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Jornadas Épicas en Cuartos de Champions

 

Nuevamente las definiciones de Champions League estuvieron repletas de partidos legendarios. A medida que se acerca la resolución del torneo se van forjando memorias imperecederas.

16 de abril

FC Barcelona 3 (Messi 15’, 19’; Coutinho 61’) – Manchester United 0
Barcelona – Camp Nou

Tras la victoria 1-0 en la ida en Inglaterra, el conjunto catalán se erigía como amplio favorito y resolvió rápidamente la llave con otra actuación soberbia de Lionel Messi que en menos de 20 minutos se despachó con 2 con certeros disparos, aprovechando también errores en la zaga y portero rivales. De ahí en más las incidencias para los blaugrana fueron tranquilas ante un United al que no se le cayó una idea interesante en toda la llave. Un golazo de fuera del área de Coutinho selló el pasé del Barça a semifinales.

Juventus 1 (C. Ronaldo 28’) – Ajax 2 (Van de Beek 34’, De Ligt 67’)
Turín – Juventus Stadium

La furia al local le duró pocos minutos, pues el puñado de jovencitos del conjunto holandés supo controlar los ritmos del juego a su gusto, pese a que evidenciaban de una clara indecisión para definir y les costaría caro ya que Cristiano Ronaldo con certero cabezazo abrió el marcador. Poco duró la alegría en casa turinesa, pues Donny Van de Beek 6 minutos después anotó lo que era el empate del juego y la serie. En el segundo tiempo Ajax desplegó un maravilloso juego de triangulaciones, pases precisos y notable dominio del balón para hacer pasar muy mal a su rival. El joven defensa Matthijs De Ligt con golpe de cabeza anotó la ventaja y el final del juego transcurrió con la sensación de haber visto tal vez una nueva generación de estrellas.

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17 de abril

Porto 1 (Militão 68’) – Liverpool 4 (Mané 26’, Salah 65’, Firmino 77’, Van Dijk 84’)
Porto – Estadio do Dragão

Este partido comenzó tenso y con un poco de fricciones. Porto buscó agresivamente abrir el marcador, pero la defensa del conjunto inglés se portó atenta. Iba pasando el temblor y Liverpool contragolpeaba con mayor certeza, hasta que Sadio Mané abrió el marcador luego de verificarse una posición legítima muy cerrada cuando partió el pase. El golpe fue sentido fuertemente por el equipo portugués que en el segundo tiempo jugó más desorientado. Llegó el tanto de Mohamed Salah en magnífica contra y después descontó Éder Militão, pero no podrían con la avalancha roja, pues Roberto Firmino y Virgil Van Dijk sellaron una apoteósica goleada que los lleva a una nueva semifinal.

Manchester City 4 (Sterling 4’, 21’; B. Silva 11’, Agüero 59’) – Tottenham 3 (Min Son 7’ 10’; Llorente 73’)
Manchester – Etihad Stadium

Un partido al que solo se lo puede catalogar como legendario. Muy temprano Raheem Sterling abría el marcador e igualaba la serie para los Citizens, pero ensenguida Heung Min Son decretó el empate y casi a renglón seguido con fuerte disparo cruzado daba vuelta al marcador cuando apenas transcurrían 10 minutos. La hinchada local veía esto con preocupación pero a minuto seguido Bernardo Silva de nuevo ponía el empate en el pizarrón y 10 minutos después Sterling devolvía la ventaja al local. 5 goles en menos de 25 minutos que eran para el infarto. En el segundo tiempo era claro dominador el City, tras una gran jugada Segio Agüero anotaba el cuarto gol y el Etihad hervía en optimismo, pero Fernando Llorente aprovechando un descuido anotó el tercero de los Spurs, lo que desembocó en un final dramático que incluyó un gol no validado al City en el último minuto. Con épica el Tottenham alcanzó su primera semifinal europea de la historia.

Semifinales Ida:

30 de abril

Tottenham vs Ajax

1 de mayo

FC Barcelona vs Liverpool

 

Foto principal de: Trome

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Aún no Está Nada Dicho en Cuartos

 

Fueron unos partidos bastante apretados que se podría considerar a casi todos con un desenlace aún abierto, aunque en el desarrollo del juego tal vez unos merecieron decididamente más que otros el resultados. Enseguida se darán los duelso de revancha.

9 de abril

Liverpool 2 (Keita 5’, Firmino 26’) – Porto 0
Liverpool

Arrollador comienzo del Liverpool que muy rápidamente se pusieron en ventaja con tanto de Naby Keita (5 min.)que rebotó en un defensor. El local siguió yendo para arriba y pronto Roberto Firmino (26 min.) definió solo y sin portero ante gran habilitación de Alexander-Arnold. Perdiendo algunas oportunidades de aumentar cifras, el conjnto inglés se fue tranquilo al descanso pero en el segundo tiempo los reds lucieron menos consistentes y sin mayor arresto físico y anímico, corrieron los minutos, mas de todas formas el resultado para los del puerto inglés es bastante positivo.

Tottenham 1 (Min Son 78’) – Manchester City 0
Londres

Los citizens prometían un contundente desenlace a su favor, pero tras el penal que Lloris atajó a Agüero, a partir de aquello, los Spurs tomaron confianza y jugaron de igual a igual un partido en el que no eran favoritos, pero sí locales estrenando casa a nivel internacional. Heung Min Son (78 min.) anotó el único tanto del encuentro que perfila bien al equipo londinense, mientras que en el conjunot londinense preocupó la falta de ideas y claridad en la resolución.

 

ajax juve

10 de abril

Ajax 1 (Neres 47’) – Juventus 1 (C Ronaldo 44’)
Amsterdam

El conjunto italiano partía como favorito en este duelo, pero grande fue la sorpresa cuando los locales tomaron la iniciativa y con un atildado fútbol de velocidad y toques se aproximaban al área bianconera aunque sin puntería para definir, lo que lamentarían hacia el final del primer tiempo, pues Cristiano Ronaldo (44 min.) con certera palomita abrió el marcador. Apenas iniciado el complemento, David Neres (47 min.) marcó el empate, devolviendo iniciativa y ánimo a los holandeses que se estrellaron en el buen planteamiento de su rival y se desgastaron hasta acabar el juego en igualdad.

Manchester United 0 – FC Barcelona 1 (Shaw –ag- 12’)
Manchester

La escuadra catalana sorprendió rápidamente cuando tras gran jugada y centro de Messi, Luis Suárez cabeceó directo al arco aunque finalmente Bernard Shaw desvió el balón (12 min.) anotando el único tanto del compromiso. El local trató de sacudirse y controlando el mediocampo evitó que su rival le genere más peligro. La misma tónica se vio en buena parte del segundo tiempo cuando los cambios en dicho sector, como la entrada de vidal, dieron frescura al cuadro blaugrana, por lo que el final fue algo más emocionante y el triunfo totalmente trascendental apra la visita.

 

Revancha:

 

16 de abril

FC Barcelona vs Manchester United

Juventus vs Ajax

 

17 de abril

Porto vs Liverpool

Manchester City vs Tottenham

 

Foto principal de: Trome.pe

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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La Ida con Varios Resultados Apretados

Finalizado los duelos de ida de octavos de final de Champions League, podría ser que PSG, Tottenham y Manchester City tendrían grandes ventajas para acceder a la siguiente ronda. Este es un breve resumen de los juegos.

12 de febrero

El PSG derrotó 2-0 a Manchester United en el mismísimo Old Trafford. El primer tiempo se vio al conjunto inglés totalmente abúlico y carente de una idea que le permita vulnerar al prolijo conjunto parisino. En el segundo tiempo los franceses desplegaron toda su fuerza y con mortales ataques que sincronizaban perfectamente potencia y velocidad y casi en un suspiro cayeron los goles de Presnel Kimpembe y Kylian Mbappé. A Roma le bastó un doblete de Nicolò Zaniolo para derrotar en el Olímpico 2-1 al Porto que con el tanto de descuento de Adrián López mantiene vivas las esperanzas de los portugueses.

13 de febrero

Gran despliegue de fútbol dio el Ajax en el Johan Cruyff Arena, sin embargo carecieron de la puntería para reflejar este dominio en el marcador y lo lamentarían en el segundo tiempo cuando el Real Madrid abrió el marcador con tanto de Karim Benzema. Hakim Ziyech anotó el empate para el conjunto holandés y a poco del cierre en otra feroz contra, Marco Asensio devolvió la ventaja a los españoles y fue 2-1 a favor del conjunto merengue. En Wembley el Tottenham se anotó una buena ventaja al derrotar 3-0 a Borussia Dortmund. Heung Min Son abrió el marcador temprano en el segundo tiempo y a poco del final anotaron Jan Vertonghen y Fernando Llorente.

19 de febrero

El segundo martes de octavos fue la jornada sin goles. Por un lado Lyon y FC Barcelona igualaron 0-0 en Francia en una jornada en que si bien los catalanes dominaron el juego estuvieron muy desacertados frente al arco rival, mostrándose Luis Suárez por ejemplo bastante errático y Messi en poca sintonía con sus compañeros. Liverpool y Bayern también igualaron 0-0 en Anfield con un dispositivo defensivo del conjunto alemán bastante notable que cortó los circuitos de juego ofensivo de los rojos ingleses.

20 de febrero

Atlético Madrid y Juventus protagonizaron un interesante partido que en el primer tiempo lucía muy parejo, más en el complemento el conjunto colchonero que jugaba de local en el Wanda Metropolitano tomó las riendas con Griezmann como director de orquesta, le costó un poco romper el cero, incluso un gol invalidado por el VAR, pero José María Giménez y Diego Godín pudieron marcar tras jugadas de balón detenido para el 2-0 final a favor del conjunto español. En Gelsenkirchen el Manchester City derrotó 3-2 a Schalke 04 en un partido repleto de emociones. En el primer tiempo Sergio Agüero abrió el marcador pero despupués, Nabil Bentaleb daba vuelta la marcador a favor del equipo alemán que vio como el triunfo se le escapó de las manos en los últimos minutos cuando Leroy Sané y Raheem Sterling anotaron para el triunfo de los citizens.

Fechas de juegos de vuelta:

5 de marzo

Borussia Dortmund vs Tottenham
Real Madrid vs Ajax

6 de marzo

Porto vs Roma
PSG vs Manchester United

12 de marzo

Juventus vs Atlétio Madrid
Schalke 04 vs Manchester City

13 de marzo

FC Barcelona vs Olympique Lyon
Bayern vs Liverpool

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Europa en el Punto de la Emoción

Avanzan los torneos europeos con algunas luchas interesantes no solo por los respectivos títulos, sino también para ubicarse en los torneos continentales. Vemos recuperaciones y caídas.

En este momento el Manchester City retomó el liderato aunque vale la pena aclarar que ha jugado un partido más que el resto de equipos en Premier League. Volvió ese espeluznante poder goleador de principios de temporada con un Sergio Agüero particularmente intratable y con capacidad goleadora increíble. Bernardo Silva desde los costados ha vuelto a ser ese peligroso asistente y Raheem Sterling también afilado frente al arco. El City está de nuevo ganando por cifras contundentes y destacó el escandaloso 6-0 que le propinó al Chelsea, siendo los de Londres otro equipo que está en el lote de arriba.

Liverpool cayó a segunda posición por gol deferencia tras un par de agridulces empates, en especial el que sucedió en casa ante el Leicester. Han sido momentos en los que a los “Reds” les ha costado descifrar una serie de rivales recios defensivamente mientras Mohamed Salah en el campeonato de goleo también compite codo a codo con Agüero. Silenciosamente el Tottenham permanece tercero y expectante a 5 puntos de los líderes y con Heung Min Son en plena forma. El equipo que ha marcado una recuperación notable es el Manchester United que ha acumulado victoria tras victoria desde que Solskjaer está en el banquillo y ya se ubica cuarto superando a los londinenses Arsenal y Chelsea, quienes no alcanzan a tener la regularidad necesaria para acercarse a la punta.

El FC Barcelona sigue liderando la Liga Española con una apreciable ventaja mientras Lionel Messi aún permanece como líder de goleo aunque sus últimas presentaciones no han sido las mejores. Ha sio la oportunidad para Ousmané Dembelé ya que Coutinho no está en su mejor momento y Arturo Vidal va ganando espacio en el mediocampo blaugrana. Un par de empates ante el Valencia y el Athletic además de una ajustada victoria ante Valladolid de Stiven Plaza fueron algo preocupantes.

Mientras el Atletico Madrid buscaba mantener las pisadas del Barça, sufrió lamentables caídas en su visita al Betis y de local ante el Real Madrid. Hablando del conjunto merengue, ha sido notable su remontada, la cual ya le permite estar en tercer lugar con 45 puntos, dos menos que el Atleti y 9 menos que el Barcelona. Todo iba bien para los de blanco, pero la reciente y sorprendente caída de local ante el Girona les complicó sus opciones. Mientras parece el destino inevitablemente sonreír a los catalanes, Sevilla, Getafe y Alavés disputan el último cupo a Champions.

En Italia Juventus sigue en su marcha inexorable al scudetto mientras aún permanece invicto y con todas las posibilidades que lo mantenga por largo rato. En estos momentos los mantiene un formidable ataque que ya suma 52 tantos a su favor, 10 más que el equipo que va segundo mientras se siguen luciendo Cristian Ronaldo, Paulo Dybala, Mario Mandzukic y en la media Emre Can y Sami Khedira.

Napoli sigue siendo un sólido escolta sin recibir derrotas últimamente mientras Arkadiusz Milik no se cansa de anotar. Ahora lo difícil estaría en esperar que la Juve desacelere y en todo caso ya nada haría pensar que se quede sin Champions de la cual ya fue eliminado este año. Inter perdió mucho terreno perdiendo ante Torino y Bologna mientras se debate en problemas internos que derivaron en el retiro de la capitanía a Icardi. Milan se levanta prodigiosamente gracias a su goleador, Krzysztof Piatek, quien ha hecho los tantos de los puntos que a los de negro y rojo les mantienen en zona de Champions, aunque Roma, Atalanta y Lazio se mantienen al acecho de ese y los demás puestos de competiciones europeas.

Borussia Dortmund sigue de líder de la Bundesliga, pero ahora su ventaja ya no es tan cómoda y con 51 puntos ya sólo tiene 3 de ventaja ante el Bayern. Los Borussers han alcanzado 3 empates consecutivos que han frenado su marcha, mientras que los bávaros continúan sumando victorias con los goles de Robert Lewandowski quien parece haber plenamente retomado su forma. Atrás para completar los puestos de Champions aparecen el Monchengladbach de Alassane Plea y el RB Leipzig de Youssouf Poulsen. Es una pena ver como el fantasma del descenso acecha a tradicionales como el Stuttgart, el Hannover 96 y el Nürnberg.

62 puntos, 12 de ventaja y 2 partidos, además de 69 goles a favor y 13 en contra son los abrumadores números del PSG que prácticamente es el campeón de la liga francesa y eso que no contarán por un par de semanas con Neymar, quien está lesionado, mientras que Kylian Mbappé y Edinson Cavani siguen liderando la tabla de goleo, en tanto que Lille y Olympique de Lyon se perfilan como los dueños de los puestos de competiciones europeas. En Holanda el PSV ha tomado una apreciable ventaja de 57 a 53 sobre el Ajax y Luuk de Jong de los de Einhoven ya le sacó 5 tantos de ventaja a Dusan Tadic delantero de los de Ámsterdam.

En Portugal el Porto sigue de líder, pero Benfica le redujo considerablemente la distancia a un punto (54 a 53) y mientras los blanqui azules tienen la mejor defensa del torneo (12 tantos en contra) los rojos de la capital el mejor ataque con 60 goles a favor. Atrás vienen Braga y Sporting de Lisboa, equipo que contrató al ecuatoriano Gonzalo Plata, por puestos en competencias europeas. En Rusia  se espera el reinicio de la liga en marzo tras la para invernal y en Turquía la gran sorpresa es el Basaksehir de Estambul que lidera el torneo bastante por encima de los tradicionales Galatasaray y Besiktas.

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Edison Guapaz Zambrano
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Cayó el Campeón

Una gran sorpresa de este desenlace fue la eliminación del campeón vigente en un juego que difícilmente se hubiera creído que lo iba a perder. México agradeció el milagro y Brasil por su parte no padeció demasiado.

México 0 vs Suecia 3 (Augustinsson 50’, Granqvist 62’ –p-, Álvarez 74’ –ag’-)
Ekaterimburgo

Se vio un inicio de nervios con los suecos avasallantes ante un conjunto azteca que se demoró en asentarse en el campo de juego y después del primer cuarto de hora pudo observarse un ida y vuelta con el equipo mexicano al que poco le duró la estabilidad emocional que se les fue quebrando en el segundo tiempo desde que Ludwig Augustinsson (50 min.) anotó con un remate cruzado. Los norteamericanos erraban en ambas áreas y prontamente hubo un penal para los escandinavos que Andreas Granqvist (62 min.) convirtió en gol, cundiendo de nuevo los nervios en las huestes mexicanas que concedieron un autogol cuando Edson Álvarez desvió el balón a puerta propia (74 min.) Suecia ganaba el grupo con la goleada mientras que México esperaba por el resultado entre Corea y Alemania.

Corea del Sur 2 (Gwon Kim 92+’, Min Son 96+’) – Alemania 0
Kazán

El campeón vigente tomó vagamente la iniciativa, pero estaba lejos de complicar a una sólida y voluntariosa zaga coreana, de hecho, los asiáticos en el contragolpe se mostraban peligrosos ante una zaga germánica llena de dudas. El segundo tiempo se planteaba similar con el conjunto coreano sin poder resolver sus jugadas de ataque con calidad mientras que los alemanes acumulaban hombres de ofensiva, pero había más nervios que idea. Finalmente los coreanos pudieron resolver el juego sobre el final cuando Young Gwon Kim (92+ min.) anotó tras un córner y Heung Min Son (96+ min.) cuando incluso el portero Neuer había salido a buscar el tanto, había abandonado su arco. Sorpresivamente los actuales campeones quedaron eliminados en primera fase.

Serbia 0 – Brasil 2 (Paulinho 35’, Thiago Silva 68’)
Moscú – Spartak Arena

Duro juego en el que prevaleció el orden serbio en los minutos iniciales con una verde amarela sin reacción y que sufría la tempranera baja de Marcelo por lesión. Cuando parecía difícil abrirla resistencia de los balcánicos llegó Paulinho (35 min.) quien definió por arriba del portero tras un pase largo de Coutinho. En el segundo tiempo se vio un cuadro europeo más entusiasmado por atacar y estuvo cerca de empatar, mas cuando habían errado varias de sus opciones de gol, llegó el tanto de Thiago Silva (68 min.) cabeceando un córner de Neymar. El segundo tanto derrumbó el ánimo serbio y bien pudo haber encajado más goles. Brasil se llevó el primer lugar del grupo.

Suiza 2 (Dzemaili 31’, Drmic 87’) – Costa Rica 2 (Waston 55’, Sommer 92+’ –ag-)
Nizhny Novgorod

Más entusiasmo se vio en el conjunto tico por abrir el marcador mas no se le daba y fueron los suizos con un remate de primera de Blerim Dzemaili (31 min.) quien abrieron el marcador. El cuadro europeo arrinconó a su rival hasta el fin del primer tiempo y en el segundo cayó el empate centroamericano con un cabezazo de Kendall Waston (55 min.) El partido se animó, tuvo un interesante ida y vuelta que generó incertidumbre sobre su desenlace. Josip Drmic (87 min.) anotaba lo que parecía el triunfo alpino, sin embargo en los últimos minutos se cobró una falta penal que Bryan Ruiz estrelló en el palo, más rebotó en la espalda del portero Sommer (92+ min.) para introducirse al arco. Suiza clasificó a octavos de final en segundo lugar de su grupo.

Octavos de final:

Brasil vs México (2 de julio – Samara)
Suecia vs Suiza (3 de julio – San Petersburgo)

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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¡Lluvia de Goles en Rusia!

Una de las jornadas más emotivas y coloridas del mundial fue esta del 24 de junio con muchos goles, marcadores cambiantes y partidos dramáticos.

Bélgica 5 (E. Hazard 6’ –p-, 51’; R. Lukaku 15’, 48+’; Batshuayi 89’) – Túnez 2 (Bronn 17’, Khazri 92+’)
Moscú – Spartak Arena

Los diablos rojos tuvieron un arranque furioso mostrando sus mejores armas y encontrándose enseguida con ventaja tras tanto de penal de Eden Hazard (6 min.) El ataque belga siguió incesante llevando vértigo y elegancia al área rival. En un pase largo de Mertens, llegó Romelu Lukaku (15 min.) para definir con calidad y aumentar cifras. Sin embargo, rápidamente vino la reacción africana con el descuento de Dylan Bronn (17 min.) de cabeza, siguiendo a ello un sensacional duelo de ida y vuelta. Hacia el final del primer tiempo, otro tanto de Lukaku (48+ min.) tras pase profundo fue un gran golpe. En el segundo no cesó el ataque belga, pero fallando mucho en la definición. Nuevamente Hazard (51 min.) que estuvo en una tarde memorable y Michy Batshuayi (89 min.) engordaron la pizarra, mientras que Wahbi Khazri (92+ min.) puso piedad a la pizarra.

Corea del Sur 1 (Min Son 92+’) – México 2 (Vela 25’ –p-, Hernández 65’)
Rostov

Una vez más el entusiasmo coreano era notable y estuvieron cerca de abrir el marcador, pero fue sancionada una mano penal en su área que ejecutó Carlos Vela (25 min.) y a partir del tanto el conjunto azteca ganó en confianza, pasando a dominar el juego que de todas maneras tuvo cierto aire a ida y vuelta. En el segundo tiempo eran más contundentes los ataques mexicanos y uno de ellos sirvió para aumentar cifras. Javier “Chicharito” Hernández (65 min.) anotó tras gran jugada y corrida de Lozano, lo que distendió el ambiente. Corea bregó por el descuento que llegó con un gran remate de media distancia de Heung Min Son (92+ min.)

Alemania 2 (Reus 47’, Kroos 95+’) – Suecia 1 (Toivonen 32’)
Sochi

El inicio del campeón fue vertiginoso y por lo menos en el primer cuarto de hora estuvieron cerca de abrir el marcador, pero progresivamente su presión se fue diluyendo y permitiendo que los nórdicos ataquen a discreción hasta que Ola Toivonen (32 min.) con una gran definición con “sombrero” incluido abrió el marcador. Luego los suecos dominaron ampliamente el partido hasta el final del primer tiempo. El segundo tiempo fue radicalmente distinto con la “Mannschaft” salió con furia a dar vuelta el resultado. Rápidamente Marco Reus (47 min.) consiguió el empate luego de un centro de Werner y los teutones procedieron a sostener una actitud ofensiva a lo que los escandinavos respondían con un orden que sólo se quebró cuando e estableció el agónico triunfo alemán.

Edison Guapaz Zambrano
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Grupo F

Rusia 2018 – Análisis Grupo F

El Grupo F puede llegar a ser muy apasionante, pues si bien hay un favorito claro que es el campeón vigente, la lucha por el segundo lugar apunta a ser dramática. Se trata de selecciones en todos los casos, muy tradicionales con su presencia en las Copas del Mundo.

Kroos

Alemania siempre ha tenido un aura ganadora, dicen que un mal equipo alemán llega a la final y uno bueno lo gana, lo cierto es que en los últimos años aparecen continuamente grandes y jóvenes figuras en el mundo futbolístico teutón que hacen pensar que su dominio seguirá y podrían tranquilamente conservar el título ganado en Brasil 2014. Para clasificar a Rusia 2018 cumplieron con una espeluznante campaña perfecta de 10 victorias y actualmente lidera el ranking FIFA.

Die Mannschaft juega 4-2-3-1 dentro de un plantel en el que dispone de muchas variantes. Se ha esperado por el retorno de su capitán Manuel Neuer al arco, aunque Ter Stegen estuvo durante los últimos meses al frente. Seguramente Toni Kroos y Sami Khedira regularán la primera línea de volantes, pero atrás viene Gündogan. Thomas Müller, Mesut Özil y Julian Draxler se ocuparían de la avanzada, pero hay grandes recambios como Reus o Goretzka. En el fondo pueden Hummels, Rüdiger y Boateng pelear por un puesto, es decir, tienen un plantel sumamente completo.

Alineación probable:

Manuel Neuer; Joshua Kimmich, Jerome Boateng, Mats Hummels, Jonas Hector; Toni Kroos, Sami Khedira; Thomas Müller, Mesut Özil, Julian Draxler; Timo Werner

DT: Joachim Löw

Chicharito

México llegó a Rusia 2018 sin mayores problemas, pues lideró la clasificación de CONCACAF donde apenas tuvo una derrota. Actualmente ocupa el puesto 15 del ranking FIFA  y en los últimos días su plantel se ha visto en problemas disciplinarios que alarman a su fanaticada, la cual busca el anhelado “quinto partido” del que se habla en la nación azteca en todos los mundiales pues salvo cuando fueron anfitriones, jamás les ha sido posible superar los octavos de final.

La escuadra azteca juega 4-3-3 o 4-2-3-1 dependiendo de la situación. Antiguamente sus futbolistas militaban mayormente en la liga local, pero hoy por hoy muchos están en Europa. Centrales como Héctor Moreno, la media con los confiables Héctor Herrera y Andrés Guardado y arriba para escoger entre Oribe Peralta, Raúl Jiménez o Javier “Chicharito” Hernández. Eso sí, lamentarán la reciente baja del zaguero Diego Reyes.

Alineación probable:

Guillermo Ochoa; Carlos Salcedo, Hugo Ayala, Héctor Moreno, Miguel Layún; Giovani Dos Santos, Héctor Herrera, Andrés Guardado; Javier Aquino, Javier Hernández, Jesús Corona

DT: Juan Carlos Osorio

Berg

Suecia vuelve a los mundiales tras 12 años. Su camino a Rusia no fue nada fácil y pueden sentirse orgullosos de haber dejado atrás a selecciones como Holanda o Italia. Actualmente ocupan el puesto 25 del ranking FIFA. Si bien los escandinavos tienen en su palmarés actuaciones notables como en 1958 o 1994, sería poco aterrizado pedir que lleguen a jugar los 7 partidos, pero les vendría bien volver a meterse en octavos de final por lo menos.

Suecia juega 4-4-2 tradicional con 2 volantes abiertos y 2 interiores que apoyan a sus 2 atacantes dentro de los cuales el más célebre es Marcus Berg. En la defensa se encuentra el zaguero del Manchester United, Victor Lindelöf. Curiosamente ninguno de sus convocados se encuentra jugando en su liga local.

Alineación probable:

Robin Olsen; Mikael Lustig, Victor Lindelôf, Andreas Granqvist, Ludwig Augustinsson; Viktor Claesson, Sebastian Larsson, Albin Ekdal, Emil Forsberg; Ola Toivonen, Marcus Berg

DT: Janne Andersson

Min Son

Corea del Sur ha clasificado por novena ocasión consecutiva a los mundiales y para Rusia 2018 padeció un poco teniendo que clasificar en la última fecha en su grupo asiático. En estos momentos se encuentran en el puesto 57 del ranking FIFA y tal vez es la selección con menos opciones para avanzar hasta octavos de final de este grupo.

Corea puede pararse 4-4-2 o 4-3-3 o incluso en algún amistoso se los pudo observar usando línea de 3 para la defensa. Las esperanzas de la escuadra asiática recaen bajo los hombros de su estrella, el atacante del Tottenham, Heung Min Son. Buena parte de este plantel se encuentra jugando en el torneo local o en ligas asiáticas.

Alineación probable:

Kim Seung Gyu; Lee Yong, Kim Young Gwon, Jang Hyun Soo, Kim Min Woo; Jung Woo Young, Ki Sung Yueng, Jung Woo Young, Lee Jae Sung; Kim Shin Wook, Son Heung Min

DT: Shin Tae Yong

Edison Guapaz Zambrano
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El Camino Asiático a Rusia 2018

Iniciamos con el repaso del camino de cada selección que clasificó a la Copa del Mundo a escenificarse en Rusia comenzando por Asia.

En el continente más poblado del mundo se arrancó con una ronda de eliminación simple entre las selecciones con menor ranking FIFA al momento de arrancar la eliminatoria. Los ganadores de dichas llaves accedieron a una segunda ronda compuesta por 8 grupos de 5 integrantes cuyos ganadores y 4 mejores segundos clasificaban a una tercera instancia filtrando a los participantes a 12.

En el caso de Arabia Saudita, ganó el Grupo A de manera invicta obteniendo 6 triunfos y 2 empates que le llevaron a la siguiente instancia. Australia por su parte consiguió 7 victorias y apenas una derrota ante Jordania para ganar el Grupo B. Irán fue otro de los que salió invicto de la instancia, pues con 6 victorias y 2 empates lideró el Grupo C. 7 victorias y 1 empate fue la impresionante campaña de Japón para ganar el Grupo E, mientras que más fantástico fue lo de Corea del Sur al ganar sus 8 juegos y obtener el primer puesto del Grupo G.

Se conformaron dos hexagonales, A y B que ofrecían cada uno 2 lugares directos al mundial ruso, mientras que los terceros de cada grupo se enfrentarían entre sí y el ganador de dicha llave jugarían una repesca ante el cuarto de CONCACAF y buscar su lugar en la Copa del Mundo.

En el Grupo A Uzbekistán tuvo un gran arranque y acabó el 2016 en puestos de clasificación, mientras que el inicio de los coreanos no era tan bueno y los iraníes se instalaban en la primera posición a paso firme sin perder partidos.  Fue muy claro el dominio de Irán en esta zona, pues acabó en primer lugar e invicto con 6 triunfos, 4 empates y 22 puntos haciendo ya efectiva su clasificación en junio. El drama se venía para quienes venían atrás, pues los puestos para la Copa los disputaban Corea del Sur, Siria y Uzbekistán.

La igualdad en Seúl de los coreanos ante los iraníes mantenía en suspenso a los peninsulares, mientras que Siria con un 3-1 a Qatar mantenía las esperanzas. Uzbekistán cayó en China y veía como última opción su juego como local ante los coreanos, pero igualaron sin goles, lo que permitió a la escuadra de la República de Corea acudir a su noveno mundial consecutivo sumando 15 puntos. Siria agónicamente alcanzó un empate 2-2 en su visita a Irán y le permitía jugar la repesca con 13 puntos pero superando por gol diferencia a Uzbekistán.

La tercera fase arrancaba bien con triunfos al hilo para árabes y australianos. Tras su caída inicial, la selección de Japón rápidamente se sacudió de su derrota inicial y acumuló victorias para clasificarse con una fecha de anticipación al derrotar 2-0 en Saitama a Australia y poner la clasificación de los socceroos en suspenso. Son 6 veces consecutivas que los nipones cumplirán asistiendo a los mundiales. La selección del sol naciente hizo 20 puntos y ganó el Grupo B, en tanto que Arabia Saudita en el segundo lugar accedió al mundial ruso con 19 puntos tras derrotar a los nipones en la última fecha de esta etapa y volverán tras 12 años de ausencia. Australia, también con 19 puntos, pero menor gol diferencia, tuvo que disputar la repesca con Siria.

La llave de repesca se configuró entre Siria y Australia. En el cotejo de ida el partido finalizó igualado 1-1, mientras que en una espectacular vuelta disputada en Sídney Australia triunfó 2-1 en tiempos suplementarios. Con ello, la selección oceánica clasificó al repechaje intercontinental a disputarse con Honduras. El duelo de ida jugado en San Pedro Sula finalizó 0-0, mientras que en Sídney con triplete de Mile Jedinak, los socceroos triunfaron 3-1 y con ello lograron el boleto al mundial de Rusia.

El máximo goleador de las eliminatorias asiáticas fue el árabe saudí Mohammad Al Sahlawi con 16 goles. 11 tantos anotaron Tim Cahill para Australia y Sardar Azmoun en Irán y fueron los mejores artilleros de sus países. El mayor anotador de Japón fue Keisuke Honda con 7 goles. Mismos que por Corea del Sur hizo Heung Min Son.

Edison Guapaz Zambrano
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