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¡Mia San Meister! … 2020

Bayern München derrotó 1-0 al Paris Saint Germain en juego celebrado por la final de la Champions League 2020 en el Estadio da Luz de Lisboa, Portugal.

Los alemanes prefirieron dictar el ritmo de juego cuidando que el balón no llegue a los peligrosos ofensivos parisinos, lo cual duró pocos minutos, pues las incursiones de Mbappé y Neymar comenzaban a causar estragos, a pesar de la celosa custodia de Goretzka sobre el segundo y también teniendo soberbias respuestas del portero Neuer. Entonces los bávaros optaron por la contra buscando que Lewandowski sorprenda con su olfato goleador. El partido había comenzado con poco estudio y bastante dinámica.

Luego del minuto 20 el juego pasó a descomprimirse pasando de área a área con mayor rapidez y los alemanes iban llevando el control de las incidencias a su lado. Muy peligroso Coman por el costado izquierdo, siempre buscando al centro donde podía aparecer Lewandowski. Por el lado parisino, la administración de la pelota de Herrera era sobresaliente mientras las apariciones de Di María causaban preocupación en el área rival. Los bávaros parecían finalizar mejor el primer tiempo a pesar que Mbappé perdió una opción clara cerca del último pitazo.

En el comienzo del segundo tiempo el juego pasó a ser más calculado y cauteloso hasta que llegó el gol de Kingsley Coman (59 min.) para los alemanes quien de cabeza aprovechó un balón detenido y una alta disputa en el área con pivoteo de Kimmich. El tanto descomprimió el partido aunque era el Bayern el que se encontraba más lúcido para atacar sin depender de individualidades, sino más bien fruto de un pensamiento colectivo que disponía de cualquiera para pisar el área parisina.

La escuadra francesa vio como se le escapaba el tiempo e hizo uso de su prolífica banca. Los cambios y el apuro empujaron al PSG a buscar el empate cada vez con menos prolijidad y mayor entusiasmo que se transformaba en angustia. No fue el mejor partido de Neymar o Mbappé a fin de cuentas y sus centros no eran capitalizados por el ingresado Choupo Moting, mientras que la escuadra bávara ajustaba la marcación e impedían el desarrollo de ideas de los parisinos. El Bayern de Múnich se consagró por sexta vez en su historia como campeón de Europa.

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PSG: Keylor Navas; Thilo Kehrer, Thiago Silva (TA 83’), Presnel Kimpembé, Juan Bernat (Leyvin Kurzawa 79’) (TA 85’); Ander Herrera (Julian Draxler 72’), Maruinhos, Leandro Paredes (TA 52’) (Marco Verratti 64’); Ángel Di María (Choupo Moting 79’), Kylian Mbappé, Neymar (TA 80’)
BAY: Manuel Neuer; Joshua Kimmich, Jerome Boateng (Niklas Süle 24’) (TA 55’), David Alaba, Alphonso Davies; (TA 27’) Thiago Alcántara (Corentin Tolisso 86’), Leon Goretzka; Serge Gnabry (TA 52’) (Philippe Coutinho 68’), Thomas Müller (TA 94+’), Kingsley Coman (Ivan Perisic 68’); Robert Lewandowski
Goles: Coman 59’

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Promete Ser Una Final Ultra Ofensiva

Eran los favoritos y cumplieron. Paris Saint Germain y Bayern München se enfrentarán en una final inédita en le UEFA Champions League siendo esta de por sí, una competición con características poco habituales por lo que ha sido la pandemia.

 

18 de agosto

PSG derrotó 3-0 a Leipzig en la primera semifinal disputada en el Estadio da Luz de Lisboa, Portugal.

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El juego comenzó inmejorable, con disposición claramente ofensiva en ambos planteles, aunque del lado alemán la idea era más colectiva, mientras los parisinos esperaban a que Mbappé, Neymar o Di María froten la lámpara. Justamente un tiro libre del “fideo” llegó exacto a la cabeza de Marquinhos (12 min.) para que abra el marcador. Tras el tanto, el Leipzig no se amilanó y de hecho buscó el área contraria sin traicionar a su esquema ofensivo y mecanizado.

Pasado el minuto 25, los franceses se adueñaron de la posesión de balón, con lo que clausuraron las contundentes salidas de su rival. En la media, el toque del Saint Germain. Así mismo, la presión forzaba al error del Rasen Ballsport y uno de esos originó un robo de balón que cayó a los pies de Neymar, quien rápidamente habilitó a Angel Di María (42 min.) para que el argentino anote el segundo tanto. Hasta ahí parecía merecida la victoria del PSG.

En el segundo tiempo, Lepizig introdujo 2 variantes ofensivas para la búsqueda del descuento. Al menos en las incidencias parecía dar resultado, pero el PSG nuevamente aprovechó un mínimo resquicio y así Juan Bernat (56 min.) anotó de cabeza tras centro de Di María. El tanto devolvió la tranquilidad a los de París, quienes volvieron a tocar relajadamente la pelota, mientras sus estrellas se iban permitiendo algún lujo.

El partido fue rematando así, con el equipo de París cexhibiendo mucha tranquilidad haciendo pasar los minutos y Leipzig buscando el descuento con algo de infortunio y mala puntería. PSG hizo descansar a sus figuras durante los cambios mientras ya se sentía clasificado a la gran instancia. El Paris Saint Germain por primera vez en su historia disputará la final de la Champions League

 

LEI: Peter Gulácsi; Lukas Klostermann (Willi Orban 82’), Dayot Upamecano, Nordi Mukiele; Konrad Laimer (TA 61’) (Marcel Halstenberg 62’) (TA 79’), Kevin Kampl (Tyler Adams 63’), Marcel Sabitzer, Angeliño; Dani Olmo (Patrik Schick 45’), Yussuf Poulsen (TA 79’), Christopher Nkunku (Emil Forsberg 45’)
PSG: Sergio Rico; Juan Bernat, Thiago Silva, Presnel Kimpembe (TA 45+’), Thilo Kehrer; Ander Herrera (Julian Draxler 82’), Marquinhos, Leandro Paredes (Marco Verratti 82’); Angel Di María (Danilo Sarabia 85’), Kylian Mbappé (Eric Maxim Choupo MOting 85’), Neymar
Goles: Marquinhos 12’, Di María 42’, Bernat 56’

 

19 de agosto

Bayern de Múnich derrotó 3-0 a Olympique de Lyon en el estadio José Alvalade de Lisboa, Portugal por la segunda semifinal.

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El equipo bávaro se perfilaba ampliamente como favorito, pero los franceses buscaron jugar “mano a mano” con suficiente calidad y atrevimiento, de hecho, el Lyon dispuso de las mejores opciones de gol en los primeros minutos, cuando en el conjunto alemán, portero y defensas se extremaron para evitar la caída de su arco, a veces incluso contando con fortuna. Sin embargo, el Bayern pudo abrir el marcador tras extraordinario apile de rivales y definición de Serge Gnabry (17 min.) Parecía injusta su ventaja hasta ese momento.

Sin embargo, el gol calmó “los nervios” del Bayern y pasaron a dominar el encuentro jugando a ráfagas de fútbol ofensivo contundente. Así fue como llegó el segundo tanto, también de Gnabry (32 min.), pero en dicha ocasión sería en área chica pescado un rebote de una mala definición de Lewandowski, previo centro de Perisic dentro de una contra notable. Entonces con mayor serenidad tras los 2 goles, Bayern pudo administrar el dominio del balón sin apuros hasta el fin del primer tiempo.

Lyon trató de buscar el descuento al comienzo del complemento. Para mala suerte para los intereses de los franceses, sus hombres no contaron con la serenidad para embocar sus opciones, mientras se acrecentaba la figura de Neuer. Por el lado bávaro, también hubo opciones claras desperdiciadas de gol, en menor cantidad y se podría juzgar que con algo de desidia, pues parecían no pasar demasiados apuros.

Llegaron los últimos minutos y la oleada de cambios. Bayern con mucha parsimonia intentaba ampliar el marcador, desperdiciando ciertamente ocasiones inverosímiles hasta que Robert Lewandowski (87 min.) con golpe de cabeza tras tiro de esquina escribió las cifras definitivas. Bayern jugará su final europea número 11 en busca de su sexto título.

 

LYO: Anthony Lopes; Jason Denayer, Marcelo (TA 35’), Fernando Marçal; Léo Dubois (Kenny Teté 67’), Maxcence Caqueret, Bruno Guimarães, Houssem Aouar, Maxwel Cornet; Memphis Depay (Moussa Dembelé 57’), Karl Toko Ekambi (Jeff Reine Adelaide 67’)
BAY: Manuel Neuer; Joshua Kimmich, Jerome Boateng, David Alaba, Alphonso Davies; Thiago Alcántara (Corentin Tolisso 82’), Leon Goretzka (Benjamín Pavard 82’); Ivan Perisic (Kingsley Coman 63’), Thomas Müller, Serge Gnabry (Phillipe Coutinho 77’); Robert Lewandowski
Goles: Gnabry 17’, 32’; Lewandowski 87’

 

La final se jugará el 23 de agosto en el Estadio da Luz.

En Europa League la final será entre el Sevilla y el Inter de Milán el 21 de agosto. Los españoles remontaron el juego a Manchester United para derrotarlo 2-1, mientras que los italianos con un espectacular segundo tiempo vencieron por 5-0 al Shakhtar Donetsk.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
el 8 a 2

Entre Franceses y Alemanes Estará el Mejor

En este formato extraño para el máximo torneo de clubes del mundo, hubo lugar para sorpresas y definiciones apasionantes gracias al partido único. Con todos los actores encerrados en Lisboa, ya quedan los 4 mejores, en algunos casos rompiendo pronósticos. Algo así fueron los cuartos de final.

12 de agosto – Estadio da Luz

Atalanta 1 (Pasalic 26’) – PSG 2 (Marquinhos 90’, Choupo-Moting 93+’)

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Un primer tiempo con clara vocación ofensiva en ambos planteles, aunque del lado parisino Neymar cargaba con el peso del equipo, mientras que los italianos lucían un juego de conjunto que también era útil a la hora de presionar en la salida del rival. Una bonita tejida permitió que Zapata asista a Mario Pasalic (26 min.) para que el croata abra el marcador con un sutil toque al ángulo superior del arco. París buscó la igualdad más basados en sus figuras puntuales.

En el segundo tiempo, la entrada de Mbappé apuntaba a fortalecer el ataque en el PSG ante un rival que se entendía cada vez mejor defendiendo. Sin embargo, no solo la entrada del francés, sino los cambios en general volcaron las incidencias notoriamente a favor del PSG mientras Atalanta se defendía como buenamente podía. La resistencia de los de Bérgamo no dio más y Marquinhos (90 min.) a boca de arco decretó el empate tras habilitación de Neymar. Poco después, Jean-Eric Choupo-Moting (93+ min.) aprovechó la contra y las combinaciones Neymar – Mbappé para definir angustiosamente y lograr una clasificación dramática a semifinales.

 

13 de agosto – Estadio Jose Avelalde

RB Lepizig 2 (Olmo 51’, Adams 88’) – Atlético Madrid 1 (Felix 71’ –p-)

 

No estaba en las expectativas un juego abierto, mas la escuadra alemana sorprendió con una disposición bastante más ofensiva que su rival, del cual era esperable la cautela. Sin embargo, el Rasen Ballsport fue quedándose sin respuestas ante el muro colchonero conforme pasaba el primer tiempo. Eso sí, antes del área, Lepizig tocaba con mucha finura la pelota. El primer tiempo sin goles era justo para las incidencias.

Apenas iniciado el segundo tiempo, Lepizig vio los frutos de su presión cuando Dani Olmo (51 min.) de cabeza anotó tras un centro por derecha de Sabitzer. La dinámica de los alemanes se iba imponiendo y la respuesta de Simeone fue enviar a Joao Felix a la cancha y con ello, el Atlético ganó presencia ofensiva. Algunos minutos después justamente Joao Felix recibió una falta penal y el propio joven portugués (71 min.) se encargó de ejecutar para anotar el empate. La igualdad permitió un juego más abierto y ofensivo, condiciones en las que parecía que le iría mejor al conjunto español, pero en una de las tejidas de Leipzig, Tyler Adams (88 min.) remató a puerta y el envío se desvió en un defensa directo al arco. Increíble clasificación del joven cuadro del este alemán.

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14 de agosto – Estadio da Luz

FC Barcelona 2 (Alaba 7’ –ag-, Suárez 57’) – Bayern 8 (Müller 4’ 31’; Perisic 21’; Gnabry 27’; Kimmich 63’; Lewandowski 82’; Coutinho 85’, 89’)

 

Un juego que había iniciado trepidante, pues ambas escuadras buscaron ferozmente el arco contrario, mas comenzaron golpeando los bávaros. Thomas Müller (4 min.) abrió el marcador finalizando un clásico ataque en que se sumó masivamente su plantel y le permitió rematar desde atrás sin marca. El Barça parecía reaccionar rápido, pues una contra indujo a Alaba (7 min.) anotar en puerta propia. Hubo equilibrio en las acciones hasta el tanto de Ivan Perisic (21 min.) igual aprovechando jugada colectiva mas decidiendo rematar con poco ángulo. Poco después, un pase largo dejó a Serge Gnabry (27 min.) frente a Ter-Stegen para marcar el tercer gol y nuevamente Müller (31 min.) anotó tras jugada colectiva. Ya el primer tiempo hablaba de un enorme poderío alemán.

Entrado el segundo tiempo, Luis Suárez (57 min.) con remate cruzado parecía devolver la esperanza de un juego emocionante. Con el tanto de Joshua Kimmich (63 min.) tras centro de Davies, Bayern sintió que estaba en sus posibilidades lograr un marcador histórico. No podía faltar el tanto de Robert Lewandowski (82 min.) y después un doblete de Philippe Coutinho (85 y 89 min.), todos haciendo uso de un abrumador dominio de balón mientras el cuadro catalán contemplaba absorto como caía continuamente su arco. Marcador legendario para los alemanes y humillante para el blaugrana.

 

15 de agosto – Estadio José Alvalade

Manchester City 1 (De Bruyne 69’) – Olympique Lyon 3 (Cornet 24’; Dembelé 79’, 87’)

El modo “demolición” del equipo ciudadano no tardó en ser neutralizado por el sorprendente y eficiente equipo francés, y más allá de mostrar una actitud defensiva, el Lyon buscó el arco hasta anotar gracias a Maxwel Cornet (24 min.) quien certeramente colocó el balón en el arco, aprovechando un rebote en el borde del área originado por una jugada a pase profundo. El City buscó igualar con un inexplicable desorden en el primer tiempo.

Los primeros minutos del segundo tiempo el cuadro de Manchester empleó a fondo sus atacantes buscando el empate y sus mejores momentos transcurrieron hasta que anotaron la igualdad, luego que Kevin de Bruyne (69 min.) resolviera ante gran jugada y pase de Sterling. Tras haber soportado un fuerte asedio, Lyon pudo sacudirse y equilibrar las incidencias. En el toma y recibe parecían los ingleses los que sacarían provecho del tramo más intenso del juego, pero en una contra mal conjurada por portero y defensa ciudadanos, Moussa Dembelé (79 min.) daba la sorpresa con el segundo tanto para Olympique. Una de las réplicas del City fue increíblemente desperdiciada por Sterling y a continuación, Dembelé (87 min.) tras nuevas desprolijidades de la retaguardia rival, anotó el 3-1 que dio al equipo francés el paso a semifinales.

 

Los duelos semifinales se jugarán así:

 

RB Leipzig vs PSG

Olympique Lyon vs Bayern

 

Las semifinales de Europa League serán:

 

Sevilla vs Manchester United

Inter Milán vs Shakhtar Donetsk

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
atleti liverpool

Los Octavos más Extraños

Los duelos de vuelta de octavos de final de la UEFA Champions League tuvieron una enorme particularidad de calendario, pues la emergencia sanitaria ocasionada por el COVID 19 obligó a suspender la competencia en marzo para recién retomarla en agosto.

 10 de marzo

En Alemania, El RB Leipzig decidía temprano su serie cuando antes del minuto 25 se ponía en ventaja con 2 goles del austriaco Marcel Sabitzer ante el Tottenham. Como en la ida en Inglaterra el triunfo también fue del conjunto alemán, el juego transcurrió sin mayores contratiempos y alcanzó para que cerca del final, Emil Forsberg complete el 3-0 con el que el novel Leipzig se instaló en cuartos de final. En Mestalla, nuevamente exhibición del Atalanta que con póquer de goles de Josip Ilicic superó por 4-3 al Valencia, al que no le alcanzó los tantos de Kevin Gameiro (x2) y Ferran Torres. Se dice que el espectacular 4-1 de ida fue “la bomba biológica” que desató la pandemia en Europa (la vuelta ya se disputó sin público), pero ya en cuanto a fútbol, los de Bérgamo se instalaron en cuartos como la gran revelación.

valencia atalanta

 

11 de marzo

Se podría decir que un solo tiempo le bastó al PSG para eliminar a Borussia Dortmund, pues los goles parisinos llegaron en el primer tiempo por obra de Neymar y Juan Bernat. El 2-0 fue suficiente en un estadio también vacío cuando ya las sombras del COVID 19 se instalaban por el mundo. Lo que sí se jugó a puertas abiertas fue el espectacular Liverpool vs Atlético Madrid en Anfield. Georginio Wijnaldum había abierto el marcador para los reds en el primer tiempo y la recia defensa colchonera aguantó el embate local para llevar el partido a tiempos extra, los cuales recién iniciados veían caer el gol de Firmino que auguraba clasificación para el equipo inglés, mas el descuento de Marcos Llorente heló el ambiente en el puerto británico y los campeones vigentes jamás manejaron la desesperación. Otro tanto de Llorente y uno de Álvaro Morata sobre el final dejaron vacante la corona. 3-2 para el Atleti que épicamente alcanzó los cuartos.

7 de agosto

Tras el largo paréntesis, la Champions volvió a la disputa con escenarios enteramente sin púbico. Manchester City doblegó 2-1 al Real Madrid, consiguiendo el mismo marcador de la ida, aunque los goles de Raheem Sterling y Gabriel Jesus se lograron tras terribles fallas del zaguero Varane que estuvo en una noche para el olvido. El empate transitorio lo había conseguido Karim Benzema y no fue suficiente para el elenco merengue. Así los ciudadanos pasaron a cuartos. En Torino, tempranamente un gol de penal de Memphis Depay para el Olympique de Lyon ponía la preocupación a un local que debía anotar 3 si quería clasificar. Cristiano Ronaldo solo consiguió 2 anotaciones y el 2-1 con que Juventus venció no fue suficiente, pues los franceses siguen con vida en el torneo.

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8 de agosto

El Bayern de Munich se ratificó en su inmensa superioridad ante el Chelsea y con un 4-1 selló una serie ampliamente favorable. 2 goles de Robert Lewandowski, uno de Ivan Perisic y otro de Corentin Tolisso para los bávaros, mientras que Kevin Abraham descontó para el elenco londinense. FC Barcelona derrotó 3-1 al Nápoli gracias a un cabezazo de Clement Lenglet, una gran maniobra de Lionel Messi y un penal de Luis Suárez, mientras que Lorenzo Insigne, también de penal, descontó para el equipo del sur de Italia.

 

Los cuartos de final de Champions League se jugarán así:

 

Atalanta vs PSG

RB Leipzig vs Atlético Madrid

FC Barcelona vs Bayern

Manchester City vs Olympique Lyon

 

Todo a disputarse en partido único en Lisboa, Portugal.

 

Llaves de cuartos de final de Europa League (todo a disputarse en Alemania)

 

Manchester United vs FC Kobenhavn

Inter Milan vs Bayer Leverkusen

Shakhtar Donetsk vs Basel

Wolverhampton vs Sevilla

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Ingeniándose Para Volver

Tras meses de suspensión debido a la emergencia sanitaria y con una agenda que no perdona, varias de las competencias que tienen mayor seguimiento a nivel mundial han debido ingeniar maneras de hacer calzar la actividad con la premura del tiempo y desde luego, tomando en cuenta los protocolos necesarios para evitar ser disparadores de contagio de COVID 19.

Fórmula 1

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La categoría reina del automovilismo debía arrancar competencia la semana del 15 de marzo en Australia, fechas en las que se disparó mundialmente la emergencia por corona virus que motivó a varios equipos a cancelar su participación en el Gran Premio y después se oficializó la cancelación de la competencia. Poco después, varias carreras anunciaron su baja de la temporada: tradicionales como Mónaco, Japón y la de Países Bajos, de la cual se esperaba su retorno.

Una vez confirmadas las condiciones para un retorno seguro, la FIA aprobó un calendario extraño con varias sedes repitiendo organización. Así fue como el circuito de Spielberg en Austria alojó las 2 primeras carreras que tuvieron denominaciones oficiales distintas: la primera como “Gran Premio de Austria” y la segunda fue “Gran Premio de Estiria”, región donde está ubicado el circuito. Algo similar sucederá en Gran Bretaña e Italia, países que alojarán 2 competencias. Se corrió en Hungría y están programadas las carreras en: España, Bélgica y Rusia, a la espera que se pueda también agregar sedes de otros continentes fuera de Europa a la temporada. Desde luego, los eventos no han contado con aficionados en las instalaciones.

Lo que sí no es novedad es el dominio de la escudería Mercedes, pues Valtteri Bottas ganó la primera carrera y Lewis Hamilton las otras 2. Max Verstappen los intenta seguir en su Red Bull, mientras que Lando Norris en el McLaren es la grata sorpresa en un cuarto lugar que parece devolver protagonismo a esta tradicional escudería.

 

Champions y Europa League

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Las competiciones de clubes de fútbol de Europa quedaron a medio definir, empezando porque ni siquiera pudieron completar las instancias de octavos de final que se estaban celebrando durante marzo. Para resolver esta fase, se dispuso que se jueguen los partidos de revancha pendientes en ambos torneos entre los días 5 a 8 de agosto, los primeros para la Europa y los últimos para la Champions. En el caso de la primera competición, las llaves entre el Inter de Milan vs Getafe y Sevilla vs Roma ni siquiera habían comenzado a disputarse, por lo que se resolverán a partido único.

A partir de cuartos de final. La Champions se jugará con modalidad de partido único en la ciudad de Lisboa, en el Estadio da Luz, que ya había sido designado como sede de la final y en la cancha del Sporting de Lisboa. Ya están instalados en cuartos de final: RB Leipzig, Atlético Madrid, Atalanta y PSG, pero de eso nos ocuparemos más adelante. Para Europa League, se jugará en algunas sedes de Alemania, incluyendo el estadio Rhein Energie de Colonia, que ya había sido designado como sede de la final. Aún no se oficializa, pero lo más probable es que las fases finales se disputen sin público.

 

NBA

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La más importante liga de basquetbol del mundo estaba cerca de culminar su temporada regular (entre 63 y 67 de los 82 juegos habituales) cuando la explosión de la pandemia obligó a su suspensión el pasado 11 de marzo. Tras varios meses de para y en momentos en los que ya debió haber un campeón, se ha resuelto volver a la competición para el 31 de julio con 22 de los 30 equipos que aún están en posibilidades de acceder a la post temporada.

 Estos equipos jugarán 8 partidos en una sede única ubicada en el complejo deportivo de ESPN en Orlando, Florida. Con un sistema modificado para determinar las ubicaciones finales por conferencia y desde ahí empezar con el formato normal de play-offs, los cuales igual serán en la misma sede y con ausencia de público. Es necesario señalar que Estados Unidos es el país al momento con más contagiados con la enfermedad. Una de las principales novedades es la vuelta tras 7 años de los Lakers de Los Ángeles a una post temporada.

 

MLS

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Cuando el máximo torneo de fútbol de Estados Unidos apenas había iniciado, tuvo que paralizarse por la emergencia sanitaria que posteriormente se expandiría severamente pro la nación. Se resolvió el regreso a la competición con un torneo especial en el medio llamado “MLS is Back” , con 24 de los 26 equipos de la máxima categoría (2 se bajaron por varios casos de contagios en sus filas: Dallas FC y Nashville SC) por lo que se formaron 6 grupos de 4 equipos. Todo a jugarse a día seguido en el complejo deportivo de ESPN en Orlando y está en marcha desde el 8 de julio.

Los 2 mejores de cada grupo y 4 mejores terceros clasificarán a llaves de octavos de final, para por eliminación simple proseguir con cuartos, semis y final. El ganador de este “spin off” a conocerse el 11 de agosto, clasificará a la Champions League de CONCACAF de 2021. El resto de la temporada regular se la programará más adelante.

 

MLB

 El principal cambio del béisbol de Grandes Ligas es la drástica reducción del calendario, pues lo normal era que cada equipo juegue 162 partidos en temporada regular y en este año solo serán 60 a comenzar este 23 de julio y hacia finales de septiembre arrancaría la post temporada.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
manu1999

Equipos Memorables: Manchester United – Años 90

Tras la gloria europea y mundial de 1968 de la mano del legendario Matt Busby, el Manchester United se sumergiría en tiempos oscuros que incluso incluyeron un descenso. Las décadas de 1970 y 1980 son particularmente olvidables para el aficionado “red devil” y haría la falta la llegada de otra figura totémica en la dirección técnica para reconstruir un prestigio pisoteado: Sir Alex Ferguson.

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Tras una opaca presentación en el Mundial de México 1986 donde dirigió a la selección de su Escocia natal, Ferguson aceptó la oferta que le presentó el club mancuniano que previamente había prescindido de los servicios de Ron Atkinson. El enfoque de Ferguson era principalmente apostar a la cantera del club y para construir el proyecto desde ese enfoque se necesitaron años y paciencia para transformar una plantilla golpeada incluso en lo anímico hacia uno de los cuadros más competitivos de la historia. A finales de los 80 los resultados eran mayormente decepcionantes. El proyecto de Ferguson fue salvado por la obtención de la Copa FA de 1990 ante el Crystal Palace que le permitió jugar la Recopa Europea de 1991 donde superaron en la final al FC Barcelona.

En ese título europeo del 91, el primero para un club inglés luego de la tragedia de Heysel, brillaron figuras jóvenes pero prestigiosas como los ingleses Paul Ince o Gary Pallister y el irlandés Denis Irwin, en tanto que fue consagración para el ya veterano Bryan Robson. 2 goles de Leslie Hughes para el 2-1 final. En la temporada 1991 – 1992 se unirían a los devils jugadores como el portero danés Peter Schmeichel y el defensa Paul Parker. Sin embargo, en aquellos años en los que United quedó segundo del torneo perdiendo increíblemente el mano a mano ante el Leeds United, pero contemplando el ascenso de quien sería uno de sus emblemas: Ryan Giggs, quien fue considerado el jugador joven del año. También se adjudicaron la Copa de la Liga al vencer 1-0 al Nottingham Forest.

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La temporada 1992 – 1993 es la que dio inicio a la nueva organización del fútbol profesional inglés a partir de su Primera División que desde entonces es conocida como “Premier League”, una revolución en la que el orden estricto, los derechos de televisión y las grandes sumas de dinero han desembocado en lo que para muchos es “la mejor liga del mundo”. Así mismo fue el punto de partida para una brillante, quizás la mayor era de Manchester United al coronarse campeón de la primera edición de la “Premier League” con 10 puntos de ventaja sobre su inmediato seguidor, el Aston Villa. Al equipo había llegado un jugador que previamente los había amargado, pero se convertiría un una de sus figuras míticas: el delantero francés Eric Cantona.

El United repitió el título de Premier en la temporada 1994 y además, ganó las Community Shield de 1993 y 1994 y la FA Cup de 1994. Haría el record del medio en cuanto al costo de una transferencia cuando sumó a sus filas al volante irlandés Roy Keane, quien sería otro ídolo de la era. Una alineación común para ese entonces incluía a: Peter Schmeichel; Paul Parker, Steve Bruce, Gary Pallister, Denis Irwin; Paul Ince, Roy Keane, Andrei Kanchelskis, Ryan Giggs; Mark Hughes, Eric Cantona.

1995 constituyó un traspié para el recorrido esplendoroso. No pudo hacerse con el tricampeonato de Premier que quedó en manos del Blackburn Rovers ni pudo alcanzar los otros trofeos en disputa. Al final de la temporada saldrían jugadores como Hughes, Ince y Kanchelskis y la respuesta de Ferguson ante eso no fue el hacer contrataciones lujosas, algo que le valió fuertes críticas. En lugar de ello, apostó por la cantera del club y así fueron apareciendo en roles titulares “jovenazos” como: Paul Scholes, Phil Neville, Gary Neville, David Beckham, Nicky Butt… Previamente, en enero del 95 había llegado Andy Cole sin mayores pompas. Grande sería la sorpresa cuando los devils lograron el título por encima de sus enconados rivales, quienes habían hechos mayores gastos y en una disputa algo reñida con el Newcastle lograron de nuevo el título de Premier. El título de la FA Cup se lo ganaron al Liverpool y de la Community a Newcastle.

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A finales de la temporada 1996 se iría Steve Bruce, capitán de este primer pedazo de historia brillante, mientras llegarían 2 noruegos que harían gran historia: Ole Gunnar Solskjaer y Ronny Johnsen. En 1997 nuevamente el título de la Premier se fue a Manchester (al lado rojo, por supuesto) más el de la Charity (hoy Community). La alineación para aquellos días era más o menos así: Peter Schmeichel; Gary Neville, Gary Pallister, Phil Neville; Ryan Giggs, Paul Scholes, Roy Keane, David Beckham; Andy Cole y Eric Cantona; este último anunciaría al final de esa temporada su retiro y su lugar lo tomaría Teddy Sheringham.

Hubo quienes tuvieron un paso poco dichoso por el United como Karel Poborsky o Jordi Cruyff. La temporada 97 – 98 tuvo la frustración de ningún título conseguido, en especial el de Premier que se le escapó por un punto ante el Arsenal. Al inicio de la temporada 1998 – 1999 el United rompió el mercado con las contrataciones del defensor holandés Jaap Stam y del delantero de Trinidad y Tobago Dwight Yorke. Le devolvió el golpe al Arsenal al proclamarse campeón de la Premier League con apenas un punto por delante del cuadro gunner, mientras que en la final de la FA Cup se impuso al Newcastle. Sin embargo, este equipo tenía una deuda pendiente.

Manchester United se había paseado en las competiciones locales, pero a nivel europeo le faltaba destacar, en 1997 había estado cerca cuando en semifinales fue batido por el Borussia Dortmund. La temporada europea 1998 – 1999 de hecho debía iniciarla desde fases previas donde eliminó al Lodz de Polonia. En fase de grupos se las vio con Bayern Munchen, FC Barcelona y Brondby y si bien no perdió, le alcanzó “apenas” para el segundo lugar del grupo, accediendo apretadamente a cuartos de final.

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En cuartos de final enfrentó al Inter de Milán. En su casa en Old Trafford logró un 2-0 importante con doblete de Dwight Yorke, mientras en la revancha alcanzó el empate 1-1 y el tanto a su favor lo anotó Paul Scholes cerca del final. En las semifinales ante Juventus sufrió como local, pues los italianos iban venciendo con tanto de Antonio Conte, pero un agónico gol de Ryan Giggs decretó la igualdad. En Turín también lucía complejo el panorama cuando Filippo Inzaghi adelantaba al local con un doblete en menos de 15 minutos, pero luego siguió una actuación soberbia del los “red devils” que remontaron el marcador con tantos de Roy Keane, Dwight Yorke y Andy Cole. Tras más de 3 décadas se vislumbraba la posibilidad de volver a ser los reyes de Europa.

La final de la Champions League de 1999 es uno de los juegos más recordados de la historia de esa competición. El United debía enfrentar al Bayern Munchen que tenía lo mejor de Alemania como el portero Oliver Kahn, los defensas Markus Babbel y Thomas Linke, medios como Stefan Effenberg, delanteros como Carsten Jancker y un veteranísimo Lothar Matthaus. El cuadro bávaro se había adelantado temprano en el marcador con tanto de Mario Basler. Manchester United había alineado a: Peter Schmeichel; Gary Neville, Ronny Johnsen, Jaap Stam, Denis Irwin; Nicky Butt, David Beckham, Ryan Giggs, Jesper Blomqvist; Dwight Yorke y Andy Cole. Partido disputado en el Camp NOu de Barcelona.

Un segundo tiempo sumamente disputado donde el gol estuvo cerca de caer para cualquiera y en el cual el United implementó 2 cambios: la entrada de Teddy Sheringham y de Ole Gunnar Solskjaer. Al minuto 91 Sheringham anotó el empate y al 93 Solskjaer dio increíblemente vuelta al marcador. Goles originados tras jugada de balón detenido y que causaron shock en la afición mundial. Tras 31 años, el Manchester United volvía a ganar el torneo europeo y de la forma más épica posible.

A finales de 1999 el United derrotó en la intercontinental al Palmeiras y de hecho consiguió las Premier de 2000 y 2001 encadenando un tricampeonato inédito para su historial por aquellos días… pero el United dosmilero será sujeto de otra reseña.

 

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Ida de Octavos: Buscando las Nuevas Figuras

La ida de Octavos de Final de Champions reportó fútbol del bueno y momentos memorables más incertidumbre en un par de llaves. En otras parecería estar todo dicho. Así se movieron los duelos en las últimas semanas de febrero.

Borussia Dortmund tuvo un durísimo encuentro en casa ante el Paris Saint Germain. No fue sino hasta el segundo tiempo en el que se resolvió de la mano de la nueva figura mundial, el noruego Erling Haaland, quien con su nueva camiseta anotó un doblete con el que Dortmund pudo imponerse 2-1 a los franceses, que habían igualado vía tanto de Neymar. El Atlético Madrid se había encontrado una temprana ventaja en su casa frente a Liverpool con una buena definición de Saúl Ñíguez. Los colchoneros supieron defender con uñas y dientes el marcador y ese 1-0 final le da esperanza de cara a lo que pueda pasar en Anfield.

Puede tomarse como sorpresa el triunfo del RB Leipzig en Londres frente a Tottenham Hotspur. Los dirigidos por Mourinho nunca supieron descifrar el juego alemán que con solitario tanto de Timo Werner consiguieron un 1-0 vital para que este joven cuadro siga buscando hacer historia. Otro juego sorprendente fue la categórica victoria de Atalanta por 4-1 frente al Valencia haciendo exhibición de un fútbol sobrio y contundente. Doblete del lateral holandés Hans Hateboer más tantos de Josip Illicic y Remo Freuler para los italianos mientras Denis Cheryshev marcó “el honor” del cuadro valenciano.

Jornada de pesadilla para los clubes de Londres. Chelsea en su patio cayó 3-0 frente a Bayern Munich. La contundencia del conjunto alemán se sigue manifestando en octavos y con doblete de Serge Gnabry más la ya acostumbrada presencia de Robert Lewandowski en el marcador hacen creer que el equipo bávaro estará en cuartos de final. En el sur de Italia el Nápoli tuvo un gran partido pero falta de gol. Apenas pudo igualar 1-1 ante FC Barcelona y si bien se habían adelantado con buen gol de Dries Mertens, los catalanes igualaron gracias a la atenta intervención de Antoine Griezmann.

Manchester City era el justo dominador del juego en el Santiago Bernabeu ante Real Madrid, mas el conjunto merengue se puso al frente en el marcador gracias a Isco. De todas formas el conjunto inglés siguió construyendo el partido y fruto a grandes elaboraciones terminó llevándose la victoria. Gabriel Jesus y Kevin De Bruyne de penal anotaron para el 2-1 final. Lyon triunfó en su casa por 1-0 frente a Juventus con solitaria anotación de Lucas Tousart y un rendimiento superior al conjunto turinés que lució desconocido.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
haaland

Buscando al Primer Campeón de la Década

Se avecina la primera semana de Octavos de Final de Champions League y es bueno recordar lo que pasó en la fase de grupos para volver a encender motores.

En el Grupo A no hubo novedades en cuanto a los clasificados a octavos de final, aunque hubo cierta insatisfacción del lado de Real Madrid, pues el cuadro merengue cedió empates por 2-2 en casa ante el PSG y ante el Brujas, este último bastante sorpresivo e incluso salvó lo que parecía una humillante derrota. El cuadro belga no tuvo más espacio para la sorpresa y con apenas 3 puntos marchó a la Europa League. Paris Saint Germain cumplió una campaña espeluznante invicta con 5 triunfos, 1 empate, 17 goles a favor y 2 en contra para quedarse holgadamente con el primer lugar. Decepcionante último lugar del Galatasaray resaltando las aparatosas goleadas por 6-0 y 5-0 sufridas en Madrid y París.

Bayern Munich arrasó con todo en el Grupo B venciendo en sus 6 cotejos disputados, destacando a su goleador, Robert Lewandowski, quien hizo 10 de los 24 tantos que el cuadro bávaro consiguió en esta fase. Cifras descomunales que los dejaron en primer lugar y entre los favoritos a alzar la orejona. Era lógico esperar que el otro cupo a octavos del grupo se lo lleve el Tottenham, finalista vigente. Harry Kane brilló con 6 anotaciones para un holgado segundo lugar. Olympiacos irá a Europa Legue con una campaña apenas un punto mejor que la del Estrella Roja que acabó eliminado.

Manchester City con la autoridad que implicaba su amplio favoritismo se llevó con tranquilidad la punta del Grupo C. Se mantuvo invicto con 4 victorias y 2 derrotas y permitiendo apenas 4 goles en contra. La pelea por el segundo lugar estuvo más reñida, pues Shakhtar había vencido a domicilio 2-1 al Atalanta, pero el cuadro italiano en la última fecha pudo tomarse la revancha en Ucrania e infringiendo un 3-0 a su rival alcanzó puestos de octavos de final sumando 7 puntos dejando al Shakhtar Donetsk con 6 y jugando la Europa. Dinamo Zagreb solo alcanzó una victoria, 5 puntos y el último lugar.

Juventus fue sólido e indiscutido líder del Grupo D pues alcanzó 5 victorias y un empate. No hizo tantos goles, 12 en total, repartidos entre sus varias figuras, pero su solidez defensiva, la cual permitió solo 4 tantos en su contra, hacen pensar que es un club difícil de hacerle daño en Europa. Atlético de Madrid tuvo el otro cupo para jugar octavos con una campaña atropellada de 3 triunfos, 1 empate y 2 derrotas y de hecho su clasificación tuvo algo de suspenso pues en la última fecha necesitaban un triunfo ante el Lokomotiv en caso que el Bayer Leverkusen consiga uno ante la Juve. Pasó lo primero más no lo segundo y así el conjunto alemán se fue a Europa League, mientras los rusos quedaron fuera de toda competición.

En el Grupo E, el Napoli dio la nota peculiar al infringir la única derrota que ha tenido Liverpool en la temporada por 2-0. A los actuales campeones les costó sintonizar un poco con el torneo europeo y tuvieron que esperar a la última fecha donde vencieron 2-0 al RB Salzburg a domicilio para asegurar su pase a octavos en primer lugar con 13 puntos, mientras los napolitanos fueron segundos con 12. Si bien el conjunto austriaco se quedó solo para disputar la Europa League, dio mucho que hablar con los 8 goles que marcó la joven estrella noruega Erling Haaland lo que le valió el ser traspasado al Borussia Dortmund. Genk de Bélgica apenas alcanzó un empate.

En el Grupo F se podría decir que hubo una sorpresa. El Inter de Milán arrancó empatando 1-1 de local con el Slavia Praga y vaticinaba una campaña complicada. El FC Barcelona no tuvo mayores problemas para quedarse con el primer lugar de la zona sumando 4 victorias y 2 empates, aunque algo preocupó su “falta de gol” (9 tantos a favor). El Borussia Dortmund hizo correctamente su tarea venciendo en ambos juegos al conjunto checo y de local al Inter en una épica remontada con 3-2 final tras estar 2-0 abajo en el pizarrón, resultado que al final valdría para su segundo lugar y clasificación a octavos. El Inter y su lujoso plantel tendrá que conformarse con jugar la Europa League y Slavia Praga quedó eliminado.

El Grupo G era el que lucía más parejo y efectivamente fue el que tuvo más incertidumbre en cuanto a su definición. En la primera fecha empataron Lyon y Zenit 1-1 en tanto que el RB Leipzig vencía 2-1 a domicilio a Benfica. Sin embargo los alemanes perderían como locales ante los franceses. El gran golpe sucedería en la fecha 4 cuando el Leipzig venció 2-0 en casa del Zenit y le bastaría 2 empates a 2 goles con Benfica y Lyon para alcanzar el primer lugar. Dicho último empate sirvió a los franceses para quedarse con el segundo lugar y evitar que se lo arrebate Benfica que había vencido 3-0 a Zenit. No le alcanzó a los portugueses pero les sirvió para llegar a Europa League y dejar a los rusos sin nada.

El Grupo H tuvo un desenlace espectacular. Ajax había comenzado con 2 goleadas 3-0 ante Lille y Valencia pero resentiría sus opciones al perder de local 1-0 con el Chelsea y dejarse igualar 4-4 del mismo rival luego de haber estado 4-1 a favor. Valencia silenciosamente fue sumando puntos y en la última fecha venció a domicilio a los holandeses por 1-0 asegurándose el primer lugar del grupo. Chelsea tuvo los mismos 11 +2 de los españoles, pero en vista del triunfo valenciano en la primera fecha sobre los londinenses, terminaron segundos luego de vencer angustiosamente al Lille. Increíblemente Ajax con 10 puntos se tuvo que conformar con la Europa League.

 

Los cruces de octavos de final son los siguientes:

 

Borussia Dortmund vs PSG

Real Madrid vs Manchester City

Atalanta vs Valencia

Atlético Madrid vs Liverpool

Chelsea vs Bayern Munich

Lyon vs Juventus

Tottenham vs RB Leipzig

Napoli vs FC Barcelona

Edison Guapaz Zambrano
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barca2009

Rememorando el Increíble Sextete

Este 19 de diciembre se conmemoraron 10 años de una hazaña inédita en el fútbol mundial como la consecución de 6 títulos en un año calendario por parte de un club. El Fútbol Club Barcelona por aquellos tiempos se hizo de cuanto campeonato participó, tomando en cuenta además de la calidad de juego desplegado. Se empezaba a hablar del mejor equipo de todos los tiempos.

A inicios de 2009 la escuadra catalana se encontraba cómodamente en primera posición de la Liga Española seguido con cierta cercanía por Real Madrid, sin embargo, a poco del fin de temporada se jugaría uno de los partidos más épicos dentro de la historia del derby español. Un 2 de mayo de 2009 el Barça propinó un inolvidable 6-2 al Madrid en el mismísimo Santiago Bernabeu. Eran tiempos en los que la figura de Lionel Messi se iba erigiendo como la dominante en el fútbol mundial y con un doblete colaboró para esta paliza en la que Thierry Henry también anotó 2 tantos y los defensas Carles Puyol y Gerard Piqué completaron la jornada. Para el club merengue habían anotado Gonzalo Higuaín y Sergio Ramos.

Barcelona's players celebrates their sixth goal against Real Madrid withduring their La Liga soccer match at the Santiago Bernabeu stadium in Madrid, Saturday, May 2, 2009. Barcelona won the match 6-2. (AP Photo/Daniel Ochoa de Olza)

Barcelona’s players celebrates their sixth goal against Real Madrid withduring their La Liga soccer match at the Santiago Bernabeu stadium in Madrid, Saturday, May 2, 2009. Barcelona won the match 6-2. (AP Photo/Daniel Ochoa de Olza)

En la siguiente fecha, El Barça igualó 3-3 con el Villareal y tomó la suficiente ventaja ante Real Madrid para coronarse campeón faltando 3 fechas para el fin de la Liga. Aquel 10 de mayo el cuadro blaugrana consiguió el primer trofeo del año. Pocos días después, el 13 de mayo, Barcelona enfrento en la final de la Copa del Rey a Athletic de Bilbao derrotándolo 4-1 en el Mestalla de Valencia. Ganando la Copa y la Liga y tras superar rivales como Atlético de Madrid, Espanyol y Mallorca, estaban listos para el desafío internacional.

En Champions League, el FC Barcelona de hecho había venido desde fases eliminatorias superando al Wisla Cracovia para instalarse en la fase de grupos, la cual culminó en primer lugar por delante del Sporting de Lisboa, Shakhtar Donetsk y Basel. El poderío catalán se desplegaría en sus juegos de local de las siguientes rondas. Tras igualar 1-1 en Francia con el Lyon, en Barcelona fue un aplastante 5-2 blaugrana que incluyó doblete de Henry, tantos de Messi, Samuel Eto’o y Seydou Keita. En cuartos aplastó 4-0 al Bayern con goles de Etoó, Henry, Rafael Márquez y doblete de Messi. La revancha tras igualar 1-1 confirmó su clasificación.

La semifinal se había configurado entre el en ese entonces “nuevo rico” Chelsea, finalista de al edición pasada, y el Barça. El resultado en la ida fue 0-0 jugado en el Camp Nou dejaba un sabor agridulce para los catalanes. En la revancha en Londres el panorama no parecía mejorar luego de que el local abriera el marcador por obra de Michael Essien. Barcelona tuvo más la pelota, pero el Chelsea tuvo mejores opciones de anotar e incluso se habló de penales no cobrados. En los minutos de descuento un espectacular disparo de Andrés Iniesta dio el paso a la final no sin antes una última polémica tras una aparente mano penal que provocó la furiosa reacción londinense.

 

El 27 de mayo de 2009 se jugó la final en el Estadio Olímpico de Roma. Barcelona se medía con el en ese entonces campeón vigente, Manchester United. Pronto se haría saber que la era de los muchachos de Alex Ferguson llegaba a su fin e iniciaba la de Pep Guardiola. A los 10 minutos Samuel Eto’o puso en ventaja a los blaugrana y en el segundo tiempo su dominio se confirmaría con el icónico cabezazo de Lionel Messi que consagraba por tercera vez en su historia a los de azul y rojo como campeones de Europa. Tres títulos para la primera temporada de Guardiola al frente del primer equipo … nada mal. De hecho, la obtención del “triplete” ya constituía una hazaña inédita para un club español.

 cabeza messi

La alineación para aquella final fue así:

Víctor Valdés; Gerard Piqué, Yaya Touré, Carles Puyol, Sylvinho; Sergio Busquets, Xavi Hernández, Andrés Iniesta (Pedro Rodríguez); Lionel Messi, Samuel Eto’o, Thierry Henry (Seydou Keita)

 

Pasó el verano y el club se alistaba a nuevos retos. Como campeón tanto de Liga y Copa españolas, estaba clasificado a jugar la Supercopa española ante Athletic de Bilbao, finalista de Copa del Rey. Barcelona venció en los 2 juegos, tanto en el celebrado en San Mamés de Bilbao por 2-1 con goles de Xavi Hernández y Pedro aunque los vascos se habían adelantado tras un tanto de Óscar de Marcos. El 23 de agosto en el Camp Nou el elenco culé se anotaba la primera copa de la temporada y la cuarta del 2009 al imponerse con facilidad al Ahtletic por 3-0. Doblete de Messi y uno de Bojan Krkic. Por la Supercopa europea, los catalanes sufrieron ante el Shakhtar Donetsk y en la prórroga pudieron vencer 1-0 tras tanto de Pedro Rodríguez. El 28 de agosto de 2009 en el Stade Louis II de Mónaco, el Fútbol Club Barcelona logró su quinto título del año.

La temporada 2009 arrancó con buenas y malas: indiscutiblemente con la punta de la Liga, un tropezón en Copa y liderando en Champions League. Lo que sucedería a principios de esta década que termina puede ser motivo de otro análisis, pero para fines del año 2009 al FC Barcelona le quedaba una tarea histórica pendiente: la de ser campeón del mundo, pues en sus anteriores intentos: 1992 y 2006 había fallado.

Bajo el formato de “Mundial de Clubes” no tuvo mayor problema en superar al Atlante mexicano en semifinales por 3-1, pero en la final se enfrentaba a un club laureado en esas instancias: Estudiantes de la Plata. Los dirigidos en ese entonces por Alejandro Sabella dispusieron un 5-4-1 que parecía dar frutos cuando arribaban a los minutos finales en ventaja tras tanto de Mauro Boselli. Sin embargo, a poco del final caería el tanto del salvador de varias jornadas: Pedro Rodríguez, lo cual forzó el alargue en el que Lio Messi se lució con el gol del triunfo y el 2-1 final. Un 19 de diciembre de 2009 en el Estadio Sheikh Zayed de Abu Dabi el Barça logró un récord sin precedentes: los seis títulos del año, ganar en toda competición que se participó.

Esta fue la alineación del Barcelona en aquella histórica jornada:

Víctor Valdés; Dani Alves, Carles Puyol, Gerard Piqué, Eric Abidal; Sergio Busquets (Yaya Touré), Xavi Hernández, Seydou Keita (Pedro Rodríguez); Lionel Messi, Thierry Henry (Jeffren Suárez), Zlatan Ibrahimovic

La presentación de Pep Guardiola como entrenador principal no pudo ser más espectacular, pues en año y medio asombró al mundo y sentaría las bases sobre las que se edificaría la leyenda de tal vez el mejor equipo que se haya visto. El FC Barcelona de principios de la década de 2010. El del mágico Lionel Messi, el de la inagotable creatividad ofensiva de Xavi e Iniesta, el del relojito de Busquets, el de los aguerridos Puyol y Pique, el que sería el pilar de la España campeona del mundo 2010, el que puso a Guardiola como uno de los titanes de la dirección técnica de la historia del fútbol.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
champions grupos

Comienzan las Grandes Ligas del Fútbol

Vísperas del inicio de una nueva temporada de fase de grupos de Champions League, se empieza a hablar de favoritismos y expectativas para con los clubes más poderosos del mundo. Vamos a revisar cada de una de ellas, pronosticando posibles resultados.

 

Grupo A

Paris Saint Germain

Real Madrid CF

Club Brugge

Galatasaray SK

 

Este es uno de los grupos en los que hay 2 claros favoritos. Paris Saint Germain sufrió con la novela veraniega del destino de Neymar, pero finalmente lo retendrá y a su temible tridente ofensivo que incluye a Cavani y Mbappé se sumará Mauro Icardi, mientras que en el arco contarán con Keylor Navas. Real Madrid busca volver a alzar la orejona y para ello llevó a sus filas a importantes atacantes como Eden Hazard y Luka Jovic, así como los defensores Éder Militão y Ferland Mendy. Brujas cuenta con poco favoritismo, pero a año seguido participará en Champions fortalecidos con la repatriación del portero Simon Mignolet. Galatasaray tampoco pinta como candidato, pero la llegada de Radamel Falcao García es su esperanza en ataque.

 Clasificados: Real Madrid, PSG. Europa League: Galatasaray. Eliminado: Brugge

 

Grupo B

Bayern München

Tottenham Hotspur

Olympiacos FC

FK Crvena Zvezda

Una vez más el Bayern parte como favorito y ante las bajas de Ribery, Robben, James, Rafinha o Hummels llegan defensores como campeones del mundo: Lucas Hernández y Benjamin Pavard, en la media Philippe Coutinho y de ofensiva Ivan Perisic reconfiguran al conjunto bávaro. Tottenham tras su sonado subtítulo europeo mantiene mayormente su plantilla e incorporó a Giovani Lo Celso. En Olympiacos son Mathieu Valbuena y Bibras Natcho sus principales incorporaciones en un grupo donde la verá difícil al igual que el Estrella Roja de Belgrado que al menos participa en su segunda Champions consecutiva. Muy lejos de reverdecer viejos laureles.

 Clasificados: Bayern, Tottenham. Europa League: Olympiacos. Eliminado: Estrella Roja

 

Grupo C

Manchester City FC

FK Shakhtar Donetsk

Dinamo Zagreb

Atalanta BC

Este grupo tiene al Manchester City como claro favorito por sobre los demás planteles. El actual campeón inglés y semifinalista de la Champions pasada hizo pocas incorporaciones a su poderoso plantel que incluyen a Rodri Hernández y João Cancelo. Shakhtar Donestsk siempre será un equipo complicado cuya base de jugadores se conforma con lo mejor de su Ucrania original como Konoplyanka o el portero Pyatov y un buen contigente brasileño con su capitán Taison. Dinamo Zagreb aparece como el menos opcionado del grupo conformado por jugadores balcánicos más el atacante español Dani Olmo. Atalanta dio la gran sorpresa en la liga italiana cuando alcanzó por primera vez la clasificación a Champions League en su historia y veremos de qué pueda ser capaz Papu Gómez y compañía.

Clasificados: Manchester City, Shakhtar Donetsk. Europa League: Atalanta. Eliminado: Dínamo

 

Grupo D

Juventus FC

Atlético de Madrid

Bayer 04 Leverkusen

Lokomotiv Moskva

 Tal vez una de los grupos más interesantes de la competición. Juventus, como campeón italiano, busca protagonismo con su poderoso plantel al que agregó al joven defensa Matthijs de Ligt, a experimientados como Adrien Rabiot o Aaron Ramsey y al zaguero Danilo para compensar el retiro de Barazgli. Atlético Madrid ha sufrido notables bajas como Godín y Griezmann. Para esta temporada apuesta por la juventud de João Félix y la experiencia de Kieran Trippier. El Leverkusen incorporó a los ex volantes del Hoffenheim: Kerem Demirbay y Nadiem Amiri, pero poco haría creer que podría competir con la Juve o el Atleti. Lokomotiv podría dar pelea con su base local más extranjeros importantes comoel montenegrino Djordjevic, el portugués João Mário o el veterano Jeffesron Farfán.

Clasificados: Juventus, Atlético Madrid. Europa League: Lokomotiv. Eliminado: Leverkusen

 

Grupo E

Liverpool FC

SSC Napoli

Red Bull Salzburg

KRC Genk

En esta zona hay 2 claros favoritos. Uno es el campeón vigente, Liverpool, que no hizo mayores movimientos y conserva el gran plantel que lo llevó al título de la Champions pasada más la incorporación del zaguero holandés Sepp van den Berg. Por el contrario, Napoli hubo muchas altas entre las que destacan la llegada del defensa Konstantinos Manolas, el volante Elif Elmas y el atacante Hirving Lozano para buscar por fin avanzar más allá de fase de grupos y de todas maneras es alto opcionado a seguir en competición. En Red Bull de Salzburgo destaca su capitán, el defensa Andreas Ulmer y en el Genk de Bélgica se espera observar a Ianis Hagi, hijo del legendario Gheorghe. Los 2 últimos cuadros muy por debajo en los papeles de los planteles inglés e italiano.

Clasificados: Liverpool, Napoli. Europa League: Red Bull. Eliminado: Genk

 

Grupo F

FC Barcelona

Borussia Dortmund

FC Internazionale

Slavia Praha

Tal vez el grupo más atractivo para ver, pues se encuentran 3 clubes de los grandes. El Barça causó revuelo con la incorporación de Antoine Griezmann a sus filas y en la media se sumó una joven promesa como Frenkie de Jong, aunque también está destacando el adolescente bisauguineano Ansu Fati. Todo ello en conjunto con sus conocidas estrellas como Mesi, Suárez o Piqué. Los de Dortmund prefirieron fichar en el mercado local a Mats Hummels, Nico Schulz y Julian Brandt. El Inter es uno de los clubes que más impactó en verano tras fichar a Romelu Lukaku, Alexis Sánchez y Diego Godín, en busca de nuevas glorias. La idea de Slavia Praga será de disfrutar de buen fútbol en su reducto.

Clasificados: Barcelona, Inter. Europa League: Borussia Dortmund. Eliminado: Slavia

 

Grupo G

FC Zenit

SL Benfica

Olympique Lyonnais

RB Leipzig

Puede que este sea el grupo menos atractivo de la competición aunque también es de los más parejos. El Zenit tiene una buena base con los mejores futbolistas rusos como Dzyuba, Zhirkov, Shatov o Yerokhin, además de estrellas internacionales como Rakitsiy o Azmoun más un notable contingente argentino. Benfica ha sufrido un importante éxodo de jugadores y su principal incorporación es el delantero brasileño Vinícius. En Lyon militan futbolistas como: Memphis Depay, Bertrand Traoré o Moussa Dembelé y no tiene tanto favoritismo en su retorno a esta competición. El Leipzig apostó por el joven Ademola Lookman para sumarse a sus estrellas Timo Werner y Yussuf Poulsen.

Clasificados: Zenit, Leipzig. Europa League: Benfica. Eliminado: Lyon

 

Grupo H

Chelsea FC

AFC Ajax

Valencia CF

Lille LOSC

También hay cierta paridad en este grupo. Chelsea ha tenido notables bajas, pero 2 fuertes inversiones con la llegada del estadounidense Christian Pulisic y el croata Mateo Kovacic. Era un poco previsible que migren algunos jugadores del Ajax tras su brillante campaña europea en la temporada pasada. Ante las bajas de figuras como Schöne, de Jong o de Ligt, llegaron Quincy Promes, Edson Álvarez y Lisandro Martínez, prometiendo más fútbol atildado. Valencia incorporó a ex futbolistas del Barcelona: el portero Jasper Cillessen y el defensor Jeison Murillo, además de la estrella rusa Denis Cheryshev. Al Lille llegaron Renato Sanches y Timothy Weah entre otros para intentar dar vuelta a su condición de menos favorito del grupo.

Clasificados: Chelsea, Ajax. Europa League: Valencia. Eliminado: Lille

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol