 1967 Ecuador enfrentó a Estados Unidos en la final Inter-Zonal americana de la Copa Davis. Dicha instancia se celebró en Guayaquil y el equipo ecuatoriano conformado por Miguel Olvera y Pancho Guzmán derrotó 3-2 a la delegación norteamericana. Ambos tenistas ecuatorianos vencieron al legendario Arthur Ashe y en dobles lograron la victoria ante Clark Graebner y Marty Riessen. Luego Ecuador caería en las semifinales interzonales mundiales ante España.

 El deportista símbolo de los años 70 fue Jorge Delgado Panchana. Ganador de la Medalla de Oro Panamericana en Cali 1971 en los 200 metros estilo mariposa en natación y en México 1975 en los 200 metros estilo libre. En los 200 metros estilo mariposa de los Juegos Olímpicos de Múnich 1972 alcanzó el cuarto lugar en una competencia que tuvo podio absolutamente estadounidense y que fue ganada por el legendario Mark Spitz.

Del 24 al 27 de febrero de 1982 en Guayaquil se realizó el quinto Campeonato Mundial de Taekwondo en el cual José Cedeño alcanzó la Medalla de Oro en la categoría de hasta 48 kilogramos. En los Panamericanos de Caracas de 1983 el equipo ecuatoriano de pistola de aire conformado por Ronald Dunn, Paul Margraff y Galo Miño.

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Desde los 90 los hitos del deporte ecuatoriano fueron mucho más mediáticos. En 1990 Andrés Gómez ganó el Roland Garros, uno de los 4 Grand Slam del circuito profesional de tenis. En primera ronda venció al español Fernando Luna, en segunda al uruguayo Marcelo Filippini, en tercera al soviético Aleksandr Volkov y superó la cuarta ronda por el retiro del sueco Magnus Gustafsson. En cuartos de final no tuvo problemas para deshacerse en 3 sets del local Thierry Champion y en semifinales con 3 sets se impuso a una de las leyendas de la arcilla como el austriaco Thomas Muster. El 10 de junio de 1990 es una de las fechas cumbres del deportes tricolor, pues fue cuando “GoGo” derrotó 6-3, 2-6, 6-4, 6-4 a Andre Agassi, llevándose así, el título del certamen.

El “zurdo de oro” también ganó 2 Grand Slam jugando dobles. En 1986 ganó el US Open junto a Slobodan Zivojinovic y el Roland Garros de 1988 junto a Emilio Sánchez Vicario.

20 de julio de 1996 es hasta el momento la fecha más importante del deporte ecuatoriano, cuando ganó su única medalla olímpica de los pies de Jefferson Pérez, quien salió victorioso de los 20 kilómetros marcha con un tiempo de una hora, 20 minutos y 7 segundos. El podio lo completaron el ruso Ilya Markov y el mexicano Bernardo Segura.

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Pérez es claramente el deportista más importante al ser tricampeón panamericano (1995, 2003, 2007), tricampeón mundial de atletismo (2003, 2005 y 2007), tricampeón mundial de marcha (1997, 2002 y 2004), establecer en 2003 el récord mundial de los 20 kilómetros con 1 hora, 17 minutos y 21 segundos y es reconocido como uno de los legendarios de esta especialidad a nivel mundial.

En el Siglo XXI hubo un importante crecimiento en cuanto a cosecha de medallas con 3 doradas en 2003, 5 en 2007, 7 en 2011 y 2015. La máxima exponente de las delegaciones ecuatorianas ha sido Alexandra Escobar, quien consiguió 3 medallas doradas en levantamiento de pesas femenino categoría 58 kilogramos en Santo Domingo 2003, Río de Janeiro 2007 y Guadalajara 2011. Su mejor ubicación en Juegos Olímpicos fue el cuarto lugar en Río de Janeiro 2016.

Ecuador ha tenido siempre su mayor atención en competencias de fútbol que usualmente le ha dado más alegrías y tristezas. Si bien, la llegada de la selección absoluta a los mundiales absolutos han sido de regocijo, no se podría decir que las participaciones de las selecciones ecuatorianas fueron muy relevantes. Como selecciones, los hitos que se pueden contabilizar son la Medalla de Oro Panamericana en Río de Janeiro 2007 y el más reciente título del Sudamericano Chile 2019 en categoría Sub 20.

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Sin embargo, si se habla de logros en fútbol hay que en verdad citar a los años dorados de Liga Deportiva Universitaria. Conquistando la mítica Copa Libertadores en su edición del 2008, superando la primera fase que compartió con Fluminense, Libertad y Arsenal de Sarandí. Para después ir avanzando en octavos de final ante Estudiantes de La Plata, en cuartos de final a San Lorenzo, en semifinales a América de México y en la gran final a Fluminense, triunfando 4-2 en Quito y cayendo 3-1 en Río de Janeiro, lo que forzó la tanda de penales que favoreció 3-1 a los albos el 2 de julio de 2008. Luego en 2009 lograría la Recopa Sudamericana derrotando a Internacional de Porto Alegre y la Copa Sudamericana viéndose nuevamente en la final contra Fluminense. Liga cerró este brillante ciclo ganando la Recopa del 2010 ante Estudiantes de La Plata.

Así se arriba al último gran hito del deporte ecuatoriano sucedido el 2 de junio de 2019 cuando el carchense Richard Carapaz logró la conquista del Giro d’Italia. Para un total de 21 etapas que incluyeron 3 contrarreloj. Carapaz logró el triunfo en las etapas 4 y 14 de la competición y acumulando un total de 90 horas, 1 minuto y 47 segundos, logró superar a consagrados Vincenzo Nibali o velocistas consumados como Primoz Roglic. El carchense ya cuenta en su palmarés con 2 vueltas a Asturias, una vuelta a Navarra, un Panamericano Sub 23 de ruta, entre otras.

El 2019 parece ser un año feliz para el deporte ecuatoriano. A la espera de lo que pueda hacer la selección sudamericana Sub 20 en el Mundial de Polonia o deportistas como: Neisi Dajomes, Glenda Morejón, Ángela Tenorio o Byron Piedra en los Panamericanos. Siempre será bueno mantener el optimismo.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Nuevo Rey del ATP Quiteño

El Ecuador Open tuvo un nuevo campeón que se erigió de una final netamente española. Como siempre, el ATP de Quito tuvo al factor sorpresa como permanente invitado.

Roberto Carballés Baena se llevó el primer lugar del torneo quiteño teniendo un camino bastante complicado para transitar, teniendo que partir de la qualy en la que eliminó al local Gonzalo Escobar, lo que colocó al español en el cuadro principal del abierto. En las primeras rondas dio cuenta de los italianos Federico Gaio (7-6, 6-3) y Paolo Lorenzi (7-6, 7-5). Su rival en la final, Albert Ramos Viñolas había entrado directamente a la segunda ronda del certamen, en la que derrotó al ecuatoriano Roberto Quiroz por 6-3, 3-6 y 6-3.

Una de las estrellas participantes en el certamen fue Gael Monfils, sin embargo el tenista francés fue eliminado por el brasileño Thiago Monteiro (6-4, 2-6 y 6-4), suerte similar tendría el sembrado número uno, Pablo Carreño Busta, quien en segunda ronda cayó ante el eslovaco Andrej Martin (6-4 y 6-2), después el de Europa del Este superaría a Corentin Moutet con parciales de 6-3 y 6-4, lo que lo pondría en semifinales.

Carballés en un sufrido juego venció al chileno Nicolás Jarry por 3-6, 6-2 y 7-6, empezándose a ganar la voluntad de la afición quiteña, arribando a la semifinal junto a Martin. Perdió el primer set por 6-4 y había padecido dolencias físicas que lo tuvieron complicado, más se sobrepuso y con un consistente tenis bajo el abrasador sol ecuatorial pudo con 6-3 y 6-2 despachar al eslovaco y llegar a la final.

Ramos Derrotó fácil al austriaco Gerald Melzer por 6-2 y 6-4, este último había eliminado al hasta ese entonces tricampeón reinante, Víctor Estrella Burgos. El encuentro semifinal entre Ramos y Monteiro fue sumamente cerrado y al final pesó la experiencia del español  quien triunfó por 6-4, 6-7 y 6-4. La gran final española tenía como favorita por ranking a Ramos Viñolas, m as Carballés Baena tuvo a la afición a su favor, lo que jugó su punto extra así como el hecho que estuvo más de una semana adaptándose en permanente actividad a las condiciones de juego en Quito. Su triunfo por 6-3, 4-6 y 6-4 le permitió conquistar por primera vez un trofeo ATP en su aún corta carrera.

Foto Principal tomada de la Pagína de ATP World Tour

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
obituario 2017

Obituario 2017

Con el 2017 recién finalizado llega el momento de recordar a personajes que nos dejaron en dicho año. Claro, depende bastante del punto de vista y acervo cultural de quien hace memoria, así como quien lee. Repasemos algo de ello.

 El Ecuador y el mundo del tenis mundial lamentó la muerte de Francisco Segura Cano “Pancho Segura”. Nacido en el camino entre Quevedo y Guayaquil. Campeón del US Pro en los años 1950, 1951 y 1952 y finalista en varias ocacsiones del mismo torneo así como del Wembley Pro. Precursor del profesionalismo en el deporte y uno de los constructores de lo que posteriormente sería el circuito profesional. Posteriormente fue entrenador del “Beverly Hills Tennis Club” donde fue instructor de famosos de la industria mediática norteamericana y también fue mentor de uno de los grandes del deporte blanco como Jimmy Connors. Su legado al tenis es sin duda su famoso revés a dos manos.

En Ecuador hubo consternación por la partida de Víctor Hugo Araujo y José María Andrade, quienes dejaron su huella en el periodismo deportivo de la nación. Así como por Roberto “Pibe” Ortega, integrante de la clásica formación de los “5 reyes magos” de Emelec en la década de los 60.

 El mundo lamentó la partida de jugadores clásicos como el español Manuel Sanchís o el atacante francés Raymod Kopa, quienes destacaron en el fútbol de los años 50 y 60 del Siglo XX. En Latinoamérica se sintió el fallecimiento del goleador paraguayo Roberto Cabañas quien brilló en los años 1980 y 90, militando en 1994 en el Barcelona de Guayaquil. Así mismo nos dejaron entrenadores clásicos latinoamericanos como el paraguayo Aníbal “Maño” Ruiz, el hispano – argentino Ramón Cabrero o el boliviano Ovidio Mesa.

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El mundo del deporte mundial recuerda también la partida en este año del pesista turco y campeón olímpico Naim Suleymanoglu, así como de la tenista checa Jana Novotna, ganadora de Wimbledon en 1998. Consternación y sorpresa por la muerte repentina de deportistas en actividad como el marfileño Cheick Tioté, quien se desvaneció durante un entrenamiento, así como del panameño Amílcar Henríquez, víctima de un asesinato.

El mundo de la música tuvo serias bajas con la pérdida de músicos clásicos del rock and roll como el guitarrista Chuck Berry, guitarrista fundacional del género e innovador del instrumento, Wayne Cochran, autor de la famosa balada “Last Kiss” (mejor conocida en nuestras tierras como “por qué se fue y por qué murió…), el tecladista Fats Domino también precursor del genero. Nos dejaron también John “J. Geils” Geils y Tom Petty, quienes brillaron en los años 70 y 80 del Siglo XX, además del guitarrista fundador de AC/DC, Malcolm Young. Pero sin duda los fallecimientos más impactantes fueron los de Chris Cornell, líder de bandas como Soundgarden y Audioslave y Chester Bennington, vocalista en Linkin Park, pues se encontraban en plena actividad. En ambos casos se habló de suicidio.

Nos dejaron celebridades como Adam West, famoso por su interpretación de Batman en la serie televisiva sesentera, Roger Moore, uno de los clásicos encarnadores de “James Bond” o Hugh Hefner, fundador de Playboy y probablemente el hombre más envidiado del mundo (?) Tristemente célebres como Charles Manson y políticos como el dictador panameño Manuel Noriega o el canciller alemán del momento en que se derrumbó el muro de Berlín, Helmut Kohl.

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Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Barcelona Imparable En El Monumental

El cuadro ídolo doblegó 2×0 a los albos y no suelta la punta del torneo. La victoria es vital para los amarillos pues los de la U estaban escoltándolos y se erigían como una amenaza para su liderato en la tabla de posiciones.

El juego se definió muy pronto pues las anotaciones para el local llegaron temprano. No se cumplía ni un minuto de juego y Araujo marcó en propia meta. La jugada la inició Marcos Caicedo que habilitó en profundidad a Pineida. El fuerte centro del lateral se desvió en Araujo y sobró al meta Viteri que se había arrojado a cortar el centro.

Ya con ventaja en el marcador Barcelona le cedió la iniciativa a Liga, dejándole transitar libre en media cancha, pero ejerciendo al mismo tiempo constante presión a la salida de balón en la zaga. Esto ocasionaba que los defensas ligados cometan varios errores en las salidas y transiciones defensa-ataque; en una de sus malas salidas Díaz aprovechó pero su remate se estrelló en el vertical. Era apenas el minuto cuatro de juego pero el local merecía ampliar el marcador.

Durante todo el primer tiempo Marcos Caicedo fue incontenible por la banda izquierda, Quintero, Araujo e Intriago no descubrían la manera de pararlo, normalmente perdían en el mano a mano o hechaban mano de la falta para detenerlo. En una de sus escapadas Marcos habilitó a Díaz que no tardó en ubicar a Esterilla desmarcado, el extremo receptó el pase del 10 y remató cruzado anotando las segunda del partido, era apenas el minuto seis y el pleito estaba casi resuelto.

En los minutos siguientes el dominio local fue manifiesto, parecía que se podía venir una nueva goleada en el Monumental. No obstante, la repentina lesión del zaguero Ordóñez descuadró el esquema de Almada y le quitó ritmo a lo que quedaba del primer tiempo.

Para el complemento Barcelona salió recompuesto y con ganas de más goles. Mientras no hubo cambio de actitud en los albos que se vieron nuevamente comprometidos por la presión alta de los delanteros canarios. Lamentablemente para el espectáculo una serie de eventos desafortunados desvirtuaron el partido y el mismo terminó por perder ritmo y se jugó de forma totalmente visceral. Al minuto cincuenta y ocho fue expulsado Almada, al sesenta y tres Aimar vería la roja, al ochenta y siete un hincha blanco invadió el terreno de juego, al ochenta y nueve desaparecieron los balones y al noventa se fue expulsado Viteri. Con todos estos accidentes nunca agarró vuelo la etapa de complemento y entre lo más llamativo que dejó el segundo tiempo está que Barcelona con uno menos y sin su dupla de zagueros centrales pudo anular la pálida ofensiva de Liga.

BSC: Máximo Banguera; Pedro Velasco, Darío Aimar (TR 61’), Anderson Ordóñez (Oswaldo Minda 31’) (TA 88’), Mario Pineida; Gabriel Marques, Matías Oyola; Ely Esterilla (Washington Vera 83’), Damián Díaz, Marcos Caicedo (Segundo Castillo 66’); Jonatan Alvez
goles: Araujo2’ (AG), Esterilla 6’
LDU: Daniel Viteri (TA 90’) (TR 91+’); José Quintero (TA 17’) (John Narváez 45’), Norberto Araujo, Ramón Arias (TA 35’), Luis Romero; Jéfferson Intriago (TA 39’) (Brahian Alemán 45’) (TA 81’), Enrique Vera; Irven Ávila, José Cevallos E., Anderson Julio (Hancel Batalla 72’); Daniel Angulo

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¿Qué hubo de bueno para Ecuador en Río 2016?

Acabaron los Juegos Olímpicos y el resultado para la delegación ecuatoriana fue el que normalmente suele ser, o sea, cero medallas. ¿Es un fracaso? Diría que no ¿Desilusiona? Puede ser. Pero antes, hay que intentar mirar algún aspecto positivo y buscar potenciarlo en esta olimpiada en curso.

Ecuador no consiguió medallas, pero sí 4 diplomas olímpicos. Suena a un ligero consuelo. Pero es bueno saber quienes lograron estos honores. Fueron 2 damas de la halterofilia y 2 boxeadores. En las pesas, Alexandra Escobar, en lo que probablemente fueron sus últimos Juegos Olímpicos, consiguió un admirable cuarto puesto en su categoría de 58 kg. Mas como anteriormente se mencionaba, no se contará con ella en Tokio 2020. Reconocimiento a una excelente deportista que a nivel panamericano demostró muchas veces que fue la mejor, aunque la lucha a nivel mundial era bastante más compleja.

 La siguiente levantadora de pesas es Neisi Dajomes en categoría 69 kg. Ella en cambio muy joven, con 18 años, participó en su primeros juegos ubicándose en séptima levantando un total de 237 kg que quedan todavía cortos si se toma en cuenta los 261 que alzó la medallista de oro. La edad de Neisi promete, para Tokio todavía será muy joven y si su carrera tiene constancia y buen trabajo, mínimo tendrá tres olímpicos más para buscar la anhelada presea.

 Los boxeadores que más se acercaron a la medalla fueron Carlos Quipo y Carlos Mina. Muchos, sin saber necesariamente mucho del deporte, nos emocionamos con los combates de los pugilistas tricolores, pues bravura no les faltó en ningún momento, sin embargo, el noble arte de los puños no sólo se trata de carácter, sino fundamentalmente de técnica. Vimos por ejemplo a un Mina abrumado ante la superioridad en el estilo de combate de su rival francés en la pelea de cuartos de final. Estuvo a punto de caer fulminado sin mayor norte a la hora de lanzar sus golpes. Mina tiene 24 años, con un mejor trabajo podría superar lo hecho en Río.

 En pruebas tan mediáticas como las de velocidad en atletismo, la expectativa estuvo alrededor de Ángela Tenorio, quien participó en 100 y 200 metros planos, en ambas distancias, avanzó hasta las semifinales. Por sus buenos resultados a nivel juvenil y por su corta edad (20 años), se espera que siga progresando con sus tiempos y emocione más al país en los siguientes eventos deportivos en los que incursione. Sus 11.14 en las semifinales de los 100 metros pueden considerase alentadores.

 Si hablamos de momentos desalentadores para Ecuador en Río 2016, principalmente se debe considerar a la descalificación de las competencias de 20 y 50 km marcha de Andrés Chocho, a quien reiteradamente le está pasando estos inconvenientes. Las tempranas eliminaciones del judoca Lenin Preciado y el luchador Andrés Montaño, quienes lograron Oro en sus competencias en los Panamericanos del año pasado también son resultados por debajo de los esperado. Habrá que ver qué no se hizo bien en sus preparaciones. Por suerte, se trata también de deportistas jóvenes.

 En Ecuador se hubiera querido figurar en el medallero, pero por las destacadas participaciones aunque sea sin medalla de deportistas jóvenes, se puede decir que no todo esté dicho y que las críticas tendrán razón de ser más exigentes dentro de 4 años. Mientras tanto, a seguir con mayor detenimiento, el proceso de a quienes mejor les fue en Río rumbo a Tokio 2020.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Barcelona Primer Finalista 2016

Si hubiera que describir a la versión 2016 del cuadró ídolo con una palabra esa sería: ganador. Esa fue la cara que plantó Barcelona en este medio semestre. Desde el primer partido del año, el cual perdió por 2×1 ante Nacional hasta la última victoria 3×0 ante el mismo rival, siempre mostró una cara ganadora. De hecho, en el partido inaugural ante el Nacho en el Atahualpa perdió por ser ganador, porque a pesar de iniciar en ventaja con gol de Penilla, el conjunto de Almada prefirió seguir atacando y proponiendo en vez de “asegurar” el resultado. Si bien terminó por perder los tres puntos todos quienes vieron ese juego saben que si de algo pecó en ese match fue de ser ofensivo, de buscar ser protagonista.

Un sabor semejante quedó en otras derrotas que Barcelona sufrió como visitante: ante Liga, Mushuc Runa e Independiente a pesar de tener los puntos en sus manos los perdió por no refugiarse en recursos defensivos como esperar en propia meta para defender a ultranza el resultado. Debido a perder esos valiosos puntos y no cerrar mejor su partidos como visitante, Almada fue cuestionado por prensa y cierto sector de la hinchada, aunque al parecer para los directivos nunca estuvo cuestionada la continuidad del DT e hicieron oídos sordos a las críticas.

En el 2015 el DT uruguayo demostró a todo la afición amarilla que tenía muy clara su idea de juego y que su estilo es ofensivo, con mucha dinámica y presión. Pero ya que el año anterior no contó con los jugadores y la base física necesaria para desarrollar a cabalidad su idea táctica, debió cambiar su estilo de juego a pesar de haber iniciado con victorias en los primeros encuentros que dirigió.

Finalmente en el primer semestre 2016 Almada por fin plasmó el estilo de juego goleador y ganador. Varios son los aspectos que hicieron que Barcelona sea por fin el reflejo de lo que Almada ofrecía ante la opinión pública en cada entrevista.

1. Dirigencia solvente y competente

Ante la catástrofe económica que heredó la dirigencia, lejos de ponerse a sufrir y señalar, la gente de “en buenas manos” se puso a trabajar y levantar recursos. Fueron constantes las promociones para atraer al público a las gradas del Monumental. Al punto que sumada a la magnifica recaudación que consiguieron en la tan recordada Noche Amarilla con Ronaldinho (1’042.825) la directiva ha recaudado cerca de tres millones y medio de dólares solo por las taquillas de sus juegos como local. Esos recursos más la constante inyección que generan mensualmente sus 11500 socios han permitido que en el orden económico haya tranquilidad para que la plantilla y el personal operativo se dediquen 100 x 100 ha conseguir los objetivos deportivos.

La dirigencia también lavó la cara de un Barcelona que hoy es íntegro en cada una de sus acciones. Pues así como honra las deudas con sus acreedores, honra a su historia y a sus seguidores. Es ya una buena costumbre la entrega de placas a ex-glorias y jugadores íconos en activo. Así como también es constante la generación de espacios para que socios e hinchas se apoderen del Club. El proyecto en el que los hinchas le dieron una mano de pintura al Monumental, la tradicional Noche Amarilla, los tours al Monumental para socios, la carrera Barcelona 5k o el reciente Barcelona fan-fest, aparte de ser un éxito económico y publicitario, han sido proyectos que hicieron a los hincas integrarse y apoderarse del Club.

Al apostar los dirigentes por darle continuidad al proceso Almada debían generarle un entorno que le permita trabajar con los mejores recursos y plasmar sin escusas ni peros su espíritu táctico. En ese sentido desde que inició en el año la directiva de Cevallos planeó un trabajo de pretemporada con intención de ganar una base física que aguante el juego de presión e ida y vuelta. Por ello se desplazaron al centro de alto rendimiento de Rio Verde en Esmeraldas, donde el plantel hizo entrenamientos en triple y doble jornada. Luego la entrante directiva bajó el promedio de edad del plantel y contrató la materia prima necesaria. Jóvenes y rápidos jugadores, sumados a refuerzos extranjeros acorde al gusto del entrenador. Se ratificó a Marques a pesar que no dejó la mejor imagen en la temporada anterior. Se sumaron Álvez y Díaz que son justo el tipo de jugadores que necesitaba B.S.C. pues tienen dinámica, creatividad y temperamento.

2. Materia prima vasta

A pesar que por salud económica Barcelona evitó gastar mucho en incorporaciones, logró vincular importantes jugadores que sumados algunos de cantera conforman una plantilla equilibrada. En esto tuvo mucho que ver la mano de Almada que consolidó a nuevos valores en el Club como Pineida, Vera, Erik Castillo o Aimar y rescató a jugadores sin ritmo de competencia como Ordóñez, Matías y Roosevelt Oyola, Minda y Penilla.

Adicionalmente no se ha desperdiciado a los jugadores del plantel. Pues a pesar de no ser estelares Segundo Castillo, Calderón, Caicedo, Suárez, Erreyes, Valencia tienen constantemente chances para mostrarse y son alternativas para refrescar el once de Almada, lo cual será funadamental para encarar los dos torneos que debe encarar en la segunda etapa.

3. Hinchada comprometida

Salvo el lógico bajón de asistencias que generó el lamentable terremoto que golpeó al Ecuador. La gente amarilla estuvo desde el primer cotejo hasta el último y en todos los proyectos en que la directiva los ha convocado han estado a la altura. Hubo un hecho lamentable en el juego Barcelona vs. Independiente donde el lanzamiento de un objeto impactó a un juez y originó la suspensión del Monumental, excepto en ese hecho penoso la hinchada ha sido ejemplar y respaldó con buen comportamiento el proyecto de Cevallos de retirar las mallas en la tribuna.

4. Números indiscutibles

Barcelona no solo ha sido una expresión de juego agradable. Ha sido también la materialización en resultados palpables e indiscutibles de superioridad, es que cuando los números hablan no existe espacio para subjetividades.

Propinar tres goleadas históricas: 5×0 a Liga y Emelec, 6×1 a Católica, además de pasarle 3×0 a Nacional y Aucas hablan de una ofensiva tremenda y un espíritu ganador. Barcelona tiene el actual goleador del torneo, Álvez con 13 tantos, al mejor asistente, Díaz con 9 pases gol y termina la primera etapa con +32 de gol diferencia. Lapidario, además como local solo empató un juego, ganó 10 de los 11 disputados como local y obtuvo 31 puntos de 33 posibles.

Barcelona, un justo ganador de la primera etapa y que por el manejo dirigencial y técnico refresca el ambiente futbolero y se suma a instituciones como Independiente y Emelec que en los recientes años combinan gran gestión y eficiencia deportiva.

No queda más que felicitar a la afición amarilla y recordarles que si bien han conseguido muchas marcas y victorias la batalla por ganar la gloria deportiva en el 2016 está entera por encarar.

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A 20 años de la Medalla de Oro

Los años 90 creo, construyeron un cambio en la autoestima del ecuatoriano desde el punto de vista del deporte, tal vez porque a esas alturas ya había un despliegue mediático superior. Habían pasado años desde los campeonatos de tenis de Pancho Segura, las medallas de natación de Jorge Delgado, el título mundial de Taekwondo de José Cedeño y el final del Siglo XX traería nuevos aires.

En 1990, el Roland Garros obtenido por Andrés Gómez y Barcelona SC finalista de América (a su tiempo, realmente notable) eran señales de tiempos nuevos. El fútbol con una generación de nuevos talentos eran más motivos de alegrías que de vergüenzas a nivel selección, pero hacía falta sacarse ese par de espinas que desinflaban el ego nacional: la clasificación al mundial de fútbol y la medalla olímpica.

En el Verano de 1996, la expectativa era la de siempre en territorio nacional: ojalá alguien gane una medalla, pero lo más probable es que no. Los adictos a las transmisiones deportivas seguían a las proezas de Donovan Bailey, Michael Johnson y los últimos destellos de gloria de Carl Lewis. Fascinados con la medalla dorada de la costarricense Claudia Poll en natación, con las bellas integrantes de los equipos del en ese entonces recientemente olímpico vóley de playa femenino y con la magia de un joven Ronaldo Nazario de Lima con la selección de fútbol de Brasil. De los 19 representantes ecuatorianos se esperaba poco y nada, tal vez, Rolando Vera.

De cuando los himnos de los eventos deportivos eran bonitos

Había un antecedente, en los Panamericanos de Mar del Plata en 1995, la única medalla de oro la obtuvo “un tal” Jefferson Pérez para los ecuatorianos en los 20 kilómetros de caminata. Nada que mucha gente realmente haya puesto atención ni que ahora se lo recuerde. Así, casi en el anonimato, el cuencano emprendía muy temprano por la mañana de un 26 de julio de 1996, la caminata que marcaría su vida.

El ecuatoriano mayor de 40 años se enteró del suceso buscando iniciar sus jornadas productivas, el que es menor de esa edad y vivía en la Sierra, estaba de vacaciones y lo vivió en pijamas si acaso se había despertado. Los que alcanzaron a verlo en vivo, vieron menos de la mitad de una carrera que fue transmitida intermitentemente hasta que era obvio que el negocio era seguirle al competidor del país, pues se mantenía en un pelotón puntero que se iba reduciendo: a 15, 10 y luego 5 integrantes.

Acá un buen resumen de lo que fue la competencia de Atlanta 1996

Jefferson Pérez de pronto sobrevivía a la extenuante prueba en aquel deporte rarísimo que los pocos que estaban siguiendo en vivo la competencia se iban “desayunando” de lo que trataba. Lo importante es que ya estaba entre los 3 primeros y la soñada medalla empezaba a asegurarse. El sprint final en el que se desprende de todos para ganar el primer lugar es casi mágico aunque igual, el momento más importante del deporte ecuatoriano no fue tan seguido por la hora en que se desarrolló, el poco conocimiento sobre la caminata o marcha y lo escasamente mediático de Pérez en aquel entonces.

De ahí, vino el exceso. La marcha y su técnica era moda en el país, aunque más para hacer parodia, pues su correcta ejecución es sumamente difícil y va más allá de mover las caderas. Dicho sea de paso, hasta el famoso merengue “la dueña del swing” se puso muy de moda.

Jefferson Pérez era invitado a todos los espectáculos y shows de T.V. e incluso, a la transmisión de mando presidencial, motivó spots publicitarios, desde los más emotivos y patrióticos hasta otros mucho más relajados. De pronto, todo ecuatoriano se convirtió en “experto en marcha”… ¡Bah! Sabíamos que básicamente había que siempre poner un pie en el piso y que si te cuentan 3 faltas, estabas fuera de la carrera.

Las expectativas para los siguientes Juegos Olímpicos fueron distintas. Pérez cargaba con la presión de todo un país. Las carreras de 20 km caminata en Sídney 2000, Atenas 2004 y Beijing 2008 fueron transmitidas en cadena nacional y cual llegada del Papa. La experiencia para el ecuatoriano fue agridulce, pues en 2000 y 2004 se ubicó cuarto, mientras que en 2008 obtuvo una importante medalla de plata.

Los Juegos Olímpicos nunca volvieron a ser experiencias del todo gratas para los ecuatorianos (¿y cuándo lo han sido?), pero Jefferson Pérez no paró de labrar una carrera espectacular en su especialidad, ganando 3 veces el primer lugar en los mundiales de atletismo e imponiendo en 2003 una marca mundial. Bien puede ser Pérez ubicado como uno de los mejores de todos los tiempos en esta especialidad, una especie de Cruyff de la marcha, no sé, tal vez exagero.

Ecuador tuvo la oportunidad de hacerse notar mediante una de las competencias deportivas con menos seguimiento y expectativa del mundo, un logro que como sea, sí hizo sonreír. Después vinieron los éxitos futbolísticos en el Siglo XXI y una nación que ya se siente no tan incógnita. De Jefferson Pérez queda la imagen de un joven desvaneciéndose mientras alcanzaba la preciada medalla dorada y posterior a eso, un discurso enfocado a la motivación personal, que a unos inspira y a otros fastidia. Pero esa autoridad para impartirlo se la tiene bien merecida, al fin y al cabo, es el protagonista del mayor acontecimiento deportivo de la historia de la nación. Esperemos que en Río de Janeiro alguien más alcance aunque sea un podio, sería lo mejor para el Ecuador que las medallas olímpicas no sean patrimonio exclusivo del gran Jeff.  Ahora la delegación ecuatoriana duplicará (38) a la de Atlanta.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
barcelona-aucas

Barcelona en su mejor expresión

El amplio marcador de 3-0 que consiguió Barcelona ante Aucas no es lo único que hace considerar a esta como la mejor presentación de Barcelona en lo que va del 2016. También la solvencia defensiva, el manejo de los tiempos y la producción ofensiva son detalles que mostró Barcelona y que no se hacían presentes en los juegos anteriores del cuadro ídolo.

Desde que inició el partido y hasta el minuto 30 fue aplastante la propuesta de Barcelona. Díaz se convirtió en el eje del conjunto y se explayó poniendo pases a las espaldas de volantes y zagueros auquistas. Blázquez debió extremarse y ensuciarse el uniforme para soportar las incursiones de los delanteros (la cancha estaba un tanto barrosa por las fuertes lluvias).

Al minuto 7 la zaga india pifió en dos incursiones de Esterilla y sus rechazos se vieron afectados por el estado húmedo de la cancha. Al minuto 8, un pase profundo de Díaz para Esterilla fue rechazado en extremo por Montezuma cuando Álvez esperaba solo para definir; nuevamente Díaz en el minuto 11 puso un pase que Salaberry rechazo como pudo. Al 16 Blázquez debió en dos tiempos conjurar una nueva jugada peligrosa de los canarios. Barcelona seguía martillando sobre la meta visitante pero prefirió dejar salir un poco al rival puesto que la zaga estaba muy bien dispuesta cuando lo tenían a Aucas muy atrás. Una vez que la visita salió de la cueva los locales encontraron premio a su insistencia ofensiva. Al minuto 28 una pared entre Penilla y Esterilla termina en los pies de Álvez que definió con calidad.

Luego del gol Barcelona empezó a bajar el ritmo de juego y prefirió pases largos en las transiciones. Díaz seguía administrando el balón y los tiempos, además se dio el gusto de probar a meta. Al 30 dejó a dos en el camino y disparó desviado. Luego al minuto 35 habilitó a Calderón, este remató con tal suerte que su rebote quedó en los pies de Álvez, el uruguayo buscó pasarle al Kitu y nuevamente se produjo un rebote que terminó entre Blázquez y Esterilla. Ganó en velocidad el delantero y decretó el 2-0. Para los minutos finales del primer tiempo Barcelona propuso sostener el esférico y cortar las intenciones de la visita que por medio de la pelota parada se había acercado a la meta de Banguera.

En la etapa de complemento Aucas adelantó líneas y apostó por mayor presencia en área rival al ingresar a Edson Montaño al campo de juego. Pero los nuevos espacios que dejaba la zaga visitante solo permitieron que Díaz genere nuevas acciones de peligro. Al minuto 54 Blázquez salvó un remate del Kitu que había dejado a dos rivales en el camino. Al 61’ Velasco cabecea un centro de Díaz pero el poste salva a los capitalinos. Al 70’ Blázquez se mostraba como figura al atajar un nuevo intento del Kitu; luego al 72’ confirmaría que fue el mejor hombre de Aucas al atajarle un penal a Álvez; la falta se produjo cuando Calderón pretendía rematar un pase profundo del Kitu y fue derribado por Carcelén.

Luego del penal atajado la visita se envalentonó y salió a buscar el descuento, casi lo logra cuando Banguera cometió una falta penal. Sin embargo, Salaberry no consiguió engañar a Máximo que desvió su disparo a tiro de esquina. Era el minuto 81 y los auquistas visiblemente golpeados por el fallo del penal fallaron también en la ejecución del corner. Velasco robó el balón y le pasó largo a Álvez que corrió desde cancha propia, eludió a un rival y centró para que Penilla solo decrete la goleada en el Monumental.

BAR: Máximo Banguera; Pedro Velasco, Darío Aimar, Gabriel Marques, Mario Pineida (TA 19’); Richard Calderón (Washington Vera 84’), Oswaldo Minda (TA 26’) (Alejandro Castillo 72’); Ely Esterilla (Erick Castillo 82’), Damián Díaz, Cristian Penilla; Jonatan Alvez (TA 40’)
Goles: Alvez 28’, Esterilla 35’, Penilla 81’
AUC: Sebastián Blázquez; Byron Castillo (TA 39’), Horacio Salaberry, Edison Carcelén (TA 73’), Jonner Montezuma; Álex Bolaños (TA 58’), Cristian Hurtado (Edson Montaño 45’), Joao J. Rojas (Jairon Bonett 63’), Diego Benítez; Ayrton Preciado (Jonathan Betancourt 77’), Esteban Solari

Calificaciones Barcelona
Banguera 6
Velasco 6
Aimar 7
Marques 7
Pineida 6
Calderón 8
Minda 7
Esterilla 8
Díaz 8
Penilla 7
Álvez 8
Vera 5
S.Castillo 5
E.Castillo –
Calificaciones Aucas
Blázquez 5
Castillo 5
Salaberry 4
Carcelén 3
Montezuma 3
Bolaños 3
Hurtado 3
Rojas 3
Benítez 4
Preciado 3
Solari 3
Montaño 4
Bonett 2
Betancourt 3

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Entró la nostalgia tenística

Más allá de lo que uno es habitual consumidor de partidos de los circuitos masculino y femenino de tenis, ATP y WTA, antiguamente, la ansiedad por ver estos juegos corría por ver también cual podría ser el destino de los ecuatorianos. Vera muy pequeño a Andrés Gómez, de adolescente a Nicolás Lapentti e incluso alguna vez, Pablo Campana levantó expectativa con una tercera ronda de US Open. Esto lastimosamente ha desaparecido.

Hablando justamente del US Open, me prendí a ver el juego entre Irina Falconí y la veterana pero prestigiosa Venus Williams. Creo que éramos pocos los que ya sabíamos que aunque Falconí juegue para Estados Unidos, es nacida en Portoviejo Ecuador y ya tiene un par de temporadas en el circuito de la WTA. El marcador fue favorable a la favorita Williams por 6-3, 6-7 (7-2) y 6-2.

Del partido podemos hablar que Irina tuvo muchas fallas en sus golpes, a veces en ubicación y en concentración en varios momentos claves, sobretodo en el tercer set donde su rendimiento fue desvaneciendo. Sin embargo, habrá que elogiar que en el segundo set levantó algunos match point, forzando incluso a ese tercer definitivo set. Por momentos, Irina pudo colocar un buen par de raquetazos y aprovechar que la famosa Venus tuvo varios baches en la noche neoyorquina.

La emoción por los momentos buenos de Irina en este juego me dio algo de nostalgia, justamente por esos noventa e inicios de los 2000, cuando había tenistas ecuatorianos en el circuito, ¡qué decir de las Copas Davis! La última alegría que dio la misma se remonta al 2009 cuando Ecuador accedió por última vez a un grupo mundial, del que salió por las mismas en 2010.

Mientras tanto, el presente es desalentador, el año pasado, Emilio Gómez, se quedó en la última ronda de la qualy del US Open, mientras que para este año, un ya veterano Giovanni Lapentti, se quedó en la priemra instancia de la misma qualy. Mientras que volver a soñar con el grupo mundial de la Davis es impensable, apenas si arañamos el grupo I de la zona americana.

Ecuador siempre se esperanzó en los talentos espontáneos, De Gómez, de los Lapentti, de un Pancho Segura que, como Falconí (y guardando los enormes respetos y distancias), hizo su vida en Estados Unidos. Sería bueno aprovechar esos talentos naturales, ¿no? La dirigencia, organización, etc. ha evidenciado su “quedadez” en fomentar un deporte en el que siempre hubo madera en el país. Sí, en círculos sociales medio – altos, ¿y qué?

Tal vez no sea sólo mal del Ecuador, ya en estos años no se ve las armadas argentinas o chilenas que daban que hablar en el tenis mundial y hoy vemos a Latinoamérica siempre despedirse muy temprano de las grandes competencias del circuito profesional. Para sentir emoción, tenemos que embanderarnos con los Federer, los Djokovic, los Nadal. Bueno, tampoco es que este mal, cada uno puede hinchar por quien le dé su gana, pero al menos, a mí como latino, generalmente me gusta hinchar por los míos.

Queda esperar que tal le va en el resto de sus años profesionales a Irina Falconí, así sea “gringa de corazón”. Su sangre manaba al menos, a mi me hará alentarla.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol