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Inspiradores Momentos Olímpicos

Los Juegos Olímpicos pasaron y casi a diario nos brindaron historias que permitieron llenar al alma de optimismo, precisamente en días en los que el abatimiento bien ha podido hacer presa de buena parte de la humanidad.

 En natación las grandes historias las protagonizaron mujeres. El record mundial del 4×100 libre femenino lo batió el equipo australiano compuesto por: Bronte Campbell, Cate Campbell, Meg Harris y Emma McKeon. Esta última también consiguió récords olímpicos en 50 y 100 metros de estilo libre. El 4×200 libre en cambio tuvo un nuevo récord olímpico con el equipo chino: Junxuan Yang, Muhan Tang, Yufei Zhang y Bingjie Li.

 schoenmaker

 

No hubo una “reina dominante” en cuanto a la natación en Tokio 2020, pero bien se puede hablar de la sudafricana Tatjana Schoenmaker, su record mundial en 200 metros pecho o el olímpico en los 100 metros de la misma especialidad. Consiguió medallas de oro y plata respectivamente en aquellas competencias y hubo espacio para la dueña de Río 2016, Kathleen Ledecky, quien batió un récord olímpico en 1500 metros libre y al final se llevó 2 oros y 2 platas. Había expectativa por ver quien sería el sucesor del gran Michael Phelps en la natación masculina y apareció la figura de su compatriota, Caeleb Dressel, quien conquistó el Oro Olímpico en: 50 y 100 metros libre, 100 metros mariposa y los relevos 4×100 libre y estilos para un total de 5 medallas doradas mientras estableció nuevo récord mundial en 100 metros mariposa.

 rojas yulimar

El atletismo tuvo momentos de gloria para naciones diversas. Latinoamérica estuvo de fiesta con el récord alcanzado en el salto triple femenino por la atleta venezolana Yulimar Rojas. Su 15,67 pulverizó la marca de 15,50 establecida en 1995 y obviamente le dio la medalla dorada a su país. La puertorriqueña Jasmine Camacho Quinn también ganó la Medalla de Oro en los 110 metros vallas femenino con nuevo récord olímpico de 12.26. Si hablamos de récords, uno que asombró a la comunidad atlética entera fue el que quebró en 400 metros vallas el noruego Karsten Warholm, quien con su 45,94 bajó en casi 1 segundo la anterior marca (46,78). Descrito como “una bestialidad”.

 En las pruebas de 100 metros, la atención se centraba en lo que pueda hacer Jamaica con obvia evocación al legado de Usain Bolt. Las demás se llevaron todo el podio con Elaine Thompson Herah en el primer lugar, Shelly Ann Fraser Pryce a la Medalla de Plata y Shericka Jackson con el bronce. Thompson Herah repitió presea dorada ganando los 200 metros planos y las otras doradas para la nación caribeña fueron del relevo 4×100 femenino y los 110 metros vallas masculino con Hansle Parchment.

 tamberi hassan

Pero sin duda, la gran sorpresa en al atletismo la dio la delegación italiana. El 1 de agosto será memorable para el deporte de esta nación europea, pues en algo menos de 15 minutos se hicieron de las Medallas de Oro en salto de altura con Gianmarco Tamberi y los 100 metros planos con Marcell Jacobs. La historia del salto alto tuvo un condimento especial cuando Tamberi y el atleta qatarí Mutaz Barshim prefirieron compartir el primer lugar una vez finalizados sus turnos con la misma marca. Con Jacobs en el equipo, Italia también ganó el relevo 4×100 siendo inédito para Italia estas victorias en velocidad. Por si fuera poco, se quedaron con las Medallas de Oro en los 20 kilómetros marcha con Massimo Stano en masculino y Antonella Palmisano en femenino.

 Una de las historias conmovedoras de los Olímpicos fue la de la atleta neerlandesa Sifan Hassan que dejó su natal Etiopía en busca de refugio y encontró en los Países Bajos la posibilidad de desarrollar sus capacidades atléticas. Asombró en la ronda preliminar de los 1500 metros planos, donde a pesar de su caída logró el primer lugar aunque finalmente en dicha prueba “solo” alcanzó el bronce. Sin embargo, participó en 5 000 y 10 000 metros planos donde ganó sendas medallas doradas. Mas no todo es podios y triunfos. El marchista ecuatoriano Claudio Villanueva tuvo problemas físicos en la competición de 50 kilómetros caminata, pero a pesar de los mismos, completó la prueba a pesar de llegar mucho tiempo después del resto de competidores. El espíritu olímpico vivo.

 

Momentos inspiradores tomando en cuenta la edad de los participantes. Uno de los nuevos deportes olímpicos que parece haber llegado para quedarse es el skate. En la modalidad “Street” la Medalla de Oro fue para la japonesa Momiji Nishiya de 13 años, la Plata para la brasileña Rayssa Leal, también de 13 años y el bronce para Funa Nakayama de 16. En modalidad “Park” si bien la ganadora fue una “adulta” Sakura Yosozumi (19 años),el colorido lo pusieron la medallista de plata, también japonesa Kokona Hiraki de solo 12 años y la británica Sky Brown, medallista de bronce, de 13. Por el otro lado, el jinete australiano Andrew Hoy fue el medallista más veterano al conseguir a sus 62 años una Medalla de Plata en el concurso completo por equipos y el bronce en salto individual.

kokona hiraki

 

El dato más curioso lo puso la delegación de San Marino que logró un Medalla de Plata en Tiro modalidad Foso Olímpico mixto y 2 bronces, uno con Alessandra Perilli también en tiro y el bronce con Myles Amine en Lucha Libre 86 kilos masculino. Lo curioso fue la cosecha de 3 medallas presentando solo 5 deportistas.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
brasil oro

Los Bicampeones y las Históricas

Como es habitual, el fútbol olímpico dio espacio a novedades y equipos poco habituales en las competencias de este deporte, aunque en una rama, el campeón fue un clásico.

En el Grupo A, el anfitrión comenzó haciendo respetar su condición. Japón ganó sus 3 encuentros en fase de grupos: 1-0 frente a Sudáfrica, 2-1 ante México y 4-0 frente a Francia siempre con Takefusa Kubo presente en el marcador. Sorprendió el mal rendimiento de la defensa francesa que en la jornada inaugural ya había caído 4-1 ante México. Nipones y mexicanos alcanzaron los cuartos de final. Corea del Sur también asombró con tremendas goleadas: 4-0 ante Rumania y 6-0 ante Honduras y clasificó primero siendo Hwang Ui Jo su gran estrella. En el Grupo B también pasó Nueva Zelanda a cuartos de final gracias a su triunfo ante los coreanos y a los goles del eterno Chris Wood.

Una de las decepciones del torneo fue la selección Argentina que arrancó perdiendo 2-0 con Australia mientras Egipto igualaba 0-0 ante España, después españoles vencerían a australianos y argentinos a egipcios por 1-0 pero el 2-0 de Egipto sobre Australia permitió a los africanos avanzar a cuartos de final mientras España hizo lo propio al igualar 1-1 con Argentina. Brasil venció 4-2 a Alemania por el inicio del Grupo D en un espectacular inicio de grupo con hat – trick de Richarlison, quien anotó 2 conquistas más en el triunfo 3-1 de la canarinha ante Arabia Saudita. Costa de Marfil igualó 0-0 en su cotejo frente a los brasileños y accedió a cuartos de final tras también igualar con Alemania (1-1) y vencer 2-1 a los saudíes.

En el lado femenino, Suecia dio el gran golpe al abrir fuegos goleando 3-0 a Estados Unidos y ganó todos los juegos de su grupo, mientras las norteamericanas sufrieron en el 0-0 ante Australia para seguir con vida y las “matildas” también avanzaron a cuartos de final como mejores terceras. Países Bajos y Brasil dominaron ampliamente su grupo y con 7 puntos cada selección siguió en competición, mientras Reino Unido quedó invicta en su grupo con 7 puntos y Canadá con 5 en la misma llave también avanzó a la siguiente etapa.

españa cdm

Los cuartos de final tuvieron emociones dispares del lado de los varones. Brasil sufrió para despachar a Egipto por 1-0, mientras en un juego muy extraño, México eliminó por un tenístico 6-3 a Corea del Sur anotando Sebastián Córdova un doblete. Suena holgado el 5-2 de España sobre Costa de Marfil, pero la verdad es que hasta el minuto 90 el marcador era 1-1 y Max Gradel parecía darle la clasificación a los africanos sobre el final del cotejo, pero Rafa Mir casi a acción seguida obligó al juego a continuar en alargues donde los ibéricos anotaron 3 conquistas más. Japón en los penales se deshizo por 4-2 a Nueva Zelanda cuando en tiempo reglamentario el marcador fue 0-0.

United States' players celebrate a goal scored by teammate Lynn Williams during a women's quarterfinal soccer match against Netherlands at the 2020 Summer Olympics, Friday, July 30, 2021, in Yokohama, Japan. (AP Photo/Silvia Izquierdo)

United States’ players celebrate a goal scored by teammate Lynn Williams during a women’s quarterfinal soccer match against Netherlands at the 2020 Summer Olympics, Friday, July 30, 2021, in Yokohama, Japan. (AP Photo/Silvia Izquierdo)

Del lado femenino 3 de 4 juegos de cuartos de final tuvieron que extenderse más de los 90 minutos para determinar clasificadas. Suecia no tuvo problemas para eliminar por 3-1 al anfitrión Japón. Gran Bretaña y Australia habían quedado 2-2 en tiempo reglamentario, pero por si esto fuera poco, los alargues serían aún más dramáticos aunque ni el hat trick de Ellen White hizo que las británicas avancen y el 4-3 final favoreció a las “matildas” que alcanzaron semifinales. Canadá y Brasil igualaron 0-0 y los penales favorecieron por 4-3 a las norteamericanas. Destino similar al que tuvo el juego entre Países Bajos y Estados Unidos que tras el 2-2 final hubo necesidad de lanzamientos penales que por 4-2 dieron boleto a semifinales a la escuadra estadounidense a pesar del doblete de la neerlandesa Vivianne Miedema, goleadora del torneo con 10 tantos.

Brasil y México protagonizaron una semifinal sumamente cerrada que finalizó 0-0 con todo y tiempos extra. El correcto planteo del elenco azteca se desbarató cuando perdieron los 2 primeros penales de la tanda que finalmente favoreció 4-1 a la canarinha. La otra llave entre España y Japón también se disputó arduamente y recién se desempató en el minuto 115 con golazo de Marco Asensio. El bronce se lo llevó México tras superar 3-1 a Japón. La Medalla de Oro se disputó en el Estadio Internacional de Yokohama. Brasil tuvo una ligeramente superior primera mitad que recién pudo expresar cuando terminaba el primer tiempo con tanto de Matheus Cunha. En el complemento, Mikel Oyarzábal anotó para los ibéricos y forzó el juego hacia el alargue en el cual, Malcom anotó el 2-1 final con que Brasil se coronó bicampeón olímpico.

 canada gold

 

Canadá se enfrentaba en semifinales a Estados Unidos en un juego de poder a poder que se resolvió con solitario tanto de Jessie Fleming a favor de las canadienses por 1-0 y para sorpresa del mundo entero. Suecia derrotó 1-0 a Australia y se metió en la final. Por le tercer puesto, Estados Unidos derrotó 4-3 a Australia con dobletes de Carli Lloyd y Megan Rapinoe, para quienes es muy probable que hayan sido sus últimos olímpicos. Suecia y Canadá finalizaron 1-1 el cotejo final con alargues incluidos con tanto de Stina Blackstenius para las escandinavas y Fleming para las canadienses. Esto forzó a una caótica tanda de penales que derivó en la primera medalla dorada de la historia del fútbol canadiense tras triunfar por 3-2 con gran actuación de su portera Stephanie Labbe.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
usa basket olimpicos

Las Estrellas Brillaron por Todos Lados

El baloncesto en los Juegos Olímpicos tuvo momentos espectaculares y equipos que estuvieron a la altura de la cita. Se podría decir que “como siempre” Estados Unidos se quedó con el primer lugar, más la lucha no fue tan dispar.

El elenco norteamericano empezó el torneo con susto al caer 83 – 76 ante la selección de Francia en su duelo inaugural por Fase de Grupos, Evan Fournier tuvo una jornada espectacular para el elenco galo. Todo el poder de las barras y las estrellas se desparramó ante Irán infringiendo una paliza de 120 – 66 con destacada actuación de Damian Lilard. Francia ganó sus juegos ante Nigeria y República Checa y así se quedó con el primer lugar de su grupo. Estados Unidos también triunfó ante los checos y accedieron a cuartos de final en segundo lugar.

Australia dominó el Grupo B y ganó sus 3 juegos con actuación destacada de Patrick Mills, en dicha llave Italia se llevó el segundo lugar gracias a sus victorias ante Alemania y Nigeria, mientras los alemanes se clasificaron a cuartos como uno de los mejores terceros y una diferencia de puntos negativa no muy amplia. La sorpresa se instaló en el Grupo C, pues Eslovenia lo ganó con mucha autoridad haciendo partidos brillantes ante rivales en teoría superiores como Argentina y España, además de infringir una paliza a Japón. En un duelo interesantísimo entre España y Argentina el triunfo fue hispánico por 81 – 71 y un duelo aparte entre su estrella Ricky Rubio y el jugador albiceleste Nicolás Laprovittola. Los sudamericanos fueron a cuartos de final como mejores terceros luego de vencer a Japón. El esloveno Luka Doncic estableció un record olímpico al anotar 48 puntos en el juego ante Argentina.

EVE760. TOKIO (JAPÓN), 26/07/2021.- El alero argentino Gabriel Deck (d) defiende en el poste bajo al base esloveno Luka Doncic (i) durante el partido del Grupo C de baloncesto masculino entre Argentina y Eslovenia perteneciente a los Juegos Olímpicos 2020, este lunes en la Saitama Super Arena de Tokio (Japón). EFE/Kai Fösterling

EVE760. TOKIO (JAPÓN), 26/07/2021.- El alero argentino Gabriel Deck (d) defiende en el poste bajo al base esloveno Luka Doncic (i) durante el partido del Grupo C de baloncesto masculino entre Argentina y Eslovenia perteneciente a los Juegos Olímpicos 2020, este lunes en la Saitama Super Arena de Tokio (Japón). EFE/Kai Fösterling

 

Los juegos de cuartos de final tuvieron jornadas nostálgicas. Australia con un despiadado último cuarto arrasó por 97 a 59 a Argentina que supuso en la escuadra albiceleste el retiro del legendario Luis Scola. Algo similar pasó en la llave entre España y Estados Unidos en la cual, a pesar de una férrea resistencia ibérica en la primera mitad y una descomunal actuación de Ricky Rubio (38 puntos) y Willy Hernangómez (10 rebotes y 3 asistencias), no pudo con un brillante Kevin Durant que llevó a los norteamericanos al triunfo por 95 – 81 y esta derrota española marcó el retiro del icónico Pau Gasol. Eslovenia con Zoran Dragic y Mike Tobey inspirados arrasaron a Alemania por 94 a 70 mientras que Francia por 84 a 75 eliminó a Italia.

 

Tokyo 2020 Olympics - Basketball - Men - Semifinal - France v Slovenia - Saitama Super Arena, Saitama, Japan - August 5, 2021. Luka Doncic of Slovenia in action with Nicolas Batum of France REUTERS/Sergio Perez

Tokyo 2020 Olympics – Basketball – Men – Semifinal – France v Slovenia – Saitama Super Arena, Saitama, Japan – August 5, 2021. Luka Doncic of Slovenia in action with Nicolas Batum of France REUTERS/Sergio Perez

En semifinales Australia tuvo un gran arranque en su juego ante Estados Unidos, pero una vez más Kevin Durant lideró en puntos y rebotes sobretodo en un tercer cuarto apabullante (32-10) para lograr una pizarra final de 97 – 78. La semifinales entre Francia y Eslovenia fueron épicas con un Nando de Colo inspirado liderando puntos y asistencias mientras por el lado esloveno funcionaba al máximo la mancuerna entre Mike Tobey anotando y Luka Doncic asistiendo. Lastimosamente para este equipo que maravilló a la afición, la última jugada entre este par terminó en una tremenda tapa de Nicolas Batum y el marcador final fue 90 – 89 favorable a Francia que en la final aguantó 5 minutos al “nuevo Dream Team” y Estados Unidos se aseguró la medalla de oro con marcador de 87 – 82 con otra enorme jornada de Durant. La medalla de bronce fue para Australia que derrotó 107 – 93 a Eslovenia con una brutal marca de 42 puntos de Patrick Mills.

 Estados Unidos alcanzó la presea dorada por decimosexta ocasión en la historia de los Juegos Olímpicos.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
tokio tenis

Así Fue el Tenis Olímpico en Tokio

El tenis olímpico tuvo varios protagonistas inesperados en sus diversas ramas. Sobretodo los favoritos mayormente padecieron en las canchas de Tokio.

Belinda Bencic se alzó con el oro femenino. La suiza comenzó su ruta sin problemas venciendo en sets corridos a la norteamericana Jessica Pegula y a la anfitriona Misaki Doi. En tercera ronda sus habilidades se pondrían a prueba al medirse ante la campeona del Roland Garros, Barbora Krejcikova, quien ganó por 6-1 el primer set, sin embargo, Bencic se impuso en los siguientes sets por 6-2 y 6-3. En cuartos de final venció a Anastasia Palyuchenkova 6-0, 3-6 y 6-3. Marketa Vondrousova por su lado tuvo un difícil arranque a 3 sets ante Kiki Bertens y luego de una cómoda victoria ante Mihaela Buzarnescu tendría una difícil prueba ante la consentida de la organización: Naomi Osaka (recordar que se encargó de prender el pebetero olímpico) a la cual doblegó por 6-1 y 6-4 dando menuda sorpresa. Después aprovechó lo estropeada que se encontraba Paula Badosa, que supuso el retiro a la española para alcanzar semifinales.

Bencic debía enfrentarse a la kazaja Elena Rybakina, quien en cuartos de final doblegó a Garbiñe Muguruza. La suiza venció en 3 esforzados sets: 7-6 (7-2), 4-6 y 6-3. Vondrousova se las iba a ver con una de las pocas favoritas sobrevivientes: Elina Svitolina quien en cuartos de final dejó a Camilia Giorgi, pero la sorpresa la dio la tenisita checa quien con 6-3 y 6-1 se metió a la disputa por la medalla de oro. Svitolina se conformó con el bronce al vencer en 3 sets a Rybakina, mientras que Bencic con 7-5, 2-6 y 6-3 se ciñó la dorada, dejando la plata para Vondrousova.

En la rama masculina el oro fue para Alexander Zverev. El alemán no tuvo mayor problema para derrotar a Yen Hsun Lu y Daniel Galán hasta llegar a tercera ronda donde Nikoloz Basilashvili le opuso mayor resistencia y el triunfo de “Sasha” fue de 6-4 y 7-6 (7-5). Después retomó la racha arrasadora ante Jeremy Chardy en cuartos de final. Karen Khachanov bregó duro para en 3 sets superar al local Yoshihito Nishioka, luego fue triunfo fácil frente a James Duckworth. El ruso en tercera y cuarta ronda se anotó extenuantes triunfos a 3 sets frente a Diego Shwartzman y Ugo Humbert para alcanzar las semifinales.

Zverev en semifinales se medía ante el número uno del mundo, Novak Djokovic. Nole llegó a Tokio con la esperanza de hacer el “Golden Grand Slam”, su paso por los Olímpicos era arrasador y de hecho en el primer set infringió un contundente 6-1 a Sasha, pero el alemán con 6-3 y 6-1 avanzó hasta la final, en tanto que en el otro lado del cuadro, Khachanov con doble 6-3 derrotó a Pablo Carreño Busta para disputar la Medalla de Oro que al final fue para Zverev por 6-3 y 6-1. Carreño sorprendió al llevarse el bronce tras derrotar en 3 sets a Djokovic.

En dobles varones, la pareja croata de Nikola Mektic y Mate Pavic se hizo del Oro al doblegar a sus compatriotas Marin Cilic e Ivan Dodig. El bronce fue para los neozelandeses Marcus Daniell y Michael Venus. En dobles femenino la presea dorada fue para las checas Barbora Krejcikova y Katerina Siniakova que derrotaron a la pareja suiza de Belinda Bencic y Viktorija Golubic. El bronce fue para las brasileñas Laura Pigossi y Luisa Stefani. El dobles mixtos tanto en oro como lo plata fue para los rusos: Anastasia Palyuchenkova con Andrey Rublev y Elena Vesnina con Aslan Karatsev respectivamente. Los australianos Ashleigh Barty y John Peers se llevaron el bronce, pues no se presentó Djokovic con Nina Stojanovic. Nole adujo no estar en condiciones físicas, aunque previamente en su caída en el juego por el bronce protagonizó “el berrninche del torneo”. Dejando ciertas dudas sobre las razones de su retiro.

Edison Guapaz Zambrano
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campeona

Hablamos de la Fuerza y la Gracia

El deporte ecuatoriano ha vivido momentos de ensueño en los Juegos Olímpicos Tokio 2020 con la halterofilia y en pocos días llevó a la bandera tricolor a su mejor participación en este certamen por mucho. Las pesas se están poniendo de moda.

angie palacios

La delegación de pesas contó con 4 deportistas mujeres. La primera en participar fue la legendaria Alexandra Escobar, quien a sus 41 años arribó a sus quintos Olímpicos cuando nadie contaba con ello. Lastimosamente en sus intentos de levantar 95 kg. en arranque falló. Hubiera sido una gran marca, pero dejó su estela inspiradora. Ese mismo 27 de julio saltó la muy joven Angie Palacios, quien con solo 20 años representó a Ecuador en la categoría hasta 64 kg. Su marca de 104 kg en el arranque hacía soñar, pues la ubicaba tercera en el lote de participantes. En el envión “apenas” levantó 122 y falló en sus intentos de levantar 127 kg. que la hubieran llevado al bronce olímpico. De todas maneras el sexto lugar y diploma olímpico no estuvieron nada mal y se le pondrá toda la fe para París 2024.

El 1 de agosto llegaría la jornada legendaria. Neisi Dajomes esperaba a que sus contrincantes participen primero en la categoría hasta 76 kg. y con una tranquilidad espeluznante levantaba primero 111 kg. en el arranque. Después pulverizó a todas con 115 y por si fuera poco, le quedaba un intento de 118 kg. que logró con perfección y estética. Después llegaría el envión y su primer intento de 135 kg. fue nítido, pero con el de 140 fue simplemente inalcanzable, aunque “por si acaso” se atrevió a levantar 145 kg. con lo que se proclamó por largo como campeona olímpica, derrotando ampliamente a Katherine Nye y Aremi Fuentes, sus rivales de los Panamericanos de Lima y de hecho, nadie más concretó su tercer intento. Neisi alcanzó unos brutales 263 kg. totales y el primer Oro Olímpico logrado por una mujer ecuatoriana.

 tamara

El 2 de agosto, en medio de la madrugada para América, Tamara Salazar participaba en la categoría hasta 87 kg. En arranque llegó a los 113 kg. en su tercer intento, donde fue superada para la dominicana Crismery Santana y la china Zhouyu Wang, quien aparecía como máxima favorita por mucho. En el envión tuvo una inmaculada participación con 3 intentos perfectos, el último de los cuales, de 150 kg. fue exactamente igual al de la pesista china, y así logró la medalla de plata, ya que Wang alzó 7 kg mas en arranque. Con 263 kg. Tamara a día seguido hacía seguir sumando a Ecuador en el medallero y al igual que Neisi, no falló en ninguno de sus intentos en ambas modalidades.

 medallistas

Neisi Dajomes y Tamara Salazar en estos momentos han puesto de moda la halterofilia en el Ecuador con sus participaciones heroicas. A nivel al menos regional no sólo se habló de sus resultados, sino de su gran técnica de levantamiento, ya que no cometieron faltas y en ningún momento se las vio trastabillando o corrigiendo movimientos con desesperación. En el país también abrió la discusión sobre el apoyo al deporte olímpico o la falta del mismo (aunque el debate viene desde la semana pasada con Carapaz). Se las ha tomado como símbolo para las mujeres por su fortaleza que además viene adicionada de simpatía y belleza, bien los lazos que adornaron sus cabezas en la competencia se pueden convertir en un símbolo positivo de ecuatorianidad, de esperanza e inspiración.

Edison Guapaz Zambrano
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La Más Linda Trasnochada

A las 21:00 de Ecuador parecía ser una hora razonable para ver correr a Richard Carapaz… Hasta que te dabas cuenta que dichas carreras, por la experiencia adquirida en la novelería de seguir El Tour, El Giro, La Vuelta, etc., duran como 5 o 6 horas y que de hecho las cosas interesantes ocurren desde la tercera en adelante.

Entonces había que mirar “la vuelta de presentación” y el inicio mismo de la carrera. Se advirtió al grupo de fugados y obvio que Richie no estaba ahí. La experiencia de la novelería hacía saber que los que se escapan muy temprano en las competencias ciclísticas difícilmente ocupan los primeros lugares. La carrera seguía y no enfocaban a La Locomotora, las cámaras se iban con Wout Van Aert, el belga crack de los sprints y a don Tadej Pogacar, bicampeón del Tour francés y a quien vimos con dolor destrozar a nuestro Carapaz querido. Este par de ciclistas eran los favoritos de los especialistas, los de verdad y según nosotros, los noveleros.

El pelotón de favoritos ahí estaba, como a 15 minutos de los escapados y como era de esperarse, en las primeras 2 horas no pasaba nada destacable. Era tiempo de buscar otras transmisiones y vimos como Jean Carlos Caicedo en la Categoría Peso Pluma de boxeo, asestaba un certero derechazo a su rival ucraniano para superarlo en primera ronda. Tal vez también era bueno darse vueltas por las plataformas de TV, al parecer está interesante el “remozado He-Man”… Volvemos al ciclismo y ya las cámaras se ocupan algo de Carapaz. Está tranquilo junto a los favoritos y al compatriota Jonathan Narváez, quien se le unió a hacer el desgaste. Ya habían pasado más de 100 kilómetros de carrera, sólo faltaban 100 más.

 carapaz narvaez

Después llegaron las sombras del sueño, nadie quería aún arriesgarse y el espectador novelero común y corriente no podía más con el sueño de medianoche. Decir “solo faltan 100 kilómetros” era una ironía que un pestañeo se volvieron 40, pues una siesta fue inevitable. ¿Dónde está el Richard?, el pelotón de punteros se redujo y se lo puede ubicar con nitidez, el pelotón escapado ya no está “tan escapado” y su protagonismo está llegando a su fin. Están en plena subida en la proximidades del Monte Fuji. En esas cuestas es donde se escapan los buenos, es donde el Richie se luce. Lo sabemos por experiencia novelera.

Acabó la subida y viene la bajada. Nadie se sacó ventajas y es esperanzador a la vez que preocupante, en el Tour vimos que en los piques en plano don Van Aert y don Pogacar son unos tigres y no precisamente es la especialidad del ecuatoriano. Faltan 25 kilómetros y un gringuito se escapa como el diablo, le sigue otro sujeto de maillot blanco… ¡ES ÉL!, Richard Carapaz no pierde de vista al gringo, ¿quién es el gringo? No estamos familiarizados con Brandon McNulty pero se apunta a dar la sorpresa de la jornada. La bajada es desquiciada y vertiginosa, te hace acuerdo a travesuras infantiles.

 Ya faltan 15 kilómetros. Entre Carapaz y McNulty han conseguido aventajar en 40 segundos al pelotón. Es hora de despertar a familia y amigos que confiaban en los pocos locos que se cenaron horas de ciclismo. Mensajes van y mensajes vienes. La emoción se apodera del ambiente y también el nerviosismo. En un abrir y cerrar de ojos, esos 40 segundos se hicieron 15 y llegan los malos recuerdos para el “experto novelero”, aquellos sprints en los que adelantaron a nuestra locomotora y la desplazaron en el podio de “Le Tour”. Con toda su experiencia, Richie se despega de McNulty y metros más tarde, el novato pero entusiasta gringuito es absorbido por los gigantes del pelotón. ¿Richard?, pedaleando como un condenado mientras se va por: 30, 40, 50 segundos de sus perseguidores y entra al legendario circuito automovilístico de Fuji, ¡ES EL CAMPEÓN OLÍMPICO!… Ah, y ahí llegaron Van Aert y Pogacar partiéndose el lomo por la de plata.

 podio carapaz

Ahora dormir es imposible, hay que esperar que lleguen todos y acabe la competición. Hay que compartir opiniones, emoción, tal vez alivio. Pronto, el mismo sujeto que después dirá que en su país hay gente que no cree en él no podrá disimular las lágrimas que se le forman al escuchar el himno ecuatoriano y ver erguirse a la bandera tricolor en un solemne ritual sobre el suelo japonés. Recién arranca Tokio 2020 y ya tiene historias para contar. Valió la pena la madrugada, valió la pena la espera.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
neisi dajomes

¿Qué hubo de bueno para Ecuador en Río 2016?

Acabaron los Juegos Olímpicos y el resultado para la delegación ecuatoriana fue el que normalmente suele ser, o sea, cero medallas. ¿Es un fracaso? Diría que no ¿Desilusiona? Puede ser. Pero antes, hay que intentar mirar algún aspecto positivo y buscar potenciarlo en esta olimpiada en curso.

Ecuador no consiguió medallas, pero sí 4 diplomas olímpicos. Suena a un ligero consuelo. Pero es bueno saber quienes lograron estos honores. Fueron 2 damas de la halterofilia y 2 boxeadores. En las pesas, Alexandra Escobar, en lo que probablemente fueron sus últimos Juegos Olímpicos, consiguió un admirable cuarto puesto en su categoría de 58 kg. Mas como anteriormente se mencionaba, no se contará con ella en Tokio 2020. Reconocimiento a una excelente deportista que a nivel panamericano demostró muchas veces que fue la mejor, aunque la lucha a nivel mundial era bastante más compleja.

 La siguiente levantadora de pesas es Neisi Dajomes en categoría 69 kg. Ella en cambio muy joven, con 18 años, participó en su primeros juegos ubicándose en séptima levantando un total de 237 kg que quedan todavía cortos si se toma en cuenta los 261 que alzó la medallista de oro. La edad de Neisi promete, para Tokio todavía será muy joven y si su carrera tiene constancia y buen trabajo, mínimo tendrá tres olímpicos más para buscar la anhelada presea.

 Los boxeadores que más se acercaron a la medalla fueron Carlos Quipo y Carlos Mina. Muchos, sin saber necesariamente mucho del deporte, nos emocionamos con los combates de los pugilistas tricolores, pues bravura no les faltó en ningún momento, sin embargo, el noble arte de los puños no sólo se trata de carácter, sino fundamentalmente de técnica. Vimos por ejemplo a un Mina abrumado ante la superioridad en el estilo de combate de su rival francés en la pelea de cuartos de final. Estuvo a punto de caer fulminado sin mayor norte a la hora de lanzar sus golpes. Mina tiene 24 años, con un mejor trabajo podría superar lo hecho en Río.

 En pruebas tan mediáticas como las de velocidad en atletismo, la expectativa estuvo alrededor de Ángela Tenorio, quien participó en 100 y 200 metros planos, en ambas distancias, avanzó hasta las semifinales. Por sus buenos resultados a nivel juvenil y por su corta edad (20 años), se espera que siga progresando con sus tiempos y emocione más al país en los siguientes eventos deportivos en los que incursione. Sus 11.14 en las semifinales de los 100 metros pueden considerase alentadores.

 Si hablamos de momentos desalentadores para Ecuador en Río 2016, principalmente se debe considerar a la descalificación de las competencias de 20 y 50 km marcha de Andrés Chocho, a quien reiteradamente le está pasando estos inconvenientes. Las tempranas eliminaciones del judoca Lenin Preciado y el luchador Andrés Montaño, quienes lograron Oro en sus competencias en los Panamericanos del año pasado también son resultados por debajo de los esperado. Habrá que ver qué no se hizo bien en sus preparaciones. Por suerte, se trata también de deportistas jóvenes.

 En Ecuador se hubiera querido figurar en el medallero, pero por las destacadas participaciones aunque sea sin medalla de deportistas jóvenes, se puede decir que no todo esté dicho y que las críticas tendrán razón de ser más exigentes dentro de 4 años. Mientras tanto, a seguir con mayor detenimiento, el proceso de a quienes mejor les fue en Río rumbo a Tokio 2020.

Edison Guapaz Zambrano
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La NBA En El Olimpo

Acabaron los Juegos Olímpicos que fueron cerrados con la final del baloncesto. Los pronósticos fueron acertados, las grandes estrellas de la NBA consiguieron el oro sin mayores contratiempos. El dominio en las fases eliminatorias fue total, Kevin Durant, Carmelo Anthony y Draymond Green brillaron completamente y con un equipo de ensueño, llevaron al equipo norteamericano a su tercera medalla dorada consecutiva en baloncesto.

argentina lituania

 Más allá de las estrellas, hay que mencionar el final de dos grandes generaciones que llegaron a su fin en este torneo olímpico. La Argentina campeona olímpica del 2004, de la mano de Emmanuel Ginóbili, llegó a segunda fase, donde fue fácilmente superada por el “Team USA”. La estrella de los San Antonio Spurs, capitán y parte fundamental de la selección que derrotó al “dream team” en el mundial de 2004 se retira oficialmente del equipo nacional, y junto con él, la “generación dorada” con Carlos Delfino, Andrés Nocioni, Fabricio Oberto y Luis Scola. El juego en el que superaron al anfitrión, Brasil, fue uno de los más emotivos de la competición.

 Al mismo tiempo, Pau Gasol está quemando sus últimos cartuchos con la selección española que llegó a conseguir títulos mundiales. EEUU también fue su verdugo, pero en semifinales. La Roja tuvo un inicio de torneo complicado con derrotas ante Croacia y Brasil, pero al final se coló en las eliminatorias antes de ser derrotada pese a grandes actuaciones de Ricky Rubio, Nikola Mirotic, José M. Calderón y Sergio Llull, por supuesto, guiados por el mayor de los Gasol.

españa gasol

La finalista Serbia plantó un partido genial contra EEUU en primera fase, quedando a un triple fallado de forzar una prórroga. A lo largo del torneo desplegó un muy buen juego de la mano de Milos Teodosic luciéndose en los juegos contra Croacia y Australia, cuyas victorias llevaron a los balcánicos a la disputa del oro. Pero en el partido por el oro se vio deslucida y completamente dominada y sometida frente al equipo de Durant y compañía.

Australia, Francia y Croacia también tuvieron grandes momentos en el torneo, pero al final del día, y con el final de generaciones grandiosas, el futuro avizora que la selección de Estados Unidos dominará el panorama del baloncesto mundial por muchos años más, con jugadores brillantes. Tocará ver como se adapta Greg Poppovich a la selección que deja consolidada Myke Krzyzewski luego de una carrera dirigiendo al Team USA digno de un Hall of Famer.

neymar ouro

Espantando Los Fantasmas del Maracaná

La Medalla de Oro de Brasil en el fútbol olímpico va más allá de sumar el título faltante para “el país del fútbol”. Constituye un exorcismo a los grandes dolores de una historia tan rica y vasta, pero también con enormes decepciones, como todas.

 Brasil tuvo un inicio nada alentador para una afición ansiosa y exigente. Sendos empates sin goles frente a las aparentemente débiles selecciones de Sudáfrica e Irak, causaron la molestia de la torcida, que reprobaba con pifias a su combinado que en su versión absoluta viene pasando los papelones de las últimas Copa América y ni hablar de lo que fue el escalofriante 7-1 en las semifinales del Mundial.

Mientras las decepciones las constituían las eliminaciones en primera fase de Argentina y el último campeón olímpico, México, Brasil recuperaba la confianza derrotando 4-0 a Dinamarca para avanzar a cuartos de final. En dicha instancia, las sorpresas eran Corea del Sur, que finalizó la fase de grupos en primer lugar por encima de Alemania y la Honduras de Jorge Luis Pinto que dejó en el camino a los argentinos.

Cuando Cundía el Pesimismo

Cuando Cundía el Pesimismo

En Brasil se esperaba a su figura. Era sabido que Neymar se “bajó de la Copa América” para dar prioridad al sueño olímpico, pero su figura no venía destacando hasta el juego con Colombia en el que abrió la ruta del triunfo. Con un claro 2-0, la verdeamarela superó a los cafeteros y enrumbaba el camino a la de oro. Del otro lado, Alemania arrasó 4-0 a Portugal y sumado al 10-0 sobre el debutante Fiji, encendía la preocupación en el local. Rondaba al fantasma del 2014. En las otras semifinales, Nigeria con claridad superaba 2-0 a Dinamarca y Honduras daba el golpe derrotando 1-0 a los surcoreanos.

Instalado en el Maracaná, Brasil tenía la obligación de no dejarse sorprender y salió a demoler a su rival. En 15 segundos ya estaba ganando a Honduras con un Neymar muy atento a aprovechar el nerviosismo catracho. El inapelable 6-0 llevó a la canarinha a la disputa del oro, a medirse con el rival esperado y lógico, que era Alemania, la cual se había impuesto 2-0 a Nigeria. Los africanos más tarde ganarían la de bronce.

Era hora de espantar a los fantasmas de 1950, 2014. Tiempo para superar lo hecho en Seúl o Londres. El escenario era perfecto aunque también angustiante. Brasil inició sorprendida por la joven selección alemana que los puso en apuros a los locales y salieron de los mismos gracias al tiro libre del elegido. Neymar justificaba con un golazo, su presencia en Río cuando ya está comenzando las temporadas de fútbol en Europa.

El segundo tiempo fue de nervios y con una disputa de poder a poder. La actual escuela alemana se hizo presente con una serie de toques que culminaron en el tanto del empate de Max Meyer. Después arrancó el drama, los alargues, estados físicos descompuestos y una infartante tanda de penales que se venía ejecutando con precisión milimétrica hasta que Petersen erró. Dando la oportunidad a Neymar de que culmine con heroísmo la serie y derrote a los fantasmas del fútbol brasileño. El oro por fin es del gigante sudamericano.

 En el fútbol femenino si hubo gloria para Alemania, que pudo derrotar al “outsider” de la competición: Suecia. Las nórdicas se llevaron la plata y se dieron el gusto de eliminar a la archi favorita selección de los Estados Unidos, que tenía un ambiente hostil gracias a la “broma” de la portera Hope Solo sobre el virus Zika. También cayeron las brasileñas, que tenían la responsabilidad de ser la “alegría de emergencia”, en caso de que el fútbol masculino vuelva a fallar. No hizo falta, el país del fútbol está feliz porque en su casa mandó la camiseta verde y amarilla, con Neymar como figura.

 

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
tennis rio

El Emocionante Tenis en Río 2016

Como en todos Juegos Olímpicos, Río 2016 va dejando historias para recordar. Una que se siguió con atención, tal vez por lo mediático de la disciplina es la del tenis olímpico.

Los últimos tiempos no han sido los mejores para Juan Martín Del Potro. El argentino ha vivido un viacrucis de lesiones que le han impedido incorporarse y ser protagonista del circuito de tenis, como lo era en el esplendor de su carrera. Sin ser su salud totalmente óptima, decidió participar en los Juegos Olímpicos. El sorteo no podía ser más desalentador, pues en la primera fase tenía que vérselas con el actual número uno del mundo, el serbio Novak Djokovic. En un espectacular partido que sólo se definió en ambos sets por la vía del tie break, “la torre de Tandil” sorpresivamente eliminó al máximo favorito, en un final con lágrimas para vencedores y vencidos.

 Los siguientes en camino del argentino tal vez pintaron más accesibles: Joao Sousa y Taro Daniel. Mientras tanto, por su lado del cuadro avanzaba otro que también ha tenido más de un problema de lesiones: Rafael Nadal. El gran crédito español tuvo que bajarse de los dobles mixtos y no sin antes saborear el Oro Olímpico en dobles masculino, avanzó hasta cuartos de final superando al consentido del público local: Thomaz Bellucci. Quien venía haciendo un buen papel y ganó 6-2 el primer set a “Rafa”, dando paso a la remontada del rey de la arcilla con 6-4 y 6-2. Así se conformó un interesante duelo semifinal con Del Potro.

En el otro lado del cuadro, el británico Andy Murray pasaba pocos sustos con Fognini y Johnson hasta establecerse en semifinales frente al japonés Kei Nishikori. El triunfo del escocés fue un contundente 6-1 y 6-4 que ya le aseguraban la plata, pero él iba por más: aquella inédita medalla dorada consecutiva. Acordándonos que ganó la presea dorada en los juegos de Londres 2012.

del potro

El juego entre Del Potro y Nadal fue una lucha de técnica y voluntades. Con sus habituales “devoluciones imposibles”, el español se llevó el primer  set por 7-5. La respuesta de “Delpo” no se hizo esperar y con su sólido y potente juego igualó el juego con resultado de 6-4 en el segundo set. Lo que se vivió en el tercer set fue para el infarto: quiebres de saques, errores, cansancio visible y negativa de dar el brazo a torcer. En el tie break pudo Del Potro llevarse el partido (7-5) y con ello, a los tiempos volver a emocionar a su nación.

A la final arribaban un favorito y descansado Murray contra un agotado pero envalentonado Del Potro. La calidad y certeza del británico lo llevó a imponrse por 7-5, la inmensa voluntad del argentino lo favoreció en el segundo set 6-4 y parecía quebrarse, pues Murray fácilmente conquisto 6-2 el tercer set. La titánica batalla por el cuarto se configuró cuando se iban continuamente rompiendo el saque, tal vez a Del Potro le faltó fortuna, pero Murray jugó como un cirujano en los momentos decisivos y se llevó el oro olímpico, se segundo consecutivo. Aunque los aplausos de Argentina y tal vez, muchos de América Latina fueron para Del Potro. Nishikori se quedó con el bronce.

monica puig

No menos meritoria fue la Medalla de Oro de la puertorriqueña Mónica Puig, quien derrotando a jugadoras mucho mejor rankeadas que ella como: Pavlyuchenkova, Muguruza, Kvitova y en la gran final a la segunda favorita Angelique Kerber, dio la gran alegría a su país que por primera vez asoma en el medallero con una orgullosa dorada.

El tenis olímpico no da dinero ni puntos en el ranking ATP o WTA. Pero en Juegos Olímpicos esto queda aparte y la sensación de superación personal y de portar la alegría a un grupo de gente se impone.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol