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champions 2021

Al Menos no la Extrañamos Tanto

La edición 2020 – 2021 se retrasó en su inicio de fase de grupos por los ya bien sabidos efectos de la pandemia. Lo bueno es que en esta ocasión no pasó mucho tiempo entre el término de la una y el comienzo de otra. De hecho, mientras se resolvía el torneo pasado que coronó al Bayern de Múnich, varios equipos ya estaban disputando las fases previas de la presente. Echemos un vistazo sumado al acostumbrado pronóstico

 

Grupo A

Bayern München

Atlético de Madrid

Red Bull Salzburg

Lokomotiv Moskva

Grupo con 2 notorios favoritos. El Bayern, actual campeón europeo, no descompuso demasiado la escuadra que arrolló en la temporada recién finalizada. Salieron Perisic o Coutinho, pero en su lugar llegaron Leroy Sané y Douglas Costa, lo que incluso potenciaría la máquina. El Atleti tiene como su mayor novedad la llegada del goleador uruguayo Luis Suárez, además de su compatriota Lucas Torreira y junto a Josema Giménez conformarán la armada uruguaya que buscará la ansiada orejona. El multiétnico Salzburgo puede dar más de un dolor de cabeza como lo demostró el año pasado y el Lokomotiv ruso tal vez esté para pelear ese puesto en Europa League con los austríacos con base más bien autóctona.

Clasificados: Bayern, Atlético. Europa League: Salzburg. Eliminado: Lokomotiv

 

Grupo B

Real Madrid CF

FK Shakhtar Donetsk

FC Internazionale

Borussia Mönchengladbach

 

También una llave donde hay desequilibrios de nómina y presupuesto aunque también se plantea interesante. Real Madrid no descompuso mayormente la nómina campeona española de la que se marchó Gareth Bale y se hizo una apuesta a la juventud del noruego Martin Odegaard. Shakhtar persiste en su base ucraniano – brasileña para mantenerse en lides europeas. El Inter desde el año pasado ha ido construyendo nóminas lujosas y ahora llevó a sus filas a experimentados como Arturo Vidal o Aleksandar Kolarov y también jóvenes promesas como Achraf Hakimi o Andrea Pinamonti. El Gladbach a incorporado a los austriacos Hannes Wolf y Valentino Lazaro y sumado a su bloque suizo serán complicados para más de uno.

Clasificados: Real Madrid, Inter. Europa League: Monchengladbach. Eliminado: Shakhtar

 

Grupo C

FC Porto

Manchester City FC

Olympiacos FC

Olympique Marseille

 

Porto siempre será de esos invitados incómodos que en teoría no tienen el plantel más deslumbrante, pero su solidez, mezcla de legiones locales, latinoamericanas y africanas es siempre candidato a por lo menos pasar la etapa. El Manchester City una vez más buscará la anhelada copa y para ello se hizo de refuerzos onerosos a pesar de sus problemas con el Fair Play financiero como los defensas Nathan Aké y Rúben Dias y permanecerá como candidato a alzar el trofeo el próximo año en Estambul, así como para caer estrepitosamente eliminado. Olympiacos griego es un invitado de siempre, pero este año tampoco se lo sentirá como candidato a avanzar de fase y tal vez rivalizará el cupo a Europa League con el Olympique marsellés que a los tiempos vuelve a disputar una Champions y con una base mayormente local.

Clasificados: Manchester City, Porto. Europa League: Olympique. Eliminado: Olympiacos

 

Grupo D

Liverpool FC

AFC Ajax

Atalanta BC

FC Midtjylland

Este grupo ofrece mucho fútbol ofensivos y partidos para prestar toda la atención. Liverpool, actual campeón inglés, reforzó puntualmente con Thiago Alcántara y Diogo Jota. Con su base sin mayores alteraciones, es un buen candidato a llevarse el trofeo. Ajax, la eterna cantera de Europa, sufrió las bajas de Ziyech y van de Beek e hizo una nueva apuesta a la juventud con el delantero brasileño Antony y seguramente veremos más de emergentes valores como: Ryan Gravenberch, Jurrien Timber o Perr Schuurs. Una de las más gratas revelaciones de la temporada 19 – 20 fue Atalanta y a su plantel multinacional sumó a Johan Mojica, Sam Lammers, Cristian Romero, Aleksei Miranchuk, entre otros. Los daneses de Midtjylland debutarán en el máximo torneo europeo de clubes y quizás tienen pocas opciones de avanzar a más instancias.

Clasificados: Liverpool, Atalanta. Europa League: Ajax. Eliminado: Midtjylland

 

Grupo E

Sevilla FC

Chelsea FC

FK Krasnodar

Stade Rennais

Sevilla, campeón de la Europa League, ha hecho interesantes incorporaciones como el volante argentino Marcos Acuña y el retorno de Ivan Rakitic. Con la base de la temporada pasada bien podría aspirar a algo más y es candidato fuerte a llegar a octavos. Chelsea incorporó a 2 atacantes alemanes con enorme proyección de futuro como Timo Werner y Kai Havertz, además del habilidoso marroquí Hakim Ziyech. El Krasnodar ruso vía repechaje llegó a su primera fase de grupos de Champions League y en él, el ecuatoriano Cristian Ramírez es habitual titular. Otro que por primera vez jugará Champions es el Stade de Rennes y con base mayormente local tratará de estar a la altura.

Clasificados: Sevilla, Chelsea. Europa League: Krasnodar. Eliminado: Rennes

 

Grupo F

FK Zenit

Borussia Dortmund

SS Lazio

Club Brugge

 

El Zenit ruso como siempre confía en los mejores elementos de su país para afrontar la competición europea más la llegada de una figura importante como el zaguero croata Dejan Lovren. Al siempre buen plantel de Borussia Dortmund se incorporó el lateral belga Thomas Meunier y el volante brasileño Reinier. Podría decirse que superaría fácilmente la fase de grupos aunque con los más poderosos tendrá mayores dificultades. La Lazio vuelve a Champions League tras muchos años y luego de cumplir una brillante campaña en el torneo italiano la temporada pasada. El ecuatoriano Felipe Caicedo tendría alguna oportunidad de jugar en el torneo. Brujas nuevamente está en fase de grupos de Champions y su nómina también dice que no tendría mayores oportunidades de llegar a octavos de final.

Grupos: Borussia Dortmund, Zenit. Europa League: Lazio. Eliminado: Brujas

 

Grupo G

Juventus FC

FC Barcelona

FK Dynamo Kyiv

Ferencvárosi TC

Juventus tiene varios años entre ceja y ceja conquistar el título europeo, pero cada temporada ha terminado con decepción. Para este nuevo ciclo, la “vecchia signora” incoroporó a Arthur, Álvaro Morata y Federico Chiesa. El verano del FC Barcelona fue tormentoso más por temas políticas y bajo la amenaza de la salida de Lionel Messi del plantel. La llegada del legendario Ronald Koeman a la dirección técnica es un aliciente positivo, pero la salida de: Suárez, Vidal, Rakitic y demás sonó a fuerte sacudida. Miralem Pjanic y Coutinho son sus refuerzos notables. El Dínamo de Kiev siempre con nómina nacional tendrá una difícil tarea frente a 2 de los gigantes de Europa, y qué decir del Ferencvaros. Un equipo con gran nombre en Hungría y que tras muchos años jugará Champions, pero es el principal candidato a quedar eliminado.

Clasificados: Juventus, Barcelona. Europa League: Dynamo. Eliminado: Ferencvaros

 

Grupo H

Paris Saint Germain

Manchester United FC

RB Leipzig

Istambul Basaksehir

 

Este grupo también promete mucho buen fútbol y juegos apasionantes. El vasto plantel del PSG no parece haberse resentido tras las partidas de Cavani, Meunier o Choupo – Moting. Al enorme colectivo ofensivo se sumó la joven promesa italiana Moise Kean y al fin coronarse campeón, algo que estuvo tan cerca. Manchester United quiere volver a las grandes ligas y para ello hizo grandes incorporaciones como: Donny van de Beek, Edinson Cavani o Alex Telles. Estos 2 gigantes no la tendrán fácil contra el RB Leipzig que ya alcanzó las semifinales en la recién concluida temporada y más o menos conserva el mismo equipo que logró la hazaña. El novato Basaksehir turco tendría en teoría todas las de perder.

Clasificados: PSG, Manchester United. Europa League: Leipzig. Eliminado: Basaksehir

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
atleti liverpool

Los Octavos más Extraños

Los duelos de vuelta de octavos de final de la UEFA Champions League tuvieron una enorme particularidad de calendario, pues la emergencia sanitaria ocasionada por el COVID 19 obligó a suspender la competencia en marzo para recién retomarla en agosto.

 10 de marzo

En Alemania, El RB Leipzig decidía temprano su serie cuando antes del minuto 25 se ponía en ventaja con 2 goles del austriaco Marcel Sabitzer ante el Tottenham. Como en la ida en Inglaterra el triunfo también fue del conjunto alemán, el juego transcurrió sin mayores contratiempos y alcanzó para que cerca del final, Emil Forsberg complete el 3-0 con el que el novel Leipzig se instaló en cuartos de final. En Mestalla, nuevamente exhibición del Atalanta que con póquer de goles de Josip Ilicic superó por 4-3 al Valencia, al que no le alcanzó los tantos de Kevin Gameiro (x2) y Ferran Torres. Se dice que el espectacular 4-1 de ida fue “la bomba biológica” que desató la pandemia en Europa (la vuelta ya se disputó sin público), pero ya en cuanto a fútbol, los de Bérgamo se instalaron en cuartos como la gran revelación.

valencia atalanta

 

11 de marzo

Se podría decir que un solo tiempo le bastó al PSG para eliminar a Borussia Dortmund, pues los goles parisinos llegaron en el primer tiempo por obra de Neymar y Juan Bernat. El 2-0 fue suficiente en un estadio también vacío cuando ya las sombras del COVID 19 se instalaban por el mundo. Lo que sí se jugó a puertas abiertas fue el espectacular Liverpool vs Atlético Madrid en Anfield. Georginio Wijnaldum había abierto el marcador para los reds en el primer tiempo y la recia defensa colchonera aguantó el embate local para llevar el partido a tiempos extra, los cuales recién iniciados veían caer el gol de Firmino que auguraba clasificación para el equipo inglés, mas el descuento de Marcos Llorente heló el ambiente en el puerto británico y los campeones vigentes jamás manejaron la desesperación. Otro tanto de Llorente y uno de Álvaro Morata sobre el final dejaron vacante la corona. 3-2 para el Atleti que épicamente alcanzó los cuartos.

7 de agosto

Tras el largo paréntesis, la Champions volvió a la disputa con escenarios enteramente sin púbico. Manchester City doblegó 2-1 al Real Madrid, consiguiendo el mismo marcador de la ida, aunque los goles de Raheem Sterling y Gabriel Jesus se lograron tras terribles fallas del zaguero Varane que estuvo en una noche para el olvido. El empate transitorio lo había conseguido Karim Benzema y no fue suficiente para el elenco merengue. Así los ciudadanos pasaron a cuartos. En Torino, tempranamente un gol de penal de Memphis Depay para el Olympique de Lyon ponía la preocupación a un local que debía anotar 3 si quería clasificar. Cristiano Ronaldo solo consiguió 2 anotaciones y el 2-1 con que Juventus venció no fue suficiente, pues los franceses siguen con vida en el torneo.

 barca napoli

 

8 de agosto

El Bayern de Munich se ratificó en su inmensa superioridad ante el Chelsea y con un 4-1 selló una serie ampliamente favorable. 2 goles de Robert Lewandowski, uno de Ivan Perisic y otro de Corentin Tolisso para los bávaros, mientras que Kevin Abraham descontó para el elenco londinense. FC Barcelona derrotó 3-1 al Nápoli gracias a un cabezazo de Clement Lenglet, una gran maniobra de Lionel Messi y un penal de Luis Suárez, mientras que Lorenzo Insigne, también de penal, descontó para el equipo del sur de Italia.

 

Los cuartos de final de Champions League se jugarán así:

 

Atalanta vs PSG

RB Leipzig vs Atlético Madrid

FC Barcelona vs Bayern

Manchester City vs Olympique Lyon

 

Todo a disputarse en partido único en Lisboa, Portugal.

 

Llaves de cuartos de final de Europa League (todo a disputarse en Alemania)

 

Manchester United vs FC Kobenhavn

Inter Milan vs Bayer Leverkusen

Shakhtar Donetsk vs Basel

Wolverhampton vs Sevilla

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
campeones europeos

Fin de las Temporadas Europeas 2020: ¡Como Sea!

Tras la larga pausa por la emergencia sanitaria y con el extraño efecto de tribunas vacías tratando de ser disimuladas con imágenes de cartón o efectos especiales digitales, se pudo dar fin a las temporadas de los torneos más importantes de Europa. Al momento se sigue jugando en repúblicas bálticas o nórdicas que aprovechan el clima benévolo del verano para competir. Algunos desenlaces previstos, otros emocionantes y el ajetreo de prácticamente tener juegos todos los días, esto último, para deleite del espectador.

liverpool

Como Estaba prácticamente cantado, el Liverpool se alzó con el título de la Premier League. El cuadro de Anfield tuvo un retorno con algo de inconsistencias en su arrasador juego, lo que le tuvo a la espera de su ansiada coronación hasta la fecha 31, cuando derrotó 4-0 al Crystal Palace y al día siguiente (25 de junio) con la derrota del Manchester City a manos de Chelsea por 2-1 tomó la distancia suficiente para proclamarse campeón de Inglaterra luego de 30 largos años. De hecho, por primera vez desde que se instauró la Premier League. Los Reds culminaron su campaña con 99 puntos, logrando ser la defensa menos vencida del torneo (33 tantos en contra), fruto del gran trabajo de su portero Alisson y la línea defensiva: Trent Alexander-Arnold, Joe Gomez, Virgil Van Dijk y Andrew Robertson.

El segundo lugar fue para Manchester City con 81 puntos y una descomunal cifra ofensiva de 102 goles marcados, la mayoría de los pies de sus artilleros: Raheem Sterling (20), Sergio Agüero (16) y Gabriel Jesus (14). Podrán jugar Champions League tras la exitosa apelación de su sanción. Bastante más atrás, con 66 puntos, pero con una espectacular remontada, quedó tercero el Manchester United, que volverá a disputar Champions de los pies de sus goleadores: Anthony Martial y Marcus Rashford. El mismo puntaje de Chelsea, que cierra el grupo de Liga de Campeones y su figura fue el joven atacante Tammy Abraham.

Leicester se desinfló en el remate de temporada y finalizó quinto con 62 puntos, a pesar de contar con el goleador del torneo, Jamie Vardy. Jugará la Europa League al igual que Tottenham que finalizó sexto y Arsenal que ganó la FA Cup y en la Premier ocupó un discreto octavo lugar. Los Spurs tendrán que sortear llaves preliminares. Descendieron Bournemouth, Watford y Norwich City.

 Real Madrid

 

En La Liga española el Real Madrid finalmente le ganó la pulseada al FC Barcelona, regresando sensiblemente mejor después de la para que su rival. Contó con una muy sólida defensa que apenas permitió 25 goles, siendo un excelente momento de la pareja de centrales: Sergio Ramos y Raphael Varane, además de tener un gran soporte en medio sector con Casemiro. Del mismo modo, el remate de temporada de Karim Benzema en el ataque fue sensacional anotando siempre los goles decisivos que encadenaron sucesivas victorias para llevar a los madridistas a su título 34 de la Primera División española.

 FC Barcelona quedó en segundo lugar, pagando caro aparatosas derrotas como el 1-2 de local ante Osasuna. El cuadro culé finalizó la campaña con 82 puntos, 5 menos que el puntero y tendrá que “conformarse” con jugar Champions League, pues no le bastaron los 25 goles con los que Lionel Messi una vez más se llevó el galardón del “pichichi”, esta cifra de todas maneras luce corta para los estándares del crack argentino. Atlético Madrid tuvo un interesante repunte que le permitió finalizar tercero con 70 puntos, siempre resguardados por una fierra defensa, donde destacan José María Giménez, Stefan Savic y el portero Jan Oblak. Sevilla cierra el “grupo Champions” con el mismo puntaje del Atleti, mientras que a la Europa League clasificaron Villarreal y Real Sociedad a fase de grupos y Granada en un año histórico para su club. Al descenso fueron Leganés, Mallorca y Espanyol.

 juventus

 

Italia se tomó un poco más de tiempo y se extendió hasta agosto para resolver su liga. Como era de esperarse, nuevamente Juventus se consagró campeón, siendo su novena temporada consecutiva en la cima. Está vez, la Vecchia Signora logró el título “tan solo” faltando 2 fechas para el fin de la temporada cuando derrotó 2-0 a la Sampdoria. Lo más interesante del cuadro turinés bien puede ser su mediocampo con el enorme despliegue de Miralem Pjanic y Blaise Matuidi, además que en el ataque Paulo Dybala y Cristiano Ronaldo se van entendiendo cada vez mejor, siendo el crack portugués el máximo anotador del equipo. Con un total de 83 puntos, su dominio fue menos arrollador y no fue de los mejores clubes del remate de temporada, pero aprovechó los traspiés de sus perseguidores.

El Inter de Milán finalizó segundo con 82 puntos, mas pareció reaccionar tarde en lo que a la lucha por el scudetto se refiere. Hay que elogiar a sus artilleros: Romelu Lukaku y Lautaro Martínez que los hacen perfilar el próximo año como los únicos contendores serios de la intratable Juve y jugarán Champions League. Un cuadro que recibió el entusiasmo y elogios de tal vez todo el mundo fue la Atalanta, que sumó 78 puntos ubicándose tercera para repetir Champions y alcanzó la extraordinaria cifra de 98 goles con gran actuación de los colombianos Duvan Zapata y Luis Muriel con 18 goles cada uno, más el delantero esloveno Josip Ilicic y un plantel que despliega un fútbol vistoso y contundente. Lazio no pudo sostener la pelea por el título y apenas le alcanzó para el último puesto de Champions League con los mismos puntos de Atalanta. Su delantero, Ciro Immobile, se consagró goleador del campeonato y Bota de Oro de la temporada europea con 36 goles.

A Europa League directamente clasificaron: Roma por su quinto puesto y Napoli por ganar la Copa Italia. AC Milan jugará las clasificatorias, pero su sexto lugar generó aplausos por el buen juego de su joven generación de jugadores que prometen días mejores para el rossonero. Descendieron Lecce, Brescia y Spal.

 Bayern

En Alemania, el Bayern de Múnich terminó apuntándose una gran ventaja con 82 puntos, 13 más que su perseguidor, para coronarse por octava vez consecutiva como campeón de la Bundesliga marcando 100 goles, 34 de ellos fueron de Robert Lewandowski. Borussia Dortmund no le pudo sostener el ritmo y terminó muy por debajo en puntaje, aunque con un segundo lugar que le permitirá jugar Champions League de la mano de 2 muy jóvenes artilleros como Jadon Sancho y Erling Haaland, ambos nacidos en el Siglo XXI. RB Leipzig y Borussia Monchengladbach completan los representantes alemanes a Champions League. En tanto la Europa la jugarán: Bayer Leverkusen, Hoffenheim y Wolfsburg. Descendieron Fortuna Dusseldorf y Padeborn.

 psg

 

La liga de Francia nunca reinició y se prefirió concluirla en la fecha 28 declarando campeón al PSG que consagró a Kylian Mbappé como máximo goleador del torneo. Lo acompañarán en Champions League Olympique de Marsella y el Stade de Rennes. Lille, Niza y Reims clasificaron a Europa League. En Holanda se canceló la temporada sin declarar campeón, pues Ajax y AZ Alkmaar con 56 puntos cada uno se disputaban el título. Ambos disputarán la Champions League, mientras que Feyenoord, PSV y Willem II estarán en Europa League. No se tomó en cuenta ascensos ni descensos en la Eredivisie.

porto

En Portugal, el Porto se proclamó campeón ganando la pulseada al Benfica con 5 puntos de diferencia (82 a 77). Ambos clubes jugarán Champions League. Braga, Sporting de Lisboa y Río Ave jugarán Europa League. Destacar que en las últimas semanas el ecuatoriano Gonzalo Plata ganó la titularidad en el Sporting de Lisboa. En Rusia, como era esperado, el Zenit salió holgadamente campeón y junto al Lokomotiv disputarán Champions League, en tanto que Krasnodar, CSKA y Rostov busarán su oportunidad en la Europa. En Turquía el gran golpe lo dio el Istanbul Basaksehir al proclamarse por primera vez campeón de la Liga. Este es un club con un fuerte vínculo con el gobierno de su país. Trabzonspor jugará rondas previas de Champions League, mientras Besiktas y Sivasspor jugarán la Europa.

 

Otros equipos que se coronaron en diversas ligas europeas:

brujas

Bélgica: Club Brugge

Escocia: Celtic

Ucrania: Shakhtar Donetsk

Austria: RB Salzburg

Grecia: Olympiacos

Croacia: Dinamo Zagreb

Serbia: Estrella Roja

Suiza: Young Boys

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
manu1999

Equipos Memorables: Manchester United – Años 90

Tras la gloria europea y mundial de 1968 de la mano del legendario Matt Busby, el Manchester United se sumergiría en tiempos oscuros que incluso incluyeron un descenso. Las décadas de 1970 y 1980 son particularmente olvidables para el aficionado “red devil” y haría la falta la llegada de otra figura totémica en la dirección técnica para reconstruir un prestigio pisoteado: Sir Alex Ferguson.

feguson

 

Tras una opaca presentación en el Mundial de México 1986 donde dirigió a la selección de su Escocia natal, Ferguson aceptó la oferta que le presentó el club mancuniano que previamente había prescindido de los servicios de Ron Atkinson. El enfoque de Ferguson era principalmente apostar a la cantera del club y para construir el proyecto desde ese enfoque se necesitaron años y paciencia para transformar una plantilla golpeada incluso en lo anímico hacia uno de los cuadros más competitivos de la historia. A finales de los 80 los resultados eran mayormente decepcionantes. El proyecto de Ferguson fue salvado por la obtención de la Copa FA de 1990 ante el Crystal Palace que le permitió jugar la Recopa Europea de 1991 donde superaron en la final al FC Barcelona.

En ese título europeo del 91, el primero para un club inglés luego de la tragedia de Heysel, brillaron figuras jóvenes pero prestigiosas como los ingleses Paul Ince o Gary Pallister y el irlandés Denis Irwin, en tanto que fue consagración para el ya veterano Bryan Robson. 2 goles de Leslie Hughes para el 2-1 final. En la temporada 1991 – 1992 se unirían a los devils jugadores como el portero danés Peter Schmeichel y el defensa Paul Parker. Sin embargo, en aquellos años en los que United quedó segundo del torneo perdiendo increíblemente el mano a mano ante el Leeds United, pero contemplando el ascenso de quien sería uno de sus emblemas: Ryan Giggs, quien fue considerado el jugador joven del año. También se adjudicaron la Copa de la Liga al vencer 1-0 al Nottingham Forest.

cantona

 

La temporada 1992 – 1993 es la que dio inicio a la nueva organización del fútbol profesional inglés a partir de su Primera División que desde entonces es conocida como “Premier League”, una revolución en la que el orden estricto, los derechos de televisión y las grandes sumas de dinero han desembocado en lo que para muchos es “la mejor liga del mundo”. Así mismo fue el punto de partida para una brillante, quizás la mayor era de Manchester United al coronarse campeón de la primera edición de la “Premier League” con 10 puntos de ventaja sobre su inmediato seguidor, el Aston Villa. Al equipo había llegado un jugador que previamente los había amargado, pero se convertiría un una de sus figuras míticas: el delantero francés Eric Cantona.

El United repitió el título de Premier en la temporada 1994 y además, ganó las Community Shield de 1993 y 1994 y la FA Cup de 1994. Haría el record del medio en cuanto al costo de una transferencia cuando sumó a sus filas al volante irlandés Roy Keane, quien sería otro ídolo de la era. Una alineación común para ese entonces incluía a: Peter Schmeichel; Paul Parker, Steve Bruce, Gary Pallister, Denis Irwin; Paul Ince, Roy Keane, Andrei Kanchelskis, Ryan Giggs; Mark Hughes, Eric Cantona.

1995 constituyó un traspié para el recorrido esplendoroso. No pudo hacerse con el tricampeonato de Premier que quedó en manos del Blackburn Rovers ni pudo alcanzar los otros trofeos en disputa. Al final de la temporada saldrían jugadores como Hughes, Ince y Kanchelskis y la respuesta de Ferguson ante eso no fue el hacer contrataciones lujosas, algo que le valió fuertes críticas. En lugar de ello, apostó por la cantera del club y así fueron apareciendo en roles titulares “jovenazos” como: Paul Scholes, Phil Neville, Gary Neville, David Beckham, Nicky Butt… Previamente, en enero del 95 había llegado Andy Cole sin mayores pompas. Grande sería la sorpresa cuando los devils lograron el título por encima de sus enconados rivales, quienes habían hechos mayores gastos y en una disputa algo reñida con el Newcastle lograron de nuevo el título de Premier. El título de la FA Cup se lo ganaron al Liverpool y de la Community a Newcastle.

 fegunson boys

 

A finales de la temporada 1996 se iría Steve Bruce, capitán de este primer pedazo de historia brillante, mientras llegarían 2 noruegos que harían gran historia: Ole Gunnar Solskjaer y Ronny Johnsen. En 1997 nuevamente el título de la Premier se fue a Manchester (al lado rojo, por supuesto) más el de la Charity (hoy Community). La alineación para aquellos días era más o menos así: Peter Schmeichel; Gary Neville, Gary Pallister, Phil Neville; Ryan Giggs, Paul Scholes, Roy Keane, David Beckham; Andy Cole y Eric Cantona; este último anunciaría al final de esa temporada su retiro y su lugar lo tomaría Teddy Sheringham.

Hubo quienes tuvieron un paso poco dichoso por el United como Karel Poborsky o Jordi Cruyff. La temporada 97 – 98 tuvo la frustración de ningún título conseguido, en especial el de Premier que se le escapó por un punto ante el Arsenal. Al inicio de la temporada 1998 – 1999 el United rompió el mercado con las contrataciones del defensor holandés Jaap Stam y del delantero de Trinidad y Tobago Dwight Yorke. Le devolvió el golpe al Arsenal al proclamarse campeón de la Premier League con apenas un punto por delante del cuadro gunner, mientras que en la final de la FA Cup se impuso al Newcastle. Sin embargo, este equipo tenía una deuda pendiente.

Manchester United se había paseado en las competiciones locales, pero a nivel europeo le faltaba destacar, en 1997 había estado cerca cuando en semifinales fue batido por el Borussia Dortmund. La temporada europea 1998 – 1999 de hecho debía iniciarla desde fases previas donde eliminó al Lodz de Polonia. En fase de grupos se las vio con Bayern Munchen, FC Barcelona y Brondby y si bien no perdió, le alcanzó “apenas” para el segundo lugar del grupo, accediendo apretadamente a cuartos de final.

 manu champions

En cuartos de final enfrentó al Inter de Milán. En su casa en Old Trafford logró un 2-0 importante con doblete de Dwight Yorke, mientras en la revancha alcanzó el empate 1-1 y el tanto a su favor lo anotó Paul Scholes cerca del final. En las semifinales ante Juventus sufrió como local, pues los italianos iban venciendo con tanto de Antonio Conte, pero un agónico gol de Ryan Giggs decretó la igualdad. En Turín también lucía complejo el panorama cuando Filippo Inzaghi adelantaba al local con un doblete en menos de 15 minutos, pero luego siguió una actuación soberbia del los “red devils” que remontaron el marcador con tantos de Roy Keane, Dwight Yorke y Andy Cole. Tras más de 3 décadas se vislumbraba la posibilidad de volver a ser los reyes de Europa.

La final de la Champions League de 1999 es uno de los juegos más recordados de la historia de esa competición. El United debía enfrentar al Bayern Munchen que tenía lo mejor de Alemania como el portero Oliver Kahn, los defensas Markus Babbel y Thomas Linke, medios como Stefan Effenberg, delanteros como Carsten Jancker y un veteranísimo Lothar Matthaus. El cuadro bávaro se había adelantado temprano en el marcador con tanto de Mario Basler. Manchester United había alineado a: Peter Schmeichel; Gary Neville, Ronny Johnsen, Jaap Stam, Denis Irwin; Nicky Butt, David Beckham, Ryan Giggs, Jesper Blomqvist; Dwight Yorke y Andy Cole. Partido disputado en el Camp NOu de Barcelona.

Un segundo tiempo sumamente disputado donde el gol estuvo cerca de caer para cualquiera y en el cual el United implementó 2 cambios: la entrada de Teddy Sheringham y de Ole Gunnar Solskjaer. Al minuto 91 Sheringham anotó el empate y al 93 Solskjaer dio increíblemente vuelta al marcador. Goles originados tras jugada de balón detenido y que causaron shock en la afición mundial. Tras 31 años, el Manchester United volvía a ganar el torneo europeo y de la forma más épica posible.

A finales de 1999 el United derrotó en la intercontinental al Palmeiras y de hecho consiguió las Premier de 2000 y 2001 encadenando un tricampeonato inédito para su historial por aquellos días… pero el United dosmilero será sujeto de otra reseña.

 

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
lazio inter

Cómo Iba el Fútbol en Europa Antes de la Emergencia

 

Mientras la emergencia sigue siendo a nivel mundial y en Europa se viven momentos de angustia por el coronavirus y sus secuelas, vamos a recordar como quedaron los principales torneos del viejo continente a la espera de poder algún momento retomar alguna normalidad y atestiguar sus desenlaces. Puede ser que en algunos casos ya el desenlace haya sido escrito.

En Premier League Liverpool estaba a muy poco de coronarse campeón tras casi 3 décadas de ver a sus rivales dar vueltas olímpicas. Su campaña inmaculada se vio finalmente cortada tras recibir un 3-0 por parte del Watford. Sus 82 puntos parecen prácticamente inalcanzables pues son 25 más que su inmediato perseguidor cuando restan entre 9 y 10 fechas por jugarse. Habría que destacar a su bloque defensivo desde Alisson en el arco y Trent Alexander –Arnold, Joe Gomez, Virgil Van Dijk y Andrew Robertson como el pilar de un grupo que casi siempre ha funcionado con sincronía. Viene siendo buena la temporada frente al arco de Mohamed Salah y Sadio Mané. En el año fueron valiosos los triunfos ante sus clásicos: Everton y Manchester United.

 liverpoolMUFC

 

Manchester City ocupa la segunda posición. Tal vez su motivación pueda verse afectada por la sanción que le impedirá jugar torneos europeos la próxima temporada. La persecución al Liverpool se vio más cuesta arriba con sus derrotas 2-0 ante Tottenham y Manchester United, mas su mérito está en ser el cuadro más goleador de la liga (68 goles). 4 puntos más abajo, sumando 53 está Leicester con el goleador del torneo, Jamie Vardy, y acariciando clasificación a Champions. Atrás va Chelsea y su joven revelación Tammy Abraham, mientras que Manchester United ha remontado lo suficiente como para estar en puestos de competiciones europeas. El descenso lo vienen peleando: West Ham, Watford, Bournemouth, Aston Villa y Norwich.

En España la disputa está más interesante. El FC Barcelona quedó en la punta antes de la para con 58 puntos. El cuadro culé es por lejos el equipo más ofensivo de La Liga con sus 68 goles a favor, 19 de los cuales son obra de Lionel Messi que junto a Luis Suárez aún marcan buena diferencia. Su derrota en el clásico ante Real Madrid puso en suspenso el desenlace de la temporada en la que ya suman 5 juegos perdidos. Lo que indica que aún habría lugar para el error en el cuadro blaugrana, fundamentado por las derrotas ante el Atleti, Valencia y Athletic de Bilbao.

RMFCB2020

Real Madrid está a 2 puntos de su eterno rival al que derrotó 2-0 en el derby para después caer aparatosamente frente al Betis y ceder de nuevo la punta mientras se reconoce su buena defensa que solo ha permitido 19 tantos en la portería de Courtois, aunque es Casemiro quien como enlace entre defensa y ataque el que se lleva los aplausos. La disputa por los puestos de torneos europeos es intensa, pues separa con sólo dos puntos y por lo pronto en ese orden: Sevilla, Real Sociedad, Getafe y Atlético Madrid. Luchando por permanecer en Primera División vienen: Celta, Mallorca, Leganés y Espanyol.

 Como ha venido siendo costumbre, Juventus lideraba el fútbol italiano, más sus 63 puntos son una ligera ventaja, uno apenas frente a su inmediato perseguidor cuando a los clubes le quedan 12 o 13 juegos por cumplir. El cuadro bianconero dispone de experiencia y juventud en la zaga con el tándem Leonardo Bonucci – Matthijs De Ligt, mientras que Pjanic, Matuidi y Cuadrado son presencia constante en la media, además de Cristiano Ronaldo siempre presente en el marcador y encadenó una racha de 11 juegos seguidos anotando. Sin embargo, la vecchia signora no la tendrá fácil si es que el torneo italiano arranca de vuelta.

 juventus inter

 

A un punto del líder está la Lazio con una campaña fabulosa que solo ha admitido 2 derrotas. Cuentan con Ciro Immobile, goleador del torneo, la defensa menos batida del torneo (23 goles en contra) retornando a la línea de 3 con Luiz Felipe, Acerbi y Radu; además del buen momento el ecuatoriano Felipe Caicedo. El Inter decididamente se desinfló y al haber perdido justo duelos clave 2-1 contra Lazio y 2-0 ante Juventus, se fue bajando de la pelea y queda rezagado con 54 unidades. Seguía sorprendiendo el Atalanta con su extraordinaria delantera que ha convertido 70 tantos. El descenso lo disputan: Genoa, Lecce, SPAL y Brescia.

Era cuestión de tiempo para que el Bayern Munich se tome la punta de la Bundesliga. Cuando faltan 9 fechas ya los bávaros sacaron una interesante diferencia de 4 puntos sobre su inmediato perseguidor y Robert Lewandowski encabeza la tabla de goleadores. Por el segundo lugar luchan arduamente en ese orden: Borussia Dortmund, RB Leipzig y el Monchengaldbach separados por un punto cada uno. Los problemas con la pérdida de categoría los tienen: Fortuna Dusseldorf, Werder Bremen y Padeborn.

Sería otra temporada más de reinado del PSG en Francia. Con 8 y 9 fechas aún por disputarse, los de Paris llevan 12 puntos de ventaja al Olympique de Marsella que a su vez le ha sacado 3 al Rennes. Además, el cuadro parisino ha marcado la escandalosa cifra de 75 tantos, doblando la producción goleadora al menos de sus competidores. La batalla en Holanda quedó apretadísima entre el Ajax y AZ Alkmaar igualados a 56 puntos. 6 más que el Feyenoord que se rezagó. Quedaron por jugar entre 8 y 9 jornadas.

En Portugal, como ha sido costumbre en los últimos años, Porto y Benfica se disputan el título con ventaja para los primeros de 60 puntos sobre 58, aunque los goleadores del torneo: Carlos Vinícius y Pizzi son de la casaca roja. Mientras que en Rusia el Zenit aparecía como el sólido líder sumando 50 puntos, 9 más que sus perseguidores, Lokomotiv de Moscú y Krasnodar de Cristian Ramírez. El Sochi de Cristian Noboa pelea por no descender. En Turquía también hay una interesante lucha a 53 puntos entre Trabzonspor e Istanbul Basaksehir, en tanto que los tradicionales ocupan lugares secundarios, quizás no tanto el Galatasaray que marcha tercero a 3 puntos de los líderes.

 Todas estas poderosas ligas están suspensas tras la emergencia del coronavirus. Con la incertidumbre de cuando volverán … si es que vuelven a jugarse al menos en esta temporada.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Buscando al Primer Campeón de la Década

Se avecina la primera semana de Octavos de Final de Champions League y es bueno recordar lo que pasó en la fase de grupos para volver a encender motores.

En el Grupo A no hubo novedades en cuanto a los clasificados a octavos de final, aunque hubo cierta insatisfacción del lado de Real Madrid, pues el cuadro merengue cedió empates por 2-2 en casa ante el PSG y ante el Brujas, este último bastante sorpresivo e incluso salvó lo que parecía una humillante derrota. El cuadro belga no tuvo más espacio para la sorpresa y con apenas 3 puntos marchó a la Europa League. Paris Saint Germain cumplió una campaña espeluznante invicta con 5 triunfos, 1 empate, 17 goles a favor y 2 en contra para quedarse holgadamente con el primer lugar. Decepcionante último lugar del Galatasaray resaltando las aparatosas goleadas por 6-0 y 5-0 sufridas en Madrid y París.

Bayern Munich arrasó con todo en el Grupo B venciendo en sus 6 cotejos disputados, destacando a su goleador, Robert Lewandowski, quien hizo 10 de los 24 tantos que el cuadro bávaro consiguió en esta fase. Cifras descomunales que los dejaron en primer lugar y entre los favoritos a alzar la orejona. Era lógico esperar que el otro cupo a octavos del grupo se lo lleve el Tottenham, finalista vigente. Harry Kane brilló con 6 anotaciones para un holgado segundo lugar. Olympiacos irá a Europa Legue con una campaña apenas un punto mejor que la del Estrella Roja que acabó eliminado.

Manchester City con la autoridad que implicaba su amplio favoritismo se llevó con tranquilidad la punta del Grupo C. Se mantuvo invicto con 4 victorias y 2 derrotas y permitiendo apenas 4 goles en contra. La pelea por el segundo lugar estuvo más reñida, pues Shakhtar había vencido a domicilio 2-1 al Atalanta, pero el cuadro italiano en la última fecha pudo tomarse la revancha en Ucrania e infringiendo un 3-0 a su rival alcanzó puestos de octavos de final sumando 7 puntos dejando al Shakhtar Donetsk con 6 y jugando la Europa. Dinamo Zagreb solo alcanzó una victoria, 5 puntos y el último lugar.

Juventus fue sólido e indiscutido líder del Grupo D pues alcanzó 5 victorias y un empate. No hizo tantos goles, 12 en total, repartidos entre sus varias figuras, pero su solidez defensiva, la cual permitió solo 4 tantos en su contra, hacen pensar que es un club difícil de hacerle daño en Europa. Atlético de Madrid tuvo el otro cupo para jugar octavos con una campaña atropellada de 3 triunfos, 1 empate y 2 derrotas y de hecho su clasificación tuvo algo de suspenso pues en la última fecha necesitaban un triunfo ante el Lokomotiv en caso que el Bayer Leverkusen consiga uno ante la Juve. Pasó lo primero más no lo segundo y así el conjunto alemán se fue a Europa League, mientras los rusos quedaron fuera de toda competición.

En el Grupo E, el Napoli dio la nota peculiar al infringir la única derrota que ha tenido Liverpool en la temporada por 2-0. A los actuales campeones les costó sintonizar un poco con el torneo europeo y tuvieron que esperar a la última fecha donde vencieron 2-0 al RB Salzburg a domicilio para asegurar su pase a octavos en primer lugar con 13 puntos, mientras los napolitanos fueron segundos con 12. Si bien el conjunto austriaco se quedó solo para disputar la Europa League, dio mucho que hablar con los 8 goles que marcó la joven estrella noruega Erling Haaland lo que le valió el ser traspasado al Borussia Dortmund. Genk de Bélgica apenas alcanzó un empate.

En el Grupo F se podría decir que hubo una sorpresa. El Inter de Milán arrancó empatando 1-1 de local con el Slavia Praga y vaticinaba una campaña complicada. El FC Barcelona no tuvo mayores problemas para quedarse con el primer lugar de la zona sumando 4 victorias y 2 empates, aunque algo preocupó su “falta de gol” (9 tantos a favor). El Borussia Dortmund hizo correctamente su tarea venciendo en ambos juegos al conjunto checo y de local al Inter en una épica remontada con 3-2 final tras estar 2-0 abajo en el pizarrón, resultado que al final valdría para su segundo lugar y clasificación a octavos. El Inter y su lujoso plantel tendrá que conformarse con jugar la Europa League y Slavia Praga quedó eliminado.

El Grupo G era el que lucía más parejo y efectivamente fue el que tuvo más incertidumbre en cuanto a su definición. En la primera fecha empataron Lyon y Zenit 1-1 en tanto que el RB Leipzig vencía 2-1 a domicilio a Benfica. Sin embargo los alemanes perderían como locales ante los franceses. El gran golpe sucedería en la fecha 4 cuando el Leipzig venció 2-0 en casa del Zenit y le bastaría 2 empates a 2 goles con Benfica y Lyon para alcanzar el primer lugar. Dicho último empate sirvió a los franceses para quedarse con el segundo lugar y evitar que se lo arrebate Benfica que había vencido 3-0 a Zenit. No le alcanzó a los portugueses pero les sirvió para llegar a Europa League y dejar a los rusos sin nada.

El Grupo H tuvo un desenlace espectacular. Ajax había comenzado con 2 goleadas 3-0 ante Lille y Valencia pero resentiría sus opciones al perder de local 1-0 con el Chelsea y dejarse igualar 4-4 del mismo rival luego de haber estado 4-1 a favor. Valencia silenciosamente fue sumando puntos y en la última fecha venció a domicilio a los holandeses por 1-0 asegurándose el primer lugar del grupo. Chelsea tuvo los mismos 11 +2 de los españoles, pero en vista del triunfo valenciano en la primera fecha sobre los londinenses, terminaron segundos luego de vencer angustiosamente al Lille. Increíblemente Ajax con 10 puntos se tuvo que conformar con la Europa League.

 

Los cruces de octavos de final son los siguientes:

 

Borussia Dortmund vs PSG

Real Madrid vs Manchester City

Atalanta vs Valencia

Atlético Madrid vs Liverpool

Chelsea vs Bayern Munich

Lyon vs Juventus

Tottenham vs RB Leipzig

Napoli vs FC Barcelona

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
leipzig

A Media Temporada 2019 – 2020 en Europa

Cuando ha transcurrido la mitad de la temporada en Europa, un poco más o un poco menos dependiendo de la liga, es tiempo de analizar lo pasado y lo que estará por disputarse en los campeonatos más importantes de aquel continente y del mundo.

En Premier League parece cosa juzgada. Liverpool ha logrado 13 puntos de ventaja sobre su inmediato perseguidor (58 en total) y con un partido menos disputado además de invicto, lo que le abriría las puertas a lograr en mucho tiempo el título inglés y por primera vez desde el formato Premier. Gran racha goleadora de los africanos Sadio Mané y Mohamed Salah, mas su mayor virtud es defensiva, siendo el menos goleado del torneo. Alisson Becker se confirma como el mejor portero del mundo y son grandes figuras su bloque posterior: Trent Alexander-Arnold, Joe Gomez, Virgiel Van Dijk y Andrew Robertson.

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El inmediato perseguidor es el Leicester que de nuevo aparece en el protagonismo y posee al goleador al momentos del torneo que es Jamie Vardy, mas su derrota como local por 4-0 frente a Liverpool hace difícil creer que repita su hazaña del 2016. Manchester City va tercero con un punto menos que Leicester. Y en sus filas es preocupante las 5 derrotas que ya ha encajado cuando estamos a poco más de medio torneo. De todas formas siguen siendo los más goleadores. Bastante más atrás viene Chelsea con 36 puntos y disputando puestos en copas el Manchester United, Tottenham y Wolverhampton entre 31 y 30 puntos.

En España la disputa es más intensa y en el corte invernal el FC Barcelona aparece como líder con 40 puntos y superando por gol diferencia a su perseguidor. Es por lejos el cuadro más goleador de La Liga con 49 tantos a favor y teniendo aún muy afilados a Lionel Messi y Luis Suárez, además de una buena temporada del chileno Arturo Vidal en la media pese a sus problemas con la directiva. El derby con el Madrid terminó 0-0 dejando todavía en suspenso la resolución del torneo español.

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Real Madrid está segundo lugar y Karim Benzema es el gran goleador en el que se sostiene su campaña aunque lo mejor está en su defensa con: Carvajal, Ramos, Varane y Ferland Mendy. Atlético Madrid también es un gran equipo defensivo aunque corre 5 puntos más abajo que el Real y destacan los zagueros Felipe y José M. Giménez. Sevilla batalla por la Champions que el mismo puntaje que el Atlético mientras que la Real Sociedad y Valencia disputan los puestos de copa. Sorprende que el Espanyol esté tan hundido en el último lugar.

En Italia también está una lucha encarnizada. Por lo pronto la punta la sostiene el Inter por gol diferencia. La escuadra azul y negra cuenta con una formidable dupla de ataque con Romelu Lukaku y Lautaro Martínez. Más su línea defensiva de 3 zagueros centrales: Diego Godín, Stefan de Vrij y Milan Skriniar más el portero esloveno Samir Handanovic.

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 Juventus tiene los mismo 45 puntos que el Inter pero un gol diferencia menor siendo Cristiano Ronaldo aún su máximo referente. Espera tomarse la punta pues en octubre vencieron 2-1 a los de Milán, marcador que podría marcar diferencia. Lazio busca Champions en el tercer lugar a 6 puntos de los punteros con la delantera más goleadora y el máximo artillero de la Serie A, Ciro Immobile, además de gran participación del ecuatoriano Felipe Caicedo. Roma y Atalanta están en la lucha por torneos internacionales.

Por lo pronto en Alemania a mitad de temporada el RB Leipzig comanda la tabla con 37 puntos y su goleador Timo Werner. Dos puntos menos ha sumado el Borussia Monchengladbach que va segundo y se cayó tras un gran arranque. El Bayern va tercero con 33puntos y tras un arranque poco prometedor se recupera. Más abajo para alcanzar un torneo internacional están el Dortmund y el Schalke 04, quienes están a solo 7 puntos del líder en una competición que es bastante interesante.

El tridente entre Kylian Mbappé, Mauro Icardi y Neymar le sostienen sólidamente en la punta al PSG y seguramente será de nuevo el campeón de Francia, aunque en este año el Olympique de Marsella le escolta con una diferencia menos escandalosa (7 puntos menos). Rennes y Lille buscarán torneos europeos. En Holanda Ajax se mantiene en el liderato con su generación prometedora a un partido de ventaja del AZ Alkmaar. PSV se cayó y disputa el tercer puesto con el WIllem II.

En Portugal ya las cosas se pusieron en orden y el Benfica tomó la punta con 4 unidades de ventaja sobre el Porto y lo dejaron atrás a Famalicão que había dado la sorpresa. Zenit es sólido líder en Rusia con una ventaja de 10 puntos sobre Krasnodar que va segundo y lucha por mantener esa posición frente e Rostov, CSKA y Lokomotiv. En Turquía siguen siendo outsiders los líderes y al momento va primero el Sivasspor mientras los tradicionales ocupan lugares secundarios.

Edison Guapaz Zambrano
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Rememorando el Increíble Sextete

Este 19 de diciembre se conmemoraron 10 años de una hazaña inédita en el fútbol mundial como la consecución de 6 títulos en un año calendario por parte de un club. El Fútbol Club Barcelona por aquellos tiempos se hizo de cuanto campeonato participó, tomando en cuenta además de la calidad de juego desplegado. Se empezaba a hablar del mejor equipo de todos los tiempos.

A inicios de 2009 la escuadra catalana se encontraba cómodamente en primera posición de la Liga Española seguido con cierta cercanía por Real Madrid, sin embargo, a poco del fin de temporada se jugaría uno de los partidos más épicos dentro de la historia del derby español. Un 2 de mayo de 2009 el Barça propinó un inolvidable 6-2 al Madrid en el mismísimo Santiago Bernabeu. Eran tiempos en los que la figura de Lionel Messi se iba erigiendo como la dominante en el fútbol mundial y con un doblete colaboró para esta paliza en la que Thierry Henry también anotó 2 tantos y los defensas Carles Puyol y Gerard Piqué completaron la jornada. Para el club merengue habían anotado Gonzalo Higuaín y Sergio Ramos.

Barcelona's players celebrates their sixth goal against Real Madrid withduring their La Liga soccer match at the Santiago Bernabeu stadium in Madrid, Saturday, May 2, 2009. Barcelona won the match 6-2. (AP Photo/Daniel Ochoa de Olza)

Barcelona’s players celebrates their sixth goal against Real Madrid withduring their La Liga soccer match at the Santiago Bernabeu stadium in Madrid, Saturday, May 2, 2009. Barcelona won the match 6-2. (AP Photo/Daniel Ochoa de Olza)

En la siguiente fecha, El Barça igualó 3-3 con el Villareal y tomó la suficiente ventaja ante Real Madrid para coronarse campeón faltando 3 fechas para el fin de la Liga. Aquel 10 de mayo el cuadro blaugrana consiguió el primer trofeo del año. Pocos días después, el 13 de mayo, Barcelona enfrento en la final de la Copa del Rey a Athletic de Bilbao derrotándolo 4-1 en el Mestalla de Valencia. Ganando la Copa y la Liga y tras superar rivales como Atlético de Madrid, Espanyol y Mallorca, estaban listos para el desafío internacional.

En Champions League, el FC Barcelona de hecho había venido desde fases eliminatorias superando al Wisla Cracovia para instalarse en la fase de grupos, la cual culminó en primer lugar por delante del Sporting de Lisboa, Shakhtar Donetsk y Basel. El poderío catalán se desplegaría en sus juegos de local de las siguientes rondas. Tras igualar 1-1 en Francia con el Lyon, en Barcelona fue un aplastante 5-2 blaugrana que incluyó doblete de Henry, tantos de Messi, Samuel Eto’o y Seydou Keita. En cuartos aplastó 4-0 al Bayern con goles de Etoó, Henry, Rafael Márquez y doblete de Messi. La revancha tras igualar 1-1 confirmó su clasificación.

La semifinal se había configurado entre el en ese entonces “nuevo rico” Chelsea, finalista de al edición pasada, y el Barça. El resultado en la ida fue 0-0 jugado en el Camp Nou dejaba un sabor agridulce para los catalanes. En la revancha en Londres el panorama no parecía mejorar luego de que el local abriera el marcador por obra de Michael Essien. Barcelona tuvo más la pelota, pero el Chelsea tuvo mejores opciones de anotar e incluso se habló de penales no cobrados. En los minutos de descuento un espectacular disparo de Andrés Iniesta dio el paso a la final no sin antes una última polémica tras una aparente mano penal que provocó la furiosa reacción londinense.

 

El 27 de mayo de 2009 se jugó la final en el Estadio Olímpico de Roma. Barcelona se medía con el en ese entonces campeón vigente, Manchester United. Pronto se haría saber que la era de los muchachos de Alex Ferguson llegaba a su fin e iniciaba la de Pep Guardiola. A los 10 minutos Samuel Eto’o puso en ventaja a los blaugrana y en el segundo tiempo su dominio se confirmaría con el icónico cabezazo de Lionel Messi que consagraba por tercera vez en su historia a los de azul y rojo como campeones de Europa. Tres títulos para la primera temporada de Guardiola al frente del primer equipo … nada mal. De hecho, la obtención del “triplete” ya constituía una hazaña inédita para un club español.

 cabeza messi

La alineación para aquella final fue así:

Víctor Valdés; Gerard Piqué, Yaya Touré, Carles Puyol, Sylvinho; Sergio Busquets, Xavi Hernández, Andrés Iniesta (Pedro Rodríguez); Lionel Messi, Samuel Eto’o, Thierry Henry (Seydou Keita)

 

Pasó el verano y el club se alistaba a nuevos retos. Como campeón tanto de Liga y Copa españolas, estaba clasificado a jugar la Supercopa española ante Athletic de Bilbao, finalista de Copa del Rey. Barcelona venció en los 2 juegos, tanto en el celebrado en San Mamés de Bilbao por 2-1 con goles de Xavi Hernández y Pedro aunque los vascos se habían adelantado tras un tanto de Óscar de Marcos. El 23 de agosto en el Camp Nou el elenco culé se anotaba la primera copa de la temporada y la cuarta del 2009 al imponerse con facilidad al Ahtletic por 3-0. Doblete de Messi y uno de Bojan Krkic. Por la Supercopa europea, los catalanes sufrieron ante el Shakhtar Donetsk y en la prórroga pudieron vencer 1-0 tras tanto de Pedro Rodríguez. El 28 de agosto de 2009 en el Stade Louis II de Mónaco, el Fútbol Club Barcelona logró su quinto título del año.

La temporada 2009 arrancó con buenas y malas: indiscutiblemente con la punta de la Liga, un tropezón en Copa y liderando en Champions League. Lo que sucedería a principios de esta década que termina puede ser motivo de otro análisis, pero para fines del año 2009 al FC Barcelona le quedaba una tarea histórica pendiente: la de ser campeón del mundo, pues en sus anteriores intentos: 1992 y 2006 había fallado.

Bajo el formato de “Mundial de Clubes” no tuvo mayor problema en superar al Atlante mexicano en semifinales por 3-1, pero en la final se enfrentaba a un club laureado en esas instancias: Estudiantes de la Plata. Los dirigidos en ese entonces por Alejandro Sabella dispusieron un 5-4-1 que parecía dar frutos cuando arribaban a los minutos finales en ventaja tras tanto de Mauro Boselli. Sin embargo, a poco del final caería el tanto del salvador de varias jornadas: Pedro Rodríguez, lo cual forzó el alargue en el que Lio Messi se lució con el gol del triunfo y el 2-1 final. Un 19 de diciembre de 2009 en el Estadio Sheikh Zayed de Abu Dabi el Barça logró un récord sin precedentes: los seis títulos del año, ganar en toda competición que se participó.

Esta fue la alineación del Barcelona en aquella histórica jornada:

Víctor Valdés; Dani Alves, Carles Puyol, Gerard Piqué, Eric Abidal; Sergio Busquets (Yaya Touré), Xavi Hernández, Seydou Keita (Pedro Rodríguez); Lionel Messi, Thierry Henry (Jeffren Suárez), Zlatan Ibrahimovic

La presentación de Pep Guardiola como entrenador principal no pudo ser más espectacular, pues en año y medio asombró al mundo y sentaría las bases sobre las que se edificaría la leyenda de tal vez el mejor equipo que se haya visto. El FC Barcelona de principios de la década de 2010. El del mágico Lionel Messi, el de la inagotable creatividad ofensiva de Xavi e Iniesta, el del relojito de Busquets, el de los aguerridos Puyol y Pique, el que sería el pilar de la España campeona del mundo 2010, el que puso a Guardiola como uno de los titanes de la dirección técnica de la historia del fútbol.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
chelsea liverpool

Ligas Europeas que Toman Forma

Mientras transcurre una de las pausas destinadas a los juegos de selecciones establecidas por FIFA, es tiempo de evaluar el arranque de las principales ligas europeas.

En Inglaterra Liverpool ha tenido un arranque espectacular de temporada con 8 victorias en sus 8 presentaciones dentro del torneo liguero mientras que su única derrota la registra en Champions. Por lo pronto el gran respaldo de los Reds es su defensa que solo ha permitido 6 tantos con una sólida conformación con: Trent Alexander Arnold, Dejan Lovren, Virgil Van Dijk y Andrew Robertson, mientras que Sadio Mané es el destacado en ataque. Se anotó victorias fundamentales como ante el Chelsea de visitante y al Arsenal como local.

Nuevamente Manchester City se anota como perseguidor. Los citizens tienen al momento el mejor ataque habiendo anotado 27 goles y sus principales anotadores son: Sergio Agüero, Raheem Sterling y Bernardo Silva y con 16 puntos al momento está lejos del primer lugar. Muy cerca viene el Arsenal con 15 unidades y tan solo una derrota encajada, aunque ofensivamente no viene tan bien pues apenas han anotado 13 tantos. El duelo por los puestos que otorgan plazas en Champions League de momento la libran Leicester, Chelsea y Crystal Palace con 14 puntos e idénticas campañas de 4 triunfos, 2 empates y 2 derrotas, mientras que equipos más poderosos como Tottenham o Manchester United ocupan lugares secundarios.

Real Madrid es puntero en la Liga Española y a pesar de tener una campaña calamitosa en la Champions en su torneo local se mantiene al mando luego de notables triunfos como el 1-0 en su visita a Sevilla o el 3-1 en el reducto del Celta de Vigo en el arranque de campeonato. Karim Benzema por lo pronto tiene una buena temporada habiendo anotado 6 goles y aunque no haya conformidad en filas merengues, por lo menos en el torneo local permanecen invictos y con 18 puntos.

El FC Barcelona por su parte ha sufrido 2 derrotas mas ha ido enderezando su andar por la liga y al momento es segundo habiendo conseguido 16 unidades con el mejor ataque del campeonato: 20 tantos a favor con Luis Suárez y Antoine Griezmann como sus mayores referentes. Atlético Madrid es tercero con 15 puntos pero frenó su marcha luego de un inicio fulgurante. 4 goles en contra y una defensa formidable, pero problemas en el ataque con apenas 7 tantos a favor. Los puestos de copas por lo pronto los ocupan Granada, Real Sociedad y Sevilla.

 

Juventus, como ya es costumbre, está en la cima de la Liga Italiana, aunque tal vez en esta ocasión se tomó un poco más de tiempo mientras se encontraba en dura pulseada ante el Inter de Milán que estaba ganando todos sus encuentros, pero cayó en la última fecha disputada ante la “vecchia signora” en su propia casa por 2-1. Resultado que podría ser sumamente determinante en la pelea por el scudetto en el cual hubo presencia argentina por los goles de Paulo Dybala y Gonzalo Higuaín en la Juve, mientras que Lautaro Martínez había anotado el empate parcial para los azul y negro. El equipo turinés entonces suma 19 puntos mientras que el lombardo se queda en 18.

inter juve

Atalanta no la está pasando muy bien en su primera aventura en Champions, pero en el torneo local no va tan mal y marchan terceros con 16 puntos y el mejor ataque del calcio: 18 goles de los cuales 6 son obra del artillero colombiano Duvan Zapata. Napoli cierra el bloque copero con 13 puntos y a su caza van Roma con 12, Lazio, Cagliari y Fiorentina con 11. Escuadras como el AC Milan o la Sampdoria han tenido un pésimo arranque de temporada y los primeros ya despidieron a su DT.

En la Bundesliga hay una lucha mucho más apretada. El Borussia Monchengladbach es el único equipo que ha logrado 5 victorias y más un empate son 16 puntos para el líder del torneo alemán. Un poco más abajo, con 15 unidades y sin derrotas está el Wolfsburg, mientras que del tercero a séptimo se encuentran con 14 puntos: Bayern, Freiburg, Leipzig, Schalke 04 y Bayer Leverkusen. Incluso Borussia Dortmund habiendo sumado 12 solo tiene una derrota.

No es de sorprenderse que le PSG haya tomado la punta en Francia consecutivamente, lo interesante son los goles decisivos y espectaculares de Neymar, quien estuvo en entredicho su continuidad en el club parisino en el verano. Nantes y Angers lo escoltan. En Holanda la lucha es ardua entre el Ajax y el PSV, ambos con 23 puntos e invictos tras 9 fechas. El gol diferencia por lo pronto favorece al cuadro de Ámsterdam, mientras que con 3 puntos menos marchan el AZ Alkmaar y Vitesse.

En Portugal hay una tremenda sorpresa con el Famalicão en el liderato del torneo e invicto tras 6 triunfos y un empate han sumado 19 puntos y con ello están un punto por encima de los tradicionales Benfica y Porto que lo escoltan. En Rusia es todavía más espectacular la lucha y tras 12 fechas hay un cuádruple empate en el liderato entre el Lokomotiv, Rostov, Krasnodar donde milita Cristian Ramírez y el Zenit. También en Turquía también hay un outsider a la cabeza del torneo y es el Alanyaspor que ha sumado 14 puntos en 7 fechas.

Edison Guapaz Zambrano
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champions grupos

Comienzan las Grandes Ligas del Fútbol

Vísperas del inicio de una nueva temporada de fase de grupos de Champions League, se empieza a hablar de favoritismos y expectativas para con los clubes más poderosos del mundo. Vamos a revisar cada de una de ellas, pronosticando posibles resultados.

 

Grupo A

Paris Saint Germain

Real Madrid CF

Club Brugge

Galatasaray SK

 

Este es uno de los grupos en los que hay 2 claros favoritos. Paris Saint Germain sufrió con la novela veraniega del destino de Neymar, pero finalmente lo retendrá y a su temible tridente ofensivo que incluye a Cavani y Mbappé se sumará Mauro Icardi, mientras que en el arco contarán con Keylor Navas. Real Madrid busca volver a alzar la orejona y para ello llevó a sus filas a importantes atacantes como Eden Hazard y Luka Jovic, así como los defensores Éder Militão y Ferland Mendy. Brujas cuenta con poco favoritismo, pero a año seguido participará en Champions fortalecidos con la repatriación del portero Simon Mignolet. Galatasaray tampoco pinta como candidato, pero la llegada de Radamel Falcao García es su esperanza en ataque.

 Clasificados: Real Madrid, PSG. Europa League: Galatasaray. Eliminado: Brugge

 

Grupo B

Bayern München

Tottenham Hotspur

Olympiacos FC

FK Crvena Zvezda

Una vez más el Bayern parte como favorito y ante las bajas de Ribery, Robben, James, Rafinha o Hummels llegan defensores como campeones del mundo: Lucas Hernández y Benjamin Pavard, en la media Philippe Coutinho y de ofensiva Ivan Perisic reconfiguran al conjunto bávaro. Tottenham tras su sonado subtítulo europeo mantiene mayormente su plantilla e incorporó a Giovani Lo Celso. En Olympiacos son Mathieu Valbuena y Bibras Natcho sus principales incorporaciones en un grupo donde la verá difícil al igual que el Estrella Roja de Belgrado que al menos participa en su segunda Champions consecutiva. Muy lejos de reverdecer viejos laureles.

 Clasificados: Bayern, Tottenham. Europa League: Olympiacos. Eliminado: Estrella Roja

 

Grupo C

Manchester City FC

FK Shakhtar Donetsk

Dinamo Zagreb

Atalanta BC

Este grupo tiene al Manchester City como claro favorito por sobre los demás planteles. El actual campeón inglés y semifinalista de la Champions pasada hizo pocas incorporaciones a su poderoso plantel que incluyen a Rodri Hernández y João Cancelo. Shakhtar Donestsk siempre será un equipo complicado cuya base de jugadores se conforma con lo mejor de su Ucrania original como Konoplyanka o el portero Pyatov y un buen contigente brasileño con su capitán Taison. Dinamo Zagreb aparece como el menos opcionado del grupo conformado por jugadores balcánicos más el atacante español Dani Olmo. Atalanta dio la gran sorpresa en la liga italiana cuando alcanzó por primera vez la clasificación a Champions League en su historia y veremos de qué pueda ser capaz Papu Gómez y compañía.

Clasificados: Manchester City, Shakhtar Donetsk. Europa League: Atalanta. Eliminado: Dínamo

 

Grupo D

Juventus FC

Atlético de Madrid

Bayer 04 Leverkusen

Lokomotiv Moskva

 Tal vez una de los grupos más interesantes de la competición. Juventus, como campeón italiano, busca protagonismo con su poderoso plantel al que agregó al joven defensa Matthijs de Ligt, a experimientados como Adrien Rabiot o Aaron Ramsey y al zaguero Danilo para compensar el retiro de Barazgli. Atlético Madrid ha sufrido notables bajas como Godín y Griezmann. Para esta temporada apuesta por la juventud de João Félix y la experiencia de Kieran Trippier. El Leverkusen incorporó a los ex volantes del Hoffenheim: Kerem Demirbay y Nadiem Amiri, pero poco haría creer que podría competir con la Juve o el Atleti. Lokomotiv podría dar pelea con su base local más extranjeros importantes comoel montenegrino Djordjevic, el portugués João Mário o el veterano Jeffesron Farfán.

Clasificados: Juventus, Atlético Madrid. Europa League: Lokomotiv. Eliminado: Leverkusen

 

Grupo E

Liverpool FC

SSC Napoli

Red Bull Salzburg

KRC Genk

En esta zona hay 2 claros favoritos. Uno es el campeón vigente, Liverpool, que no hizo mayores movimientos y conserva el gran plantel que lo llevó al título de la Champions pasada más la incorporación del zaguero holandés Sepp van den Berg. Por el contrario, Napoli hubo muchas altas entre las que destacan la llegada del defensa Konstantinos Manolas, el volante Elif Elmas y el atacante Hirving Lozano para buscar por fin avanzar más allá de fase de grupos y de todas maneras es alto opcionado a seguir en competición. En Red Bull de Salzburgo destaca su capitán, el defensa Andreas Ulmer y en el Genk de Bélgica se espera observar a Ianis Hagi, hijo del legendario Gheorghe. Los 2 últimos cuadros muy por debajo en los papeles de los planteles inglés e italiano.

Clasificados: Liverpool, Napoli. Europa League: Red Bull. Eliminado: Genk

 

Grupo F

FC Barcelona

Borussia Dortmund

FC Internazionale

Slavia Praha

Tal vez el grupo más atractivo para ver, pues se encuentran 3 clubes de los grandes. El Barça causó revuelo con la incorporación de Antoine Griezmann a sus filas y en la media se sumó una joven promesa como Frenkie de Jong, aunque también está destacando el adolescente bisauguineano Ansu Fati. Todo ello en conjunto con sus conocidas estrellas como Mesi, Suárez o Piqué. Los de Dortmund prefirieron fichar en el mercado local a Mats Hummels, Nico Schulz y Julian Brandt. El Inter es uno de los clubes que más impactó en verano tras fichar a Romelu Lukaku, Alexis Sánchez y Diego Godín, en busca de nuevas glorias. La idea de Slavia Praga será de disfrutar de buen fútbol en su reducto.

Clasificados: Barcelona, Inter. Europa League: Borussia Dortmund. Eliminado: Slavia

 

Grupo G

FC Zenit

SL Benfica

Olympique Lyonnais

RB Leipzig

Puede que este sea el grupo menos atractivo de la competición aunque también es de los más parejos. El Zenit tiene una buena base con los mejores futbolistas rusos como Dzyuba, Zhirkov, Shatov o Yerokhin, además de estrellas internacionales como Rakitsiy o Azmoun más un notable contingente argentino. Benfica ha sufrido un importante éxodo de jugadores y su principal incorporación es el delantero brasileño Vinícius. En Lyon militan futbolistas como: Memphis Depay, Bertrand Traoré o Moussa Dembelé y no tiene tanto favoritismo en su retorno a esta competición. El Leipzig apostó por el joven Ademola Lookman para sumarse a sus estrellas Timo Werner y Yussuf Poulsen.

Clasificados: Zenit, Leipzig. Europa League: Benfica. Eliminado: Lyon

 

Grupo H

Chelsea FC

AFC Ajax

Valencia CF

Lille LOSC

También hay cierta paridad en este grupo. Chelsea ha tenido notables bajas, pero 2 fuertes inversiones con la llegada del estadounidense Christian Pulisic y el croata Mateo Kovacic. Era un poco previsible que migren algunos jugadores del Ajax tras su brillante campaña europea en la temporada pasada. Ante las bajas de figuras como Schöne, de Jong o de Ligt, llegaron Quincy Promes, Edson Álvarez y Lisandro Martínez, prometiendo más fútbol atildado. Valencia incorporó a ex futbolistas del Barcelona: el portero Jasper Cillessen y el defensor Jeison Murillo, además de la estrella rusa Denis Cheryshev. Al Lille llegaron Renato Sanches y Timothy Weah entre otros para intentar dar vuelta a su condición de menos favorito del grupo.

Clasificados: Chelsea, Ajax. Europa League: Valencia. Eliminado: Lille

Edison Guapaz Zambrano
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