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En los Albores de Octavos en Champions

Pronto arrancan los octavos de final del torneo de clubes más importante del mundo. Por ello es bueno recordar que pasó en la fase de grupos y cómo llegaron los equipos que siguen con vida a la siguiente fase.

Como había que esperarse, en la primera jornada del Grupo A El Borussia Dortmund y el Atlético Madrid salieron victoriosos en sus visitas ante Brujas y Mónaco y rápidamente sacaron ventajas cuando enfrentaron a esos mismos rivales cambiados y de locales. ­Parecía que la ventaja de los alemanes iba a ser notoria luego de que derrotasen por 4-0 a los colchoneros en una gran actuación de Raphaël Guerreiro y Jadon Sancho, sin embargo, ambos clubes sacaron las mismas 4 victorias, 1 empate y una derrota, mas los Borussers se llevaron el primer lugar por el gol diferencia superior. Sorprendió Brujas goleando 4-0 a domicilio a Mónaco y conminando a los franceses al último lugar.

El FC Barcelona se vio inmensamente superior en el Grupo B que parecía que le podía ofrecer más competencia. Arrancó intratable con 4-0 ante el PSV que incluyó triplete de Lionel Messi y después asestó a domicilio un 4-2 ante el Tottenham con doblete del astro argentino. Inter de Milán arrancaba bien con victorias sobre Tottenham y PSV que incluyeron tantos de su goleador, Mauro Icardi, mas serían las únicas que alcanzarían en el torneo y al final le pesaría el empate 1-1 como local ante el PSV en la última fecha, en ese mismo momentos, los “Spurs” arrancaban un agónico empate en el Camp Nou ante el Barça que los llevó a clasificar a octavos por mayor cantidad de goles a favor y conminó a los italianos a la Europa League.

El Grupo C tenía una obvia lucha entre 3 poderosos y uno con pocas opciones como el Estrella Roja que sin embargo dio más de un dolor de cabeza al inicio de la competición. El PSG ganó el grupo haciendo énfasis en su poderoso ataque y así consiguió finalizar la etapa con 17 goles, destacando Neymar con 5 y solo perdió su primer juego ante Liverpool. Los reds y el Napoli pelearon arduamente por el segundo puesto y finalmente fue favorable para los ingleses por goles a favor pues ambos equipos terminaron esta etapa con 9 puntos y gol diferencia positivo de 2. De hecho, en la última jornada se enfrentaron ambos equipos en Anfield y el resultado favoreció al local por 1-0.

En el Grupo D se paseó notoriamente el Porto que terminó invicto apenas cediendo un empate en Alemania al inicio del torneo ante el Schalke 04, que fue el otro equipo clasificado a octavos también con cierta holgura sumando 11 puntos, muchos más que los 4 que consiguió el Galatasaray, equipo que se ubicó en tercer lugar, mientras el Lokomotiv apenas pudo ganar un juego, precisamente ante los turcos. El elenco portugués, ganador del grupo, encontró en el malinés Moussa Marega a su implacable goleador y es uno de los que lidera la tabla de artilleros del presente torneo. El Schalke basó su clasificación en una gran defensa que apenas permitió 4 goles.

Como se esperaba, el Bayern de Munich ganó el Grupo E gracias especialmente a los goles de Robert Lewandowski, quien al momento es el goleador del torneo con 8 tantos. El cuadro bávaro acabo invicto la fase de grupos apenas cediendo 2 empates contra el otro clasificado de este grupo que fue el Ajax. EL conjunto holandés pareció reverdecer viejos tiempos en los que eran temibles en el continente y con un atildado fútbol de jugadores jóvenes asombró a los espectadores sin conocer tampoco la derrota. Decepcionante actuación de Benfica que no pudo ni ante alemanes ni ante holandeses. Apenas pudo triunfar ante el AEK, equipo griego que perdió todos sus partidos.

Manchester City dominó el Grupo F perdiendo sólo un partido sorprendentemente como local ante Lyon y después pudo demostrar todo su poder goleador sobretodo ante el Shakhtar Donetsk a quien infringió goleadas de 3-0 como visitante y 6-0 como local. Hablando del Lyon francés, su campaña fue algo curiosa, pues después de doblegar al City igualó todos sus partidos, pero le alcanzó para quedarse con 8 puntos y el segundo lugar. Los ucranianos del Shakhtar jugarán la Europa y finalmente El Hoffenheim sin victorias se quedó con el último lugar.

Real Madrid no tuvo mayores problemas para ganar el Grupo G. Había arrancado con una espectacular goleada 3-0 frente a la Roma, pero después cayó en Moscú. Finalmente tras el cambio de entrenador sumaron las victorias necesarias para acumular 12 puntos y no verse afectados cuando nuevamente perdieron ante el CSKA sorprendentemente goleados 3-0 en el Bernabéu. Todo lo contrario, los romanos triunfaron en sus 2 encuentros ante los rusos y sumado a eso una goleada 5-0 ante Viktoria Plzen le dio los 9 puntos y el segundo lugar. Los checos, a pesar de su horroroso gol diferencia, desplazaron del tercer lugar al CSKA tras haber tenido mejores resultados en sus enfrentamientos entre sí.

Cuando Juventus y Manchester United derrotaron como visitantes al Young Boys y al Valencia respectivamente, daban el aviso que serían los líderes indiscutibles del grupo. Los italianos finalizaron primeros con 4 triunfos y 12 puntos teniendo a Paulo Dybala como su máximo goleador, curiosamente en los enfrentamientos entre los red devils y la vecchia signora, triunfaron los visitantes. Los ingleses consiguieron 3 victorias y un empate para hacerse del segundo lugar, dejando en la tercera ubicación al Valencia con 8 puntos y a Young Boys eliminado de toda competición con 4.

 

Estos serán entonces los juegos de octavos de final:

 

Schalke 04 vs Manchester City

Atlético Madrid vs Juventus

Manchester United vs PSG

Tottenham Hotspur vs Borussia Dortmund

Olympique Lyon vs FC Barcelona

Roma vs Porto

Ajax vs Real Madrid

Liverpool vs Bayern

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
bvb legia

Pocas Sorpresas en Fase de Grupos de la Champions

Concluyó la fase más extensa de la Champions League y en la mayoría de los casos se cumplieron los vaticinios acerca de clasificados y eliminados. Ya fueron sorteadas las llaves de octavos de final y tendremos que esperar hasta febrero de 2017 para nuestras respectivas dosis del mejor fútbol del mundo. Así fue entonces, el remate de la fase grupos.

Grupo A

Arsenal se quedó con el primer lugar tras sus victorias como visitante cargadas de goles frente al Ludogorets y al Basel y terminó invicto esta parte de la competición con 14 puntos. Decepcionante campaña del Basel suizo que cayó en casa con los gunners y también con el PSG, quedando fuera de toda competición con apenas 2 puntos. Meritorio en cambio lo del Ludogorets que con empates ante los suizos y el PSG por lo menos accedieron a la Europa League. Para los franceses del PSG los goles de Cavani no fueron suficientes y cedieron empates a 2 goles en las últimas fechas que los dejaron en segundo lugar.

Grupo B

A pesar de la lesión de Milik, el Napoli supo acomodarse con Hamsik y Dries Mertens para ganar el grupo con una sensacional victoria como visitante frente al Benfica. Los lusitanos cumplían una correcta campaña ganando como local al Dynamo e igualando en la visita al Besiktas, pero su última derrota lo dejó en el segundo lugar que de todas formas lo mantiene con vida en Champions. El Besiktas turco se fue bajando de la ilusión de octavos de final al igualar en casa en sus juegos ante el Napoli y el Benfica, pero le alcanzó para jugar la Europa League el próximo año, decepcionante campaña del Dynamo que cerró con un 6-0 ante el Besiktas cuando ya estaba todo definido.

Grupo C

Como era de esperarse en este grupo, mandaron el Barcelona y el Manchester City. Los citizens se dieron el gusto de superar ampliamente a los catalanes en su duelo de revancha como locales por 3-1, aunque en las últimas fechas cosecharon empates que los dejaron en segundo lugar. El Barça se alzó con victorias contundentes frente al Celtic y al M’Gladbach con tantos de Messi y Arda Turan, lo que dejó a los blaugrana en primer lugar. El Borussia jugará la Europa League tras empates ante el Celtic y el City, mientras que los escoceses que apenas cosecharon un punto en su casa, fueron eliminados de toda competición.

Grupo D

Otro grupo con final previsible, pues dejó al Atlético de Madrid en primer lugar con sus victorias como local ante el Rostov y el PSV. Esto sumado a su brillante arranque dio como resultado 5 victorias seguidas que les permitió jugar más sueltos el partido ante el Bayern. Los bávaros no pudieron darles alcance, pues a pesar que vencieron a domicilio al PSV, no pudieron en su visita al Rostov que consiguió una histórica primera victoria en Champions frente a los alemanes con un gol y destacada actuación de Cristian Noboa. Ese triunfo permitió al equipo ruso instalarse en la Europa League, desplazando al PSV holandés que decepcionó quedando último y sin victorias.

Grupo E

El Mónaco hizo valer su condición de local triunfando ante el CSKA y el Tottenham, lo que le valió el liderato del grupo con 11 puntos. Cerca quedó el Leverkusen con 10 que se aseguró la clasificación cuando derrotó 1-0 como visitante al Tottenham y prácticamente dejó a los ingleses sin opciones de avanzar, aunque los Spurs con 7 puntos finalizaron terceros y jugarán la Europa League. El CSKA ruso con 3 puntos y sin victorias se despidió de las competiciones europeas.

Grupo F

También esta llave se comportó de acuerdo a las previsiones, aunque fue el Borussia Dortmund el que finalizó en primer lugar, invicto con 14 puntos e impresionantes 21 goles a favor ayudados por el épico 8-4 que registraron frente al Legia de Varsovia. Sin embargo, el resultado que le dio el liderato fue el empate 2-2 en la última fecha ante el Madrid en el Bernabeu. El conjunto merengue había triunfado como visante ante el Sporting de Lisboa e igualado ante el Legia de Varsovia, con lo que acabó en segundo lugar. Hablando del aguerrido club polaco, con su victoria ante el Sporting se aseguró seguir jugando en Europa League, en tanto que los portugueses encajaron 3 derrotas seguidas que los llevaron al último lugar.

Grupo G

El Leicester no para de sorprender. Le bastó una victoria ante el Brujas y un empate con el Kobenhavn para ganar su grupo y seguir haciendo historia, lo que incluso le permitió bajar la guardia y recibir un 5-0 de parte del Porto que con aquel resultado clasificó a los octavos de final, aunque realmente a los portugueses los mantuvo con vida en la Champions el empate en Dinamarca ante el Kobenhavn. Los daneses al menos se quedaron en Europa League gracias a su victoria como visitante frente al Brujas, club que perdió absolutamente todos sus partidos.

Grupo H

La “vecchia signora” ganó el grupo sin ser derrotada. Para este remate de etapa habrá que destacar su espectacular triunfo como visitante por 3-1 ante el Sevilla y dicho resultado le aseguro a la Juventus el primer lugar, eso pese a haber tenido un susto en casa cuando igualó 1-1 con Lyon. Los franceses se mantenían en pelea por los octavos de final tras dicho empate y su triunfo a domicilio contra el Dinamo Zagreb, pero en la última fecha apenas pudieron igualar en su cancha ante el Sevilla, lo que llevó a los de Sampaoli a la siguiente fase de Champions y a los franceses a Europa League. El Dinamo Zagreb croata perdió todos sus juegos y finalizó último.

Los octavos de Final quedaron emparejados así:

Manchester City FC – AS Monaco

Real Madrid CF – SSC Napoli

SL Benfica – Borussia Dortmund

FC Bayern München – Arsenal FC

FC Porto – Juventus FC

Bayer Leverkusen – Atlético Madrid

Paris Saint Germain FC – FC Barcelona

Sevilla FC – Leicester City

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Portugal a la Final de la Mano de Cristiano

Portugal derrotó 2-0 a Gales en juego disputado por las semifinales de la Euro 2016 en Lyon.

Para los británicos, se trataba de una instancia inédita obviamente, pues está disputando su primera Eurocopa. Después del brillante triunfo contra Bélgica, en este cotejo semifinal iban a lamentar la ausencia de Aaron Ramsey. El elenco lusitano en cambio, ya ha había llegado hasta aquí varias veces y en cambio, era la falta de Pepe en la zaga la que ponía la preocupación para este juego.

Como era de esperarse en estas instancias, el juego comenzó bastante cerrado y en el medio campo. Pasado los 10 minutos, los galeses se hicieron del control del balón y tocando con prestancia para buscar a Robson-Kanu y Bale, quienes trataban de vulnerar la cerrada defensa portuguesa. Los lusos esperaban y buscaban la contra con la velocidad de Renato, sin llegar  a causar mucho peligro, ya que no eran precisos los centros que se enviaban a Ronaldo.

Progresivamente Portugal se hizo del control del balón, pero la defensa galesa se mantenía ordenada, haciendo lucir poco efectivos los ataques de su rival que de todas formas insistió en arrinconar a los británicos, empezando a realmente aproximarse al arco de Hennessey en los últimos 5 minutos.  Los galeses se olvidaron de atacar y prefirieron agruparse hasta esperar el fin de los primeros 45 minutos en los que fueron de más a menos.

Con poco de iniciado el segundo tiempo, Cristiano Ronaldo (49 min.) abrió el marcador con golpe de cabeza en un increíble salto aprovechando córner. Seguido a este, Nani (52 min.) desvió un remate de Ronaldo aumentando rápidamente cifras. Sin duda, estos golpes afectaron la estructura de juego galesa que se desordenó notablemente y dejó a su rival atacar a placer. Enseguida, entraron Vokes, Church y J. Williams para tratar de componer el desastre.

En los últimos 15 minutos el juego estaba desdibujado. Del lado de Gales, Bale se ponía el equipo al hombro, muchas veces prescindiendo de sus compañeros, lo que acabó con el orden que exhibió el equipo británico de hecho, durante toda la competición. Portugal aprovechaba los contragolpes para mantener lejos de su arco a su rival que dejaba muchos espacios en busca del descuento. Así llegó Portugal a la final, con la inspiración de Cristiano.

POR: Rui Patricio; Cedric Soares, Bruno Alves (TA 71’), José Fonte, Raphael Guerreiro; Danilo Pereira, Joao Mario, Adrien Silva (Joao Moutinho 79’), Renato Sanches (Andre Gomes 73’); Nani (Ricardo Quaresma 86’), Cristiano Ronaldo (TA 72’)
Goles: Ronaldo 49’, Nani 52’
WAL: Wayne Hennessey; Chris Gunter, James Chester, James Collins (Jonathan Williams 66’), Ashley Williams, Neil Taylor; Joseph Allen (TA 8’), Joe Ledley (Sam Vokes 63’), Andy King; Hal Robson-Kanu (Simon Church 63’), Gareth Bale (TA 88’)

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
croacia 98

Equipos Memorables – Croacia 1998

Cuartos de final de la Eurocopa 1996, Croacia cae derrotada por 2-1 frente a quien sería campeón de dicho torneo: Alemania, protagonizando uno de los más interesantes partidos de aquel campeonato que se disputó en Inglaterra 1996. Era la primera vez que la escuadra de la casaca cuadriculada participaba en este torneo como nación independiente. Dos años después, daría un golpe histórico frente al mismo rival.

Croacia puso en la Euro 1996 al futbolero a poner atención a nombres como: Davor Suker, Zvonimir Boban, Robert Jarni, Goran Vlaovic y más. El siguiente objetivo era el mundial y el camino no fue fácil para los croatas, pues tuvieron que pasar por un repechaje frente a Ucrania para llegar al mundial francés al que finalmente accedieron.

Entonces, este cuadro, el primero de la Ex Yugoslavia en participar en un Mundial de fútbol como nación independiente, fue ubicado en el Mundial francés dentro de un grupo relativamente accesible, con cuadros tan debutantes como ellos, pero de mucho menos experiencia como Jamaica y Japón, mientras que su único rival fuerte sería la Argentina.

El “Vatreni” tenía una estructura sólida al mando del DT Miroslav Blazevic, formada en su mayor parte por la selección de la desaparecida Federación de Yugoslavia que fue campeona juvenil sub 20 en 1987. De ahí se extrae figuras como: Suker, Boban, Stimac, Prosinecki, Jarni, etc. Sus grandes figuras militaban en los mejores equipos del momento, como el goleador Davor Suker, quien era figura del Real Madrid y junto al Serbio Mijatovic formaron una temible delantera en el cuadro merengue, la cual tenía historia desde el mundial juvenil previamente citado. Zvonimir Boban conducía los hilos del mediocampo del prestigioso AC Milan de los años 90.

Con la gran mayoría de los jugadores croatas regados por las mejores ligas del mundo como la italiana, española e inglesa (orden estrictamente noventero), era de esperar una participación notable. En sus filas corría por la zurda el incansable Robert Jarni. Recios, pero a la vez, técnicos defensas como Zvonimir Soldo, Slaven Bilic e Igor Stimac. La línea de volantes derrochaba clase con gente como Robert Prosinecki, Boban, Mario Stanic y con un delantero implacable como Suker que en 1998 se encontraba en su mejor forma. Incansables como Simic y Asanovic ponían su cuota de sacrificio.

Croacia no tuvo mayores problemas para derrotar 3-1 a Jamaica con tantos de Stanic, Prosinecki y Suker. Después tendría un partido más complicado, pero victoria al fin, frente a Japón con nuevo tanto del gran Davor, clasificando con holgura a octavos de final, cosa que, planteado el grupo, se suponía. El juego contra Argentina fue su primera derrota mundialista, en un partido de trámite y hasta se podría decir, con cierta maña, pues así, los croatas se cuadraron con Rumania en octavos de final y evitaron la molestia de eliminarse con Inglaterra que se las vio con los argentinos.

Es así como en octavos, la ya madura selección croata se mide con una Rumania cuyos mejores años ya habían pasado, pero que de todas formas le complicó el juego y al final, los de casaca cuadriculada salieron airosos con un penal cobrado por Davor Suker al final de la primera mitad y en el tiempo restante, tuvieron un partido angustioso con el que era difícil augurarle éxitos frente a una selección con los pergaminos de Alemania, a la que tenía que medir en cuartos de final.

Sin embargo, el 4 de julio de 1998 en el Estadio Gerland de Lyon, se gestó tal vez la más grata sorpresa del mundial de Francia. La debutante Croacia asestó una sonada goleada 3-0 a los alemanes, clasificando de forma inédita a las semifinales. Tremenda exhibición de precisión en velocidad, más soberbios golazos de Robert Jarni, Goran Vlaovic (ambos pegándole de fuera del área) y una sensacional corrida con definición de Suker, dieron la alegría a un pueblo que veía como en su debut mundialista ya hacía historia. La calidad de las anotaciones es digna de ser recordada varias veces.

En semifinales, el “Vatreni” se enfrentaba al anfitrión Francia en el ese entonces recién inaugurado “Stade de France” de Saint Denis, justamente construido para la cita mundialista. Croacia tuvo que batallar contra el ambiente enteramente volcado a favor del local. Un muy bravo primer tiempo terminó emaptado sin goles y apenas iniciada la parte complementaria, Davor Suker anotaba, haciendo parecer posible el milagro, mas no fue así. El defensa Lilian Thuram acabó con la ilusión balcánica con 2 goles de braveada de un conjunto galo que no supo lo que es celebrar un gol de sus delanteros en las fases de knock out de su mundial.

Finalmente y hasta por asunto de cábala, los croatas volvieron a vestir de azul pues, con su casaca alterna habían logrado los sonados triunfos ante los rumanos y alemanes, para enfrentar el juego por el tercer puesto en el que derrotaron por 2-1 a Holanda. Goles de Prosinecki y Suker para cerrar un asombroso mundial. El único en el que Croacia brilló en la historia de las Copas del Mundo.

De aquí en adelante, Croacia nunca más tuvo un rol protagónico, cayendo siempre en fase de grupos (2002, 2006, 2014), incluso siendo derrotada por Ecuador (?) De todas maneras, siempre quedará el recuerdo de un equipo de una joven nación, que asombró a la comunidad futbolera y se ganó su corazón.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol