us open 2021

US Open de Primeras Veces

Sin duda fue un memorable abierto de Estados Unidos por la aparición de nuevas figuras, la cantidad de juegos parejos y el retorno del apasionado público neoyorkino a las gradas del complejo Billie Jean King.

El torneo de damas se lo llevó Emma Raducanu. Nadie podía pensar que esta jovencita británica que empezó su participación en qualys derrotando a: Bibiane Schoofs, Mariam Bolkavadze y Mayar Sherif llegaría tan lejos. No había perdido un set en la clasificación y tampoco lo hacía en su paso por el cuadro principal donde derrotó con autoridad a: Stefanie Vögele, Zhang Shuai, Sara Sorribes Tormo y Shelby Rogers.

Del otro lado del cuadro, Leylah Fernández derrotaba a Ana Konjuh y Kaia Kanepi con pocos problemas para ubicarse en tercera ronda y medirse a una de las grandes favoritas: Naomi Osaka. Tras un primer set favorable 7-5 a la japonesa y un turbulento segundo en el que milagrosamente Fernández ganó 7-2 en el tie break, el juego se alargó hacia un tercer set donde la canadiense, de padre ecuatoriano y madre filipina, dio la gran sorpresa al vencer 6-4 y dejar en el camino a la campeona vigente. Después se daría el gusto de eliminar a otra ex campeona: Angelique Kerber con parciales de 4-6, 7-6 (7-5) y 6-2.

Raducanu se enfrentaba a su primer desafío mayor en cuartos de final: la campeona olímpica Belinda Bencic, a quien superó con gran autoridad por 6-3 y 6-4. Su rival en semifinales sería Maria Sakkari, quien protagonizó un épico partido de 3 horas y media donde derrotó a Bianca Andreescu, campeona 2019, y después superó a Karolina Pliskova con doble 6-4. Sin embargo, Raducanu prácticamente limpió el paso con la griega: 6-1 y 6-4. De su lado, Leylah tenía un complicado camino ante la número 5, Elina Svitolina, a quien derrotó: 6-3, 3-6 y 7-6 (7-5) por cuartos de final y a la número 2, Aryna Sabalenka. La bielorrusa superó en cuartos a Barbora Krejcikova, pero ante Fernández caía en el primer set por 7-6 (7-3), recuperó en el segundo por 6-4, pero ese mismo parcial logró Leylah para instalarse en la final.

 El último duelo era muy esperado por la naturaleza del mismo. Pues 2 adolescentes sin siembra y de orígenes multiétnicos eran las contendoras. Ya explicamos los de Fernández y en el caso de Raducanu su padre es rumano, su madre china y ella nació en Canadá pero creció en Gran Bretaña. El primer set parecía muy reñido con un quiebre para cada una, pero hubo quiebre final favorable a Raducanu par el 6-4 final. En el segundo las oportunidades de quiebre de Fernández no fueron bien aprovechadas, Emma venció por 6-3 y consiguió su primer Grand Slam, además de saltar del puesto 150 del ranking WTA al 24.

 

Daniil Medvedev se hizo del torneo de caballeros. El ruso fue prácticamente el único que avanzó en la competición a paso firme, pues varios partidos necesitaron resolverse en 4 o 5 sets y él no perdía ninguno mientras superó a: Richard Gasquet, Dominik Koepfer, Pablo Andújar y Daniel Evans. Por su lado, Novak Djokovic casi siempre tuvo un susto y salvo el juego ante Tallon Griekspor en todos al menos perdió un set. Así pasaron: Holger Rune, Kei Nishikori y Jenson Brooksby.

Desde tercera ronda, Nole se “acostumbró” a perder el primer set y en esa misma dinámica en cuartos de final cedió el primero ante Matteo Berretini 5-7. Los demás los resolvió con mucha autoridad con doble 6-2 y un 6-3. En semifinales se escenificaba la revancha de los Juegos Olímpicos. Alexander Zverev hacía un torneo bastante sólido con un solo set perdido y ganó el primero de su juego ante Djokovic por 6-4. Nole se recuperó y venció en los siguientes por 6-2 y 6-4, a lo que siguió una épica reacción de “Sascha” y un 6-4 que forzó al set final en que Nole con otro 6-2 alcanzaba algo abollado la final.

Medvedev pasó un único susto perdiendo un set ante el neerlandés Botic van de Zandschulp quien jugó desde la qualy. En semifinales el ruso medía al joven Félix Auger Aliassime, quien superó a algunos españoles en su cuadro, pero en cuartos aprovechó el retiro por lesión del adolescente Carlos Alcaraz, quien disputó muchos juegos a 5 sets, incluyendo en el que venció a Stefanos Tsitsipas, quien se ganó la desaprobación de la afición por sus demoras en el uso de camerinos y baños, en especial en su juego de primera ronda ante un convaleciente Andy Murrray. Hablando de la semifinal, Medvedev no tuvo problemas para imponerse 6-4, 7-5 y 6-2 a Auger Aliassime.

En la final, sin duda el menor tiempo en cancha del ruso hizo efecto y en general tomaba mejores decisiones para lograr los quiebres justos e irse arriba en el marcador con doble 6-4. En el tercero estuvo a punto de barrer con Djokovic, pero por desconcentraciones en el saque debido al hostigamiento del público que notablemente hinchaba por Nole, terminó también en 6-4, algo más angustioso que llevó a Daniil a conseguir el primer Grand Slam de su carrera.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
verstappen estiria

¿Será Para Max, Será Para Lewis?

 Una gran noticia para esta temporada de Fórmula 1 ha sido la mayor competencia entre pilotos y escuderías, tornando el desenlace de este 2021 bastante incierto, mientras el calendario aún sufre los efectos de la pandemia y se han levantado algunas polémicas.

La temporada arrancó en Bahrein con pole position de Max Verstappen pero la victoria fue para Lewis Hamilton mientras se abrió la primera polémica cuando el piloto británico sobrepasó excesivamente los límites de pista para llevarse su triunfo. Valtteri Bottas sumó el punto extra que desde este año se otorga a quien establece la vuelta más rápida de la carrera. Siguió al calendario el “Gran Premio de Emilia Romagna” que se disputa desde el año pasado en el viejo circuito de Imola. En este caso Verstappen le “devolvió el favor” a Hamilton y venció en esta carrera cuando había sido el británico el dueño de la pole, quien además tuvo el punto extra de la vuelta más rápida.

Se volvió a disputar el GP de Portugal en Portimão con los Mercedes nuevamente siendo protagonistas. Bottas aseguró la pole y también tuvo la vuelta más rápida de la carrera nuevamente ganada por Lewis Hamilton. Otro triunfo del múltiple campeón mundial en Barcelona hacía suponer otra temporada aplastante y “aburrida”, mas la historia cambiaría en Mónaco, donde el local Charles Leclerc había logrado la pole position pero por problemas en su coche no pudo arrancar la carrera en dicha plaza. Max Verstappen venció y tuvo una jornada afortunada sin el obstáculo de Leclerc, el abandono de Bottas y una jornada poco afortunada para Hamilton que finalizó séptimo aunque con la vuelta más rápida.

perez vettel gasly

En Azerbaiyán hubo una prueba accidentada con colisiones masivas y de hecho suspensión de la carrera tras el fuerte accidente de Verstappen. Nuevamente Leclerc se quedó con la pole y con lo irregular de la prueba más las diversas estrategias utilizadas el triunfador fue otro Red Bull: el mexicano Sergio Pérez formando un podio poco usual para estos tiempos con Sebastian Vettel y Pierre Gasly. Después, desde el circuito de Paul Ricard en Francia se estableció un dominio abrumador de Verstappen, quien se llevó el triunfo y todos los premios de dicho circuito, además que venció en las 2 carreras celebradas en Austria, la primera con la denominación de “Gran Premio de Estiria” como sucedió el año pasado, así como el propiamente dicho circuito austriaco. El piloto neerlandés en ese momento alcanzó una ventaja de 32 puntos sobre Hamilton.

Las últimas pruebas del momento estuvieron rodeadas de polémica. En el Gran Premio de Gran Bretaña Verstappen había logrado la pole y la disputa por el primer lugar con Hamilton una vez iniciada la carrera fue intensa hasta que el piloto de Red Bull se despistó aparatosamente. De su lado se acusó de una maniobra imprudente hacia Hamilton quien finalizó la competencia en primer lugar en medio de críticas. El trabado circuito de Hungría se corrió bajó la lluvia, lo que avizoraba problemas que se dieron en la primera vuelta con un accidente múltiple que dejó a varios fuera de competencia y a otros tantos como Verstappen con el auto disminuido. La competencia fue detenida y en la reanudación, un brillante trabajo estratégico de Alpine permitió a Estaban Ocon ganar el primer Gran Premio de su carrera. Vettel había llegado segundo pero fue descalificado por problemas en su aprovisionamiento de combustible, cediendo su lugar a Hamilton y Carlos Sainz con Ferrari rascó el tercer lugar.

Al momento, Lewis Hamilton comanda el campeonato con 195 puntos, seguido de Max Verstappen que suma 187 y en tercer lugar aparece Lando Norris con 113 puntos siempre consistente en su McLaren, sumando en todos los circuitos salvo el último y más problemático Gran Premio de Hungría.

 Tras la pausa veraniega, el campeonato 2021 se reanuda en el bello circuito de Spa Francorchamps de Bélgica.

 

Foto Principal tomada de: La Nación / Pool AP

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
sifan hassan

Inspiradores Momentos Olímpicos

Los Juegos Olímpicos pasaron y casi a diario nos brindaron historias que permitieron llenar al alma de optimismo, precisamente en días en los que el abatimiento bien ha podido hacer presa de buena parte de la humanidad.

 En natación las grandes historias las protagonizaron mujeres. El record mundial del 4×100 libre femenino lo batió el equipo australiano compuesto por: Bronte Campbell, Cate Campbell, Meg Harris y Emma McKeon. Esta última también consiguió récords olímpicos en 50 y 100 metros de estilo libre. El 4×200 libre en cambio tuvo un nuevo récord olímpico con el equipo chino: Junxuan Yang, Muhan Tang, Yufei Zhang y Bingjie Li.

 schoenmaker

 

No hubo una “reina dominante” en cuanto a la natación en Tokio 2020, pero bien se puede hablar de la sudafricana Tatjana Schoenmaker, su record mundial en 200 metros pecho o el olímpico en los 100 metros de la misma especialidad. Consiguió medallas de oro y plata respectivamente en aquellas competencias y hubo espacio para la dueña de Río 2016, Kathleen Ledecky, quien batió un récord olímpico en 1500 metros libre y al final se llevó 2 oros y 2 platas. Había expectativa por ver quien sería el sucesor del gran Michael Phelps en la natación masculina y apareció la figura de su compatriota, Caeleb Dressel, quien conquistó el Oro Olímpico en: 50 y 100 metros libre, 100 metros mariposa y los relevos 4×100 libre y estilos para un total de 5 medallas doradas mientras estableció nuevo récord mundial en 100 metros mariposa.

 rojas yulimar

El atletismo tuvo momentos de gloria para naciones diversas. Latinoamérica estuvo de fiesta con el récord alcanzado en el salto triple femenino por la atleta venezolana Yulimar Rojas. Su 15,67 pulverizó la marca de 15,50 establecida en 1995 y obviamente le dio la medalla dorada a su país. La puertorriqueña Jasmine Camacho Quinn también ganó la Medalla de Oro en los 110 metros vallas femenino con nuevo récord olímpico de 12.26. Si hablamos de récords, uno que asombró a la comunidad atlética entera fue el que quebró en 400 metros vallas el noruego Karsten Warholm, quien con su 45,94 bajó en casi 1 segundo la anterior marca (46,78). Descrito como “una bestialidad”.

 En las pruebas de 100 metros, la atención se centraba en lo que pueda hacer Jamaica con obvia evocación al legado de Usain Bolt. Las demás se llevaron todo el podio con Elaine Thompson Herah en el primer lugar, Shelly Ann Fraser Pryce a la Medalla de Plata y Shericka Jackson con el bronce. Thompson Herah repitió presea dorada ganando los 200 metros planos y las otras doradas para la nación caribeña fueron del relevo 4×100 femenino y los 110 metros vallas masculino con Hansle Parchment.

 tamberi hassan

Pero sin duda, la gran sorpresa en al atletismo la dio la delegación italiana. El 1 de agosto será memorable para el deporte de esta nación europea, pues en algo menos de 15 minutos se hicieron de las Medallas de Oro en salto de altura con Gianmarco Tamberi y los 100 metros planos con Marcell Jacobs. La historia del salto alto tuvo un condimento especial cuando Tamberi y el atleta qatarí Mutaz Barshim prefirieron compartir el primer lugar una vez finalizados sus turnos con la misma marca. Con Jacobs en el equipo, Italia también ganó el relevo 4×100 siendo inédito para Italia estas victorias en velocidad. Por si fuera poco, se quedaron con las Medallas de Oro en los 20 kilómetros marcha con Massimo Stano en masculino y Antonella Palmisano en femenino.

 Una de las historias conmovedoras de los Olímpicos fue la de la atleta neerlandesa Sifan Hassan que dejó su natal Etiopía en busca de refugio y encontró en los Países Bajos la posibilidad de desarrollar sus capacidades atléticas. Asombró en la ronda preliminar de los 1500 metros planos, donde a pesar de su caída logró el primer lugar aunque finalmente en dicha prueba “solo” alcanzó el bronce. Sin embargo, participó en 5 000 y 10 000 metros planos donde ganó sendas medallas doradas. Mas no todo es podios y triunfos. El marchista ecuatoriano Claudio Villanueva tuvo problemas físicos en la competición de 50 kilómetros caminata, pero a pesar de los mismos, completó la prueba a pesar de llegar mucho tiempo después del resto de competidores. El espíritu olímpico vivo.

 

Momentos inspiradores tomando en cuenta la edad de los participantes. Uno de los nuevos deportes olímpicos que parece haber llegado para quedarse es el skate. En la modalidad “Street” la Medalla de Oro fue para la japonesa Momiji Nishiya de 13 años, la Plata para la brasileña Rayssa Leal, también de 13 años y el bronce para Funa Nakayama de 16. En modalidad “Park” si bien la ganadora fue una “adulta” Sakura Yosozumi (19 años),el colorido lo pusieron la medallista de plata, también japonesa Kokona Hiraki de solo 12 años y la británica Sky Brown, medallista de bronce, de 13. Por el otro lado, el jinete australiano Andrew Hoy fue el medallista más veterano al conseguir a sus 62 años una Medalla de Plata en el concurso completo por equipos y el bronce en salto individual.

kokona hiraki

 

El dato más curioso lo puso la delegación de San Marino que logró un Medalla de Plata en Tiro modalidad Foso Olímpico mixto y 2 bronces, uno con Alessandra Perilli también en tiro y el bronce con Myles Amine en Lucha Libre 86 kilos masculino. Lo curioso fue la cosecha de 3 medallas presentando solo 5 deportistas.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
usa basket olimpicos

Las Estrellas Brillaron por Todos Lados

El baloncesto en los Juegos Olímpicos tuvo momentos espectaculares y equipos que estuvieron a la altura de la cita. Se podría decir que “como siempre” Estados Unidos se quedó con el primer lugar, más la lucha no fue tan dispar.

El elenco norteamericano empezó el torneo con susto al caer 83 – 76 ante la selección de Francia en su duelo inaugural por Fase de Grupos, Evan Fournier tuvo una jornada espectacular para el elenco galo. Todo el poder de las barras y las estrellas se desparramó ante Irán infringiendo una paliza de 120 – 66 con destacada actuación de Damian Lilard. Francia ganó sus juegos ante Nigeria y República Checa y así se quedó con el primer lugar de su grupo. Estados Unidos también triunfó ante los checos y accedieron a cuartos de final en segundo lugar.

Australia dominó el Grupo B y ganó sus 3 juegos con actuación destacada de Patrick Mills, en dicha llave Italia se llevó el segundo lugar gracias a sus victorias ante Alemania y Nigeria, mientras los alemanes se clasificaron a cuartos como uno de los mejores terceros y una diferencia de puntos negativa no muy amplia. La sorpresa se instaló en el Grupo C, pues Eslovenia lo ganó con mucha autoridad haciendo partidos brillantes ante rivales en teoría superiores como Argentina y España, además de infringir una paliza a Japón. En un duelo interesantísimo entre España y Argentina el triunfo fue hispánico por 81 – 71 y un duelo aparte entre su estrella Ricky Rubio y el jugador albiceleste Nicolás Laprovittola. Los sudamericanos fueron a cuartos de final como mejores terceros luego de vencer a Japón. El esloveno Luka Doncic estableció un record olímpico al anotar 48 puntos en el juego ante Argentina.

EVE760. TOKIO (JAPÓN), 26/07/2021.- El alero argentino Gabriel Deck (d) defiende en el poste bajo al base esloveno Luka Doncic (i) durante el partido del Grupo C de baloncesto masculino entre Argentina y Eslovenia perteneciente a los Juegos Olímpicos 2020, este lunes en la Saitama Super Arena de Tokio (Japón). EFE/Kai Fösterling

EVE760. TOKIO (JAPÓN), 26/07/2021.- El alero argentino Gabriel Deck (d) defiende en el poste bajo al base esloveno Luka Doncic (i) durante el partido del Grupo C de baloncesto masculino entre Argentina y Eslovenia perteneciente a los Juegos Olímpicos 2020, este lunes en la Saitama Super Arena de Tokio (Japón). EFE/Kai Fösterling

 

Los juegos de cuartos de final tuvieron jornadas nostálgicas. Australia con un despiadado último cuarto arrasó por 97 a 59 a Argentina que supuso en la escuadra albiceleste el retiro del legendario Luis Scola. Algo similar pasó en la llave entre España y Estados Unidos en la cual, a pesar de una férrea resistencia ibérica en la primera mitad y una descomunal actuación de Ricky Rubio (38 puntos) y Willy Hernangómez (10 rebotes y 3 asistencias), no pudo con un brillante Kevin Durant que llevó a los norteamericanos al triunfo por 95 – 81 y esta derrota española marcó el retiro del icónico Pau Gasol. Eslovenia con Zoran Dragic y Mike Tobey inspirados arrasaron a Alemania por 94 a 70 mientras que Francia por 84 a 75 eliminó a Italia.

 

Tokyo 2020 Olympics - Basketball - Men - Semifinal - France v Slovenia - Saitama Super Arena, Saitama, Japan - August 5, 2021. Luka Doncic of Slovenia in action with Nicolas Batum of France REUTERS/Sergio Perez

Tokyo 2020 Olympics – Basketball – Men – Semifinal – France v Slovenia – Saitama Super Arena, Saitama, Japan – August 5, 2021. Luka Doncic of Slovenia in action with Nicolas Batum of France REUTERS/Sergio Perez

En semifinales Australia tuvo un gran arranque en su juego ante Estados Unidos, pero una vez más Kevin Durant lideró en puntos y rebotes sobretodo en un tercer cuarto apabullante (32-10) para lograr una pizarra final de 97 – 78. La semifinales entre Francia y Eslovenia fueron épicas con un Nando de Colo inspirado liderando puntos y asistencias mientras por el lado esloveno funcionaba al máximo la mancuerna entre Mike Tobey anotando y Luka Doncic asistiendo. Lastimosamente para este equipo que maravilló a la afición, la última jugada entre este par terminó en una tremenda tapa de Nicolas Batum y el marcador final fue 90 – 89 favorable a Francia que en la final aguantó 5 minutos al “nuevo Dream Team” y Estados Unidos se aseguró la medalla de oro con marcador de 87 – 82 con otra enorme jornada de Durant. La medalla de bronce fue para Australia que derrotó 107 – 93 a Eslovenia con una brutal marca de 42 puntos de Patrick Mills.

 Estados Unidos alcanzó la presea dorada por decimosexta ocasión en la historia de los Juegos Olímpicos.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Así Fue el Tenis Olímpico en Tokio

El tenis olímpico tuvo varios protagonistas inesperados en sus diversas ramas. Sobretodo los favoritos mayormente padecieron en las canchas de Tokio.

Belinda Bencic se alzó con el oro femenino. La suiza comenzó su ruta sin problemas venciendo en sets corridos a la norteamericana Jessica Pegula y a la anfitriona Misaki Doi. En tercera ronda sus habilidades se pondrían a prueba al medirse ante la campeona del Roland Garros, Barbora Krejcikova, quien ganó por 6-1 el primer set, sin embargo, Bencic se impuso en los siguientes sets por 6-2 y 6-3. En cuartos de final venció a Anastasia Palyuchenkova 6-0, 3-6 y 6-3. Marketa Vondrousova por su lado tuvo un difícil arranque a 3 sets ante Kiki Bertens y luego de una cómoda victoria ante Mihaela Buzarnescu tendría una difícil prueba ante la consentida de la organización: Naomi Osaka (recordar que se encargó de prender el pebetero olímpico) a la cual doblegó por 6-1 y 6-4 dando menuda sorpresa. Después aprovechó lo estropeada que se encontraba Paula Badosa, que supuso el retiro a la española para alcanzar semifinales.

Bencic debía enfrentarse a la kazaja Elena Rybakina, quien en cuartos de final doblegó a Garbiñe Muguruza. La suiza venció en 3 esforzados sets: 7-6 (7-2), 4-6 y 6-3. Vondrousova se las iba a ver con una de las pocas favoritas sobrevivientes: Elina Svitolina quien en cuartos de final dejó a Camilia Giorgi, pero la sorpresa la dio la tenisita checa quien con 6-3 y 6-1 se metió a la disputa por la medalla de oro. Svitolina se conformó con el bronce al vencer en 3 sets a Rybakina, mientras que Bencic con 7-5, 2-6 y 6-3 se ciñó la dorada, dejando la plata para Vondrousova.

En la rama masculina el oro fue para Alexander Zverev. El alemán no tuvo mayor problema para derrotar a Yen Hsun Lu y Daniel Galán hasta llegar a tercera ronda donde Nikoloz Basilashvili le opuso mayor resistencia y el triunfo de “Sasha” fue de 6-4 y 7-6 (7-5). Después retomó la racha arrasadora ante Jeremy Chardy en cuartos de final. Karen Khachanov bregó duro para en 3 sets superar al local Yoshihito Nishioka, luego fue triunfo fácil frente a James Duckworth. El ruso en tercera y cuarta ronda se anotó extenuantes triunfos a 3 sets frente a Diego Shwartzman y Ugo Humbert para alcanzar las semifinales.

Zverev en semifinales se medía ante el número uno del mundo, Novak Djokovic. Nole llegó a Tokio con la esperanza de hacer el “Golden Grand Slam”, su paso por los Olímpicos era arrasador y de hecho en el primer set infringió un contundente 6-1 a Sasha, pero el alemán con 6-3 y 6-1 avanzó hasta la final, en tanto que en el otro lado del cuadro, Khachanov con doble 6-3 derrotó a Pablo Carreño Busta para disputar la Medalla de Oro que al final fue para Zverev por 6-3 y 6-1. Carreño sorprendió al llevarse el bronce tras derrotar en 3 sets a Djokovic.

En dobles varones, la pareja croata de Nikola Mektic y Mate Pavic se hizo del Oro al doblegar a sus compatriotas Marin Cilic e Ivan Dodig. El bronce fue para los neozelandeses Marcus Daniell y Michael Venus. En dobles femenino la presea dorada fue para las checas Barbora Krejcikova y Katerina Siniakova que derrotaron a la pareja suiza de Belinda Bencic y Viktorija Golubic. El bronce fue para las brasileñas Laura Pigossi y Luisa Stefani. El dobles mixtos tanto en oro como lo plata fue para los rusos: Anastasia Palyuchenkova con Andrey Rublev y Elena Vesnina con Aslan Karatsev respectivamente. Los australianos Ashleigh Barty y John Peers se llevaron el bronce, pues no se presentó Djokovic con Nina Stojanovic. Nole adujo no estar en condiciones físicas, aunque previamente en su caída en el juego por el bronce protagonizó “el berrninche del torneo”. Dejando ciertas dudas sobre las razones de su retiro.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
campeona

Hablamos de la Fuerza y la Gracia

El deporte ecuatoriano ha vivido momentos de ensueño en los Juegos Olímpicos Tokio 2020 con la halterofilia y en pocos días llevó a la bandera tricolor a su mejor participación en este certamen por mucho. Las pesas se están poniendo de moda.

angie palacios

La delegación de pesas contó con 4 deportistas mujeres. La primera en participar fue la legendaria Alexandra Escobar, quien a sus 41 años arribó a sus quintos Olímpicos cuando nadie contaba con ello. Lastimosamente en sus intentos de levantar 95 kg. en arranque falló. Hubiera sido una gran marca, pero dejó su estela inspiradora. Ese mismo 27 de julio saltó la muy joven Angie Palacios, quien con solo 20 años representó a Ecuador en la categoría hasta 64 kg. Su marca de 104 kg en el arranque hacía soñar, pues la ubicaba tercera en el lote de participantes. En el envión “apenas” levantó 122 y falló en sus intentos de levantar 127 kg. que la hubieran llevado al bronce olímpico. De todas maneras el sexto lugar y diploma olímpico no estuvieron nada mal y se le pondrá toda la fe para París 2024.

El 1 de agosto llegaría la jornada legendaria. Neisi Dajomes esperaba a que sus contrincantes participen primero en la categoría hasta 76 kg. y con una tranquilidad espeluznante levantaba primero 111 kg. en el arranque. Después pulverizó a todas con 115 y por si fuera poco, le quedaba un intento de 118 kg. que logró con perfección y estética. Después llegaría el envión y su primer intento de 135 kg. fue nítido, pero con el de 140 fue simplemente inalcanzable, aunque “por si acaso” se atrevió a levantar 145 kg. con lo que se proclamó por largo como campeona olímpica, derrotando ampliamente a Katherine Nye y Aremi Fuentes, sus rivales de los Panamericanos de Lima y de hecho, nadie más concretó su tercer intento. Neisi alcanzó unos brutales 263 kg. totales y el primer Oro Olímpico logrado por una mujer ecuatoriana.

 tamara

El 2 de agosto, en medio de la madrugada para América, Tamara Salazar participaba en la categoría hasta 87 kg. En arranque llegó a los 113 kg. en su tercer intento, donde fue superada para la dominicana Crismery Santana y la china Zhouyu Wang, quien aparecía como máxima favorita por mucho. En el envión tuvo una inmaculada participación con 3 intentos perfectos, el último de los cuales, de 150 kg. fue exactamente igual al de la pesista china, y así logró la medalla de plata, ya que Wang alzó 7 kg mas en arranque. Con 263 kg. Tamara a día seguido hacía seguir sumando a Ecuador en el medallero y al igual que Neisi, no falló en ninguno de sus intentos en ambas modalidades.

 medallistas

Neisi Dajomes y Tamara Salazar en estos momentos han puesto de moda la halterofilia en el Ecuador con sus participaciones heroicas. A nivel al menos regional no sólo se habló de sus resultados, sino de su gran técnica de levantamiento, ya que no cometieron faltas y en ningún momento se las vio trastabillando o corrigiendo movimientos con desesperación. En el país también abrió la discusión sobre el apoyo al deporte olímpico o la falta del mismo (aunque el debate viene desde la semana pasada con Carapaz). Se las ha tomado como símbolo para las mujeres por su fortaleza que además viene adicionada de simpatía y belleza, bien los lazos que adornaron sus cabezas en la competencia se pueden convertir en un símbolo positivo de ecuatorianidad, de esperanza e inspiración.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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El Fin de una Larga Espera

Finalizó la temporada 2021 de la NBA con un campeón anhelado, merecido y con un camino emocionante como fueron los Bucks de Milwaukee. La franquicia volvió a coronarse tras 50 años sin títulos.

Milwaukee había empezado con problemas en su llave semifinal ante los Nets de Brooklyn, pues en sus visitas al Barclays Center cayó frente al súper equipo de Kevin Durant, James Harden, Kyrie Irving y compañía. Ya en el tercer juego en casa, lució Khris Middleton liderando puntos y rebotes para la reacción de los Bucks. En el cuarto juego se igualó la serie con gran partido de Giannis Antetokounmpo. Con la serie de vuelta en Brooklyn, los Nets ganaron su tercer juego con actuación brutal de Kevin Durant anotando 49 puntos además de liderando rebotes y asistencias. Los Bucks ganaron el sexto juego en casa y en juego final en Brooklyn, el cotejo y la serie se pusieron candentes cuando hubo que ir a tiempo extra en el cual Milwaukee finalmente triunfó por 115 a 111 con 40 puntos de Giannis, a los Nets no les alcanzó los 48 de Durant y con 4-3, los Bucks llegaron a final de conferencia.

En una serie algo más extraña pero igual de emocionante, se enfrentaron Atlanta Hawks y los Sixers de Filadelfia. Los Hawks se anotarían el primer punto como visitantes y gran actuación de Trae Young. Los 76ers se recuperaron en el segundo juego y con Joel Embiid de figura, repitiendo su protagonismo en el primer juego disputado en Atlanta, donde los Sixers se tomaron la revancha. El cuarto partido ya fue favorable a los Hawks en un dramático 103 – 100 y en adelante todo serían marcadores dramáticos. En el quinto juego, de vuelta en Filadelfia, Trae Young con 39 puntos lideró a los Hawks para triunfar por 109 a 106 y los Sixers se tomaron la revancha en el sexto juego en Atlanta con grandes actuaciones de Seth Curry y Tobias Harris y un marcador final de 104 a 99. El juego final en Filadelfia tuvo varias alternativas en la pizarra pero el triunfo por 103 a 96 fue para Atlanta que se llevó la serie por 4-3.

76ers hawks

Los Phoenix Suns arrasaron en su semifinal de conferencia ante los Denver Nuggets. El primer juego celebrado en Arizona, fue la oportunidad para brillar de Mikal Bridges, en al segundo Devin Booker lideró en los puntos, algo similar cuando la sede se trasladó a Colorado y ya los Suns ganaban por 3-0. Finalmente, en Denver mismo, Chris Paul anotaría 37 de los 125 puntos de Phoenix frente a los 118 de Denver. 4-0 de los Suns para avanzar a la final de conferencia.

Utah con descomunal actuación de 45 puntos de Donovan Mitchell ganaba como local en su primer juego ante los Clippers. Se repetiría vencedor y protagonista en el siguiente cotejo y parecía la serie enfilada al triunfo del Jazz, pero en el primer juego en Los Ángeles, los Clippers asestarían una paliza, 132 a 106 siendo Kawhi Leonard la figura. Leonard y Paul George liderarían a los Clippers para vencer en el cuarto juego y de hecho, no aflojarían más su estela victoriosa. 37 puntos de George para la victoria de 119 – 111 en el quinto juego en Salt Lake City. Finalmente los Clippers se llevarían la serie por 4-2 cuando en el sexto juego en Los Ángeles vencieron 131 a 119 con Terance Mann liderando en puntos.

Las finales de Conferencia estuvieron más cerradas. En el Este un descomunal partido de Trae Young , quien anotó 48 puntos, fue pilar para el triunfo de los Hawks por 116 – 113 en el mismísimo Fiserv Forum de Milwaukee ante los Bucks. A estas alturas ya se jugaba con arenas llenas. Para el segundo juego Giannis y Middleton hicieron respetar la localía y asestaron una paliza de 125 a 91, la cual confirmarían en el primer juego que se disputó en Atlanta, nuevo triunfo de los Bucks que ponían la serie 2-1 con Middleton de máximo anotador. La serie se empató luego del gran juego de Atlanta y una mala noche de los Bucks con pizarra 110 – 88. En el quinto juego la oportunidad para lucirse fue de Brook Lopez que con 33 puntos lideró la victoria de los Bucks de vuelta en su casa y rematarían la serie de visitantes con un marcador 118 – 107 que permitió a Milwaukee con 4 victorias a 2 llegar a la final del campeonato.

suns lac

En la final del Oeste Phoenix arrancó con una gran jornada de Devin Booker, quien anotó 40 puntos y también lideró rebotes y asistencias para la primera victoria en casa ante los Clippers. El segundo juego fue sumamente reñido con mucha alternabilidad en el marcador y los Suns salieron victoriosos prácticamente en las últimas décimas del juego con una espectacular volcada de Deandre Ayton para un marcador final de 104 a 103. Con la serie trasladada a Los Ángeles, Paul George salió al rescate para liderar el primer triunfo de los Clippers. Después los Suns triunfaron en el cuarto juego con una increíble sucesión de tiros fallados de su rival y aquello parecía hacer cerrar la serie con contundencia, mas una descomunal actuación de Paul George en Arizona devolvió las esperanzas al elenco angelino con sus 41 puntos y una victoria 116 – 102. Lo que no se esperaban era la paliza que los Suns les infringirían en cancha propia por 130 a 103 y una maravillosa noche para Chris Paul quien lideró las anotaciones y dejó la serie en 4-2 para los soles del valle de Arizona.

 Arizona comenzaba como local y contaban con la ventaja de tener más partidos en esa condición por su mejor temporada regular. En el primer juego hubo una gran jornada de Chris Paul en los puntos y Deandre Ayton en rebotes para la victoria 118 – 105 de los Suns sobre los Bucks y en el segundo juego no bastó la jornada brillante de Antetokounmpo con sus 42 puntos y 12 rebotes para que Phoenix se pongan 2-0 en la serie y empiecen a erigirse como favoritos para su primer anillo. Los Bucks en Milwaukee tenían la responsabilidad de triunfar para que la serie no quede en un punto imposible. Fue un claro 120 – 100 a su favor, nuevamente con Giannis como la estrella de la noche.

bucks suns

El cuarto juego fue particularmente dramático pues luego de irse al medio tiempo con marcador igualado, Phoenix presionó y con un gran Devin Booker se adelantaban por 6 puntos en el tercer cuarto, pero la reacción de los Bucks fue fantástica en la última sección para anotarse un triunfazo 109 – 103, dejar la serie 2-2 y sobretodo, psicológicamente en su favor. Se jugaba el quinto juego en Arizona y los segundo y tercer cuarto de los Bucks anotando 43 y 36 puntos fueron excepcionales, el marcador final fue 123 – 119 para Milwaukee que en el sexto juego en su casa tuvieron un resbalón en el segundo tiempo, pero la actuación legendaria de Giannis Antetokounmpo y sus 50 puntos más 14 rebotes llevaron a los Bucks a triunfar por 105 a 98 y lograr el segundo título de su historia. Lógicamente Giannis fue el MVP de las finales y el título 2021 quedó para siempre vinculado a su nombre.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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La Más Linda Trasnochada

A las 21:00 de Ecuador parecía ser una hora razonable para ver correr a Richard Carapaz… Hasta que te dabas cuenta que dichas carreras, por la experiencia adquirida en la novelería de seguir El Tour, El Giro, La Vuelta, etc., duran como 5 o 6 horas y que de hecho las cosas interesantes ocurren desde la tercera en adelante.

Entonces había que mirar “la vuelta de presentación” y el inicio mismo de la carrera. Se advirtió al grupo de fugados y obvio que Richie no estaba ahí. La experiencia de la novelería hacía saber que los que se escapan muy temprano en las competencias ciclísticas difícilmente ocupan los primeros lugares. La carrera seguía y no enfocaban a La Locomotora, las cámaras se iban con Wout Van Aert, el belga crack de los sprints y a don Tadej Pogacar, bicampeón del Tour francés y a quien vimos con dolor destrozar a nuestro Carapaz querido. Este par de ciclistas eran los favoritos de los especialistas, los de verdad y según nosotros, los noveleros.

El pelotón de favoritos ahí estaba, como a 15 minutos de los escapados y como era de esperarse, en las primeras 2 horas no pasaba nada destacable. Era tiempo de buscar otras transmisiones y vimos como Jean Carlos Caicedo en la Categoría Peso Pluma de boxeo, asestaba un certero derechazo a su rival ucraniano para superarlo en primera ronda. Tal vez también era bueno darse vueltas por las plataformas de TV, al parecer está interesante el “remozado He-Man”… Volvemos al ciclismo y ya las cámaras se ocupan algo de Carapaz. Está tranquilo junto a los favoritos y al compatriota Jonathan Narváez, quien se le unió a hacer el desgaste. Ya habían pasado más de 100 kilómetros de carrera, sólo faltaban 100 más.

 carapaz narvaez

Después llegaron las sombras del sueño, nadie quería aún arriesgarse y el espectador novelero común y corriente no podía más con el sueño de medianoche. Decir “solo faltan 100 kilómetros” era una ironía que un pestañeo se volvieron 40, pues una siesta fue inevitable. ¿Dónde está el Richard?, el pelotón de punteros se redujo y se lo puede ubicar con nitidez, el pelotón escapado ya no está “tan escapado” y su protagonismo está llegando a su fin. Están en plena subida en la proximidades del Monte Fuji. En esas cuestas es donde se escapan los buenos, es donde el Richie se luce. Lo sabemos por experiencia novelera.

Acabó la subida y viene la bajada. Nadie se sacó ventajas y es esperanzador a la vez que preocupante, en el Tour vimos que en los piques en plano don Van Aert y don Pogacar son unos tigres y no precisamente es la especialidad del ecuatoriano. Faltan 25 kilómetros y un gringuito se escapa como el diablo, le sigue otro sujeto de maillot blanco… ¡ES ÉL!, Richard Carapaz no pierde de vista al gringo, ¿quién es el gringo? No estamos familiarizados con Brandon McNulty pero se apunta a dar la sorpresa de la jornada. La bajada es desquiciada y vertiginosa, te hace acuerdo a travesuras infantiles.

 Ya faltan 15 kilómetros. Entre Carapaz y McNulty han conseguido aventajar en 40 segundos al pelotón. Es hora de despertar a familia y amigos que confiaban en los pocos locos que se cenaron horas de ciclismo. Mensajes van y mensajes vienes. La emoción se apodera del ambiente y también el nerviosismo. En un abrir y cerrar de ojos, esos 40 segundos se hicieron 15 y llegan los malos recuerdos para el “experto novelero”, aquellos sprints en los que adelantaron a nuestra locomotora y la desplazaron en el podio de “Le Tour”. Con toda su experiencia, Richie se despega de McNulty y metros más tarde, el novato pero entusiasta gringuito es absorbido por los gigantes del pelotón. ¿Richard?, pedaleando como un condenado mientras se va por: 30, 40, 50 segundos de sus perseguidores y entra al legendario circuito automovilístico de Fuji, ¡ES EL CAMPEÓN OLÍMPICO!… Ah, y ahí llegaron Van Aert y Pogacar partiéndose el lomo por la de plata.

 podio carapaz

Ahora dormir es imposible, hay que esperar que lleguen todos y acabe la competición. Hay que compartir opiniones, emoción, tal vez alivio. Pronto, el mismo sujeto que después dirá que en su país hay gente que no cree en él no podrá disimular las lágrimas que se le forman al escuchar el himno ecuatoriano y ver erguirse a la bandera tricolor en un solemne ritual sobre el suelo japonés. Recién arranca Tokio 2020 y ya tiene historias para contar. Valió la pena la madrugada, valió la pena la espera.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Los Trofeos para los Número Uno

Se jugó luego de 2 años el torneo más importante de tenis del mundo, tras su suspensión en 2020 por la pandemia. Muchos favoritos y favoritas fueron cayéndose del cuadro, aunque igual los campeones fueron los líderes de los respectivos rankings.

Ashleigh Barty se coronó campeona de las damas. En primera ronda tuvo que esforzarse hasta los 3 sets para derrotar a Carla Suárez Navarro, aunque sus sets victoriosos marcaron contundentes 6-1. Después se tomó más confianza y pudo vencer en tranquilos 2 sets a: Anna Blinkova, Katerina Siniakova y también sin mayores sobresaltos en octavos de final a la campeona de Roland Garros, Barbora Krejcikova.

Con un tenis elegante y efectivo, Karolina Pliskova avanzaba de fases sin mayor problema venciendo a: Tamara Zidansek, Donna Vekic, Tereza Martincova, Liudmila Samosonova y Viktorija Golubic. Recién en semifinales enfrentó más preocupaciones perdiendo su primer set por 7-5 ante la número 2 del ranking, Aryna Sabalenka. La bielorrusa había derrotado en cuartos de final a la sorpresa, Ons Jabeur, quien a su vez había eliminado a algunas favoritas. Volviendo a la semifnal, Pliskova impuso su clase y con doble 6-4 alcanzó la segunda final de Grand Slam de su carrera.

Barty iba adquiriendo mayor solidez en su juego. Aplastó a su compatriota Ajla Tomljanovic por 6-1 y 6-3 para después medirse a la experimentada Angelique Kerber en semifinales. La alemana había derrotado a Karolina Muchova en cuartos de final, pero no pudo con el poder de la australiana. Con 6-3 y 7-6 (7-3) Barty llegó a una interesante final en la que ganó un sólido primer set por 6-3. Cuando el segundo lo ganó Pliskova con 7-6 y tiebreak 7-4, la checa hacía creer que ganaba en confianza y el tercer set de hecho tuvo una amplia disputa, aunque finalmente Barty quebró los games decisivos para adjudicarse otro 6-3 y el segundo título de Grand Slam de su carrera.

Novak Djokovic fue el ganador entre los caballeros. El serbio tuvo un primer susto cuando Jack Draper, quien llegó al cuadro principal con Wild Card, le ganó 6-4 un primer set. Después pudo reponerse e imprimir contundentes 6-1, y doble 6-2. En adelante Nole no perdería un set hasta semifinales. Venció en sets corridos a: Kevin Anderson, Denis Kudla, Cristian Garín y Marton Fucsovics. Este último había alcanzado los cuartos de final tras eliminar a favoritos como Diego Schwartzzman o Andrey Rublev.

Matteo Berrettini cedió un set ante Guido Pella, pero pudo avanzar, consolidar su juego y superar en las siguientes rondas a: Botic van de Zandschulp, Aljaz Bedene e Illya Ivashka con sets corridos. En cuartos de final se midió ante uno de los pocos “Next Gen” que sobrevivieron: Felix Auger-Aliassime. En un partido de alta calidad, el italiano salió victorioso con pizarra de: 6-3, 5-7-, 7-5 y 6-3, con lo que accedió a semifinales a medirse con Hubert Hurkacz, el polaco que se había dado el gusto de eliminar a Medvedev y a Federer. Berrettini lo doblegó en 4 sets y alcanzó la final.

Djokovic en su semifinal también derrotó en sets corridos a Denis Shapovalov, quien en cuartos disputó el juego más espectacular del torneo en el que venció en 5 sets a Karen Khachanov: 6-4, 3-6, 5-7, 6-1, 6-4. En la final, Berrettini sorprendió a Djokovic con algunos quiebres de servicio y con un parcial favorable de 7-6 (7-4). Aunque en adelante, Nole hizo lucir sus mejores armas y a pesar que el juego tuvo su paridad, el serbio siempre dictó condiciones y los siguientes sets los ganó por 6-4, 6-4 y 6-3. Con esto Djokovic se adjudicó su sexto Wimbledon y vigésimo torneo de Grand Slam, igualando la marca de Rafael Nadal y Roger Federer, además de tener un panorama muy favorable para ser el dueño absoluto de la marca.

Edison Guapaz Zambrano
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Todavía los Grandes Tienen Cuerda

Se jugó el segundo Grand Slam del año. El Roland Garros volvió a su lugar habitual en el calendario, en primavera, y con público limitado. En la competición de damas hubo nueva campeona por séptimo año seguido. Por los caballeros nuevamente el ganador conforma el “big three”.

Barbora Krejcikova se coronó campeona de damas. La tenista checa comenzó con problemas al caer en el primer set de su debut ante su compatriota Kristyna Pliskova. Mas venció en los 2 siguientes para avanzar a segunda ronda y en la fases tempranas tuvo jornadas sólidas ante Ekaterina Alexandrova y favoritas como Elina Svitolina o Sloane Stephens. Hasta ahí sin perder sets.

Anastasia Palyuchenkova tuvo un firme comienzo venciendo a sets corridos a Christina McHale y Ajla Tomljanovic, para después tener retos bravos ante las bielorrusas preclasificadas Aryna Sabalenka y Victoria Azarenka, juegos en los que tuvieron que emplearse 3 sets. En cuartos de final tuvo una sensacional disputa con la kazaja Elena Rybakina en la cual el tercer se extendió al 9-7 y así Anastasia llegó a semifinales donde jugaría con Tamara Zidansek, quien había sorprendido eliminando en primera ronda a Bianca Andreescu. El triunfo fue para Palyuchenkova por 7-5 y 6-3, lo que llevó a la tenista rusa a la final.

Krejcikova superó con pocos sobresaltos a Coco Gauff en cuartos de final y el duelo por semifinales ante Maria Sakkari sería espectacular. La jugadora griega había eliminado en cuartos de final a la campeona 2020, Iga Swiatek, y lucía más fuerte, pero se encontró con un sencillo y sólido tenis de Barbora. Primer set por 7-5 para la checa, luego Sakkari ganaría el segundo 6-4 y con un agotador 9-7, Krejcikova alcanzó la final, la cual tuvo unos sets disparejos. El primero doblegó 6-1 a Pavlyuchenkova, en el segundo cayó 6-2 y en un tercero que se luchó contra el agotamiento, finalmente Barbora Krejcikova alcanzó su primer Grand Slam por 6-4. También se coronó campeona de dobles femeninos junto a Katerina Siniakova.

Novak Djokovic fue campeón entre los caballeros. En las primeras 3 rondas despechó sin problemas en 3 sets corridos a sus rivales: Tennys Sandgren, Pablo Cuevas y Ricardas Berankis. En octavos de final tendría una durísima prueba ante el italiano Lorenzo Musetti, quien doblegó en los 2 primeros sets al serbio con doble 7-6, 9-7 y 7-2 en los respectivos tie-breaks, sin embargo, sintió problemas físicos y así Nole infringió 6-1, 6-0 y en el quinto set Musetti debió retirarse cuando la pizarra estaba 4-0.

Stefanos Tsitsipas se impuso con claridad ante Jeremy Chardy, Pedro Martínez y Pablo Carreño Busta. Algo sufrió en tercera ronda con John Isner perdiendo un primer set. En cuartos de final tuvo una soberbia actuación ante Daniil Medvedev y lo venció por 6-3, 7-6 (7-3) y 7-5. En semifinales se mediría ante el alemán Alexander Zverev, quien venció rivales como Alejandro Davidovich y Kei Nishikori. La batalla semifinal entre los “next gen” sería titánica, pues Tsitsipas ganó los 2 primeros sets con claros 6-3 y hacían creer que sería un juego de trámite rápido, pero “Sascha” con doble 6-4 pondría tensión en el ambiente. Nuevamente Tsitsipas en el quinto set logró un 6-3 que le permitió llegar a su primera final de Grand Slam.

En cuartos de final Djokovic tuvo algún susto con Matteo Berrettini y con marcador 6-3, 6-2, 6-7 (5-7) y 7-5 salió triunfante. Misma historia con Rafael Nadal, quien batalló con Diego Schwartzman: 6-3, 4-6, 6-4 y 6-0. La semifinal entre Djokovic y Nadal se consideraría uno de los mejores partidos de los últimos tiempos, pues por apenas descuidos Rafa se llevó el primer set por 6-3 y algo similar Nole en el segundo también por 6-3. El tercer set fue un duelo de poder a poder que duró más de hora y media y favoreció al serbio 7-6 con tie break de 7-4. Djokovic estuvo más entero en el quinto y decisivo set y con 6-2 alcanzó la final.

En la gran final, la juventud parecía hacer su toma decisiva del circuito, pues Tsitsipas venció a Djokovic en los 2 primeros sets por 7-6 (8-6) y 6-2. Sobretodo el marcador del segundo hacía presagiar la victoria del griego, pero un decisivo quiebre en el tercer set de Nole viró el partido a su favor. 6-3 en el tercero, 6-2 y 6-4 en los finales y un triunfo glorioso para el número uno del mundo, quien logró su título número 19 de Grand Slam y ha conseguido al menos 2 de cada uno de ellos. Además que no se había jugado a 5 sets la final del Roland Garros desde 2004.

Edison Guapaz Zambrano
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