f1 2024

¿Ahora sí Tendremos Emoción?

La temporada 2024 de Fórmula 1 está instalándose en el tramo europeo de la misma y a pesar de que continúa el amplio dominio del actual tricampeón, Max Verstappen, algo hace creer que al menos tendremos este año una temporada un poco más emocionante ya que el auto del neerlandés no parece tener un rendimiento tan aplastante.

De las 9 carreras celebradas, Verstappen ha hecho Pole position en 7 y venció en 6. El año tenía aire a monotonía cuando en Bahréin Max dominó absolutamente todo: La Pole, la vuelta más rápida y una victoria amplia teniendo como segundo a su coequipero Sergio Pérez, ambos muy por encima de las Ferrari de Carlos Sainz y Charles Leclerc y de hecho el resultado fue el mismo en la carrera de Jeddah, Arabia Saudita, salvo que Charles Leclerc pudo colarse en el podio de los Red Bull y firmar la vuelta más rápida.

En Australia la marcha de Verstappen se frenó de la única manera que parece haber como: una falla mecánica lo obligó a retirarse mientras Carlos Sainz logró su primera victoria en el año después de haber salido segundo en la grilla de partida y fue seguido por su compañero Leclerc. Los siguientes en clasificación fueron los McLaren de Lando Norris y Oscar Piastri, anticipando lo que viene siendo el año de la escudería británica. Entonces el circo se mudó al lejano Oriente donde hubo las novedades de un GP de Japón tempranero en el querido circuito de Suzuka, acostumbrado más bien a atestiguar desenlaces de torneos en lugar de ser programado al inicio y también se celebró el GP de China que había sido cancelado ya algunos años por efectos de la pandemia. Lo que no fue novedoso fue el dominio de inicio a fin de Verstappen.

 norris

Cuando el mundial llegó a Miami ya no llamaba la atención que Verstappen haya ganado la Pole y el Sprint programado, pero ya en carrera y aprovechando circunstancias como los Safety Car, Lando Norris logró lo que estaba luciendo imposible: derrotar en carrera al campeón y llevarse el primer lugar, algo a lo que McLaren tampoco venía muy acostumbrado y además, parece marcar una pauta en los circuitos urbanos. En el tristemente celebre circuito de Emilia Romagna, cuando se empezó a correr en Europa, la victoria en Pole y carrera nuevamente fue de Verstappen y se aprovechó a hacer jornadas de homenaje tras cumplirse 30 años del fallecimiento de Ayrton Senna en dicha pista.

Con un Mónaco lluvioso se desarrolló un Gran Premio accidentado en las tradicionales calles del principado. El local Charles Leclerc había logrado la Pole y con ello la ilusión de vencer en casa y al final lo logró siendo quizás la premiación lo más emotivo del mismo ya que el clima no ayudó mucho al desarrollo. El siguiente circuito callejero, Canadá estuvo fuertemente condicionado por el clima y también pintaba para otro momento incómodo para Red Bull con la Pole de George Russell y un resucitado Mercedes, sin embargo las circunstancias y autos de seguridad fueron aprovechados una vez más por Verstappen, quien ganó el circuito mientras Lando Norris alcanzó el segundo lugar y Russell solo pudo conformase con el tercero.

 leclerc alberto

 

Al momento Max Verstappen es el líder del mundial con 194 puntos, lo sigue Charles Leclerc con 138, Lando Norris con 131 y Carlos Sainz Jr. con 108. Red Bull encabeza el campeonato de constructores seguido por Ferrari y McLaren.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
roland garros 2024

Jóvenes se Consolidan

El abierto francés se desarrolló con un clima que conspiró con su normal juego al menos en la primera semana, sin embargo, no impidió que el torneo brinde emociones y la confirmación de la escena de las nuevas generaciones con ganadores y cuadros finales bastante jóvenes.

En la rama femenina se consagró campeona Iga Swiatek. La polaca tuvo realmente un paso imperial por el torneo ganando casi siempre por paliza y rápidas actuaciones ante: Leolia Jeanjean, Marie Bouzkova o Anastasia Potapova (ella por doble 6-0), pero en segunda ronda se encontró con su única complicación, pues se midió ante la ex número 1 Naomi Osaka, quien está volviendo al circuito. Iga había ganado el primer set vía tie break, pero en el segundo cayó 6-1 y el tercero la japonesa tuvo match point estando 5-2 abajo. La reacción de Swiatek para llevarse el set y el partido por 7-5 fue fenomenal y en adelante no perdería un set más.

Jasmine Paolini desde su lado del cuadro también derrotó a una ex campeona de Grand Slam que está buscando su retorno como Bianca Andreescu y a una tenista emergente como Elina Avanesyan, pero su gran golpe lo dio en cuartos de final cuando derrotó en 3 sets a una favorita como Elena Rybakina. Otra tenista que jugó a paso arrasador fue Coco Gauff que siempre ganó en 2 sets hasta que enfrentó en cuartos de final a Ons Jabeur que el arrebató el primer set, pero la norteamericana fue capaz de imponerse en los 2 restantes. Sin embargo, la mayor revelación fue la adolescente Mirra Andreeva que venía derrotando a una veterana como Vika Azarenka y dio la gran sorpresa al vencer en cuartos de final a la número 2 del mundo Aryna Sabalenka en un emocionante 6-7 (5-7), 6-4 y 6-4.

La resolución del torneo fue mucho menos dramática. En semifinales Iga Swiatek venció 6-2 y 6-4 a Coco Gauff en un juego lleno de errores en especial de la derrotada, mientras Jasmine Paolini aprovechó los nervios de la jovencita Andreeva y la venció por 6-3 y 6-1. En la final Swiatek no tuvo problemas para vencer 6-2 y 6-1 a Paolini y así lograr su tercer Roland Garros consecutivo, el cuarto de su carrera y quinto Grand Slam. Ciertamente conservará de largo su número 1 en el ranking WTA.

Por el lado masculino, el vencedor fue Carlos Alcaraz que jugó unas muy sólidas rondas venciendo en 3 sets a JJ Wolf o Sebastian Korda, mientras tuvo algún contratiempo cediendo un set frente a Jesper de Jong. Cuando venció por doble 6-3 y 6-1 a Felix Auger Aliassime se vio su versión más afilada. Por otro lado del cuadro, Alexander Zverev tuvo brutales batallas a 5 sets frente a Tallon Griekspor (incluso salvando match point) y ante Holger Rune. Aunque las fotos se las llevó su victoria en primera ronda ante un Rafael Nadal que trata de dar sus últimos pasos en el tenis profesional con altura.

Jannik Sinner había tenido un juego incómodo ante el local Corentina Moutet, pero en cuartos de final lució toda su clase para derrotar en 3 sets a Grigor Dimitrov. Zverev tuvo un respiro al vencer cómodamente a Alex De Minaur quien había dado la sorpresa al eliminar a Daniil Medvedev. Casper Ruud tuvo una campaña consistente, pero en cuartos de final se vio beneficiado del retiro de Novak Djokovic por lesión y en las semifinales ante Zverev arrancó con un sólido 6-2, pero al alemán uno vez más vino de abajo y venció en los siguientes sets por 6-2, 6-4 y 6-2 alcanzando la final.

Las 2 máximas figuras del tenis se tuvieron que enfrentar en semifinales, Sinner dio el primer golpe a Alcaraz llevándose 6-2 el primer set. En adelante todo se decidiría más estrechamente con el español venciendo en el segundo set por 6-3 y ese mismo marcador le permitió al italiano adjudicarse el tercero. Los sets finales fueron una batalla de nervios que favorecieron a “Carlitos” 6-4 y 6-3. En la gran final Alcaraz golpeaba pronto y ganaba el primer set a Sascha Zverev 6-3, a lo que respondió el alemán con un contundente 6-2 y en el siguiente set infringió 7-5 sacando fuerzas de flaqueza, pero el esfuerzo haría pagar caro a “Sascha”, pues el español venció en los siguientes sets con contundencia 6-1 y 6-2.

Es el Primer Roland Garros ganado por Alcaraz y está cerca de conseguir los 4 a su corta edad, le resta vencer en Australia.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
boston cleveland

La NBA tendrá Nuevo Campeón

La parte final de la NBA como siempre trae mucho de show y emociones con llaves que se han ido apretando conforme ha ido desarrollándose la post temporada que está arribando a las finales de conferencia.

Los Celtics de Boston es el único equipo que tal vez ha tenido un paso tranquilo hasta su puesto en finales de Conferencia. Ha sido el mejor de la temporada regular donde obtuvo un record de 64 victorias y 18 derrotas. En primera ronda enfrentaron a Miami Heat que llegaba de derrotar a Chicago Bulls en el Play-In. Tras el maravilloso juego de Jayson Tatum liderando puntos, rebotes y asistencias para un primer triunfo 114 a 94, llegó una caída poco esperada en el Boston Garden donde se lució Tyler Herro en el cuadro de la Florida. Los siguientes partidos tendría triunfos cómodos de los Celtics tanto de local como visitante con Tatym y Derrick White como figuras mientras poco pudo hacer Bam Adebayo del lado del Heat.

El paso de los Celtics en semifinal de conferencia ante Cleveland Cavaliers también fue imperial. Una vez más ganaron por paliza 120 a 95 su primer juego con Jaylen Brown de protagonista y perdieron el segundo juego en casa tras una insólita paliza 118 a 94. Sin embargo en los 2 juegos en Ohio vencieron. 106 a 93 y 109 a 102 con grandes jornadas de Tatum encabezando todas las estadísticas. Finalmente en el TD Garden los de verde remataron la serie 4-1. Donovan Mitchell fue lo más destacado de los Cavaliers.

Los Indiana Pacers no eran favoritos frente a los Bucks y el primer juego en Milwaukee lo confirmaba con triunfo claro del local por 109 a 94. Sin embargo, el segundo juego fue para los de Indiana con brillante actuación de Pascal Siakam. Los Pacers en su casa ganaron los 2 siguientes, el primero de ellos con tiempo extra. Con la llave de vuelta en Wisconsin los Bucks obtuvieron otra holgada victoria 115 a 92, pero en el juego 6 el triunfo de Indiana fue contundente 120 a 98 con gran actuación Obi Toppin.

bucks pacers

Los Pacers también arrancaban en desventaja ante New York Knicks que llegaban de vencer en una llave clásica a Filadelfia. Los 2 primeros juegos en el Madison Square Garden parecían confirmar esta percepción pues los Knicks con Jalen Brunson vencieron aunque con algo de apuros. La serie se empató con los juegos celebrados en Indiana y Tyrese Haliburton como su estrella. Con la llave devuelta en New York, los Knicks infringieron una paliza 121 a 91 que hacía ratificar su posición de ventaja en temporada regular, pero Indiana volvió a vencer en su casa llevando a la serie a un séptimo juego donde sorprendieron triunfando por un contundente 130 a 109 y así avanzar a semifinales.

La llave entre Dallas Mavericks y los Clippers de Los Ángeles tuvo mucha emoción. Arrancó con triunfo de los californianos en su casa por 109 a 97, pero en el segundo juego, cuando parecía que la historia se iba a repetir, los texanos ganaron con un triple de último minuto que condicionaría la moral de la serie además de igualarla. En casa los Mavericks ganaron 101 a 90 con Luka Doncic mandando en todas las estadísticas y en el siguiente juego en Dallas vencieron los Clippers con grandes actuaciones de Paul George y James Harden. Si embargo, en el juego 5 en Los Angeles, los Mavericks infringieron una insólita paliza 123 a 93 y en el sexto juego con 114 a 101 sellaron 4-2 la serie.

 La siguiente parada para los de Texas fue el Oklahoma City con sus Thunder, el mejor equipo de la temporada regular en el Oeste con record de 57 – 25 y que en primer turno eliminaron a los Pelicans de New Orleans. Era previsible que el Thunder se imponga en el primer juego en su casa y el contundente 117 a 95 hacían pensar un desenlace fácil, pero Dallas respondió venciendo en el segundo juego, apareciendo la figura de P. J. Washington, algo similar en el juego 3 ya en Texas. En el Thunder brilló en toda la serie Shai Gilgeous Alexander y en el juego 4 no fue la excepción para empatar la serie. Sin embargo, la magia de Doncic apareció cuando la serie volvió a Oklahoma y el triunfo de los Mavs por 104 a 92 encaminó a otro nuevo milagro que se daría con todas las letras en un duro juego 6 que acabó 117 a 116 estando en casi todo el match con el marcador abajo y un gran día para Dereck Lively para 4-2 final de los Mavericks.

 mavs thunder

Minnesota Timberwolves no tuvo piedad con los Phoenix Suns y los arrasó en su serie por 4-0. La mayoría de juegos por diferencias notables salvo el último que “solo” fue 122 a 116 y de nada sirvieron los 49 puntos anotados por Devin Booker. La siguiente serie ante Denver Nuggets estuvo mucho más emocionante. Los de Colorado no habían tenido mayor problema para eliminar a los Lakers. Arrancaron furiosamente venciendo en los 2 juegos iniciales como visitantes brillando Anthony Edwards. Sin embargo, los Nuggets respondieron con 2 victorias en Minneapolis de la mando de Nikola Jokic y Jamal Murray y con la serie igualada a 2 siguieron victorias para los anfitriones que forzaron al séptimo juego en Colorado, donde los Nuggets estuvieron al frente durante su mayor parte, pero un espectacular último cuarto permitió a los Wolves vencer 98 a 90 y llevarse la serie.

Con la eliminación de Denver el título quedó vacante y se lo disputarán cuadros que aún no han ganado campeonatos como Minnesota e Indiana más Dallas que solo conquistó uno en 2011. En tanto que los Celtics estarán buscando la anhelada corona 18.

 

Finales de Conferencia:

 

Indiana Pacers vs Boston Celtics (Este)

Dallas Mavericks vs Minnesota Timberwolves (Oeste)

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
australian open 2024

De a Poco Llegan los Relevos en el Tenis

Ha concluido el Primer Grand Slam del año con tendencias que se viene viendo en los últimos tiempos: irregularidad en el cuadro estelar femenino y constante relevo de figuras en el masculino. Los ganadores de ambas ramas mostraron un constante dominio en las pistas del Melbourne Park.

Aryna Sabalenka se consagró campeona de damas. El camino de la tenista bielorrusa fue absolutamente imperial al menos hasta los cuartos de final, pues nunca cedió más allá de 3 games y obviamente ganó todos sus sets. Comenzó con un 6-1 y 6-0 a Ella Seidel que venía de la qualy, su siguiente víctima fue Brenda Fruhvirtova y a la ucraniana Lesia Tsurenko le asestó un doble 6-0. En octavos de final tampoco tendría problemas frente a Amanda Anisimova que entró al cuadro con ranking protegido.

Sin hacer mucha bulla y de hecho con algunos partidos complejos, Qinwen Zheng avanzaba por su lado del cuadro. Tuvo que emplear 3 sets contra su compatriota Yafan Wang y también con la norteamericana Ashlyn Krueger. Cuando venció 6-0 y 6-3 a Oceane Dodin empezaban a verse sus posibilidades. En cuartos derrotó en 3 sets a Anna Kalinskaya y así alcanzó las semifinales para medirse a la sorpresa del torneo: la ucraniana Dayana Yastremska, quien llegaba desde la qualy y había superado a tenistas ganadoras de Grand Slam como Marketa Vondrousova o Victoria Azarenka. La china venció por doble 6-4 y llegó a la final mediante un camino relativamente tranquilo.

Sabalenka no tuvo mayor problema para doblegar 6-2 y 6-3 a Barbora Krejcikova. En semifinales tendría su más dura rival en Coco Gauff que había también tenido un paso arrollador en las primeras rondas, pero en cuartos se había complicado con Marta Kostyuk, con quien se dividió honores en 2 sets que llegaron a tie breaks, pero pudo ganar el tercero 6-2. También se fue a tie con Sabalanka, pero la bielorrusa lo ganó 7-2 nítidamente. Con un segundo set de 6-4Aryna avanzó a la final donde tampoco se exigió mucho para vencer a Zheng 6-3 y 6-2. Sabalekna defendió exitosamente su título de Australia del año pasado, siendo al momentos los únicos Grand Slams conseguidos en su carrera y la primera defensa exitosa en la rama femenina desde su compatriota Victoria Azarenka en 2013.

Sabalenka continúa en el puesto 2 del ranking WTA. Qinwen Zheng se metió en el top 10.

El ganador de la serie de caballeros fue Jannik Sinner. El italiano no tuvo mayores problemas en las primeras etapas, pues no perdió ningún set. Sus rivales: Botic van de Zandschulp, Jesper de Jong, Sebastián Báez y Karen Khachanov. A pesar que en cuartos de final tampoco perdió sets, pero en ese caso el juego fue mucho más parejo ante el ruso Andrey Rublev, al que venció 6-4, 7-6 (7-5) y 6-3. En semifinales debía enfrentar a un Novak Djokovic que tuvo problemas al principio enfrentando jugadores de bajo ranking, pero después encausó su mejor nivel y en un interesante duelo de cuartos de final empleó 4 sets para derrotar al estadounidense Taylor Fritz.

En la parte baja del cuadro, Daniil Medvedev ganaba juegos pero empleando más tiempo. Incluyendo un titánico juego a 5 sets remontando 2 abajo a Emil Ruusuvuori. Demorando ante Felix Auger y Nuno Borges yen cuartos de final viviendo otra batalla de 5 sets frente a Hubert Hurkacz. A Alexander Zverev también le tocó vencer en 2 duelos de 5 sets y otros 2 juegos extenuantes de 4. En cuartos de final le dio una lección al joven Carlos Alcaraz: 6-1, 6-3, 6-7 (2-7) y 6-4. En semifinales nuevamente Medvedev vino de 2 sets abajo frente a “Sascha” Zverev (5-7 y 3-6), para remontar en espectacular esfuerzo en 2 tie break de 7-4 y 7-6, mientras que con 6-3 en el último set clasificó a la final.

Sinner se había dado el lujo de infringir 6-1 y 6-2 a Djokovic. El serbio ganó un tercer set vía tie break, pero con 6-3 final, Sinner alcanzó una final que jugaba más descansado que Medvedev, pero arrancó perdiendo los 2 primeros sets por 6-3 mientras el ruso jugaba casi perfecto. En un complicado tercer set, el italiano venció 6-4 y empezaba a sacar provecho de su entereza física. Sin ser claramente superior, Jannik supo quebrar servicios en momentos claves y venció en los siguientes sets con 6-4 y 6-3. Es así como Jannik Sinner alcanzó su primer trofeo Grand Slam.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
australian jovenes

La Más Nueva Generación de Tenis

Mientras se desarrolla el primer Grand Slam del año en Australia, con la normal irregularidad del cuadro femenino donde solo 3 de la Top 10 entraron a la segunda semana de competiciones (Sabalenka, Gauff y Krejcikova) y con algo más de predictibilidad del masculino, se han obsrvdo una serie de nuevos nombres tratando de hacerse paso en el plano estelar del deporte.

Quizás el caso que más ha llamado la atención está en el circuito de damas con Mirra Andreeva. La joven rusa de solo 16 años ha alcanzado la cuarta ronda del torneo australiano y sorprendió al dejar en el camino a una de las protagonistas de estos tiempos como Ons Jabeur por un escandaloso 6-0 y 6-2. A la expectativa de cómo enfrente a otra top 10 como Barbora Krejcikova.

 Resalta por su juventud y por el nombre de las tenistas que dejó atrás. María Timofeeva, también rusa y de 20 años cumplidos en noviembre derrotó a 2 muy conocidas del circuito que ciertamente entraron al cuadro principal por invitación como Alizé Cornet y Caroline Wozniacki. En tercera ronda doblegó a una de las favoritas, la brasileña Beatriz Haddad Maia y en cuarta tendrá que enfrentar a Marta Kostyuk, ucraniana joven de 21 años, juego que tendrá cierto morbo político.

Sin hacer mucho ruido, la checa Linda Noskova, de 19 años, llegaba a tercer ronda a enfrentar a la número 1 del circuito, Iga Swiatek y la derrotó en 3 sets con un juego granítico. Su rival ahora será Elina Svitolina. Aún joven es la china Zheng Qinwen con 21 años, quien es preclasificada 12 quien está en cuarta ronda y amenaza con llegar aún más lejos. Fueron eliminadas en tercera ronda dando que hablar jóvenes como Anastasia Zakharova o Elina Avanesyan, quienes eliminaron también a favoritas del circuito.

En la rama masculina sorprendió el francés de 21 años Arthur Cazaux, quien entró al cuadro principal vía Wild Card y eliminó a ciertamente uno menor que él como es Holger Rune. Ha llegado a cuarta ronda donde jugará ante el polaco Hurkacz. Si bien en esta competición ha habido pocas sorpresas, figuraron algunos nombres jóvenes que alcanzaron la tercera ronda como el francés Luca Van Assche, quien cayó ante Tsitsipas, el estadounidense Alex Michelsen quien fue eliminado por Zverev o el chino Shang Juncheng quien fue vencido por Carlos Alcaraz, quien no acostumbra aún jugar contra menroes que él. Todos los mencionados no superan los 20 años.

Australia seguirá desarrollándose y es poco probable que de espacios para las sorpresas ya cuando se defina campeones, pero ya nos dio nombres a tomar en cuenta en el año y los próximos.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
max las vegas

La Era de la Aplanadora

Finalizó la temporada 2023 de Fórmula 1 consagrando a Max Verstappen nuevamente como campeón del mundo. El neerlandés con ello ha logrado establecer varias marcas y tal parece que se enfila a buscar varias más. Su temporada fue extremadamente avasallante, ciertamente podríamos decir que hasta aburrida.

Hasta la carrera celebrada en Miami teníamos la esperanza de un 2023 emocionante con los muchachos de Red Bull, tanto Max como Sergio Pérez, disputando aparentemente codo a codo el título. Hasta ahí eran 3 victorias para el campeón vigente y 2 para el mexicano. Lo que nadie sospecharía, ni el más acérrimo fan, es que Verstappen no volvería a bajarse del sitio más alto del podio en las siguientes 17 carreras más que en una ocasión. Una actuación absolutamente insólita.

Un número que explica el abrumador dominio de Verstappen fue la cantidad de victorias consecutivas que pudo lograr en la temporada. Un total de 10 arrancando en Miami y finalizando la racha en el mítico Monza de Italia. Con ello batió la antigua marca de Sebastian Vettel que logró 9 triunfos seguidos en 2013. En la siguiente carrera desarrollada en Singapur, esta racha se cortó por la victoria de Carlos Sainz Jr. La única de Ferrari y la única de alguna otra escudería que no sea Red Bull en la temporada.

 max checo

 

Habría que también mencionar los records que alcanzó la escudería austríaca. Habíamos visto que los “Red Bull Boys” habían ganado las 5 primeras carreras del año. En Miami había arrancado la racha de Max y eso sumado a la victoria del hoy tricampeón en Abu Dabi el año pasado hacen un total de 15 consecutivas. En el GP de Hungría habían conseguido superar la marca de 11 seguidas que de hecho ya era bastante antigua, lograda allá por 1988 con los temibles McLaren Honda piloteados por Prost y Senna. Red Bull se inspiró en aquella bestial temporada 1988 para conseguir otro record. En 1988 los McLaren triunfaron en 15 de las 16 carreras pactadas, en este año Red Bull ganó en 21 de 22 superando el record de Mercedes de 19 logrado en 2016. El record fue pulverizado en el exótico circuito de Las Vegas.

 Justamente y para hacer una pausa en la ola de récords, hay que hablar de Las Vegas como una de las novedades, quizás la mayor del año. Este circuito forma parte de los ya varios que se realizan en horario nocturno, aunque eso sí es el primero en América y de hecho el primero fuera de Asia en el que sucede eso. Dicho horario sin embargo hace que para el resto del mundo tome las horas en las que se suelen correr los circuitos de Australia o Lejano Oriente. El trazado urbano hace el esfuerzo para pasar por sitios icónicos de la ciudad estadounidense como el Bellagio, Paris Las Vegas, Caesar´s Palace y la recientemente inaugurada Esfera. Es uno de los más largos con sus 6.2 kilómetos Habrá que decir que a esas alturas ya se jugaba muy poco en la temporada y la atención estuvo en observar los lujosos edificios, las limusinas que llevaban a los pilotos, los uniformes que simulaban a los trajes de Elvis Presley y demás excentricidades.

 las vegas 2023

Habría finalmente que contar que Red Bull se llevó el record de más puntos en una temporada, esos 782 batieron a los 765 de Mercedes en 2016. Pero volvamos a los números de Verstappen. Superó su propia marca de 15 victorias en 2022 y ahora completó la escalofriante cifra de 19 de las 22 competiciones.  Obviamente también logró la mayor cantidad de puntos en una temporada: 575. También es un record la distancia, 290 puntos frente al segundo del año que fue Sergio Pérez, quien sumó 285. También se superó a sí mismo en cantidad de podios en una temporada, 21 de 22 posibles, la anterior marca fue 18 en 2021.

Estas impresionante cifras de Verstappen recuerdan a los tiempos de otro joven prodigio, Sebastian Vettel, quien antes de los 27 años ya había sido campeón 4 veces. Justamente Max ya rebasó al piloto alemán en cantidad de victorias y con 54 ya se ubica en tercer lugar en todos los tiempos, aún estando muy distante Michael Schumacher y Lewis Hamilton, máximo ganador con 103. Que pueda escalar a esas cifras probablemente también dependerá del coche en el que se suba. Sin embargo, esta aplastante temporada tenía que ser explicada con cifras para entender su magnitud.

 

Portrait, Helmets, Finish, Bahrain International Circuit, GP2301a, F1, GP, Bahrain Fernando Alonso, Aston Martin F1 Team, 3rd position, celebrates in Parc Ferme

Portrait, Helmets, Finish, Bahrain International Circuit, GP2301a, F1, GP, Bahrain
Fernando Alonso, Aston Martin F1 Team, 3rd position, celebrates in Parc Ferme

 

Y para cerrar, habrá que mencionar que Lewis Hamilton ocupó el tercer lugar con 234 puntos, mientras que Fernando Alonso a bordo de su Aston Martin finalizó una gran temporada siendo cuarto con 206 puntos. Red Bull y sus 860 unidades fueron tan aplastantes que suman más que sus 2 competidoras juntas: Mercedes, que hizo 409 puntos y Ferrari, con 406 que contó con la única victoria de Carlos Sainz y con otra poco inspirada temporada par Charles Leclerc. McLaren hizo 302 puntos, se ubicó cuarto y sus pilotos: Lando Norris y Oscar Piastri remontaron lo que parecía una temporada muy olvidable.

 El 2024 tendrá 24 competiciones con el retorno del circuito de China luego de años sin disputarse por problemas relacionados a la pandemia y el de Emilia Romagna este año cancelado por inundaciones.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
bjkcup canada

Fin de Temporada Tenística 2023

Ha concluido la temporada de tenis y a partir de acá restará esperar el nuevo año cuando se arranque a jugar en los torneos que se suelen planear en Oceanía. Así se desarrollaron los eventos especiales.

Las finales de la WTA se jugaron en Cancún y el torneo fue ganado por Iga Swiatek. La polaca jugó una impecable fase de grupos al vencer 6-0 y 7-5 a Coco Gauff, 6-1 y 6-2 a Ons Jabeur y 7-6 (7-3) 6-0 a Marketa Vondrousova. El segundo lugar en el mismo fue para Gauff que pudo vencer a Jabeur y Vondrousova. Pero quizás el duelo más importante sería el de semifinales cuando Swiatek Jugaba ante Aryna Sabalenka no solo por el paso a la final, sino por la disputa del número uno en el ranking que estaba en poder de la bielorrusa. Con 6-3 y 6-2 Iga avanzó a la final para enfrentar a Jessica Pegula. La norteamericana había ganado su grupo superando a Sabalenka, Elena Rybakina y Maria Sakkari. En semifinales venció 6-2 y 6-1 a su compatriota Gauff, pero Swiatek la arrasó en la final por 6-1 y 6-0. Iga terminó el año como la número uno.

 wta finals

 

Las ATP Finals se jugaron en Turín y el ganador fue una vez más Novak Djokovic. El serbio no la tuvo fácil, pues sus victorias en fase de grupos fueron sufridas. Contra Hubert Hurkacz la pizarra fue 7-6 (7-1), 4-6 y 6-1. Aún más dramático fue el juego ante el danés Holger Rune: 7-6 (7-4), 6-7 (1-7) y 6-3. Habiendo estado cerca su eliminación, pues de hecho había caído en su duelo ante Jannik Sinner por 5-7, 7-6 y 6-7. El italiano ocupó el primer lugar de la serie pues también venció en sus juegos ante Stefanos Tsitsipas (quien fue reemplazado por Hurkacz por lesión) y Rune.

En el otro grupo hubo una decisión más pareja, pues tanto Carlos Alcaraz, como Daniil Medvedev y Alexander Zverev ganaron 2 de sus 3 juegos, mientras Andrey Rublev quedó fuera de pelea perdiéndolos todos. Los porcentajes de sets ganados dieron el primer lugar al español y el segundo al ruso. Pero en semis Alcaraz no pudo ante el arrollador paso de Nole quien lo doblegó por 6-3 y 6-2. Sinner despachó en la otra semifinal a Medvedev por 6-3, 6-7 y 6-1. La gran final volvía a encontrar a Sinner con Djokovic y la esperanza del joven italiano se desvaneció tras caer contundentemente por doble 6-3. Djokovic mantuvo el número uno del mundo y superó en cantidad de torneos de esta categoría ganados, 7 en total versus los 6 de Roger Federer.

 atp finals

Las finales de la Copa Billie Jean King de equipos nacionales femeninos se desarrolló en Sevilla, España. El equipo ganador por primera vez en la historia fue Canadá. En fases de grupos arrasaron con series de 3-0 venciendo a España y Polonia. En semifinales se enfrentaron a República Checa donde Leylah Fernandez, jugadora de ancestro ecuatoriano dio la sorpresa venciendo a Marketa Vondrousova. Barbora Krejcikova había dado el primer punto a las checas, pero Canadá finalmente venció en el juego de dobles. La final la ganó ante Italia cómodamente 2-0 Además de Fernandez, el equipo americano también lo integraron: Marina Stakusic, Gabriela Dabrowski, Eugenie Bouchard y Rebecca Marino.

 italia davis

Las rondas finales de Copa Davis se jugaron íntegramente en Málaga, España. En cuartos de final lo más sorprendente fue la victoria de equipo de Finlandia sobre Canadá y así avanzaba a semifinales donde el poderoso cuadro australiano los esperaba, pues habían superado a República Checa. Con un gran equipo, Italia ganó con algo de apuros a Países Bajos y Serbia despachó fácil 2-0 a Gran Bretaña. En semifinales, mientras Australia no pasaba apuros cona Alexei Popyrin y Alex de Miñaur derrotaron a Otto Virtanen y Emil Ruusuvuori respectivamente, Italia se enfrentaba a la historia. Lorenzo Musetti cayó ante Miomir Kecmanovic, pero Jannik Sinner dio el campanazo al derrotar a Novak Djokovic. La serie tenía que cerrarse en los dobles y Sinner junto a Lorenzo Sonego se dio el gusto de vencer de nuevo a Djokovic que jugaba junto a Kecmanovic. En la final Matteo Arnaldi derrotó al austaliano Popyrin y Sinner hizo lo propio con De Miñaur. Asi Italia volvió a ganar la Davis, su segundo en la historia, el anterior había sido en 1976.

Edison Guapaz Zambrano
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¿Final Triste o Final Feliz?

Han culminado los Juegos Panamericanos que se celebraron en Santiago de Chile y para la delegación ecuatoriana hubo una sensación de triunfo aunque haya otros números que digan otra cosa.

Ecuador cosechó 36 medallas en total, la cosecha más grande de la historia para nuestro deporte, 5 más de las que se obtuvo en Lima 2019. Sin embargo en esta ocasión solo hubo 7 doradas, 3 menos que en aquella ocasión citada, lo que motivó una caída en el medallero general hasta el puesto 12, cuando en la anterior celebración se alcanzó el puesto 11.

¿Qué por qué esa merma? Pues la ausencia de varios ganadores de la presea dorada como la gran Neisi Dajomes que por actual reglamento no podía participar en su competición de levantamiento de pesas, pues en la categoría solo competiría Tamara Salazar, quien se lesionó antes de su evento y tampoco pudo competir. Tampoco participó Alfredo Campo en el BMX o también Alex Quiñónez ya no está en este plano terrenal. Así mismo especialidades donde se ganó el primer lugar como los 50 km marcha ya han sido eliminadas del ciclo olímpico. También un ganador como Andrés Montaño esta vez llegó al bronce. De pronto había esperanzas en créditos reconocidos como Richard Carapaz o Glenda Morejón quienes “solo” (por favor léase bien las comillas) alcanzaron la medalla de plata.

Pero hasta acá con lo malo, hay que ver las grandes historias que dieron estos juegos. Una de las esperadas fue Angie Palacios quien alcanzó el Oro en Levantamiento de Pesas categoría 71 kilogramos para damas. Otra de las grandes favoritas que de hecho se perfila como potencial medallista en París 2024 es “La Tigra” Lucía Yépez, ganadora con autoridad en Lucha categoría 53 kg. Eventos quizás no tan seguidos y que por ello pudieron haber sido una sorpresa. Esos fueron los casos de Julio Mendoza en equitación individual Jewel’s Goldstrike o José Acevedo en karate categoría 84 kilogramos.

 angie palacios 2023

 

En las disciplinas que son “fuertes” para Ecuador hubo buenas y emotivas noticias. Hablamos de una especialidad “clásica” como la marcha y el Oro se lo llevó David Hurtado, aunque hubo problemas en la medición de la prueba de 20 km y aún no aseguró su boleto a París. Hubo en esta especialidad una novedosa prueba de relevos mixtos que fue absoluta revancha para la pareja ecuatoriana: Glenda Morejón, quien se había contentado con la medalla de plata en la prueba femenina y Daniel Pintado, a quien habían descalificado en la de varones. Ambos en equipo lograron el Oro en esta nueva modalidad. Emotiva fue la prueba de ciclismo ruta en la que un Jhonatan Narvaez mejor perfilado fue ayudado ni más ni menos que por Richard Carapaz quien finalmente hizo el gasto como un gregario permitiendo el Oro de su compatriota por el mismo bien festejado.

 narvaez oro

 

Hubo varias historias interesantes que no necesariamente tuvieron que ver con el primer lugar. Dentro del ciclismo, la medalla de Plata de Myriam Núñez confirma su constante aparición en la élite. En pentatlón mixto Andres Torres y María Sol Naranjo alcanzaron la Plata. Claro que lo destacable es la edad de María Sol, apenas 16 años, mencionar que ya clasificó a París. Además de Glenda, hubo otras ganadoras de más de una medalla como Gabriela Vargas en patinaje: Plata en y Bronce en 10 000 metros y 1 000 sprint, Diana Durango en tiro con una Plata en 25 metros pistola y Bronce en 10 metros pistola de aire o el mismo Andrés Torres que además de plata en pentatlón mixto consiguió 2 bronces en competencias solo varones.

Ojo que en esta ocasión la delegación que consiguió más medallas fue al de Lucha. Además del Oro de “La Tigra”, Jacqueline Mollocana consiguió una Plata, mientras Luisa Valverde, Andrés Montaño, Jeremy Peralta y Génesis Reasco tuvieron Bronces. El camino a París arranca y tendremos que acordarnos de estos nombres. Finalmente presentamos la lista completa de medallistas.

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Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
usopen2023

Cambios en el Ranking Tras el US Open

Terminó el último Grand Slam del año con sus respectivos momentos que quedarán para la posteridad. En el cuadro de damas siguen turnándose ganadoras y hubo cambios significativos en el ranking. Mientras que parece que del lado de los caballeros todavía tendremos que esperar a los nuevos líderes.

Coco Gauff se coronó campeona de las damas. La joven estadounidense arrancó de una forma curiosa pues perdió su primer set frente a la alemana Laura Siegemund, más pudo recuperarse y vencer en 3 sets, lo que sería una constante en el torneo. En segunda ronda no tuvo problemas con la adolescente Mirra Andreeva, sin embargo, volvería arrancar con un set abajo frente a Elise Mertens y tuvo que “voltear la pizarra” para acceder a la siguiente fase, cerrando de hecho con un contundente 6-0. En cuarta ronda jugó con Caroline Wozniacki, quien protagonizaba un auspicioso retorno post maternidad. Coco la eliminó también en 3 sets.

El paso de Aryna Sabalenka por el torneo era imperial, nunca le ganaron más de 3 games por set y siempre ganando a 2 sets. El contundente 6-1 6-3 infringido a la bien rankeada Daria Kasatkina en cuarta ronda describía lo que ocurría con su juego. Tampoco tuvo mayores problemas ya en cuartos de final cuando superó a la china Zheng Qinwen, quien había eliminado a Jabeur. En esa fase, Gauff exhibió su mejor tenis al infringir un 6-0 y 6-2 a Jelena Ostapenko, quien había eliminado a la en ese entonces número uno del ranking, Iga Swiatek. Coco llegó a semifinales a medirse con Karolina Muchova, quien tuvo un paso constante pero silencioso a esa parte del certamen y en cuartos tuvo una impecable victoria 6-0 y 6-3 ante Sorana Cirstea, pero Gauff impulsada por su público la superó nítidamente en 2 sets: 6-4 y 7-5 que la llevaban a la gran final.

Sabalenka en semifinales tenía que vérselas con Madison Keys, quien en un bravo juego de compatriotas había dejado atrás a Jessica Pegula y después eliminó 6-1 y 6-4 a la campeona de Wimbledon, Marketa Vondrousova, así que parecía tener un enorme impulso que la llevó al primer set por 6-0 ante la bielorrusa. Pero Sabalenka tuvo una reacción formidable y se impuso en los siguientes sets via tie break. Con doble 7-6 se instaló en la final en la que sorprendió en el primer set por 6-2 a Gauff, mas en adelante la joven norteamericana se volvería en una figurada e incontrastable pared. Con 6-3 y 6-2 en los siguientes sets. A sus 19 años, Coco ha ganado su primer Grand Slam. Para Sabalenka no termina siendo tan frustrante, pues su actuación le permitió alcanzar el número 1 del ranking WTA.

Novak Djokovic ganó el título de caballeros. Se había hablado de una “ruta benévola” para el serbio. Tras derrotar con facilidad a Alexander Muller y Bernabé Zapata, en tercera ronda se midió ante su compatriota Laslo Djere quien lo sorprendió ganándole los 2 primeros sets por 6-4, para que luego Nole lo arrase en los tres siguientes: 6-1, 6-1 y 6-3. En cuarta fase despachó en 3 sets al croata Borna Gojo.

Daniil Medvedev en su ruta cedió sets ante los australianos O’Connell y de Miñaur. El ruso se estaba guardando su mejor tenis para los momentos decisivos. En cuartos de final se midió ante su compatriota Andrey Rublev y si bien se vieron fuerzas parejas, Daniil lo despachó con 6-4, 6-3 y 6-4. En semifinales se las veía contra el joven prodigio Carlos Alcaraz y con bastante autoridad a pesar de perder un set lo derrotó con cuentas de: 7-6 (7-3), 6-1, 3-6 y 6-3. Carlitos no había perdido un set en el torneo y había contundentemente vencido en cuartos a Alexander Zverev, pero sucumbió ante el ruso. La sorpresa del torneo fue el joven estadounidense Ben Shelton, quien llegó a semifinales luego de vencer en titánicos combates a sus compatriotas mejor rankeados: Tommy Paul y Frances Tiafoe.

El desparpajo de Shelton no fue suficiente para molestar a Djokovic, quien lo despachó en 3 sets y tal vez en el último tuvo algo más de acción porque se forzó a un tie break. La gran final la protagonizaron los que más lo merecieron. Novak Djokovic y Daniil Medvedev disputaron una final muy pareja caracterizada por intensos y prolongados puntos y rallies. Sin embargo, la perfección del juego de Nole, con prácticamente nulos errores, pudo encontrar espacios puntuales para poder derrotar a su adversario con parciales de 6-3, 7-6 (7-5) y 6-3. Djokovic obtuvo su Grand Slam 24 y comienza a distanciar este record en la rama masculina, además que volvió a ocupar el lugar 1 del ranking ATP.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
olimpia vs flamengo

Quedamos con Campeón Vacante

Una de las novedades de la Libertadores es que nos quedamos con campeón vacante. En ambos torneos se vivieron definiciones electrizantes y nos vamos acercando a momentos decisivos. Se puede hablar de algunas sorpresas.

 

Libertadores.

 

En el Hernando Siles de La Paz, el Bolívar hizo respetar su temible casa derrotando 3-1 a Athletico Paranaense a pesar de arrancar el juego en desventaja incluyendo doblete de Ronnie Fernández. La revancha en Curitiba estuvo envuelta en polémica y favoreció a los brasileños por 2-0, lo que forzó a la serie hacia los tiros penales que favorecieron al elenco boliviano por 5-4 dándoles su paso a cuartos de final. Había mucha expectativa por la serie entre Argentinos Juniors y Fluminense. En Buenos Aires el local ganaba con cierta justicia, pero en el final no solo sufrió el empate, sino una lamentable lesión en uno de sus jugadores, aunque el 1-1 daba cierta sensación de serie abierta. La vuelta efectivamente fue ardua y pareja en Río de Janeiro, pero sobre el final llegaron los tantos para el tricolor carioca que venció 2-0 y avanzó de fase. Samuel Xavier su héroe en ambos juegos.

 Otra serie con gran expectativa fue la protagonizada por Internacional de Porto Alegre y River Plate. En la ida en Buenos Aires, Enner Valencia daba la ventaja para el equipo brasileño, pero en el segundo tiempo no soportaron la presión del “millonario” que dio vuelta al marcador con doblete de Pablo Solari. En tierra brasileña Inter fue amplio dominador y por ello llevaron ventaja de 2 goles, pero hacia el final del juego los argentinos empataron y ese 2-1 igual que el de la ida, pero ahora favorable a Inter desembocó en una descomunal tanda de penales en el que incluso tuvieron que cambiar de arco y el resultado fue 9-8 a favor de la casaca colorada de Porto Alegre. En Colombia, Deportivo Pereira apenas pudo vencer 1-0 a Independiente del Valle a pesar de haber asediado permanentemente a su rival. En la revancha en Quito en cambio tuvo que soportar un constante embate que parecía dar un fácil triunfo a los ecuatorianos que no pudieron aprovechar esa situación y después incluso les empataron el juego. El 1-1 final dio una histórica clasificación a cuartos de final al elenco cafetero.

 inter vs river

Una llave con mucho sabor copero se formó entre Nacional de Uruguay y Boca Juniors. En el juego celebrado en el Gran Parque Central de Montevideo hubo un áspero 0-0. En la Bombonera de Buenos Aires también hubo empate, pero fue un mucho más ajetreado 2-2 que forzó a tanda de penales donde lució el portero xenieze Sergio Romero atajando 2 de ellos. Con esa serie finalizada en 4-2 los argentinos avanzaron a cuartos de final. De nuevo, como ha sido en los últimos años, una llave puso frente a frente a Palmeiras y Atlético Mineiro. La misma fue bastante cerrada y caliente, aunque también al falta de goles la pudo poner monótona. La diferencia la estableció el verde paulista al vencer en Belo Horizonte 1-0. El juego en Sao Paulo finalizó 0-0 y por ello Palmeiras nuevamente está en cuartos de final.

Una batalla imprevisible se configuró entre Atlético Nacional y Racing Club. Hasta el minuto 87 el cuadro de Medellín vencía 3-0 en su casa hasta que 2 tantos de Gonzalo Piovi acercaron a “La Academia” en el marcador, finalmente Maximiliano Cantera anotó el 4-2 que parecía una ventaja cómoda para el cuadro colombiano, mas la vuelta en Avellaneda tuvo a un implacable conjunto argentino que anotó 3 tantos antes del minuto 60 y ese 3-0 lo llevó a los cuartos de final. Flamengo apenas había vencido 1-0 en Río de Janeiro a Olimpia, pero no parecía estorbarle al Mengão que de hecho se puso en ventaja en el juego de revancha en Asunción, más “El Decano” sacó a relucir su casta copera y pudo anotar 3 tantos hasta el minuto 80. Con ese 3-1 Olimpia despachó al campeón y se anotó en cuartos de final.

an vs racing

 

Llaves de cuartos de final:

 

Racing Club vs Boca Juniors

Internacional vs Club Bolívar

Olimpia vs Fluminense

Palmeiras vs Deportivo Pereira

 

 

Sudamericana.

 

Emelec parecía arrancar bien su llave poniéndose en ventaja ante Defensa Y Justicia en el juego en Guayaquil, pero “El Halcón” supo dar vuelta al marcador y se llevó una victoria 2-1 de Ecuador. En la revancha en Argentina, Defensa mantuvo su ventaja y pudo triunfar 1-0 para llegar tranquilamente a cuartos de final. En Sao Paulo Newell´s Old Boys se ponía en ventaja ante Corinthians, pero el timão pudo revertir el marcador y cerrar el partido con 2-1 a su favor. En la revancha celebrada en Rosario la pizarra terminó 0-0 que dio la clasificación al elenco brasileño a la siguiente fase.

Fortaleza dio el golpe en su llave cuando venció como visitante 1-0 a Libertad de Paraguay, la revancha en Brasil fue mucho más intensa, pero con el empate 1-1 el cuadro de Ceará consiguió su clasificación a cuartos de final. En otra llave de brasileños y paraguayos, Botafogo derrotó en Río de Janiero a Guaraní y esa ventaja la pudo administrar en Asunción, pues el juego no pasó del 0-0 y así los cariocas permanecieron en competición.

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Un equipo que se pasó en su llave fue Estudiantes de La Plata que en el juego en el Estadio Jorge Hirschi derrotó sin contemplaciones 3-0 a Goiás. Cuando la revancha se trasladó hasta Goiania, el “Pincharrata” volvió a salir victorioso, esta vez por 2-0 y así alcanzó los cuartos. Un duelo entre candidatos es el que se planteó entre América Mineiro y Bragantino. Primero se jugó en Belo Horizonte y el 1-1 parecía favorecer a los patrocinados por Red Bull, pero en la revancha en el Estado de Sao Paulo, un electrizante juego finalizó 3-3 con gol agónico para los de Minas Gerais. Eso forzó a penales en los que América salió victorioso por 4-3.

Una de las llaves que más llamaba la atención se jugó entre San Lorenzo y Sao Paulo. En Buenos aires el resultado final favoreció a los cuervos por 1-0, mientras que en el Morumbí los brasileños fueron mejores triunfando nítidamente por 2-0 y así avanzaron a cuartos de final. Ñublense había perdido por 1-0 su juego en Chile y partía en desventaja ante Liga de Quito para cerrar la llave en Ecuador. Sin embargo, insólitas acciones llevaron a un 3-2 favorable al elenco chileno por lo que hubo que definir en penales. La experiencia del portero Domínguez dio la victoria final al cuadro quiteño por 4-3.

 

Llaves de Cuartos de Final

 

Defensa y Justicia vs Botafogo

Estudiantes de La Plata vs Corinthians

Fortaleza vs América Mineiro

Sao Paulo vs LDU Quito

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol