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serie b 30

La Lucha por el Ascenso se Reduce a Tres

Faltan 6 jornadas para el fin de la Serie B 2021 de Ecuador y prácticamente la tabla se partió notablemente. Existen 3 equipos que buscan la primera división y prácticamente el resto estarían avocados a luchar por la permanencia.

Cumbayá mantiene su ruta hacia el ascenso, aunque no han sido sus mejores momentos, pues obtuvieron empates 2-2 con América y 0-0 con Nacional mientras cayó 2-1 en su visita ante Atlético Santo Domingo. Su ventaja en la primera posición aún es amplia, de 6 puntos ante su inmediato perseguidor y con 58 unidades ya parece vislumbrar la Serie A. Aún sostiene la valla menos vencida con 25 tantos en contra, aunque es una marca compartida y es el cuadro de mayor cantidad de victorias, 17.

El Nacional no pierde la pisada pues ha sumado 52 unidades y si bien en sus últimos 3 encuentros no perdió, tuvo varios sobresaltos. Un triunfo amplio pero complejo por 3-1 ante Guayaquil Sport, un empate 0-0 muy arduo ante Cumbayá y el 1-1 como local con Liga de Portoviejo poco auspicioso. Sin embargo, aún cuenta con el buen respaldo de puntos que aún le permite estar con comodidad en zona de ascenso. El principal problema para los criollos es su limitado plantel el cual sufre cada vez más por lesiones o suspensiones. Se dio el caso en el último juego ante Liga de Portoviejo que el portero David Cabezas que entró a jugar como delantero.

El cuadro que venía con la mejor pisada es Gualaceo, aún es el mejor del segundo semestre con 26 puntos en las últimas 12 fechas. 2 triunfos por 2-0 ante Independiente Juniors y de visita con Guayaquil Sport que empezó a preocupar en la zona de arriba de la tabla de posiciones. Sin embargo, su caída 1-0 como local ante Chacaritas restó su envión y aún no se puede considerar a su andar como amenazante, aunque a falta de 6 fechas se lo puede tomar en cuenta aún como uno de los candidatos al ascenso. Eso sí, cerrando ese grupo. Suma 47 puntos.

En cuarto lugar aparece Chacaritas de Pelileo. Sus triunfos por 2-1 ante Atlético Porteño como local y 1-0 ante Gualaceo como visitante lo han hecho saltar en la tabla de posiciones tomando en cuenta que a partir de su ubicación las distancias entre los equipos son muy cortas y una buena racha les permite sacar la cabeza, así como una mala puede hundir a cualquier plantel a zonas preocupantes. También con el empate 0-0 en su visita a Atlético Santo Domingo completaron los 41 puntos con los que ven de lejos la zona de ascenso, pero también le mantienen a buen recaudo de la relegación.

América, que ha sumado 40 unidades y no pierde hace 5 fechas, ha mostrado una marcha saludable para al menos mantener la categoría y el 4-1 de su triunfo ante Atlético Porteño lo convierte en un de los pocos equipos con gol diferencia positivo. A partir del sexto lugar se podría advertir una lucha por no descender. Guayaquil Sport definitivamente se desplomó, lleva 37 puntos y 8 fechas sin ganar. Prácticamente se ha despedido del anhelo de ascender y ni el cambio de estratega A Rubén Darío Insúa parece enmendar el paso de los “búhos”. Independiente Juniors es el peor equipo de la segunda parte del torneo donde solo ha ganado un juego y con 35 puntos ocupan el séptimo lugar ya preocupándose por no descender.

Los mismos 35 puntos, pero menor gol diferencia los tiene Atlético Santo Domingo que al menos no ha perdido en 3 fechas consecutivas y así salió de zona de descenso. Especialmente importante su victoria por 2-1 ante el puntero Cumbayá. Liga de Portoviejo tampoco ha caído en dichas últimas jornadas y mejoró ostensiblemente su defensa también admitiendo solo un gol en las pasadas 3 jornadas y lleva 33 unidades. Nuevamente el sótano es de Atlético Porteño con 32 puntos y con 53 tantos en contra es por lejos el equipo más goleado del año, aunque igual la incertidumbre domina en la lucha por la permanencia.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
serie b 27

Con Un Ascendido Casi Definido

Cuando se ha disputado tres cuartas partes del Torneo Ecuatoriano de Serie B, parece haber un claro favorito a disputar la Primera División del 2022 mientras habría aún algo de incógnitas respecto a quien lo acompañará y el tema descenso es aún más incierto.

Cumbayá es el holgado líder del la Serie B y tras acumular 6 victorias seguidas ya ha logrado 56 puntos y una ventaja de 9 puntos sobre su inmediato seguidor, lo que le hace candidato no solo a ascender, sino al título de la temporada. Con un equipo sumamente experimentado, el equipo del oriente quiteño ostenta la mejor defensa (21 tantos en contra) con un portero de amplio recorrido como Luis F. Fernández, defensores como Henry León y Pablo Cifuentes más la guía de Juan Carlos Paredes en el lateral. Fernando Hidalgo y Kenner Arce son ampliamente conocidos en la liga local y en el ataque está cada vez más fino César Espínola. Poco hace pensar que no los veremos en Primera División.

El Nacional está segundo con 47 unidades y una diferencia importante de 6 puntos sobre el tercero, lo que parece hacer muy posible su retorno a Primera División. Al contrario del puntero, el elenco criollo tiene una base esencialmente joven que le da una importante dinámica, aunque a veces también errores notables. Es el cuadro más goleador del certamen (36 goles a favor) y al momento es Byron Palacios su máximo anotador. Hablando de sus jóvenes talentos está el portero Leodán Chalá, el defensa Walter Jhonnier Chalá, los volantes Adrián Cela, Jalmar Almeida o Tomson Minda y el atacante Mateo Zambrano. Su campaña como visitante es su punto más flojo y en la campaña en segunda etapa viene sumando 16 puntos que no son los mejores números. Aunque sí aceptable.

La sensación del segundo semestre es Gualaceo, equipo que ya se ubica cuarto en la tabla de ubicaciones y hace soñar a los azuayos con la disputa del ascenso, justamente en esta parte del año ya ha juntado 20 de sus 41 puntos y tiene el segundo mejor rendimiento del segundo semestre lo que incluye una sola derrota. Entre sus figuras están el atacante argentino Oscar Villalba, las experiencia de Pedro Romo, Mario Barrionuevo, Marlon Medranda o Jesús Preciado o refuerzos nuevos como Matías Rojo. Su último triunfo en casa 1-0 frente a El Nacional le mantiene como uno de los protagonistas del campeonato.

Guayaquil Sport se desinfló notablemente y por ello el DT Nelson Tapia se desvinculó de su puesto y su lugar lo tomará Rubén Insúa. Actualmente suma 36 puntos, muy lejos de la zona de ascenso en la práctica pese a ocupar el cuarto lugar. En el segundo semestre del torneo apenas ha logrado 2 victorias en 9 presentaciones y de hecho los hacen uno de los peores equipos de este tramo del torneo y bien podría costarles la aspiración del ascenso entre otras cosas debido a que no han podido corregir sus malas presentaciones como local. Hernán Lino y José Luis Cortez se erigen como sus principales figuras.

Se ha visto una recuperación saludable en América de Quito. El cebollita actualmente está en quinto lugar con 35 puntos con 4 victorias y 3 empates en lo que va del segundo semestre del año. Difícilmente podría pelear por el ascenso, pero al menos se va librando de la zona baja de la tabla que en algún momento merodeó. Este club ha apuntado a la experiencia de Santiago Mallitasig, Abel Araujo, José Lugo, Jonathan Cevallos o Jonathan De La Cruz o Michael Chalá aunque también hay jóvenes como Melvin Díaz o Marcos Olmedo. Ha vuelto a hacer respetar su condición de local aunque todavía le falta fuerza en el ataque.

Chacaritas ocupa la sexta casilla con 34 unidades y decididamente se ha ido desinflando. En la segunda parte de la temporada solo sumó 10 puntos fruto de 2 victorias y 4 empates y solo 5 goles anotados en estas 9 fechas. En el ataque figura el atacante argentino Jorge Detona y junto a Armando Gómez y Luis “chuchio Bolaños son la cuota de experiencia en el cuadro tungurahuense, mientras que Davinson Jama o Joshua Salas están ganando experiencia en un conjunto que ahora cuenta con Miguel Bravo en la dirección técnica y no ha podido sostener un rendimiento que en cierto punto del torneo llamaba la atención.

Independiente Juniors ha caído hasta el séptimo lugar mientras ha sumado 33 puntos. En la segunda parte de este largo torneo es por lejos el peor equipo. Tan solo ha conseguido un triunfo y un empate más 7 derrotas. Este equipo que tiene función de filial de Independiente del Valle ha promovido a varias de sus figuras precisamente al plantel principal y se ha visto afectado. Ahora habrá que esperar que la nómina que tiene le alcance para mantener la categoría una vez que los equipos comprometidos en el descenso han ido despertando.

Atlético Porteño es octavo habiendo simado 32 unidades, pero la mitad de las mismas tan solo en este segundo semestre, lo que habla de una notable recuperación que le ha permitido salir de la zona de descenso cuando parecía que su pérdida de categoría era inevitable con un goleador experimentado como Sergio Mina y con Alejandro Prieto en defensa han ido solucionando el gran problema que llegaron a tener en la zaga que aún tiene los peores números (45 goles en contra). La tendencia para este equipo sería mayormente positiva si se mantiene en esa suma de puntos.

Atlético Santo Domingo marcha noveno con 30 puntos y ha estado buena parte de este segundo semestre en zona de descenso, donde solo ha conseguido 2 triunfos y 2 empates y tendencia ha conseguir magros resultados. El equipo santodomingueño tiene como esperanzas al goleador David Ruano y al experimentado Michael Jackson Quiñónez, mas parece no alcanzarle y se va vislumbrando como uno de los candidatos a perder la categoría. Cuenta con uno de los peores ataques de la competencia (26 goles a favor).

Liga de Portoviejo marcha en último lugar con 28 puntos. Con una campaña que mayormente no endereza y que necesariamente necesita de rachas victoriosas, parecería que la tradicional Capira está condenada a militar en Segunda Categoría en el 2022. En la segunda parte del torneo solo ha logrado 2 triunfos y 2 empates y se mantiene con el curioso hecho de tener al goleador del campeonato entre sus filas: el argentino Franco Olego.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
serie b 2021 21

La B Vuelve al Horario Habitual

Con la fecha disputada entre semana, terminó la vorágine de juegos programados por la segunda división del fútbol ecuatoriano en el que hubo por algunas semanas 2 fechas por cada una de ellas. A falta de 12 fechas para el fin de la Serie B, parecería ya haber candidatos para el ascenso.

Cumbayá lidera con comodidad el campeonato y se podría decir a estas alturas que es claramente el candidato a integrar la Primera División ecuatoriana el próximo año habiendo sumado 47 puntos, 6 más que su perseguidor y 12 por encima del tercero. En las últimas 3 jornadas encadenó 3 triunfos al hilo: 3-1 ante Atlético Santo Domingo y 2-1 contra Gualaceo, ambos haciendo de local, mientras y importantísimo 2-1 frente a Guayaquil Sport como visitante de paso complicó a uno de sus rivales por la promoción. Han sido buenas jornadas para su goleador, César Espínola, quien ha logrado las anotaciones claves para el club del oriente quiteño.

El Nacional mantiene el segundo lugar con 41 puntos y con ello aspira al retorno a Primera División, agregando que mantiene 6 unidades de ventaja respecto a su perseguidor. Sigue teniendo problemas cuando visita locaciones costeñas y así cayó 2-0 ante Liga de Portoviejo, mas una agónica victoria 1-0 ante Chacaritas y un sufrido empate 1-1 con América han permitido seguir sumando a los criollos que a veces padecen su limitado plantel al que eso sí, no le falta entusiasmo. Su máximo anotador al momento es Byron Palacios y es bueno recordar que tiene la mejor defensa del torneo, pues solo ha permitido 20 tantos en su contra, muchas veces bajo la figura del portero Leodán Chalá.

Guayaquil Sport ha tenido un resbalón en la búsqueda del ascenso. Tras una prometedora victoria de visitante 2-1 ante Independiente Juniors, llegaron dolorosas caídas en su casa ante Cumbayá y en su visita a Liga de Portoviejo, equipo que está en zona de descenso, por 2-0. Así los búhos han perdido de vista por lo pronto la zona de promoción mientras sus mayores problemas siguen siendo sus presentaciones en casa, donde tiene de los peores registros del torneo, así como su defensa que ha permitido 36 tantos, números parecidos a los clubes que pelean en el fondo de la tabla. Suma 35 puntos.

Gualaceo se ha mantenido en el cuarto puesto para sostenerse como la revelación del momento. Un empate de visitante ante Chacaritas 0-0 más una colorida victoria 4-2 con Atlético Porteño han mantenido al cuadro Azuay en la pelea pues suma 34 puntos, aunque su caída con Cumbayá le cortó la racha. Importante para sus aspiraciones ser uno de los pocos equipos del campeonato que mantienen un gol diferencia positivo, en este caso de 7 con nada despreciables 30 tantos a su favor, la mayoría increíblemente de su defensa Luis Carlos de Jesús.

Independiente Juniors se ubica en quinto lugar con 33 puntos y actuaciones poco afortunadas en sus últimos partidos y la partida de alguna de sus figuras al plantel principal de Independiente. Parece se limitarán a mantener la media tabla y dar minutos a las promesas del club principal. Chacaritas suma 30 unidades y marcha en el sexto lugar y en 3 encuentros no ha podido anotar, lo que perjudica su otrora objetivo de pelear por el ascenso. América en cambió sacó un poco la cara y con 29 puntos se ubica séptimo. Le ayudó su victoria como visitante por 2-0 ante Atlético Santo Domingo.

Luego de un triunfo 2-1 ante América, volvieron los problemas a Atlético Porteño, aunque sumando 29 puntos, pero teniendo la peor defensa del torneo (39 tantos en contra), de momento está fuera de la zona de descenso. Liga de Portoviejo con sus triunfos por 2-0 ante El Nacional y Guayaquil Sport enderezó su campaña. Sigue en zona de descenso, pero sus 26 puntos le dan nuevos aires. Esas mismas 26 unidades ha conseguido Atlético Santo Domingo, cuadro que encadenó 1 empate y dos derrotas que lo condenan al sótano de la tabla.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
serie b 2021 21

Ya se Perfilan Candidatos

Se han jugado 21 fechas del torneo ecuatoriano de Serie B en una vorágine de 2 partidos por semana para cada equipo hasta que vuelva la Primera División. Habría que decir que lo importante es que ya se disputa el segundo semestre del año y empieza a haber fisuras en la tabla de ubicaciones.

Cumbayá sigue manteniendo el liderato y en algunas fechas la distancia es más marcada que en otras, pero jamás peligrando su sitio en la cima y como mayor candidato al ascenso. En el comienzo de este segundo semestre de competiciones los del Valle quiteño triunfaron 2-1 como visitantes, igualaron 0-0 con América en el Atahualpa y en ese mismo escenario cayeron 2-1 con El Nacional. Suma 38 puntos y está muy seguro al menos en los sitios de promoción a Primera División con un plantel lleno de experiencia.

El Nacional es segundo con 37 puntos, uno menos que el líder con una campaña que todavía parece algo atropellada. Sigue siendo un buen local y en esa condición venció a 2 candidatos a ganar el torneo como Independiente Juniors por 1-0 y Cumbayá 2-1. Sin embargo, sigue siendo el punto débil de la campaña criolla sus salidas a la costa. Ahí cayó 3-1 ante Guayaquil Sport. Sin embargo, a estas alturas se ha distanciado con 5 puntos sobre sus perseguidores y tal vez es el momento del año en el que se siente más seguro su retorno a Primera División pese a la juventud y corto en nómina de su plantel.

Guayaquil Sport marcha tercero con 32 puntos y una campaña que no termina de estabilizarse, pues a pesar de conseguir un sólido triunfo 3-1 ante Nacional, sufrió una aparatosa derrota de 4-1 ante Atlético Porteño y otro duro revés 2-0 ante Gualaceo que casi da alcance a “Los Búhos” en la tabla de ubicaciones. Con una buena cuenta de goles a favor (28 en total) y teniendo a destacados atacantes con Hernán Lino y José Cortez, se esperaría que no de por perdida su oportunidad des ascender. Aunque ya no luce tan fuerte como en las primeras fechas.

La sorpresa de este inicio de etapa la ha dado Gualaceo SC, equipo que se ubica en el cuarto lugar con 30 puntos cerca de los puestos de ascenso, sin estar en los planes de la mayoría. El elenco azuayo ha obtenido unas impresionantes victorias por 4-1 ante Atlético Santo Domingo, 3-1 con Independiente Juniors y 2-0 frente a Guayaquil Sport. Así han pasado de ser más bien candidatos a perder la categoría a ponerse en la disputa por la Primera División. De todas maneras el camino está bastante largo.

Independiente Juniors se cayó de los puestos de avanzada pues encajó 3 derrotas seguidas y se quedó con los mismos 29 puntos de cierre de la primera etapa. Tal vez será tiempo de replanteo de objetivos tomando en cuenta que este club de todas maneras no podrá ascender. Chacaritas también se rezagó y es sexto con 28 unidades. A pesar de una bueno victoria ante Santo Domingo. América sigue siendo el “rey del empate” y consiguió 2 más ante Chacaritas y Cumbayá, mientras que el agónico triunfo ante Liga de Portoviejo lo alejó de puestos de descenso.

Con los mismos 25 puntos que los cebollitas, pero menor gol diferencia se encuentra Atlético Santo Domingo en octavo lugar, equipo que reaccionó con un triunfo ante Independiente Juniors por 2-0, pero su permanencia en Serie B peligra, pues también con 25 puntos pero en noveno lugar está Atlético Porteño, club que aparecía casi desahuciado, pero tras 3 triunfos seguidos, si bien sigue en zona de descenso, al menos parece tener una oportunidad de pelear por la categoría. Liga de Portoviejo con 20 puntos aparece en último lugar, perdió sus últimos 3 partidos y 2 de ellos fueron como local, lo que pone en alerta a su gente, pues está sumamente comprometido con el descenso.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
copas octavos

Rivales de Ecuatorianos en Libertadores y Sudamericana 2021

Vuelven las emociones de los torneos continentales de clubes y en competición quedan 3 clubes ecuatorianos: Barcelona SC que disputará los octavos de final de Libertadores, mientras que Liga Deportiva Universitaria e Independiente del Valle estarán en la misma instancia de Copa Sudamericana. Todos los rivales de estos clubes pasaron por tierras ecuatorianas en el presente año y volveremos a presentar su historia.

 

Vélez Sársfield

 
Velez

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El Club Atlético Vélez Sarsfield fue fundado el 1 de enero de 1910 en Buenos Aires, Argentina. Club importante en su país que tuvo épocas realmente notables. Su principal logro fue la obtención de la Copa Intercontinental de 1994 frente al AC Milan. Para ello conquistó en ese mismo año la Copa Libertadores por única ocasión y en esa misma manera ha obtenido una vez la Copa Interamericana, la Supercopa y Recopa Sudamericana. En su torneo local ha sido campeón en 10 ocasiones. Su habitual uniforme es blanco con una “V” azul que recorre toda la zona del pecho.

“El Fortín” es local en el Estadio José Amalfitani ubicado en el barrio de Liniers, al Oeste de Buenos Aires, con capacidad para 49 000 espectadores. Sus colores los han vestido futbolistas ilustres como: Carlos Bianchi, Julio Asad, Diego Simeone, José Luis Chilavert, Sergio Goycochea, José Basualdo, Christian Bassedas, Jonás Gutiérrez o Nicolás Otamendi.

Vélez accedió a la presente edición de Copa Libertadores tras ubicarse en quinto lugar de la tabla general de la Superliga argentina 2019 – 2020. En fase de grupos superó a Liga Deportiva Universitaria y Unión La Calera, avanzando a octavos de final junto con Flamengo.

La historia de los fortineros ante cuadros ecuatorianos es amplia aunque relativamente reciente.

La primera vez que Vélez enfrentó a equipos ecuatorianos fue en 1997 cuando enfrentó por fase de grupos de Copa Libertadores a Emelec y El Nacional. Vélez venció en el Modelo de Guayaquil por 3 – 2 a Emelec (2 de marzo de 1997), mientras que en el José Amalfitani, empataron 1-1 (5 de abril de 1997). En Quito, perdió 1 – 0 con Nacional (el famoso partido del apagón) (26 de febrero de 1997) y lo derrotó 3 – 0 al regreso en Buenos Aires (18 de marzo de 1997).

 liga velez 2006

En el 2006, se vio por Copa Libertadores con Liga Deportiva Universitaria en Fase de Grupos. Derrotó a los albos en Quito por 3 a 1 (7 de febrero de 2006), mientras que empataron a 2-2 en Buenos Aires (18 de abril de 2006), cuando ambos equipos ya habían clasificado a la siguiente fase.

En 2007 vuelve a enfrentar a Emelec, también en Fase de Grupos de Libertadores. Derrotó al bombillo en ambos partidos (Guayaquil 13 de febrero de 2007) y Buenos Aires (19 de abril de 2007) por 1-0 .

En 2009 disputó cuartos de final de Copa Sudamericana contra Liga Deportiva Universitaria. En el encuentro de ida en Buenos Aires igualaron 1-1 (20 de octubre de 2009) y el de vuelta en Quito fue 2-1 favorable a los ecuatorianos (5 de noviembre de 2009) lo que les permitió a los albos avanzar en el torneo del que obtuvieron el título de aquella edición.

En 2011 Vélez y Liga jugaron por octavos de final de Copa Libertadores. Triunfo argentino en Liniers por 3-0 (26 de abril de 2011) y triunfo también de los del fortín por 2-0 (5 de mayo de 2011) eliminando a la “U”. Estos mismos rivales se enfrentaron por semifinales de Copa Sudamericana Liga derrotó 2-0 a este rival (24 de noviembre de 2011) en Quito y también lo venció por 1-0 (29 de noviembre de 2011) con lo que el equipo quiteño avanzó hasta la final de dicho certamen.

En 2012 por Fase de Grupos de Copa Libertadores jugó contra Deportivo Quitoperdiendo en la visita por 3-0 (7 de marzo de 2012) y ganando como local 1-0 (22 de marzo de 2012).

En 2013 disputó Fase de Grupos de Copa Libertadores ante EmelecTriunfo ecuatoriano en Guayaquil por 1-0 (12 de febrero de 2013) y empate 0-0 en Buenos Aires (9 de abril de 2013).

 velez aucas

En 2020 enfrentó por primera fase de Copa Sudamericana a AucasTriunfo argentino por 1-0 de local (4 de febrero de 2020) y caída en Quito por 2-1 (18 de febrero de 2020) pero el gol agónico de visitante dio al fortín el paso a la siguiente fase.

En 2021 jugó ante Liga Deportiva Universitaria por fase de grupos de Copa Libertadores. Cayó por 3-1 en Quito (27 de abril de 2021) y triunfó por 3-1 en Buenos Aires (13 de mayo de 2021).

Vélez se enfrentará ante Barcelona SC será el 14 de julio desde las 17:15 ecuatorianas en Buenos Aires.

 

Gremio

 Gremio

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Grêmio Foot-Ball Porto Alegrense fue fundado el 15 de septiembre de 1903, en Porto Alegre, Brasil. Es uno de los cuadros con más reputación de dicho país y clásico rival de Internacional, siendo estos clubes, los más importantes del Estado de Rio Grande do Sul. Entre sus galardones se encuentran: 3 Copas Libertadores (1983, 1995, 2017), una Intercontinental (1983), 2 Recopa Sudamericana (1996, 2018). Además de ser 2 veces campeón del brasileirao, 5 Copas de Brasil y 40 torneos gaúchos. Su tradicional uniforme es a rayas verticales negras, azules y blancas, estas últimas más delgadas.

El tricolor juega como local en la “Arena do Grêmio” inaugurado en el 2012 y con capacidad para 55 662 personas. Entre sus jugadores legendarios están: Renato Portaluppi (Renato Gaúcho, su actual DT), Paulo Nunes, Mario Jardel, los defensas paraguayos Francisco “chiqui” Arce y Catalino Rivarola, entre otros. Además, entre sus entrenadores destacados está Luiz Felipe Scolari. Clasificó a la actual Copa Libertadores tras ubicarse en el sexto lugar del torneo brasileño de 2020 en la cual avanzó hasta tercera fase donde cayó ante Independiente del Valle y por ello fue transferido a Copa Sudamericana donde ganó el grupo que conformó junto a Lanús, La Equidad y Aragua.

Gremio ha tenido algunos partidos contra equipos ecuatorianos. En 1992 jugó cuartos de final de Copa CONMEBOL contra El Nacional, venciendo 1-0 en Porto Alegre (19 de agosto de 1992) y cayendo en Quito 4-0 (26 de agosto de 1992), con lo que quedó eliminado de dicha competición.

En 1995 jugó fase de grupos de Copa Libertadores contra Emelec y El Nacional. Con los eléctricos empataron 2-2 en Guayaquil (14 de marzo de 1995) y vencieron 4-1 de locales (31 de marzo de 1995). A los criollos derrotaron en Quito 2-1 (17 de marzo de 1995) y también en Porto Alegre (7 de abril de 1995) por 2-0. El cuadro militar quedó eliminado y el bombillo avanzó a la siguiente fase. De nuevo se enfrentaría ese mismo año a Emelec, pero ya en semifinales de Copa Libertadores, empatando 0-0 en Guayaquil (10 de Agosto de 1995) y triunfando 2-0 en Porto Alegre (16 de agosto de 1995). El cuadro brasileño alcanzó la final y el título continental posteriormente.

 gremio emelec 1995

Pasarían varios años hasta que que el tricolor gaúcho se enfrentase oficialmente con clubes ecuatorianos.

En Copa Sudamericana 2012 enfrentó a Barcelona por octavos de final venciéndolo 1-0 en Guayaquil (26 de septiembre de 2012) y también triunfando 2-1 en su casa (24 de octubre de 2012). Con ello eliminó al equipo ecuatoriano.

En Primera fase de Copa Libertadores 2013 se enfrentó a Liga Deportiva UniversitariaPerdió 1-0 en Quito (23 de enero 2013) y triunfó 1-0 en Porto Alegre (30 de enero de 2013), lo que forzó a tanda de penales en la que se impuso el cuadro brasileño por 5-4, dejando a los albos fuera de la competición.

En Fase de Grupos de Copa Libertadores 2016 volvió a jugar con LDU. Derrotó 4-0 a los albos como locales (2 de marzo de 2016) y también venció a la “U” en Quito por 3-2 (13 de abril de 2016).

Las Semifinales de Copa Libertadores 2017 las disputó ante Barcelona. Fue triunfo brasileño por 3-0 en Guayaquil (25 de octubre de 2017) en una actuación brillante de portero y atacantes. Los amarillos triunfaron 1-0 en la revancha en Porto Alegre (1 de noviembre de 2017) que no fue suficiente, pues el tricolor gaúcho alcanzó la final y posteriormente el título de dicha edición copera.

gremio barcelona

En 2021 se enfrentó a Independiente del Valle por la tercera fase de Copa Libertadores. Fue victoria ecuatoriana por 2-1 (9 de abril de 2021) en juego en el que hicieron de locales en Asunción por restricciones del corona virus, mientras que en Brasil también triunfaron los vallenses por 2-1 (14 de abril de 2021), por lo que condenaron al tricolor gaùcho a jugar la Sudamericana.

Gremio tiene 3 triunfos y una derrota ante Liga de Quito. Estos rivales se enfrentarán el 13 de julio en Quito desde las 17:15 ecuatorianas.

 

Bragantino

bragantino

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El Red Bull Bragantino fue fundado el 8 de enero de 1928 como Clube Atlético Bragantino en Bragança Paulista, Brasil. En marzo de 2019 fue adquirido por la gigante de bebidas energéticas Red Bull GmbH, formando parte de la lista de equipos que posee la compañía y de ahí su actual nombre. Ganador de un torneo paulista (1990) y con un segundo lugar en el torneo brasileño de primera división (1991). Su uniforme habitual ha sido blanco entero, a veces con detalles negros en mangas, cuello o costados.

El “Braga” es local en el Estadio Nabi Abi Chedid (antiguamente llamado Marcelo Stáfani) ubicado en Bragança Paulista con capacidad para 15 000 espectadores. En su mejor época, a inicios de los 90, pasaron por sus filas jugadores como: Mauro Silva, Gil Baiano o Sílvio y técnicos de renombre como Vanderlei Luxemburgo o Carlos Alberto Parreira. Actualmente en su plantel se encuentra el zaguero ecuatoriano Leonardo Realpe. Clasificó a Copa Sudamericana 2021 al ubicarse en décimo lugar en el torneo brasileño de primera división. En la misma ganó su grupo frente a: Emelec, Talleres de Córdoba y Deportes Tolima.

En Fase de Grupos de Copa Sudamericana 2021 jugó ante Emelec. Cayó por 3-0 en Guayaquil (28 de abril de 2021) y triunfó 2-0 como local (11 de mayo de 2021). Finalmente los brasileños siguieron con vida en el torneo.

El juego ante Independiente del Valle será el 14 de julio a las 19:30 ecuatorianas en Quito.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
serie b 2021 18

Media Temporada de Serie B 2021

Se ha jugado la mitad del torneo Serie B 2021 y empiezan a verse ciertos cortes en la tabla de posiciones entre los equipos que estarían buscando el ascenso y quienes estarían peleando la categoría. De todas maneras en las 18 fechas restantes aún podrían haber bastantes sorpresas.

El ganador de esta primera parte es el Cumbayá FC, club que se mantuvo en el liderato durante buena parte de la temporada habiendo sumado 34 puntos producto de 10 victorias y 4 empates, lógicamente el mejor registro del torneo. Es el único equipo que permanece invicto como local y es el número uno en esta condición (21 puntos). Su ataque de mucha experiencia le ha dado puntos claves: César Espínola, Daniel Néculman, Luis Escalada y también en la zaga hay gente de amplio recorrido como Henry León o Juan Carlos Paredes. Por nombres es el equipo más poderoso y candidato principal al ascenso.

En segundo lugar marcha El Nacional con 31 puntos. El cuadro criollo se ha mantenido normalmente en puestos de ascenso y en sus números destaca tener la mejor defensa del torneo, pues solo ha encajado 13 goles, donde se han juntado la juventud de Walter Chalá y Ronald de Jesús más la seguridad en el arco de Leodán Chalá. Su plantel dejaba muchas incógnitas, pero en la media Adrián Cela y Jhomil Delgado, además de Jalmar Almeida, Mateo Zambrano o Tomson Minda han respondido de acuerdo al nombre de su cantera. Ha lucido superior a sus contendientes rumbo al ascenso, pero curiosamente se ha caído contra los rivales más débiles de esta competición.

Independiente Juniors se ubica en la tercera posición con 29 puntos. A pesar de que siempre habrá que señalar que este club no compite por el ascenso, vale la pena destacar que tiene el equipo más goleador del torneo, sumando 29 conquistas hasta el momento. Como el objetivo del conjunto filial es promocionar figuras, habrá que destacar a su goleador, Alan Minda, así como otros nombres que van haciendo camino como Anthony Valencia, Hanssel Delgado o Renny Simisterra. Con 3 derrotas como local, evidencia la falta de establecer definitivamente su sede y lo han hecho perder algo de viada cuando en algunas fechas alcanzó la punta.

Guayaquil Sport también tiene 29 unidades, pero por gol diferencia se ubica en cuarta posición y por el momento cerraría el pelotón de los que buscan el ascenso. El mejor respaldo estadístico para “los búhos” es su campaña como visitante, pues son los mejores en este aspecto habiendo sumado 6 victorias para un total de 18 puntos fuera del Estadio Modelo. Cuentan con algunos de los goleadores del torneo como José Cortez o Hernán Lino y una base más bien experimentada con jugadores como Walter Zea, Diego Corozo o Richard Mercado.

Ya más alejado del pelotón puntero está Chacaritas de Pelileo en quinta posición con 24 puntos. Luego de un arranque preocupante, los tungurahuenses sumaron la suficiente cantidad de puntos para incluso por un momento pensar en los premios del campeonato, pero generalmente le ha ido mal cuando se ha medido contra los clubes que están en la punta. 5 de sus 6 victorias son el Pelileo, así que tendrá que corregir en sus juegos como visitante mayormente. El colombiano Andrés Sánchez al momento destaca como su figura.

La lucha por la permanencia arranca desde el sexto casillero donde está Atlético Santo Domingo con 22 puntos. Esta escuadra de hecho es un bastante buen local y en su estadio ha sumado 17 unidades, casi a la altura de los punteros. Sin embargo, de visitante le va muy mal. El argentino Federico Haberkorn, quien ya cuenta con bastante experiencia en torneos de Serie B, es al momentos su máxima figura. Su puntaje no lo tiene a buen recaudo del descenso.

En séptimo lugar y con 21 unidades aparece Gualaceo, que es otro club con una campaña nada despreciable de local, donde ha sumado 16 de sus puntos, pero siendo terribles de visitante y con apenas un punto por encima de quienes están peleando al momento por la permanencia. El veterano zaguero brasileño nacionalizado Luis Carlos de Jesús aparece como su mayor figura paradójicamente, pues es uno de los equipos con menor capacidad goleadora: solo 16 tantos a su favor.

América marcha octavo con 20 puntos y una situación preocupante, pues está al momento luchando por permanecer en la categoría. Entre sus números negativos está el ser uno de los peores locales del torneo (sólo 11 puntos en esa condición) y tiene también uno de los peores ataques (16 goles a favor). Su campaña también ha registrado muchos empates, 8 en total. Su poca capacidad resolutiva plantea algunas incógnitas para la segunda mitad del torneo que pronto inicia a jugarse.

Algo similar pasa con otro equipo tradicional que se encuentra en la lucha por no descender, y ese es Liga de Portoviejo, que es noveno con 20 puntos pero peor gol diferencia que el cuadro cebollita. La capira de hecho posee una delantera a la altura de los mejores equipos de la competición, con el goleador del campeonato, el argentino Franco Olego, pero sus 24 goles a favor contrastan con los 29 recibidos, una de las peores defensas del torneo que ha provocado dolorosas derrotas que mantienen a la afición manabita en vilo.

El último lugar es para Atlético Porteño que solo suma 16 puntos. El ex Duros del Balón es uno de los peores locales (11 puntos en esa condición), también de los peores visitantes y posee la pero defensa pues ha encajado 32 anotaciones. Ha pasado la mayor parte del torneo en el fondo de la tabla y por lo pronto no hay alguna señal de que pueda dejar el mismo, mucho menos permanecer en la categoría.

Edison Guapaz Zambrano
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Sobredosis de Serie B

En estas semanas que no hay torneo de Primera División, la Serie B ha aprovechado para llevarse la atención (?) y jugar en jornadas de 2 veces por semana para así llegar a la mitad del torneo antes que finalice el primer semestre del año.

Cumbayá sigue manteniendo la punta, aunque su liderato ya ha sido discutido y dejó de ser tan amplio después de su caída 2-1 ante América y la igualdad 1-1 con Liga de Portoviejo, recuperando el primer lugar con victoria en último minuto con Atlético Porteño 2-1. Aún es el mejor local del torneo con 17 puntos sumados en Quito y es único invicto en dicha condición. Con 27 unidades su lugar en el ascenso sigue sólido, aunque sus perseguidores han apretado.

El Nacional sigue siendo irregular en su paso por la B. Vitales triunfos por 2-0 ante Guayaquil Sport y 3-1 con Independiente Juniors, ambos rivales en los puestos de arriba de la tabla, mas luego igualó como local 1-1 con Gualaceo, resultado que le hizo perder la punta que algún rato ostentó. Al momento suma 25 puntos en segundo lugar, manteniéndose en zona de ascenso, pero le siguen muy de cerca los 3 siguientes en la tabla. Algo mejoraron sus presentaciones como visitante.

Independiente Juniors ahora es tercero pues encadenó 3 fechas consecutivas sin ganar (2 empates y una derrota). El cuadro filial tiene algo de problemas como local, pues así solo ha sumado 10 de sus 23 puntos, lo que en cambio lo hacen un visitante bastante más temible. También es el cuadro más goleador del momento con 23 tantos a favor, aunque también no es complicado que le anoten y ese desequilibrio le alejó algo de la punta a este plantel joven.

También con 23 puntos, pero gol diferencia en cero, está Guayaquil Sport. Los búhos recuperaron el paso con victorias 1-0 frente a Atlético Porteño y Atlético Santo Domingo y ha convertido a la vez que también le han anotado 19 goles. Una estadística no tan buena para sus intereses, pero de todas formas está al acecho de la zona de ascenso. Es el mejor visitante del torneo, habiendo sumado 15 puntos fuera de su casa, aunque un muy mal local.

Chacaritas también tiene 23 puntos y cero gol diferencia pero menor cantidad de goles a favor. El equipo de Pelileo es un magnífico local que ha sumado 16 de sus puntos en Pelileo y obviamente las visitas son su punto flaco. Atlético Santo Domingo también con irregularidades, pues luego de golear 3-0 a Chacaritas, perdió por ese mismo marcador ante Gualaceo. Con 19 puntos va sexto sin mayores sobresaltos. Gualaceo con 17 puntos y menos uno en el gol diferencia y encadenó 3 fechas sin perder para alejarse de puestos de descenso se encuentra en séptima posición.

América tiene exactamente el mismo puntaje que Gualaceo, pero le sigue pesando su poca capacidad goleadora (14 tantos a favor). Nuevamente cambiaron de técnico y ahora está Armando Osma, reconocido estratega en el medio. Liga de Portoviejo se encontró con 2 empates y una derrota en las últimas fechas, lo que le devolvió a puestos de descenso con la suma de 16 puntos. Atlético Porteño sigue último con sus 13 unidades y junto a la Capira tienen las peores defensas, recibiendo 27 goles cada plantel.

Edison Guapaz Zambrano
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La Punta Ahora Está en la Sierra

La Serie B continúa mientras la Primera División descanse en el intervalo de la Fecha FIFA y la Copa América. De hecho, se procurará jugar 2 fechas por semana. Por lo pronto, los equipos de “altura” dominan la tabla que al menos del segundo lugar a la mitad luce todavía muy apretada.

Cumbayá se mantiene en la cima del torneo con 23 puntos y una campaña que ya lo hace perfilarse como favorito para el ascenso con 7 victorias y 3 derrotas. De hecho, en sus 6 juegos de local eran todo victorias hasta el empate 1-1 conseguido ante El Nacional. Mientras César Espínola es uno de los goleadores del torneo, la experiencia de Juan Carlos Paredes, Fernando Hidalgo o Kener Arce han ayudado a este club a sostener resultados o conseguirlos en minutos finales. Su apuntó un gran triunfo 2-1 con Guayaquil Sport, aunque la caída 2-0 con Atlético Santo Domingo “aterrizó” al club del oriente quiteño.

Independiente Juniors sigue sumando puntos. Una sonada victoria como visitante ante Guayaquil Sport por 2-1, un sufrido triunfo 1-0 en casa con Atlético Santo Domingo y el empate 2-2 con Liga de Portoviejo lo mantienen con 21 puntos a la caza del puntero, aunque como filial siempre hay que recordar que sus expectativas son otras. En estos momentos Alan Minda se erige como su figura mientras su ataque es al momento el más efectivo con 21 tantos a su favor.

Un equipo que se mete a la pelea por el ascenso es Chacaritas de Pelileo, club que recientemente contrató a un técnico probado en la categoría como Humberto Pizarro. Los tungurahuenses doblegaron 3-0 a Atlético Porteño y previo a eso arrancaron un empate 0-0 con Gualaceo, mientras que la derrota a domicilio 1-0 con El Nacional fue el traspié de una campaña que de hecho es más fuerte en casa. El colombiano Andrés Sánchez aparece entre las figuras. Al momento suma 19 puntos.

La campaña de El Nacional aparece a todas luces irregular. Su plantel corto, joven y voluntarioso no logra sostener los resultados que le urgen al equipo militar para retornar a la primera división. Tras el esforzado triunfo en Pelileo con Chacaritas llegó una inexplicable caída 2-1 con Liga de Portoviejo y el dramático empate con Cumbayá. Aún el torneo es largo y esta bisoña tropa podría ser que le resta aún por aprender. Mientras tanto, sus 18 puntos de todas formas los tienen a la expectativas.

Guayaquil Sport con 2 derrotas y un empate 1-1 ante Gualaceo resbaló sensiblemente y se alejó de la zona de ascenso a la que estaba habituado con 19 puntos, 12 de los cuales los ha sumado fuera de casa, situación a corregir a favor de sus intereses. Por el contrario, Atlético Santo Domingo en su cancha se vuelve fuerte y aún permanece invicto, aunque no le va tan bien fuera de tierra Tsáchila y con 16 puntos es sexto, ya algo más lejos de la pelea por el ascenso. Liga de Portoviejo ha logrado una fantástica recuperación con triunfos ante América, Nacional y empate con los Juniors. Ya es séptimo con 14 puntos y un rendimiento tranquilizador.

América con 13 unidades empieza a rondar la zona del descenso con el dato preocupante de un poco prolífico ataque que solo suma 11 goles a favor, situación algo similar para Gualaceo, que suma 12 puntos y calamitosas presentaciones como visitante, situación en la que apenas logró un empate. Con 10 puntos en el fondo de la tabla está Atlético Porteño cuyo principal problema es la defensa, habiendo recibido 24 goles es la más vencida y empieza a hacerle candidato a descender al club peninsular.

Edison Guapaz Zambrano
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Los Más Nuevos Siguen en Ruta Triunfal

Se ha cumplido el primer cuarto de temporada en Serie B y al momento Habría un equipo despegado y varios buscando el segundo cupo para el ascenso mientras este torno aún luce bastante parejo.

Cumbayá es el líder indiscutible del torneo con 19 puntos fruto de 6 victorias y un empate. Es un local completamente impecable registrando triunfos en sus 4 presentaciones en el Atahualpa de Quito, además de contar con una de las mejores defensas pues solo ha encajado 7 goles. Esto se puede explicar con su bloque de contención cargado de experiencia: el portero Fernando Fernández, los defensas: Juan Carlos Paredes, Henry León o los volantes Kenner Arce y Fernando Hidalgo. Parece firme rumbo a la Serie A, aunque el torneo aún es largo.

Guayaquil Sport marcha segundo con una campaña un poco peculiar, pues apenas registra un triunfo como local, pero es un magnífico visitante, el mejor de la competición, pues ya ha sumado 12 puntos fuera de su patio. Tiene uno de los mejores registros de ataque del torneo (14 goles a favor), pero también uno de los peores registros defensivos (12 en contra). Sus principales figuras están en la avanzada: Carlos Ayoví, Luis Santana, Hernán Lino y su goleador José Cortez. Con 16 puntos al momento se encuentra en zona de ascenso.

Chacaritas marcha tercero con 15 puntos y da pelea a pesar de que en el camino reemplazó cuerpo técnico y ante la partida de Franklin Salas se ha quedado el asistente Yuri Ochoa. Con 10 puntos logrados en Pelileo no va nada mal de local, pero ha tenido problemas de equilibrio pues ha recibido los mismos 10 goles que ha anotado. Sus principales cartas de ataque son expertos en Serie B como Jorge Detona y Arnaldo Gauna.

El cuarto lugar con 14 puntos es para Independiente Juniors que cuenta en sus filas con futbolistas mayormente en formación, los cuales sin embargo han dado varios dolores de cabeza a sus rivales experimentados. En un equipo cuya motivación es exclusivamente la promoción de jugadores, pues no podrá ascender por ser una filiar, la aparición de gente como: Alan Minda, Néicer Acosta o Marco Angulo serán suficiente para el andar del equipo vallense que ha conseguido los mismos puntos de local como visitante.

El Nacional se ubica quinto, también con 14 puntos. Los criollos en su trance por Serie B también apuestan a las jóvenes figuras, mas por necesidad, pues su crisis le obliga a tener un limitado número de futbolistas preferiblemente de su cantera ya que no pudo contratar para este año. Destacan nombres como Jhomil Delgado, Mateo Zambrano, Jalmar Almeida, Thomson Minda y el buen portero Leodán Chalá que ha salvado a los rojos en momentos claves. 13 de sus 14 unidades las ha ganado como local, lo que habla más que de un duro anfitrión, de un pésimo visitante, por lo que se vería difícil su próximo ascenso.

Atlético Santo Domingo suma 12 puntos, se ubica en el sexto lugar tras un flojo inicio y luego de haber cambiado su dirección técnica hacia el español Iván Vásquez, al menos se ha vuelto un local más respetable y con el aporte de experimentados como Federico Habekorn o Armando Monteverde incluso no le pierden la vista a la posibilidad de ascender, aunque su poder goleador está en entredicho, pues solo han conseguido 9 tantos a su favor.

Otro que se vio obligado a cambiar de dirección técnica es el América de Quito, ahora con Héctor “Pipa” González a bordo. El cuadro cebollita tiene una gran paradoja, ya que si bien cuenta con una de las mejores defensas del torneo (7 goles en contra, también tiene el peor ataque (7 tantos a favor) y con 5 empates es el equipo que más veces ha finalizado partidos con ese tipo de resultados. Más allá de la experiencia del atacante Jorge Cuesta, parece que el tradicional cuadro capitalino tendrá que reforzar en varios puntos. Es séptimo con 11 unidades.

La pelea por el descenso empezaría con Gualaceo que es octavo y suma 10 puntos, todos conseguidos en el Gerardo León Pozo de su ciudad, lo que no estaría tan mal de no ser si se regresa a ver su campaña como visitante donde no ha sumado ninguna unidad y lo hace ser el peor visitante de la competición. También es uno de los equipos con menos poder goleador y que si bien al inicio parecía tener un mejor destino, el presente lo tiene más cerca del abismo que el ascenso.

Liga de Portoviejo ocupa un preocupante noveno lugar para lo que significa su tradición. Cambio su estratega de Oswaldo Morelli al también argentino Luis Suárez y pese a que cuenta con uno de los goleadores del torneo como es Franco Olego, no es suficiente puesto que tienen la peor defensa del torneo con 19 tantos encajados y sin poder hacer una fortaleza a su Estadio, el Reales Tamarindos, algo característico de mejores años. Con solo 7 puntos sumados su situación apremia.

El último lugar es para Atlético Porteño, club que solo ha sumado 6 puntos y ellos se debe sobretodo a su muy mala campaña de local, condición en la que todavía no triunfa y apenas sí ha conseguido 2 empates, de hecho, el cuadro de la península solo ha conseguido una victoria a pesar de tener un plantel bastante experimentado.

Edison Guapaz Zambrano
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Hitos y Fechas de Antonio Valencia

El pasado 12 de mayo, Antonio Valencia anunció su retiro del fútbol profesional explicando que problemas con su rodilla le harían demasiado difícil continuar. La carrera del “tren amazónico” ha sido una de las más destacadas de la historia del balompié ecuatoriano y vamos a repasar algunos hitos de la misma.

 

Debut profesional

Sin haber cumplido aún los 18 años de edad, Valencia entró al campo de juego vistiendo el uniforme de El Nacional en partido ante Deportivo Quito reemplazando a Erick De Jesús un 10 de mayo de 2003. El elenco criollo cayó 2-1 y era dirigido por Dragan Miranovic en aquel partido celebrado en el Atahualpa de Quito.

valencia inicio

Debut internacional

“Toño” iba consolidándose como titular en El Nacional y salta como titular en Avellaneda ante Independiente por Copa Libertadores el 3 de marzo de 2004. El Rey de Copas argentino derrotó 2-0 con dos cobros penales a los militares y Valencia fue amonestado con tarjeta amarilla.

 

Consolidación como figura

 valencia 2005

 

El torneo Apertura de Ecuador 2005 apuntaba a tener un interesante duelo entre Liga de Quito y El Nacional, los equipos mejor armados del momento. El 28 de febrero de 2005 los criollos derrotaron 4-1 a los albos en el Atahualpa con una actuación fundamental de Antonio Valencia que ya erigía como uno de los referentes de la escuadra criolla y le valdría para ser llamado a la selección ecuatoriana.

 

Fijo en la Tri

 

Era un 27 de marzo de 2005 y Ecuador caía en el Estadio Atahualpa por 2-0 ante Paraguay por eliminatorias al Mundial de Alemania. En ese momento, un zapatazo del más joven de la alineación tricolor se iba directo al fondo del arco y los ecuatorianos descontaban en un partido que terminaría 5-2 a su favor. Acá se ganaría su mote de “tren amazónico” pues a falta del gol del descuento hizo otro más y desde ahí fue simplemente inamovible de la selección ecuatoriana. Aún no cumplía 20 años y contaba con la entera confianza de Luis Fernando Suárez.

 

Ya en Europa

En el verano boreal de 2005, Toño Valencia fue transferido al Villarreal de España que era dirigido por Manuel Pellegrini y en verdad, tuvo muy pocas oportunidades, por lo que en 2006 sería prestado al Recreativo de Huelva. Sin embargo, habrá que destacar que fue el primer ecuatoriano que integró una nómina de Champions League cuando el “submarino amarillo” enfrentó el 14 de septiembre de 2005 al Manchester United. Valencia nunca ingresó al terreno de juego.

 

El Primer Mundial

La selección ecuatoriana arribó al mundial con una expectativa bastante baja por los resultados obtenidos en su preparación. Sin embargo, sorprendería gratamente venciendo 2-0 a Polonia y después 3-0 a Costa Rica. Antonio Valencia siendo alineado como volante ofensivo puso una genial asistencia para el gol de Carlos Tenorio en el triunfo ante los ticos el 15 de junio de 2006. Su actuación el valió el segundo lugar en el concurso de mejor jugador joven de ese mundial, por detrás de Lucas Podolski y delante de Cristiano Ronaldo en el podio.

 

En la Gran Bretaña

Gracias a su buen desempeño en el mundial alemán, Valencia fue transferido al Wigan inglés donde permaneció en 3 temporadas siempre en buena consideración de los especialistas que iban pensando en destinos más acartonados para el aún joven ecuatoriano. Se dice que Mourinho lo quería para el Madrid, pero finalmente Alex Ferguson se lo llevó para Old Trafford y por primera vez un ecuatoriano vistió la camiseta del Manchester United. Se podría decir que por primera vez un ecuatoriano militaba en uno de los clubes más pesados del mundo. Su debut con la casaca de los “Red Devils” sería un 29 de julio de 2009 en la “Copa Audi” (amistosa) enfrentando a Boca Juniors. Por cierto, fue debut con gol.

 valencia 2009

 

Del Dolor a la Gloria … ¿Y al Dolor?

 valencia premier

En septiembre de 2010 y tras un primer año sobresaliente, Valencia jugaba como titular en Champions League ante el Rangers de Escocia y sufrió una terrible lesión en el tobillo. Parecía que su temporada corría peligro, pero su recuperación fue asombrosa y estuvo para los tramos finales de la campaña. Fue el primer ecuatoriano en disputar una semifinal de Champions League y el primero en anotar en dicha instancia cuando el 4 de mayo de 2011 abrió el marcador de lo que sería el 4-1 de los red devils sobre el Schalke 04. Así llegaría a ser el primer ecuatoriano que dispute una final de Champions, siendo titular en la derrota del Manchester 3-1 ante el FC Barcelona.

 

Entre el Liderazgo y los Traspiés

Group E - Ecuador vs France

Group E – Ecuador vs France

Con Manchester United había conseguido los títulos de Premier League 2011 y 2013, siendo esa última, la temporada final de Alex Ferguson dirigiéndolos. En 2012 tuvo la posibilidad de vestir el legendario dorsal 7, pero su temporada no fue la mejor, regresando a su habitual camiseta número 25. En la selección ecuatoriana era la máxima figura de un equipo que consiguió su clasificación al Mundial de Brasil. En aquella competición su participación fue más bien opaca y finalizó con una expulsión, la primera de un futbolista ecuatoriano en un Mundial, en el juego ante Francia el 25 de junio de 2014. También sufrió una expulsión en el juego en que Estados Unidos eliminó a Ecuador en los cuartos de final de la Copa Centenario de 2016, mientras que no eran los mejores años del United, pues bajo la dirección de David Moyes y Louis Van Gaal perdieron protagonismo y Valencia no gozaba de una confianza plena por parte de estos estrategas.

 

La Leyenda

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En el verano boreal de 2016 llegó José Mourinho al banquillo del United y con ello, mejores oportunidades para Antonio Valencia. El portugués lo designó por primera vez como capitán del equipo un 22 de julio de 2016 en un juego amistoso ante Borussia Dortmund en el que cayó por 4-1. En esa temporada sería el tercer capitán tras Wayne Rooney y Michael Carrick y fue “ascendiendo en rango” a medida que estos legendarios jugadores iban saliendo de la nómina de los devils. El 24 de mayo de 2017, Valencia fue el capitán en la obtención de la UEFA Europa League del United cuando derrotó 2-0 al Ajax. Aunque finalmente cedió el honor de levantar el trofeo a Rooney. Entonces fue el primer futbolista ecuatoriano en ganar un título continental europeo.

 

El Retorno

 valencia liga

 

La temporada 2018 no fue la mejor para Manchester United, Mourinho fue reemplazado por Ole Gunnar Solskjaer, quien fue apartando de la titularidad a Toño. En la selección las cosas no fueron mejor pues la tricolor no pudo llegar al mundial de Rusia y en la Copa América de 2019 se le acusó de un episodio de indisciplina. A mediados de 2019 se anuncia su fichaje por Liga Deportiva Universitaria, largamente festejado por su hinchada y no muy bien vista por sus rivales. Su regreso al Ecuador de hecho tuvo hostilidad por aquellas razones, pero al menos pudo conseguir palmarés en su país, algo que le hacía falta. Con la divisa alba consiguió la Copa Ecuador cuando derrotó 3-1 a Delfín el 16 de noviembre de 2019 y la Supercopa Ecuador tras tanda de penales contra el mismo Delfín el 1 de febrero de 2020.

 

El Retiro

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En el año de pandemia, Valencia prácticamente no tuvo actividad, en medio de la paralización general anunció su desvinculación de Liga de Quito y a inicios de 2021 firmó con el club Querétaro de México. En su campaña en el balompié azteca alcanzó la fase de reclasificación en post temporada y una vez eliminado su equipo anunció su retiro el 12 de mayo de 2021.

Durante casi 20 años, el nombre de Antonio Valencia siempre estuvo en las mayores consideraciones de especialistas y aficionados, primero locales y después internacionales. Una carrera que siendo muy exitosa, se le exigió aún más y con ello, tal vez hubo algunos desencuentros con la afición. Un precursor por su roce con la élite mundial, que pese a las condiciones del fútbol moderno, se ve lejos de repetir en el cercano plazo.

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