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El Grito de la Afición Australiana

Culminó el primer Grand Slam del año con un público aún limitado mas enfervorizado por las jornadas históricas que vivió. En general se observó un tenis de intensa calidad en todas las ramas.

Por el lado de las damas, la campeona fue la engreída local, Ashleigh Barty. La actual número uno del mundo tuvo un paso arrollador por el torneo y en las 2 primeras rondas apenas perdió 3 games ante Lesia Tsurenko y Lucia Bronzetti. En tercera ronda no tuvo mayores problemas con Camila Giorgi y en cuarta tampoco se preocupó mucho con Amanda Anisimova. Hasta ahí no había perdido un solo set, ni siquiera estuvo cerca de hacerlo.

Danielle Collins avanzaba constantemente tras superar a: Caroline Dolehide, Ana Konjuh, Clara Tauson y Elise Mertens, a las 2 últimas en 3 sets. Parecía que llegaba con lo justo a cuartos de final para enfrentar a Alize Cornet. La francesa había dejado en el camino a favoritas como: Garbiñe Muguruza o Simona Halep, pero Collins lució su mejor tenis y la doblegó 7-5 y 6-1 para enfrentar en semifinales a Iga Swiatek. La polaca había tenido un paso imperial por el torneo hasta que sufrió para ganar en 3 sets a Sorana Cirstea en cuarta ronda y Kaia Kanepi en cuartos de final, pero Danielle estaba inspirada y la apabulló 6-4 y 6-1. Así alcanzó la final.

 Un retorno celebrado al protagonismo fue el de Madison Keys, quien eliminó en su camino a favoritas como: Sofia Kenin, Paula Badosa o Barbora Krejcikova, más en las semifinales fue barrida por Ashleigh Barty 6-1 y 6-3. La australiana tampoco tuvo piedad en cuartos con Jessica Pegula y la derrotó por 6-2 y 6-0. Danielle Collins le puso algo de resistencia en la final, pero Barty se alzó con el título venciendo con parciales de 6-3 y 7-6 (7-2). Así pudo una jugador anfitriona apoderase del título desde 1978. Es su tercer trofeo de Grand Slam y conservará su liderato en el ranking WTA.

Por el lado de los varones, la victoria fue para Rafael Nadal, pero eso es poco para decir de su participación en el torneo. El español arrancó con victorias sencillas ante Marcos Giron y Yannick Hanfmann. Después tuvo que ceder un set ante Karen Khachanov y luego tuvo un tremendo inicio de partido ante Adrian Mannarino alargándose a un 16 – 14 en tie break, pero finalmente no perdió sets para alcanzar la segunda semana entre algo de incertidumbre por su estado físico.

 

NICK KYRGIOS (AUS), THANASI KOKKINAKIS (AUS) TENNIS , AUSTRALIAN OPEN, MELBOURNE PARK, MELBOURNE, VICTORIA, AUSTRALIA, GRAND SLAM, HARD COURT, OUTDOOR, ITF, ATP, WTA, 2022,  © TENNIS PHOTO NETWORK

NICK KYRGIOS (AUS), THANASI KOKKINAKIS (AUS)
TENNIS , AUSTRALIAN OPEN, MELBOURNE PARK, MELBOURNE, VICTORIA, AUSTRALIA, GRAND SLAM, HARD COURT, OUTDOOR, ITF, ATP, WTA, 2022,
© TENNIS PHOTO NETWORK

Daniil Medvedev iniciaba sólido derrotando a Henri Laaksonen para después sufrir ante el excéntrico Nick Kyrgios (quien quedó campeón de dobles junto a Thanasi Kokkinakis) y avanzar para medirse a Botic Van de Zandschulp a quien derrotó rápido y en cuarta ronda de nuevo necesitó 4 sets para vencer a Maxime Cressy. Los cuartos de final fueron espectaculares, pues 3 de las 4 llaves se definieron en 5 sets. Nadal se llevó un susto luego de haber vencido 6-3 y 6-4 a Denis Shapovalov, mas el canadiense con 6-4 y 6-3 forzó al quinto set en el que el español con 6-3 lo eliminó. El rival de Rafa en semifinales sería Matteo Berrettini, quien también necesitó 5 sets para superar a Gael Monfils, quien había sido el terror de los sudamericanos (eliminó a Coria y Garín).

 Por el otro lado de la llave, Medvedev jugó un partido memorable ante Felix Auger Aliassime. El joven canadiense ganó los 2 primeros sets: 7-6 (7-4) y 6-3, mas el ruso pudo recuperarse y llevarse el partido remontando con parciales 7-6 (7-2), 7-5 y 6-4. Medvedev se midió en semifinales a Stefanos Tsitispas, quien en cuartos pudo doblegar en sets corridos al italiano Jannik Sinner. Daniil derrotó al griego por 7-5 (7-5), 4-6, 6-4 y 6-1. También en semifinales Nadal tuvo que emplear 4 sets para vencer a Berrettini: 6-3, 6-2, 3-6 y 6-3. La gran final era quizás la esperada. Medvedev con mucha autoridad se llevó el primer set por 6-2, luego sufrió para ganar el segundo por 7-6 y un tie break de 7-5 que parecía perdido. En el tercer set el ruso perdió un triple punto de quiebre que sería determinante, pues el español se repuso y venció por 6-4, para hacer una marcha indetenible hasta la copa: 6-4 y 7-5.

Rafael Nadal alcanzó su segundo título en Australia y su Grand Slam 21, lo que lo hace el máximo ganador de este tipo de competición en la historia. Por otro lado la anécdota estuvo en la ausencia de Novak Djokovic al incumplir el requisito de vacunación para el ingreso a territorio australiano, siendo el serbio un ferviente militante anti vacunas. En la competición de dobles mixtos, el ecuatoriano Gonzalo Escobar alcanzó las semifinales jugando con la checa Lucie Hradecka.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Fin de Año en Continentes Distintos

El último torneo de la ATP se trasladó a Turín con una grilla integrada casi en absoluto por tenistas jóvenes dentro de momentos en los que parece que ahora sí tomarán el protagonismo del circuito. Como siempre, los 8 mejores se enfrentaron inicialmente en grupos de 4.

En el “Grupo Verde”, el número uno del mundo, Novak Djokovic, iniciaba con éxito su participación al derrotar al debutante en estas lides, el noruego Casper Ruud por 7-6 (7-4) y 6-2. En ese mismo turno Andrey Rublev derrotaba por doble 6-4 a Stefanos Tsitsipas, quien mostraba dolencias físicas, por lo que tuvo que ser reemplazado por el británico Cameron Norrie, quien en el siguiente turno se midió a Ruud y cayó por 6-1, 3-6 y 4-6 mientras Djokovic vencía fácilmente a Rublev, 6-3 y 6-2. El serbio despachó con 6-2 y 6-1 a Norrie para clasificar holgadamente a semifinales, mientras que Ruud necesitó 3 sets para doblegar a Norrie: 1-6, 6-3, 6-4 e instalarse en la siguiente fase.

El “Grupo Rojo” fue el encargado de dar inicio al torneo con Daniil Medvedev esforzándose para derrotar al polaco Hubert Hurkacz por 6-7 (5-7), 6-3 y 6-4, mientras que Alexander Zverev se había llevado 7-6 el primer set ante Matteo Berrettini, pero el italiano sufrió una dolencia física que lo llevó a retirarse del partido y el torneo, siendo reemplazado por su compatriota Jannik Sinner, el cual en el segundo turno derrotó por doble 6-2 a Hurkacz, mientras en emotivo juego Medvedev necesitó de 2 tie break para derrotar a Zverev 6-3, 6-7 (3-7) y 7-6 (8-6). “Sascha” con 6-2 y 6-4 venció a Hurkacz en el tercer turno, mientras Medvedev tuvo problemas para finalmente imponerse a Sinner con parciales 6-0, 6-7 (5-7) y 7-6 (10-8) para avanzar a semifinales.

Medvedev tuvo una semifinal mucho más tranquila derrotando con facilidad 6-4 y 6-2 a Ruud, mientras que Alexander Zverev dio el gran campanazo del torneo derrotando a Djokovic por 7-6 (7-4), 4-6 y 6-3, asegurando así su revancha contra Medvedev. “Sascha” arrancó los quiebres clave para derrotar al ruso por doble 6-4 y coronarse como “maestro” por segunda ocasión en su carrera. Siendo este un año especial también por su consagración con el Oro Olímpico.

 

Mientras tanto, las finales femeninas se jugaron por primera vez en México, concretamente en la ciudad de Guadalajara. En el “Grupo Teotihuacán”, Karolina Pliskova arrancaba venciendo 4-6, 6-2 y 7-6 a Garbiñe Muguruza. Mientras Anett Kontaveit, la estoniana que “entró por la ventana” al torneo tras la renuncia de la número uno, Ashleigh Barty, venció por 6-3 y 6-4 a Barbora Krejcikova. En el siguiente turno, Muguruzo doblegó a Krejcikova: 2-6, 6-3 y 6-4, mientras Kontaveit arrasó con Pliskova 6-4 y 6-0. Muguruza con doble 6-4 sobre Kontaveit se aseguró su puesto en semifinales, aunque Anett también clasificó a pesar del triunfo de Pliskova 0-6, 6-4 y 6-4 ante Krejcikova.

Mientras tanto, el grupo “Chichén Itzá”, la española Paula Badosa se impuso 6-4 y 6-0 a Aryna Sabalenka, mientras Maria Sakkari doblegó 6-2 y 6-4 a Iga Swiatek. En el segundo turno Sabalenka se recuperó y venció a Swiatek por 2-6, 6-2 y 7-5. Después Badosa doblegó 7-6 (7-4) y 6-4 a Sakkari, quien alcanzó su clasificación a semifinales derrotando en el último turno a Sabalenka por 7-6 (7-1), 6-7 (8-6) y 6-3. Swiatek decoró su presentación venciendo 7-5 y 6-4 a Badosa, aunque la española clasificó a semifinales.

Se armó el duelo de españolas, en el que Muguruza venció por doble 6-3 a Badosa, en tanto que la otra semifinal fue algo más disputada. Kontaveit derrotó 6-1, 3-6 y 6-3 a Sakkari. En la gran final, Muguruza estuvo inspirada y venció 6-3 y 7-5 a Kontaveit, convirtiéndose en la primera española en ganar las finales de la WTA.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Todavía los Grandes Tienen Cuerda

Se jugó el segundo Grand Slam del año. El Roland Garros volvió a su lugar habitual en el calendario, en primavera, y con público limitado. En la competición de damas hubo nueva campeona por séptimo año seguido. Por los caballeros nuevamente el ganador conforma el “big three”.

Barbora Krejcikova se coronó campeona de damas. La tenista checa comenzó con problemas al caer en el primer set de su debut ante su compatriota Kristyna Pliskova. Mas venció en los 2 siguientes para avanzar a segunda ronda y en la fases tempranas tuvo jornadas sólidas ante Ekaterina Alexandrova y favoritas como Elina Svitolina o Sloane Stephens. Hasta ahí sin perder sets.

Anastasia Palyuchenkova tuvo un firme comienzo venciendo a sets corridos a Christina McHale y Ajla Tomljanovic, para después tener retos bravos ante las bielorrusas preclasificadas Aryna Sabalenka y Victoria Azarenka, juegos en los que tuvieron que emplearse 3 sets. En cuartos de final tuvo una sensacional disputa con la kazaja Elena Rybakina en la cual el tercer se extendió al 9-7 y así Anastasia llegó a semifinales donde jugaría con Tamara Zidansek, quien había sorprendido eliminando en primera ronda a Bianca Andreescu. El triunfo fue para Palyuchenkova por 7-5 y 6-3, lo que llevó a la tenista rusa a la final.

Krejcikova superó con pocos sobresaltos a Coco Gauff en cuartos de final y el duelo por semifinales ante Maria Sakkari sería espectacular. La jugadora griega había eliminado en cuartos de final a la campeona 2020, Iga Swiatek, y lucía más fuerte, pero se encontró con un sencillo y sólido tenis de Barbora. Primer set por 7-5 para la checa, luego Sakkari ganaría el segundo 6-4 y con un agotador 9-7, Krejcikova alcanzó la final, la cual tuvo unos sets disparejos. El primero doblegó 6-1 a Pavlyuchenkova, en el segundo cayó 6-2 y en un tercero que se luchó contra el agotamiento, finalmente Barbora Krejcikova alcanzó su primer Grand Slam por 6-4. También se coronó campeona de dobles femeninos junto a Katerina Siniakova.

Novak Djokovic fue campeón entre los caballeros. En las primeras 3 rondas despechó sin problemas en 3 sets corridos a sus rivales: Tennys Sandgren, Pablo Cuevas y Ricardas Berankis. En octavos de final tendría una durísima prueba ante el italiano Lorenzo Musetti, quien doblegó en los 2 primeros sets al serbio con doble 7-6, 9-7 y 7-2 en los respectivos tie-breaks, sin embargo, sintió problemas físicos y así Nole infringió 6-1, 6-0 y en el quinto set Musetti debió retirarse cuando la pizarra estaba 4-0.

Stefanos Tsitsipas se impuso con claridad ante Jeremy Chardy, Pedro Martínez y Pablo Carreño Busta. Algo sufrió en tercera ronda con John Isner perdiendo un primer set. En cuartos de final tuvo una soberbia actuación ante Daniil Medvedev y lo venció por 6-3, 7-6 (7-3) y 7-5. En semifinales se mediría ante el alemán Alexander Zverev, quien venció rivales como Alejandro Davidovich y Kei Nishikori. La batalla semifinal entre los “next gen” sería titánica, pues Tsitsipas ganó los 2 primeros sets con claros 6-3 y hacían creer que sería un juego de trámite rápido, pero “Sascha” con doble 6-4 pondría tensión en el ambiente. Nuevamente Tsitsipas en el quinto set logró un 6-3 que le permitió llegar a su primera final de Grand Slam.

En cuartos de final Djokovic tuvo algún susto con Matteo Berrettini y con marcador 6-3, 6-2, 6-7 (5-7) y 7-5 salió triunfante. Misma historia con Rafael Nadal, quien batalló con Diego Schwartzman: 6-3, 4-6, 6-4 y 6-0. La semifinal entre Djokovic y Nadal se consideraría uno de los mejores partidos de los últimos tiempos, pues por apenas descuidos Rafa se llevó el primer set por 6-3 y algo similar Nole en el segundo también por 6-3. El tercer set fue un duelo de poder a poder que duró más de hora y media y favoreció al serbio 7-6 con tie break de 7-4. Djokovic estuvo más entero en el quinto y decisivo set y con 6-2 alcanzó la final.

En la gran final, la juventud parecía hacer su toma decisiva del circuito, pues Tsitsipas venció a Djokovic en los 2 primeros sets por 7-6 (8-6) y 6-2. Sobretodo el marcador del segundo hacía presagiar la victoria del griego, pero un decisivo quiebre en el tercer set de Nole viró el partido a su favor. 6-3 en el tercero, 6-2 y 6-4 en los finales y un triunfo glorioso para el número uno del mundo, quien logró su título número 19 de Grand Slam y ha conseguido al menos 2 de cada uno de ellos. Además que no se había jugado a 5 sets la final del Roland Garros desde 2004.

Edison Guapaz Zambrano
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Mucha Juventud, mas aún hay Experiencia

El primer Grand Slam del año tuvo una fuerte presencia de nuevas generaciones de tenistas, algo de retraso hasta acomodar el calendario y los inevitables inconvenientes producto de la pandemia que incomodaron al entrenamiento de los deportistas y limitó el acceso al público que de hecho por algunas días fue totalmente restringido. Eso sí, hubo partidos muy interesantes.

Naomi Osaka obtuvo el título de damas. Su arranque fue impecable, derrotando en las rondas iniciales impecablemente a: Anastasia Pavlyuchenkova, Caroline Garcia y Ons Jabeur sin perder sets y con pizarras relativamente contundentes. En cuarta ronda tenía una interesante cita ante Garbiñe Muguruza y la española obtuvo el primer set del encuentro por 6-4. Lo siguiente de este duelo estuvo cargado de drama y dientes apretados. La japonesa venció con 6-4 y 7-5 en agotadora jornada que no mereció una perdedora.

Jennifer Brady, sembrada 22, no estaba considerada entre las favoritas. Pero tenía un tránsito impecable imponiéndose en sets corridos a: Aliona Bolsova, Madison Brengle y Kaja Juvan, antes de medirse a la croata Donna Vekic en lo que parecía un duelo más parejo, pero al norteamericana triunfó con 6-1 y 7-5. Recién pasó sustos ante su compatriota Jessica Pegula, con la que en cuartos de final perdió 6-4 el primer set, pero se sobrepuso con 6-2 y 6-1 anotándose en semifinales, en las cuales se mediría a la checa Karolina Muchova, quien en su camino eliminó a favoritas como: Karolina Pliskova, Elise Mertens y la número uno y consentida del público local, Ashleigh Barty. El juego entre Brady y Muchova fue emocionante y con pizarra 6-4, 3-6 y 6-4 la estadounidense avanzó a la final.

Mientras Osaka despachaba en cuartos sin problemas por doble 6-2 a Hsieh Su-Wei, se erigía la figura de Serena Williams, quien batalló para superar a tenistas hoy por hoy mejor rankeadas como Aryna Sabalenka o Simona Halep. Se instaló en semifinales ante Naomi Osaka, pero la japonesa controló mayormente el partido, incluso soportando y sobreponiéndose en un par de quiebres de servicio. Con 6-3 y 6-4, Osaka alcanzó la final en la que también controló sin mayores apuros a Jennifer Brady, con 6-4 y 6-3 sumó el cuarto Grand Slam de su aún joven carrera y segundo en Australia.

Por el lado de los caballeros, el campeón fue Novak Djokovic. El serbio tras despachar sin problemas a Jeremy Chardy, sufrió un poco con 2 tie breaks ante el “Showman” Frances Tiafoe y el duelo se extendió a 4 sets. En el juego en tercer ronda frente a Taylor Fritz sufrió una complicación abdominal que casi compromete su permanencia en la competición y finalmente doblegó al estadounidense en 5 sets, además de correr la incertidumbre de si se presentaría en el partido frente a Milos Raonic. Finalmente llegó al mismo y triunfó con pizarra de 7-6 (7-4), 4-6, 6-1 y 6-4.

En su lado del cuadro, el ruso Daniil Medvedev derrotó con relativa facilidad a: Vasek Pospisil, Roberto Carballés Baena y Mackenzie McDonald, en tanto que tuvo que bregar en un difícil juego a 5 sets con el serbio Filip Krajinovic en tercera ronda. En cuartos de final se vislumbraba un juego parejo ante su compatriota Andrey Rublev, pero lo despachó sin contemplaciones por 7-5, 6-3 y 6-2. Se preparaba un duelo cumbre de “next-gens” ante el griego Stefanos Tsitsipas, quien había pasado memorables batallas a 5 sets con el local Thanasi Kokkinakis y ante Rafael Nadal, este último tal vez el juego más memorable del abierto, en el cual el legendario español había arrancado cómodamente imponiéndose por 6-3 y 6-2, pero Tsitsipas lo doblegó en el tie break del tercer set por 7-4 y en los sets finales con pizarra de 6-4 y 7-5 logró un triunfo sorprendente y deslumbrante. El esfuerzo hizo mella en el griego quien sucumbió fácil en semifinales ante Medvedev por 6-4, 6-2 y 7-5.

La gran sorpresa del certamen fue el ruso Aslan Karatsev, quien entró vía qualys al cuadro principal y una vez dentro del mismo arrasó con jugadores de mucho mejor ranking como: Diego Schwartzman, Felix Auger Aliassime o Grigor Dimitrov. Todo esto para alcanzar las semifinales que perdería a 3 sets con Djokovic. Nole previamente en cuartos frenó a la “Next-Gen” en un partidazo ante Alexander Zverev por: 6-7 (6-8), 6-2, 6-4 y 7-6 (8-6). La final frente a Medvedev fue más sencilla: 7-5, 6-2 y 6-2. El ruso no pudo aprovechar los quiebres a su favor al final del primer set e inicios del segundo y sucumbió ante la experiencia del serbio.

Novak Djokovic logró su noveno título de Australian Open y Grand Slam número 18.

Edison Guapaz Zambrano
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Medvedev Ganó “La Final Joven”

En el cierre de una temporada tenística accidentada, como lo fue prácticamente en todos los deportes, los jugadores jóvenes marcaron condiciones y habría que pensar si esta es la señal definitiva de las nuevas generaciones.

Los dos grupos del “ATP Finals” tuvieron denominaciones especiales en homenaje a los 50 años desde que se juega este remate de año que en inicio tenía la denominación de “Masters Grand Prix”. Como el primero de estos torneos se disputó en Tokio en el año de 1970, así se lo bautizó a uno de los grupos, mientras que el segundo tomó el nombre del torneo presente, o sea Londres 2020.

“Tokio 1970” fue integrado por: Novak Djokovic, Daniil Medvedev, Alexander Zverev y Diego Schwartzman. En la primera jornada Nole no tuvo problemas para derrotar 6-3 y 6-2 al argentino Schwartzman, mientras que un juego más sólido de Medvedev se impuso 6-3 y 6-4 a Zverev. En la siguiente jornada, “Sascha” pasó algunos apuros antes de doblegar al “peque” en 3 sets, mientras que la “sorpresa” del grupo era el triunfo con doble 6-3 de Medvedev sobre Djokovic, lo que clasificó al ruso a las semifinales, así que el juego en el que derrotó por nuevo doble 6-3 a Schwartzman fue casi trámite. El juego entre Nole y Sascha sería el que determinaría el segundo clasificado, el triunfo fue para el serbio por 6-3 y 7-6 luego de un gran tie break que quedó en 7-4.

 

“Londres 2020″ lo integraron Rafael Nadal, Dominic Thiem, Stefanos Tsitsipas y Andrey Rublev. El primer partido del torneo de singles se jugó entre Thiem y Tsitsipas con triunfo del austriaco 7-6, 4-6 y 6-3. Después, Nadal despachó al ruso 6-3 y 6-4. En la siguiente jornada, Thiem dio el batacazo del grupo cuando derrotó a Nadal con doble 7-6, con tie breaks de 9-7 y 7-4 respectivamente y la clasificación del campeón del US Open. Tsitsipas doblegó en el turno nocturno a Rublev en 3 esforzados sets que dejaron al ruso fuera de competición. El consuelo de Rublev fue vencer en la última jornada a Thiem, mientras que Nadal y Tsitsipas definirían el último clasificado. Victoria laboriosa para el español por 6-4, 4-6 y 6-2.

La semifinales entonces se configuraron como “experiencia vs juventud”. Por un lado estaban Nadal y Medvedev. El primer set fue 6-3 para el español y en un crucial segundo set, el ruso pudo ponerse en carrera con 7-6 y un 7-4 en tie break. El tercer set con Daniil más entrado en confianza fue a su favor 6-3. Así se dio el lujo de vencer a los 2 mejores del mundo del momento, así como dejó a Rafa otro año sin el título que le falta. Del otro lado del cuadro se enfrentaban Thiem con Djokovic en lo que fue el partido más dramático del torneo. El austriaco venció por 7-5 en el primer set, pero el segundo después de un agotador 12 – 10 en tie break fue para el número uno del mundo. En el tercer set se jugó un nuevo tie break que favoreció a Thiem 7-5 y con ello se selló su paso hacia “una final joven”.

 

En la final el primer golpe lo dio Dominic, pues ganó el primer set 6-4. Fue crucial el segundo set que se forzó a tie break, el cual fue favorable al tenista ruso por 7-2 y finalmente con el tercer set a su favor 6-4, Daniil Medvedev se proclamó campeón de las Finales del circuito ATP y cerró el año en cuarto puesto del ranking profesional. Lo más dulce de su triunfo es poder haber vencido en el mismo torneo a quienes están por encima de él: Djokovic (número uno del ranking), Nadal (número 2) y Thiem (número 3). Si este desenlace es el punto de partida para la toma del protagonismo del “Next Gen”, estará por verse.

Edison Guapaz Zambrano
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El Grand Slam Atípico

Una fecha nada usual para celebrar el Grand Slam francés. Debido a los estragos de la pandemia, la organización clásica en primavera europea se movió al otoño. Es así como vimos a deportistas más “arropados”, un juego algo cambiado por otro tipo de traslado de pelota. Techos (por fin) cubiertos y la ya acostumbrada precaución con los espectadores en este 2020. En esta ocasión sí se permitió público, pero no más allá de 2000 personas debidamente distanciadas.

Pero vamos con el juego. En la competición de damas, Iga Swiątek se quedó con el título. La actuación de la joven polaca de 19 años fue espectacular y tal vez, será una de las mayores anécdotas del 2020 deportivo. En primera fase despachó sin piedad 6-1 y 6-2 a la pre clasificada Marketa Vondrousova. En segunda ronda con 6-1 y 6-4 se deshizo de Su-wei Hsieh. En tercera se encontró con una consentida del circuito: Eugenie Bouchard con la que tampoco se despeinó (6-3, 6-2). Esta carrera frenética se esperaba que pare abruptamente ante la número 1 del ranking, Simona Halep, pero grande fue la sorpresa cuando Iga con un contundente 6-1 y 6-2 eliminó a la gran favorita.

Por el otro lado del cuadro, Sofia Kenin pasó algunos apuros para imponerse a Luiudmila Samsonova, Ana Bogdan o Fiona Ferro, todo a 3 sets. Algo similar a su encuentro de cuartos de final ante su temperamental compatriota Daniell Collins: 6-4, 4-6 y 6-0. Su duelo por semifinales ante Petra Kvitova lucía interesante, pues la checa tampoco había perdido un set durante el torneo, más la joven norteamericana se alzó con el triunfo con 6-4 y 7-5 para buscar el segundo Grand Slam de su carrera.

Si la una llave semifinal era “la de las favoritas”, la otra era “la de las sorpresas”. A un ritmo mágico, la argentina Nadia Podoroska, que había llegado al cuadro principal desde las qualy, había vencido a favoritas y pre clasificadas como Yulia Putinseva o Elina Svitolina y así alcanzó las semifinales para medirse con Swiątek, quien tuvo otra jornada inmaculada derrotando 6-2 y 6-1 a la sudamericana, mientras en cuartos no había tenido problemas con Martina Trevisan. La final frente a Kenin parecía tener el mismo libreto, pero la norteamericana por momentos exhibió un servicio más sólido. El 6-4 del primer set fue de hecho bastante más parejo. Más el esfuerzo de Kenin durante el certamen pagó el precio y con 6-1, Iga Swiątek se consagró como la primera polaca campeona de Roland Garros y saltó del pusto 54 al 17 en el ranking WTA. Todo sin perder un solo set.

Rafael Nadal se llevó el torneo de caballeros. No precisamente es la novedad de la jornada para el indiscutido rey del polvo de ladrillo. Su paso por las 4 primeras rondas fue impecable, todo a 3 sets frente a Egor Gerasimov, Mackenzie Macdonald, Stefano Travaglia y Sebastián Korda. Así mismo, con paso inexorable, del otro lado Novak Djokovic despachaba en 3 sets a: Mikael Ymer, Ricardas Berankis, Daniel Galán y Karen Khachanov. Hasta ahí, sin novedades para los máximos favoritos.

En cuartos de final, Nole se tomó la revancha del “incidente del pelotazo” y pudo doblegar en 4 sets a Pablo Carreño Busta. Jannik Sinner sorprendió a Nadal y lo llevó a un tiebreak del que el español salió airoso y finalmente Rafa trinufó con 7-6 (7-4), 6-4 y 6-1. Mientras Stefanos Tsitsipas no tuvo problemas para despachar en 3 sets a Andrey Rublev. El argentino Diego Schwartzman salió vencedor del quizás partido más memorable del torneo cuando doblegó en 5 sets al campeón del US Open, Dominic Thiem 7-6 (7-1), 5-7, 6-7 (6-8), 7-6 (7-5) y 6-2 que dieron al “peque” un inédito pase a semifinales y al top 10 del ranking ATP.

Dos juegos espectaculares en semifinales. Novak Djokovic y Stefanos Tsitsipas en una batalla épica de 5 sets chocaron y el resultado favoreció al serbio: 6-3, 6-2, 5-7, 4-6 y 6-1. Del otro lado, Nadal encontraba gran resistencia en Schwartzman, arrancó con ventaja en un doble 6-3 y para el tercer set, el argentino “se atrevió” a romper servicios, lo que llevó el juego a un tie break donde Rafa arrasó por 7-0. En la final. Un Nadal impecable logró un asombroso 6-0 en el primer set en el que más que fallas de Nole hubo una actuación sideral del español, un segundo set con el serbio más desmotivado originó el marcador de 6-2, en tanto que en el 7-5 final, Djokovic por fin mostró algo de sus armas, mas no le bastó.

Rafael Nadal logró su Roland Garros número 13 y ha igualado en 20 Grand Slams a Roger Federer, además que no perdió un solo set. Entre las noticias locales (?) el tenis ecuatoriano volvió a ubicar un jugador en el cuadro principal de un Grand Slam con la participación de Emilio Gómez, quien cayó en primera ronda ante Lorenzo Sonego en 5 sets.

Edison Guapaz Zambrano
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Los Hitos de Australia 2019

Finalizó el primer Grand Slam del año y uno de sus primeros hechos curiosos es que sus campeones en damas y caballeros fueron exactamente los mismos del último del 2018. Naomi Osaka conquistó el título en la competencia femenina y Novak Djokovic en la masculina.

La ruta comenzó con bastante calma para la japonesa al no pasar apuros y derrotar en primera ronda a Magda Linette y en segunda a Tamara Zidansek. En la siguiente instancia ya tuvo un pequeño susto al jugar contra una ya sembrada previamente, la taiwanesa Su Wei Hsieh, quien le ganó el primer set 7-5 y después Osaka enderezó con un 6-4 y 6-1 que la llevó al enfrentamiento con Anastasija Sevastova. La letona también se le llevó el primer set y nuevamente Osaka remontó. La pizarra final: 4-6 6-3 6-4

En el otro lado del cuadro la checa Petra Kvitova en cambio cumplía una campaña contundente. Sin perder un set y con marcadores mayormente espeluznantes fue dejando en el camino a la eslovaca Magdalena Rybarikova, a la rumana Irina Camelia Begu, la suiza Belinda Bencic y la estadounidense Amanda Anisimova, quien había sorprendido eliminando a la sembrada Sabalenka. Eso sí, ninguna de las rivales de Kvitova había estado preclasificada hasta cuarta ronda.

Danielle Collins, la norteamericana que jugaba en circuitos universitarios, daba la sorpresa al eliminar a preclasificadas como Julia Görges, Caroline Garcia y Angelique Kerber, quien era una de las favoritas. En tanto que Karolina Pliskova daba cuenta de 2 favoritas de la afición: Camila Giorgi y Garbiñe Muguruza.

El paso de Serena Williams parecía firme con marcadores contundentes y eliminando a la anterior número 1, Simona Halep, sin embargo no supo sostener su juego ante Pliskova y tal vez por problemas físicos dejó ir un 5-1 favorable en el tercer set para caer por 7-5. Naomi Osaka no tuvo problemas para vencer en 2 sets a Elina Svitolina y en semis triunfó ante Pliskova: 6-2 4-6 y 6-4. Petra Kvitova había aplastado a Ashleigh Barty y Danielle Collins para llegar a la final sin perder un set.

La final fue sumamente cerrada con un primer set definido en un tiebreak a favor de la japonesa, 7-6 y 7-2, el segundo se lo llevó Kvitova por 7-5 y en el cuarto Osaka triunfó por 6-4. Es el segundo Grand Slam para Naomi, curiosamente su segundo consecutivo y su victoria la llevará directamente al primer lugar del ranking WTA.

El inicio del camino para Novak Djokovic llevó pocos sobresaltos para vencer a Mitchell Krueger y Jo WIlfried Tsonga. Luego encontró mayor resistencia en el canadiense Denis Shapovalov quien al menos le ganó un set para concluir aplastado por un 6-0 en el cuarto. Luego el ruso Daniil Medvedev lo sorprendió forzando un tie-break en el segundo set y venciendo en él, más los siguientes sets fueron absolutamente favorables a Nole.

En la otra mitad del cuadro la ruta de Rafael Nadal era demoledora, la preocupación por su estado físico se esfumaba y lució mejor que nunca, incluso ganando el respaldo de la afición pese a vencer categóricamente a los locales James Duckworth, Mattew Ebden y Alex de Minaur. En cuarta ronda tampoco pasó mayores problemas para derrotar a Tomas Berdych.

Si bien el torneo se decidió entre los grandes, uno de los llamados “Next Gen” puso un par de titulares. El griego Stefanos Tsitsipas pasó más de un apuro para llegar a cuarta ronda y enfrentar al legendario Roger Federer, quien en cambio había accedido a dicha instancia con mucha autoridad. El suizo arrancaba triunfante tras un agotador tie-break de 13 a 11, pero los siguientes sets serían de Stefanos, 2 de ellos también vía tie-break y con un solo rompimiento de servicio en todo el partido. Lucas Pouille derrotó en cuarta ronda a Borna Coric y en cuartos de final a Milos Raonic.

Los grandes parecían sentirse cada vez más cómodos en las canchas australianas. Nadal venció en cuartos con sets corridos a Frances Tiafoe y en semifinales se las vería con el sorprendente Tsitsipas al cual lo liquidó con 6-2, 6-4 y 6-0. Nole vio abandonar a Nishikori en su enfrentamiento en cuartos, mientras que en las semifinales barrió con Pouille 6-0 6-2 y 6-2. La gran final se planteaba como un mega duelo de titanes, pero encontró al serbio en magnífica forma, mientras que no era la mejor noche para Rafa, con 6-3, 6-2 y 6-3 y apenas teniendo una oportunidad de quiebre en todo el partido el español, Novak Djokovic conquistó de nuevo la pista del Rod Laver.

Novak Djokovic se convirtió en el máximo ganador del Abierto de Australia tras conseguir este año su séptimo título. Conservará el número uno en el ranking ATP en el que superará los 10000 puntos.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol