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Atlas (?) del Camino a Rusia 2018

Con el inicio de las eliminatorias sudamericanas, de este lado del mundo comenzamos a poner atención al fútbol de selecciones alrededor del mundo… Bueno, al menos lo que pasa en los países más famosos. Si bien, en octubre se jugarán las primeras fechas de las eliminatorias sudamericanas, el camino a Rusia 2018 ya comenzó y de hecho, varias selecciones ya quedaron eliminadas (ver en este anterior post). Veamos entonces como es el sistema de otros continentes, todos más elaborados que nuestro “simplón” todos contra todos.

CONCACAF

México

Norte, Centro América y el Caribe arrancaron su competición en marzo y consta de 5 etapas. 35 selecciones, de las cuales 23 ya quedaron eliminadas en las 3 etapas ya disputadas en modalidad uno contra uno. Para armar esas llaves, se ordenó a las selecciones de acuerdo al ranking FIFA de agosto de 2014. Teniendo las 14 peor ubicadas que disputar la primera fase de la cual, 7 sobrevivieron para disputar junto a otras 13 selecciones algo mejor ubicadas en el ranking un segundo “mata-mata” del que quedaron con vida 10 selecciones.

A dichas 10 selecciones, se les sumaron Haití y Jamaica, que tenían un ranking superior y con ello, completaron 12 selecciones para una ronda final de juegos uno a uno de ida y vuelta. La idea era tener 6 selecciones de las 29 que iniciaron participando en el proceso para disputar las últimas etapas. Dichas selecciones sobrevivientes a todo este proceso son:

  • El Salvador
  • Canadá
  • Haití
  • Jamaica
  • San Vicente y Las Granadinas
  • Guatemala

Estos equipos, se unieron a las 6 selecciones CONCACAF con mejor ranking FIFA para disputar la cuarta ronda en 3 grupos de 4 integrantes. De estos grupos, los 2 que finalicen primeros la competición, avanzarán a una quinta ronda que será un hexagonal todos contra todos. Los grupos están configurados así:

Grupo A

  • México
  • Honduras
  • El Salvador
  • Canadá

Grupo B

  • Costa Rica
  • Panamá
  • Haití
  • Jamaica

Grupo C

  • Estados Unidos
  • Trinidad y Tobago
  • San Vicente y Las Granadinas
  • Guatemala

Esta fase de grupo comenzará a disputarse en noviembre y se extenderá hasta septiembre de 2016, para que el 2017 se dispute el hexagonal que otorgue las 3 plazas y media al mundial ruso. ¿Por qué “y media”? Porque el equipo que se ubique cuarto disputará un lugar en la Copa del Mundo contra una selección asiática. ¡Casi nada el trámite!

AFC

Australia

La Confederación Asiática arrancó su competición con 46 federaciones. En realidad 45 porque Indonesia fue sancionada por FIFA y no participó del certamen. El proceso eliminatorio asiático cuenta con 4 etapas. La primera se disputó con un knock-out de ida y vuelta entre las 12 selecciones con más bajo ranking FIFA, de las cuales, sobrevivieron 6 para formar parte de la segunda fase junto a otras 40 selecciones que se redujeron a 39 por el incidente de Indonesia anteriormente citado.

Esta segunda fase consta de 7 grupos de 5 y un grupo de 4 selecciones. Los equipos que terminen en primera posición, más los 4 mejores segundos avanzarán a la tercera ronda donde estas doce selecciones sobrevivientes, disputarán 2 hexagonales. Estos son los grupos:

Grupo A

  • Arabia Saudita
  • Emiratos Árabes Unidos
  • Palestina
  • Timor Oriental
  • Malasia

Grupo B

  • Australia
  • Jordania
  • Kirguistán
  • Tayikistán
  • Bangladesh

Grupo C

  • Qatar
  • China
  • Hong Kong
  • Maldivas
  • Bután

Grupo D

  • Irán
  • Omán
  • Guam
  • Turkmenistán
  • India

Grupo E

  • Siria
  • Japón
  • Singapur
  • Afganistán
  • Camboya

Grupo F

  • Tailandia
  • Iraq
  • Vietnam
  • China Taipei
  • Indonesia (descalificado)

Grupo G

  • Corea del Sur
  • Kuwait
  • Líbano
  • Myanmar
  • Laos

Grupo H

  • Corea del Norte
  • Uzbekistán
  • Filipinas
  • Bahréin
  • Yemen

Esta fase comenzó a disputarse en junio y se extenderá hasta marzo de 2016. Varias de estas selecciones como: Siria, Afganistán, Iraq o Myanmar, están oficiando de locales fuera de sus países debido a sus guerras internas. Las selecciones que queden eliminadas no quedarán “ociosas” pues, disputarán su entrada a la Copa de Asia que se jugará en 2019 en Emiratos Árabes.

La tercera fase será disputada con dos hexagonales de los cuales, las selecciones que se ubiquen en los 2 primeros puestos, clasificarán a Rusia 2018, mientras que los terceros de cada grupo jugarán un “play-off” cuyo ganador tendrá la posibilidad de disputar un cupo a la Copa del Mundo con una selección de CONCACAF. No será raro ver en esta tercera fase a las selecciones más poderosas de la confederación como: Corea del Sur, Japón, Australia Irán.

CAF

Costa de Marfil

La Confederación Africana tiene 54 afiliados y salvo Zimbabue que fue descalificado literalmente por deudas, todas participarán. Las selecciones fueron divididas en dos grupos. Las primeras 27 con mejor ranking FIFA que disputarán directamente la segunda fase y las peores 26 que deben eliminarse en llaves uno a uno para acceder a la siguiente instancia. Éstas son las llaves que se encuentran disputando en esta Fecha – FIFA de octubre:

Somalia vs Níger

Sudán del Sur – Mauritania

Gambia – Namibia

Santo Tomé – Etiopía

Chad – Sierra Leona

Comoras – Lesoto

Yibuti – Suazilandia

Eritrea – Botswana

Seychelles – Burundi

Liberia – Guinea Bissau

República Centro Africana – Madagascar

Mauricio – Kenia

Tanzania – Malawi

Los ganadores de cada llave jugarán en nuevos “uno a uno” contra las 27 con mejor ranking, siendo un total de 40 selecciones de las cuales, quedarán 20 con vida para finales de año, las cuales se organizarán en un tercera fase. En esta segunda fase ya aparecen los más fuertes de África como Camerún, Nigeria o Costa de Marfil.

En la tercera ronda se formarán 5 grupos de 4 selecciones. Cada selección ganadora de su respectivo grupo clasificarán al Mundial Rusia 2018. Esta etapa se disputará entre 2016 y 2017.

OFC

Tahití

Tras haberse disputado el cuadrangular de la primera fase, el ganador fue Samoa Occidental. La cual se unió a las 7 selecciones oceánicas con mejor ranking FIFA. DE esta forma, se configuraron 2 grupos de 4 selecciones que fueron sorteados de la siguiente manera:

Grupo A

  • Tahití
  • Nueva Caledonia
  • Samoa Occidental
  • Papúa Nueva Guinea

Grupo B

  • Nueva Zelanda
  • Islas Salomón
  • Fiji
  • Vanuatu

 La segunda fase comenzará en mayo de 2016. Los tres primeros de cada grupo avanzan a una tercera fase de dos grupos de tres, los cuales se decidirán en juegos de ida y vuelta, todos contra todos. Los ganadores de cada grupo irán a una cuarta fase con duelos de ida y vuelta. Quien resulte ganador de ese “mano a mano”, tendrá la posibilidad de disputar un cupo a la Copa del Mundo con el quinto de Sudamérica. La tercera y cuarta fases se disputarán en 2017.

Hay que señalar que este torneo es también válido para proclamar el campeón de Oceanía, en ese caso, los dos primeros de los grupos de segunda fase, disputarán semifinales y finales.

CONMEBOL

Chile

Todos contra todos, ida y vuelta. Los cuatros mejores irán a Rusia 2018 y el quinto disputará un cupo contra el ganador de la zona de Oceanía. Creo que esto ya sabemos.

UEFA

españa

Como es costumbre, se armaron 7 grupos con 6 selecciones y otros 2 grupos con 5 equipos. El sistema es sencillo: el primero de cada grupo clasificará a Rusia 2018, mientras que las 8 selecciones que hayan finalizado segundas y hayan obtenido mejor puntaje, se clasifican a Play-offs de donde saldrán los 4 clasificados restantes a la Copa del Mundo. Estos son los grupos:

Grupo A

  • Holanda
  • Francia
  • Suecia
  • Bulgaria
  • Bielorrusia
  • Luxemburgo

Grupo B

  • Portugal
  • Suiza
  • Hungría
  • Islas Feroe
  • Letonia
  • Andorra

Grupo C

  • Alemania
  • República Checa
  • Irlanda del Norte
  • Noruega
  • Azerbaiyán
  • San Marino

Grupo D

  • Gales
  • Austria
  • Serbia
  • Irlanda
  • Moldavia
  • Georgia

Grupo E

  • Rumania
  • Dinamarca
  • Polonia
  • Montenegro
  • Armenia
  • Kazajstán

Grupo F

  • Inglaterra
  • Eslovaquia
  • Escocia
  • Eslovenia
  • Lituania
  • Malta

Grupo G

  • España
  • Italia
  • Albania
  • Israel
  • Macedonia
  • Liechtenstein

Grupo H

  • Bélgica
  • Bosnia y Herzegovina
  • Grecia
  • Estonia
  • Chipre

Grupo I

  • Croacia
  • Islandia
  • Ucrania
  • Turquía
  • Finlandia

Con Europa no hay apuro, pues la competición recién arrancará en septiembre de 2016, tiempo después que haya finalizado la Eurocopa de Francia. Dependiendo de los resultados de la misma, podríamos atrevernos a hacer un análisis de eliminatoria.

Así nomás está trazado el camino. Antes de finalizar el 2015 tendremos casi 70 selecciones eliminadas, lo que equivale a cerca del la tercera parte de selecciones federadas en FIFA. El camino es largo y entretenido. Seguiremos informando.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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