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Jóvenes se Consolidan

El abierto francés se desarrolló con un clima que conspiró con su normal juego al menos en la primera semana, sin embargo, no impidió que el torneo brinde emociones y la confirmación de la escena de las nuevas generaciones con ganadores y cuadros finales bastante jóvenes.

En la rama femenina se consagró campeona Iga Swiatek. La polaca tuvo realmente un paso imperial por el torneo ganando casi siempre por paliza y rápidas actuaciones ante: Leolia Jeanjean, Marie Bouzkova o Anastasia Potapova (ella por doble 6-0), pero en segunda ronda se encontró con su única complicación, pues se midió ante la ex número 1 Naomi Osaka, quien está volviendo al circuito. Iga había ganado el primer set vía tie break, pero en el segundo cayó 6-1 y el tercero la japonesa tuvo match point estando 5-2 abajo. La reacción de Swiatek para llevarse el set y el partido por 7-5 fue fenomenal y en adelante no perdería un set más.

Jasmine Paolini desde su lado del cuadro también derrotó a una ex campeona de Grand Slam que está buscando su retorno como Bianca Andreescu y a una tenista emergente como Elina Avanesyan, pero su gran golpe lo dio en cuartos de final cuando derrotó en 3 sets a una favorita como Elena Rybakina. Otra tenista que jugó a paso arrasador fue Coco Gauff que siempre ganó en 2 sets hasta que enfrentó en cuartos de final a Ons Jabeur que el arrebató el primer set, pero la norteamericana fue capaz de imponerse en los 2 restantes. Sin embargo, la mayor revelación fue la adolescente Mirra Andreeva que venía derrotando a una veterana como Vika Azarenka y dio la gran sorpresa al vencer en cuartos de final a la número 2 del mundo Aryna Sabalenka en un emocionante 6-7 (5-7), 6-4 y 6-4.

La resolución del torneo fue mucho menos dramática. En semifinales Iga Swiatek venció 6-2 y 6-4 a Coco Gauff en un juego lleno de errores en especial de la derrotada, mientras Jasmine Paolini aprovechó los nervios de la jovencita Andreeva y la venció por 6-3 y 6-1. En la final Swiatek no tuvo problemas para vencer 6-2 y 6-1 a Paolini y así lograr su tercer Roland Garros consecutivo, el cuarto de su carrera y quinto Grand Slam. Ciertamente conservará de largo su número 1 en el ranking WTA.

Por el lado masculino, el vencedor fue Carlos Alcaraz que jugó unas muy sólidas rondas venciendo en 3 sets a JJ Wolf o Sebastian Korda, mientras tuvo algún contratiempo cediendo un set frente a Jesper de Jong. Cuando venció por doble 6-3 y 6-1 a Felix Auger Aliassime se vio su versión más afilada. Por otro lado del cuadro, Alexander Zverev tuvo brutales batallas a 5 sets frente a Tallon Griekspor (incluso salvando match point) y ante Holger Rune. Aunque las fotos se las llevó su victoria en primera ronda ante un Rafael Nadal que trata de dar sus últimos pasos en el tenis profesional con altura.

Jannik Sinner había tenido un juego incómodo ante el local Corentina Moutet, pero en cuartos de final lució toda su clase para derrotar en 3 sets a Grigor Dimitrov. Zverev tuvo un respiro al vencer cómodamente a Alex De Minaur quien había dado la sorpresa al eliminar a Daniil Medvedev. Casper Ruud tuvo una campaña consistente, pero en cuartos de final se vio beneficiado del retiro de Novak Djokovic por lesión y en las semifinales ante Zverev arrancó con un sólido 6-2, pero al alemán uno vez más vino de abajo y venció en los siguientes sets por 6-2, 6-4 y 6-2 alcanzando la final.

Las 2 máximas figuras del tenis se tuvieron que enfrentar en semifinales, Sinner dio el primer golpe a Alcaraz llevándose 6-2 el primer set. En adelante todo se decidiría más estrechamente con el español venciendo en el segundo set por 6-3 y ese mismo marcador le permitió al italiano adjudicarse el tercero. Los sets finales fueron una batalla de nervios que favorecieron a “Carlitos” 6-4 y 6-3. En la gran final Alcaraz golpeaba pronto y ganaba el primer set a Sascha Zverev 6-3, a lo que respondió el alemán con un contundente 6-2 y en el siguiente set infringió 7-5 sacando fuerzas de flaqueza, pero el esfuerzo haría pagar caro a “Sascha”, pues el español venció en los siguientes sets con contundencia 6-1 y 6-2.

Es el Primer Roland Garros ganado por Alcaraz y está cerca de conseguir los 4 a su corta edad, le resta vencer en Australia.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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De a Poco Llegan los Relevos en el Tenis

Ha concluido el Primer Grand Slam del año con tendencias que se viene viendo en los últimos tiempos: irregularidad en el cuadro estelar femenino y constante relevo de figuras en el masculino. Los ganadores de ambas ramas mostraron un constante dominio en las pistas del Melbourne Park.

Aryna Sabalenka se consagró campeona de damas. El camino de la tenista bielorrusa fue absolutamente imperial al menos hasta los cuartos de final, pues nunca cedió más allá de 3 games y obviamente ganó todos sus sets. Comenzó con un 6-1 y 6-0 a Ella Seidel que venía de la qualy, su siguiente víctima fue Brenda Fruhvirtova y a la ucraniana Lesia Tsurenko le asestó un doble 6-0. En octavos de final tampoco tendría problemas frente a Amanda Anisimova que entró al cuadro con ranking protegido.

Sin hacer mucha bulla y de hecho con algunos partidos complejos, Qinwen Zheng avanzaba por su lado del cuadro. Tuvo que emplear 3 sets contra su compatriota Yafan Wang y también con la norteamericana Ashlyn Krueger. Cuando venció 6-0 y 6-3 a Oceane Dodin empezaban a verse sus posibilidades. En cuartos derrotó en 3 sets a Anna Kalinskaya y así alcanzó las semifinales para medirse a la sorpresa del torneo: la ucraniana Dayana Yastremska, quien llegaba desde la qualy y había superado a tenistas ganadoras de Grand Slam como Marketa Vondrousova o Victoria Azarenka. La china venció por doble 6-4 y llegó a la final mediante un camino relativamente tranquilo.

Sabalenka no tuvo mayor problema para doblegar 6-2 y 6-3 a Barbora Krejcikova. En semifinales tendría su más dura rival en Coco Gauff que había también tenido un paso arrollador en las primeras rondas, pero en cuartos se había complicado con Marta Kostyuk, con quien se dividió honores en 2 sets que llegaron a tie breaks, pero pudo ganar el tercero 6-2. También se fue a tie con Sabalanka, pero la bielorrusa lo ganó 7-2 nítidamente. Con un segundo set de 6-4Aryna avanzó a la final donde tampoco se exigió mucho para vencer a Zheng 6-3 y 6-2. Sabalekna defendió exitosamente su título de Australia del año pasado, siendo al momentos los únicos Grand Slams conseguidos en su carrera y la primera defensa exitosa en la rama femenina desde su compatriota Victoria Azarenka en 2013.

Sabalenka continúa en el puesto 2 del ranking WTA. Qinwen Zheng se metió en el top 10.

El ganador de la serie de caballeros fue Jannik Sinner. El italiano no tuvo mayores problemas en las primeras etapas, pues no perdió ningún set. Sus rivales: Botic van de Zandschulp, Jesper de Jong, Sebastián Báez y Karen Khachanov. A pesar que en cuartos de final tampoco perdió sets, pero en ese caso el juego fue mucho más parejo ante el ruso Andrey Rublev, al que venció 6-4, 7-6 (7-5) y 6-3. En semifinales debía enfrentar a un Novak Djokovic que tuvo problemas al principio enfrentando jugadores de bajo ranking, pero después encausó su mejor nivel y en un interesante duelo de cuartos de final empleó 4 sets para derrotar al estadounidense Taylor Fritz.

En la parte baja del cuadro, Daniil Medvedev ganaba juegos pero empleando más tiempo. Incluyendo un titánico juego a 5 sets remontando 2 abajo a Emil Ruusuvuori. Demorando ante Felix Auger y Nuno Borges yen cuartos de final viviendo otra batalla de 5 sets frente a Hubert Hurkacz. A Alexander Zverev también le tocó vencer en 2 duelos de 5 sets y otros 2 juegos extenuantes de 4. En cuartos de final le dio una lección al joven Carlos Alcaraz: 6-1, 6-3, 6-7 (2-7) y 6-4. En semifinales nuevamente Medvedev vino de 2 sets abajo frente a “Sascha” Zverev (5-7 y 3-6), para remontar en espectacular esfuerzo en 2 tie break de 7-4 y 7-6, mientras que con 6-3 en el último set clasificó a la final.

Sinner se había dado el lujo de infringir 6-1 y 6-2 a Djokovic. El serbio ganó un tercer set vía tie break, pero con 6-3 final, Sinner alcanzó una final que jugaba más descansado que Medvedev, pero arrancó perdiendo los 2 primeros sets por 6-3 mientras el ruso jugaba casi perfecto. En un complicado tercer set, el italiano venció 6-4 y empezaba a sacar provecho de su entereza física. Sin ser claramente superior, Jannik supo quebrar servicios en momentos claves y venció en los siguientes sets con 6-4 y 6-3. Es así como Jannik Sinner alcanzó su primer trofeo Grand Slam.

Edison Guapaz Zambrano
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La Más Nueva Generación de Tenis

Mientras se desarrolla el primer Grand Slam del año en Australia, con la normal irregularidad del cuadro femenino donde solo 3 de la Top 10 entraron a la segunda semana de competiciones (Sabalenka, Gauff y Krejcikova) y con algo más de predictibilidad del masculino, se han obsrvdo una serie de nuevos nombres tratando de hacerse paso en el plano estelar del deporte.

Quizás el caso que más ha llamado la atención está en el circuito de damas con Mirra Andreeva. La joven rusa de solo 16 años ha alcanzado la cuarta ronda del torneo australiano y sorprendió al dejar en el camino a una de las protagonistas de estos tiempos como Ons Jabeur por un escandaloso 6-0 y 6-2. A la expectativa de cómo enfrente a otra top 10 como Barbora Krejcikova.

 Resalta por su juventud y por el nombre de las tenistas que dejó atrás. María Timofeeva, también rusa y de 20 años cumplidos en noviembre derrotó a 2 muy conocidas del circuito que ciertamente entraron al cuadro principal por invitación como Alizé Cornet y Caroline Wozniacki. En tercera ronda doblegó a una de las favoritas, la brasileña Beatriz Haddad Maia y en cuarta tendrá que enfrentar a Marta Kostyuk, ucraniana joven de 21 años, juego que tendrá cierto morbo político.

Sin hacer mucho ruido, la checa Linda Noskova, de 19 años, llegaba a tercer ronda a enfrentar a la número 1 del circuito, Iga Swiatek y la derrotó en 3 sets con un juego granítico. Su rival ahora será Elina Svitolina. Aún joven es la china Zheng Qinwen con 21 años, quien es preclasificada 12 quien está en cuarta ronda y amenaza con llegar aún más lejos. Fueron eliminadas en tercera ronda dando que hablar jóvenes como Anastasia Zakharova o Elina Avanesyan, quienes eliminaron también a favoritas del circuito.

En la rama masculina sorprendió el francés de 21 años Arthur Cazaux, quien entró al cuadro principal vía Wild Card y eliminó a ciertamente uno menor que él como es Holger Rune. Ha llegado a cuarta ronda donde jugará ante el polaco Hurkacz. Si bien en esta competición ha habido pocas sorpresas, figuraron algunos nombres jóvenes que alcanzaron la tercera ronda como el francés Luca Van Assche, quien cayó ante Tsitsipas, el estadounidense Alex Michelsen quien fue eliminado por Zverev o el chino Shang Juncheng quien fue vencido por Carlos Alcaraz, quien no acostumbra aún jugar contra menroes que él. Todos los mencionados no superan los 20 años.

Australia seguirá desarrollándose y es poco probable que de espacios para las sorpresas ya cuando se defina campeones, pero ya nos dio nombres a tomar en cuenta en el año y los próximos.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Fin de Temporada Tenística 2023

Ha concluido la temporada de tenis y a partir de acá restará esperar el nuevo año cuando se arranque a jugar en los torneos que se suelen planear en Oceanía. Así se desarrollaron los eventos especiales.

Las finales de la WTA se jugaron en Cancún y el torneo fue ganado por Iga Swiatek. La polaca jugó una impecable fase de grupos al vencer 6-0 y 7-5 a Coco Gauff, 6-1 y 6-2 a Ons Jabeur y 7-6 (7-3) 6-0 a Marketa Vondrousova. El segundo lugar en el mismo fue para Gauff que pudo vencer a Jabeur y Vondrousova. Pero quizás el duelo más importante sería el de semifinales cuando Swiatek Jugaba ante Aryna Sabalenka no solo por el paso a la final, sino por la disputa del número uno en el ranking que estaba en poder de la bielorrusa. Con 6-3 y 6-2 Iga avanzó a la final para enfrentar a Jessica Pegula. La norteamericana había ganado su grupo superando a Sabalenka, Elena Rybakina y Maria Sakkari. En semifinales venció 6-2 y 6-1 a su compatriota Gauff, pero Swiatek la arrasó en la final por 6-1 y 6-0. Iga terminó el año como la número uno.

 wta finals

 

Las ATP Finals se jugaron en Turín y el ganador fue una vez más Novak Djokovic. El serbio no la tuvo fácil, pues sus victorias en fase de grupos fueron sufridas. Contra Hubert Hurkacz la pizarra fue 7-6 (7-1), 4-6 y 6-1. Aún más dramático fue el juego ante el danés Holger Rune: 7-6 (7-4), 6-7 (1-7) y 6-3. Habiendo estado cerca su eliminación, pues de hecho había caído en su duelo ante Jannik Sinner por 5-7, 7-6 y 6-7. El italiano ocupó el primer lugar de la serie pues también venció en sus juegos ante Stefanos Tsitsipas (quien fue reemplazado por Hurkacz por lesión) y Rune.

En el otro grupo hubo una decisión más pareja, pues tanto Carlos Alcaraz, como Daniil Medvedev y Alexander Zverev ganaron 2 de sus 3 juegos, mientras Andrey Rublev quedó fuera de pelea perdiéndolos todos. Los porcentajes de sets ganados dieron el primer lugar al español y el segundo al ruso. Pero en semis Alcaraz no pudo ante el arrollador paso de Nole quien lo doblegó por 6-3 y 6-2. Sinner despachó en la otra semifinal a Medvedev por 6-3, 6-7 y 6-1. La gran final volvía a encontrar a Sinner con Djokovic y la esperanza del joven italiano se desvaneció tras caer contundentemente por doble 6-3. Djokovic mantuvo el número uno del mundo y superó en cantidad de torneos de esta categoría ganados, 7 en total versus los 6 de Roger Federer.

 atp finals

Las finales de la Copa Billie Jean King de equipos nacionales femeninos se desarrolló en Sevilla, España. El equipo ganador por primera vez en la historia fue Canadá. En fases de grupos arrasaron con series de 3-0 venciendo a España y Polonia. En semifinales se enfrentaron a República Checa donde Leylah Fernandez, jugadora de ancestro ecuatoriano dio la sorpresa venciendo a Marketa Vondrousova. Barbora Krejcikova había dado el primer punto a las checas, pero Canadá finalmente venció en el juego de dobles. La final la ganó ante Italia cómodamente 2-0 Además de Fernandez, el equipo americano también lo integraron: Marina Stakusic, Gabriela Dabrowski, Eugenie Bouchard y Rebecca Marino.

 italia davis

Las rondas finales de Copa Davis se jugaron íntegramente en Málaga, España. En cuartos de final lo más sorprendente fue la victoria de equipo de Finlandia sobre Canadá y así avanzaba a semifinales donde el poderoso cuadro australiano los esperaba, pues habían superado a República Checa. Con un gran equipo, Italia ganó con algo de apuros a Países Bajos y Serbia despachó fácil 2-0 a Gran Bretaña. En semifinales, mientras Australia no pasaba apuros cona Alexei Popyrin y Alex de Miñaur derrotaron a Otto Virtanen y Emil Ruusuvuori respectivamente, Italia se enfrentaba a la historia. Lorenzo Musetti cayó ante Miomir Kecmanovic, pero Jannik Sinner dio el campanazo al derrotar a Novak Djokovic. La serie tenía que cerrarse en los dobles y Sinner junto a Lorenzo Sonego se dio el gusto de vencer de nuevo a Djokovic que jugaba junto a Kecmanovic. En la final Matteo Arnaldi derrotó al austaliano Popyrin y Sinner hizo lo propio con De Miñaur. Asi Italia volvió a ganar la Davis, su segundo en la historia, el anterior había sido en 1976.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Cambios en el Ranking Tras el US Open

Terminó el último Grand Slam del año con sus respectivos momentos que quedarán para la posteridad. En el cuadro de damas siguen turnándose ganadoras y hubo cambios significativos en el ranking. Mientras que parece que del lado de los caballeros todavía tendremos que esperar a los nuevos líderes.

Coco Gauff se coronó campeona de las damas. La joven estadounidense arrancó de una forma curiosa pues perdió su primer set frente a la alemana Laura Siegemund, más pudo recuperarse y vencer en 3 sets, lo que sería una constante en el torneo. En segunda ronda no tuvo problemas con la adolescente Mirra Andreeva, sin embargo, volvería arrancar con un set abajo frente a Elise Mertens y tuvo que “voltear la pizarra” para acceder a la siguiente fase, cerrando de hecho con un contundente 6-0. En cuarta ronda jugó con Caroline Wozniacki, quien protagonizaba un auspicioso retorno post maternidad. Coco la eliminó también en 3 sets.

El paso de Aryna Sabalenka por el torneo era imperial, nunca le ganaron más de 3 games por set y siempre ganando a 2 sets. El contundente 6-1 6-3 infringido a la bien rankeada Daria Kasatkina en cuarta ronda describía lo que ocurría con su juego. Tampoco tuvo mayores problemas ya en cuartos de final cuando superó a la china Zheng Qinwen, quien había eliminado a Jabeur. En esa fase, Gauff exhibió su mejor tenis al infringir un 6-0 y 6-2 a Jelena Ostapenko, quien había eliminado a la en ese entonces número uno del ranking, Iga Swiatek. Coco llegó a semifinales a medirse con Karolina Muchova, quien tuvo un paso constante pero silencioso a esa parte del certamen y en cuartos tuvo una impecable victoria 6-0 y 6-3 ante Sorana Cirstea, pero Gauff impulsada por su público la superó nítidamente en 2 sets: 6-4 y 7-5 que la llevaban a la gran final.

Sabalenka en semifinales tenía que vérselas con Madison Keys, quien en un bravo juego de compatriotas había dejado atrás a Jessica Pegula y después eliminó 6-1 y 6-4 a la campeona de Wimbledon, Marketa Vondrousova, así que parecía tener un enorme impulso que la llevó al primer set por 6-0 ante la bielorrusa. Pero Sabalenka tuvo una reacción formidable y se impuso en los siguientes sets via tie break. Con doble 7-6 se instaló en la final en la que sorprendió en el primer set por 6-2 a Gauff, mas en adelante la joven norteamericana se volvería en una figurada e incontrastable pared. Con 6-3 y 6-2 en los siguientes sets. A sus 19 años, Coco ha ganado su primer Grand Slam. Para Sabalenka no termina siendo tan frustrante, pues su actuación le permitió alcanzar el número 1 del ranking WTA.

Novak Djokovic ganó el título de caballeros. Se había hablado de una “ruta benévola” para el serbio. Tras derrotar con facilidad a Alexander Muller y Bernabé Zapata, en tercera ronda se midió ante su compatriota Laslo Djere quien lo sorprendió ganándole los 2 primeros sets por 6-4, para que luego Nole lo arrase en los tres siguientes: 6-1, 6-1 y 6-3. En cuarta fase despachó en 3 sets al croata Borna Gojo.

Daniil Medvedev en su ruta cedió sets ante los australianos O’Connell y de Miñaur. El ruso se estaba guardando su mejor tenis para los momentos decisivos. En cuartos de final se midió ante su compatriota Andrey Rublev y si bien se vieron fuerzas parejas, Daniil lo despachó con 6-4, 6-3 y 6-4. En semifinales se las veía contra el joven prodigio Carlos Alcaraz y con bastante autoridad a pesar de perder un set lo derrotó con cuentas de: 7-6 (7-3), 6-1, 3-6 y 6-3. Carlitos no había perdido un set en el torneo y había contundentemente vencido en cuartos a Alexander Zverev, pero sucumbió ante el ruso. La sorpresa del torneo fue el joven estadounidense Ben Shelton, quien llegó a semifinales luego de vencer en titánicos combates a sus compatriotas mejor rankeados: Tommy Paul y Frances Tiafoe.

El desparpajo de Shelton no fue suficiente para molestar a Djokovic, quien lo despachó en 3 sets y tal vez en el último tuvo algo más de acción porque se forzó a un tie break. La gran final la protagonizaron los que más lo merecieron. Novak Djokovic y Daniil Medvedev disputaron una final muy pareja caracterizada por intensos y prolongados puntos y rallies. Sin embargo, la perfección del juego de Nole, con prácticamente nulos errores, pudo encontrar espacios puntuales para poder derrotar a su adversario con parciales de 6-3, 7-6 (7-5) y 6-3. Djokovic obtuvo su Grand Slam 24 y comienza a distanciar este record en la rama masculina, además que volvió a ocupar el lugar 1 del ranking ATP.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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De Debuts y Retornos

Culminaron los torneos sobre el “césped sagrado”. Habrá quienes digan que se presenció historia, ciertamente cuando se trata de la disputa de un Grand Slam siempre será así. Pero en esta ocasión hubo ganadores que se estrenaron como tales en el mítico All England.

Marketa Vondrousova ganó el torneo de damas, haciendo un espectacular año de retorno luego de una severa lesión que la tuvo lejos de las canchas por mucho tiempo. La checa arrancó con victorias a 2 sets anta Kaia Kanepi y Veronika Kudermetova. En tercera ronda ya se encontró con una tenista sembrada como Donna Vekic, con quien no tuvo mayores problemas en superarla 6-1 y 7-5. Su compatriota Marie Bouzkova la pondría en aprietos ganándole el primer set de su encuentro 6-2, pero Marketa lograría sobreponerse con 6-4 y 6-3.

Por el otro lado del cuadro, el paso de Ons Jabeur era arrasador hasta que en tercera ronda se encontró con otra tenista en franco retorno como Bianca Andreescu, quien le arrebató un primer set, reponiéndose en los siguientes. Los platos rotos del susto los pagaría Petra Kvitova, a quien venció 6-0 y 6-3. En adelante el cuadro para la tunecina se pondría bravo, pues en cuartos tuvo que enfrentar a la número 3 y campeona defensora, Elena Rybakina, con quien cayó en un apretado tie break 7-5, pero después con 6-4 y 6-1 dejó el trofeo vacante. Jabeur en semifinales se emdiría ante la segunda preclasificada, Aryna Sabalenka, quien tenía una campaña sólida en la que solo había perdido un set y en cuartos había vencido nítidamente a Madison Keys.

Sabalenka ganó un apasionante tie break 7-5 y lucía mejor con su saque, pero Ons quebró en momentos clave la resistencia de la bielorrusa y venció con parciales 6-4 y 6-3, alcanzando la final y evitando que su rival acceda al primer puesto del ranking, que estaba al alcance tras la eliminación de Iga Swiatek en cuartos por Elina Svitolina. El retorno de la ucraniana tras su maternidad venía espectacular, pues también derrotó a otras antiguas campeonas como Sofia Kenin y Victoria Azarenka. Sin embargo, cayó ante Marketa Voundrousova por doble 6-3 y del mismo modo imperturbable, la checa derrotó por doble 6-4 en la final a Jabeur, logrando su primer Grand Slam y metiéndose al top 10 del ranking WTA.

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El ganador de la rama masculina fue Carlos Alcaraz. El joven español arrancó con paso firme derrotando en 3 sets a los franceses Jeremy Chardy y Alexander Müller. Sus encuentros contra el chileno Nicolás Jarry y el italiano Matteo Berrettini se extendieron hasta un cuarto set que pusieron a prueba sus nervios y paciencia. Se esperaba en cuartos de final un espectacular duelo de figuras juveniles ante el danés Holger Rune que en verdad fue bastante cerrado, pero el español pudo ganar en 3 sets: 7-6 (7-3), 6-4 y 6-4.

Novak Djokovic había vencido con autoridad a: Pedro Cachín, Jordan Thompson y Stan Wawrinka, más en cuarta ronda tuvo un apretado encuentro con Hubert Hurkacz que incluyó 2 tie break a su favor, un 7-5para el polaco y un final 6-4 que lo ubicaría en cuartos de final ante Andrey Rublev con quien perdió el primer set 6-4 pero lo superó fácilmente en los 3 siguientes. En la semifinales vería con Jannik Sinner, el italiano que venía eliminando latinos como J.M. Cerundolo, Schwartzman o Galán y en general no había recibido mayores perturbaciones. No pareció poder hacerle daño a Nole quien lo derrotó 6-3, 6-4 y 7-6 (7-4).

Daniil Medvedev hacía una gran campaña sin mayor ruido, en cuartos empleó un partidazo para en 5 sets derrotar a la sorpresa Christopher Eubanks, pero en semifinales nunca podría ante la asombrosa técnica de Carlitos, quien siempre pudo quebrar saques oportunamente y con triple 6-3 superó un obstáculo complicado en poco tiempo, por lo que podría llegar descansado a su gran enfrentamiento con Djokovic y las cuentas pendientes desde Roland Garros.

 

Wimbledon (United Kingdom), 16/07/2023.- Novak Djokovic of Serbia (L) and Carlos Alcaraz of Spain pose for the photo prior the Men's Singles final match at the Wimbledon Championships, Wimbledon, Britain, 16 July 2023. (Tenis, España, Reino Unido) EFE/EPA/NEIL HALL EDITORIAL USE ONLY

Wimbledon (United Kingdom), 16/07/2023.- Novak Djokovic of Serbia (L) and Carlos Alcaraz of Spain pose for the photo prior the Men’s Singles final match at the Wimbledon Championships, Wimbledon, Britain, 16 July 2023. (Tenis, España, Reino Unido) EFE/EPA/NEIL HALL EDITORIAL USE ONLY

Alcaraz pareció arrancar nervioso y Nole se llevó fácilmente el primer set 6-1. En el segundo hubo un momento decisivo en que el español pudo quebrar un servicio luego de un game de más de 20 minutos. Tuvieron que ir a un tie break angustioso en el que Alcaraz venció 8-6 y haría conocer todo su poder adueñándose con 6-1 del tercer set. Pero la categoría de Nole se manifestaría y a pesar que físicamente se notaba disminuido, logró ganar por 6-3 el tercer set. Como gran e histórica final, se tenía que jugar un quinto set, donde siempre prevaleció la magia de Carlitos y un 6-4 le hizo coronarse campeón e Wimbledon y conservar el número 1 del ranking ATP que estaba en juego en dicha final.

Edison Guapaz Zambrano
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Roland Garros con Favoritos y Latinos

La edición de 2023 de Roland Garros contó con pocos contratiempos, un clima ideal y ya alejados de pandemias y demás. Algún par de sorpresas, pero finalmente los títulos fueron para tenistas quienes estaban entre las opciones principales.

El trofeo de damas fue para Iga Swiatek. La actual número uno del mundo tuvo un paso de hecho bastante arrollador que confirmó su condición de la mejor del circuito WTA del momento. De hecho, en las 3 primeras rondas al menos infringió un 6-0 a sus rivales: Cristina Bucsa, Claire Liu y Xin Wang. A esta última le asestó doble 6-0. En cuarta ronda debía jugar contra la ucraniana Lesia Tsurenko, quien tuvo que abandonar por problemas médicos cuando el match estaba en su contra 5-1.

Karolina Muchova daba una sorpresa en primera ronda eliminando a una de las favoritas: Maria Sakkari. No sería la última vez que la tenista checa diera que hablar. Padeció un poco para doblegar en 3 sets a Nadia Podoroska. Después silenciosamente avanzó venciendo a Irina Begu y Elina Avanesyan, quien había pasado de Lucky Loser a cuarta ronda. En cuartos doblegó a Anastasia Pavlyuchenkova, quien ha vuelto recuperada de lesiones.

Beatriz Haddad Maia es la tenista latinoamericana del momento. Ya figuraba entre las 20 mejores del circuito, pero le faltaba ese “golpe de fama” que se pudo dar en este Roland Garros. Tras eliminar rivales de ranking más bajo, su gran oportunidad se presentaba en cuartos ante Ons Jabeur y tras perder el primer set 6-3, la brasileña ofreció la suficiente resistencia que la llevó a disputar un tie break en el segundo set que finalmente la favoreció 7-5, en el tercer set con un claro 6-1 escribió su nombre en semifinales, donde la esperaba Swiatek quien había dejado atrás sin mayor problema a Coco Gauff. La polaca infringió un 6-2 que parecía otra historia de notoria superioridad, pero “Bia” plantó batalla en el segundo set. Finalmente Iga vencería en tie break 9-7 y así llegó a la final.

PARIS, FRANCE - JUNE 05: Beatriz Haddad Maia of Brazil celebrates match point against Sara Sorribes Tormo of Spain during their Fourth Round match on Day Nine of the 2023 French Open at Roland Garros on June 05, 2023 in Paris, France. (Photo by Ian MacNicol/Getty Images)

PARIS, FRANCE – JUNE 05: Beatriz Haddad Maia of Brazil celebrates match point against Sara Sorribes Tormo of Spain during their Fourth Round match on Day Nine of the 2023 French Open at Roland Garros on June 05, 2023 in Paris, France. (Photo by Ian MacNicol/Getty Images)

Aryna Sabalenka, campeona de Australia, llegó a semifinales con una impecable campaña en la que no perdía un set, lo que incluyó la victoria por doble 6-4 ante Elina Svitolina. La semifinal ante Muchova fue muy tensa y pareja: un set ganado por tie break para cada una y en el tercero, Aryna no pudo hacerse cargo de su punto para partido y Karolina la checa pudo sobreponerse, al final con 7-5 llegó de forma impensada a la final donde soportaría una 6-2 en contra por parte de Swiatek, pero arrancó el único set que la polaca perdió en todo el torneo con 7-5. Iga inició muy mal el tercer set perdiendo su saque pero muy metódica fue dando vuelta a la situación y con 6-4 conquistó su tercer Roland Garros en su aún joven carrera. Del número uno no la baja nadie.

Novak Djokovic ganó el título de caballeros. El serbio no tuvo problemas para dejar atrás en 3 sets a: Aleksandar Kovacevic, Marton Fucsovics y Alejandro Davidovich. También venció en 3 sets a Juan Pablo Varillas, pero en la previa el tenista peruano había ganado a tenistas sembrados como Roberto Bautista o Hubert Hurkacz en batallas de 5 sets. De hecho, se podría decir que a los tiempos el torneo fue interesante para los tenistas latinoamericanos con el argentino Francisco Cerundolo y el chileno Nicolás Jarry alcanzando los octavos de final cayendo ante Holger Rune y Casper Ruud respectivamente. El noruego Ruud había derrotado a Elias Ymer, Giulio Zeppieri y Zhizhen Zhang.

Argentina's Tomas Martin Etcheverry celebrates his victory over Japan's Yoshihito Nishioka during their men's singles match on day nine of the Roland-Garros Open tennis tournament at the Court Suzanne-Lenglen in Paris on June 5, 2023. (Photo by Emmanuel DUNAND / AFP) (Photo by EMMANUEL DUNAND/AFP via Getty Images)

Argentina’s Tomas Martin Etcheverry celebrates his victory over Japan’s Yoshihito Nishioka during their men’s singles match on day nine of the Roland-Garros Open tennis tournament at the Court Suzanne-Lenglen in Paris on June 5, 2023. (Photo by Emmanuel DUNAND / AFP) (Photo by EMMANUEL DUNAND/AFP via Getty Images)

El mejor latinoamericano fue el argentino Tomás Etcheverry, quien en su camino eliminó a sembrados como Borna Coric y Yoshihito Nishioka hasta caer en cuartos de final ante Alexander Zverev en cuatro sets. Así mismo se resolvió el juego entre los nórdicos Ruud y Rune favorable a Casper. Karen Khachanov había sorprendido ganando un primer set a Djokovic, pero Novak ganó los 3 siguientes para alcanzar semifinales. El único que había sido claro en su triunfo fue Carlos Alcaraz que en 3 sets corridos barrió a Stefanos Tsitsipas: 6-2, 6-1 y 7-6 (7-5)

Ruud en su llave semifinal doblegó fácilmente a Zverev por 6-3, 6-4 y 6-0. De todas maneras fue gran participación del alemán que el año pasado en esas canchas se lesionó severamente. Se anticipaba un partidazo semifinal entre Carlos Alcaraz y Novak Djokovic. El primer set fue para el serbio por 6-3, pero el joven español consiguió el segundo 7-5 en un espectáculo parejo y de jugadas exquisitas. Sin embargo, Alcaraz presentó problemas físicos y muy disminuido jugó el resto del match perdiéndolo por doble 6-1.

Djokovic solo tuvo problemas en el primer set de la final ante Ruud teniendo que vencer en tie break 7-6 (7-1), mas en los siguientes fue evidente su superioridad: 6-3 y 7-5 que le dieron su Grand Slam número 23 y lo hacen el máximo ganador de este tipo de certámenes en la rama masculina, le devolvió el número uno del ranking ATP desplazando a Alcaraz y es el único jugador que ha ganado al menos 3 veces cada Grand Slam. Una leyenda que no vislumbra un fin cercano. Mientras tanto, una nueva final para Ruud que se le vuelve a escapar.

Vale también mencionar que en la rama juvenil de damas la peruana Lucciana Pérez alcanzó la final cayendo ante la rusa Alina Korneeva, mientras en la de chicos el boliviano Juan Carlos Prado también fue finalista siendo solo vencido por el croata Dino Prizmic.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
australian 2023

Campeones con Autoridad

Se acabaron las intensas jornadas de Australian Open, agotadoras para quienes tienen que esforzarse por mirarlas dado el huso horario. La alegría de una vuelta a la normalidad con escenarios a toda su capacidad y desde luego, grandes juegos entre los mayores exponentes del tenis.

Aryna Sabalenka se llevó el título de damas. La tenista bielorrusa no había tenido mayores problemas para doblegar a sus primeras rivales: Tereza Martincova, Shelby Rogers y Elise Mertens. En cuarta ronda tenía que enfrentar a una favorita y sembrada como Belinda Bencic a quien doblegó con pocas dificultades por 7-5 y 6-2. Varias favoritas se fueron quedando: Maria Sakkari y Madison Keys no pudieron pasar de tercera ronda, mientras Caroline García, Coco Gauff e Iga Swiatek se quedaron en cuarta.

Swiatek, número uno del ranking no pudo contra el consistente tenis de Elena Rybakina cayendo por doble 6-4. La campeona de Wimbledon hizo un camino notable no solo derrotando a la polaca, sino que también se deshizo de la brava Danielle Collins y en cuartos de final asestó un contundente 6-2 y 6-4 a Jelena Ostapenko, quien regresó al tenis estelar y por ejemplo doblegó a la joven Gauff. En los mismo cuartos, Sabalenka arrasó con Donna Vekic 6-3 y 6-2 y ya empezaba a perfilarse como favorita.

rybakina swiatek

Rybakina y Sabalenka llegaron a semifinales por vías distintas de sus cuadros y sus rivales tenían historias muy lindas que contar. La rival de la primera era Victoria Azarenka. La veterana ex número uno del mundo volvía a una semifinal australiana tras 10 años y en el camino se dio el gusto de dejar a 2 de las norteamericanas favoritas como Madison Keys y Jessica Pegula. Magda Linette es una tenista polaca de 30 años cuya carrera ha surgido en los últimos tiempos y pudo llegar a una semifinal de Grand Slam esta ocasión. Pudo forzar a un tie break a Sabalenka en el que finalmente cayó 7-1 y con 6-2 Aryna alcanzó su primera final en este tipo de torneos. Rybakina tuvo un triunfo similar ante Azerenka y protagonizó una final pareja que dio como ganadora a Sabalenka 4-6, 6-3 y 6-4.

Únicamente en la final Aryna perdió un set y desde esta semana alcanzó el puesto número 2 en el ranking WTA.

Habíamos hablado de una fuerte presencia estadounidense en el cuadro masculino del abierto australiano. Sebastian Korda, por ejemplo, hijo del tenista checo Petr Korda, se abrió paso derrotando a 2 favoritos como Daniil Medvedev y Hubert Hurkacz, pero una lesión le impidió terminar su encuentro en cuartos ante el ruso Karen Khachanov que se deshizo de otra esperanza norteamericana como Frances Tiafoe. En una de las llaves de cuartos se enfrentaron Tommy Paul y un desconocido Ben Shelton que hizo buen juego, pero en 4 sets Paul alcanzó las semifinales como punto más alto de su aún joven carrera.

Tommy Paul se enfrentaría en semifinal a Novak Djokovic. Poco se hablaba del gigante serbio que en su camino fue destrozando rivales: Roberto Carballés, Enzo Couacaud (único con el que perdió un set) e hizo sentir diminutos a experimentados tenistas que gozan de buen ranking, como Grigor Dimitrov y Alex De Miñaur. Los cuartos de final ante el ruso Andrey Rublev prometían emoción, el ruso había derrotado en un partidazo a 5 sets al danés Holger Rune, pero “Nole” lo arrasó con 6-1, 6-2 y 6-4. Desde el otro lado del cuadro, Stafanos Tsitsipas no tenía mayores sobresaltos hasta que en octavos de final tuvo que emplear 5 sets para vencer a Jannik Sinner. En cuartos pudo doblegar tranquilamente en 3 sets a Jiri Lehecka, quien había sorprendido al eliminar a Felix Auger Aliassime.

 rublev rune

En semifinales las incidencias de quienes disputarían la final fueron algo distintas. Mientras Tsitsipas tuvo que esforzarse para doblegar a un aguerrido Khachanov en un juego que incluyó tie breaks y cuatro sets bastante parejos, Novak Djokovic no tardó demasiado para en 3 sets deshacerse de Tommy Paul. La gran final tuvo su emoción, pero Djokovic siempre estuvo más fino para responder a las exigencias del mismo y venció 6-3, 7-6 (7-4) y 7-6 (7-5). Así obtuvo su Grand Slam número 22, empatando a Rafael Nadal, además de recuperar el número uno del ranking ATP y reivindicarse tras la prohibición que tuvo el año pasado por negarse a vacunarse contra el COVID 19.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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El Retorno de Murray y la Armada Americana

Hablar de Andy Murray es hablar sobre uno de los grandes tenistas si tomamos en cuenta desde la década pasada. Tanto así que en algunas temporadas compitió mano a mano con los “3 grandes”, pero sus operaciones de cadera lo alejaron de la alta competencia y del 2018 en adelante le ha costado protagonizar siquiera algún torneo. Tal vez nos estemos emocionando prematuramente, pero el despliegue del escocés en este Australian Open ha sido cuando menos inspirador.

Para empezar, no ha tenido rivales fáciles. Se temía una temprana despedida ante uno de los mejor sembrados como Matteo Berrettini. Murray empezó con gran pie infringiendo un doble 6-3 a su rival, quien debía justificar el prestigio de su ranking y logró hacerse 6-4 del tercer set. En el cuarto hubo necesidad del tie break en el que la juventud del tenista italiano parecía hacer el resto y se lo llevó 9-7, condiciones que hacían creer que Andy en el quinto set arriaría banderas, pero llevó el juego a un nuevo tie break exhibiendo los golpes y respuestas de sus mejores años. Bajó la nueva modalidad del “super tie break” que lleva esta instancia hasta el 10, Murray doblego a su joven rival 10-6 y pasó a segunda ronda.

El siguiente rival de Murray era Thanasi Kokkinakis, quien apoyado por su público y supuestamente aprovechando el cansancio de su rival, se iba dos sets arriba en la pizarra. 6-4 y 7-6 con tie break de 7-4. Eso más las más de 4 horas de la jornada pasada eran ingredientes poco auspiciosos para el ex número uno del mundo. Habría que decir sin embargo que cada punto fue muy disputado y con resoluciones ajustadísimas, así mismo, el tercer set llegó a un tie break, mencionado también que el australiano en el mismo estuvo 5-2 a favor y con punto para partido. Con ajustado 7-5 y siendo más de las 1 de la mañana en hora local, Murray seguía con vida. Con mucha categoría se llevó 6-3 el cuarto set y en un extenuante quinto, en el cual varios games duraron más de 5 minutos, Murray obtuvo un quiebre clave para vencer 7-5 ante la incredulidad de un agotado rival y público. Ya habían dado las 4 AM, era hora de dormir, tras 5 horas y media de batalla.

 murray berrettini

Murray ha sido lo más emocionante ocurrido en las primeras jornadas, sin embargo, hay que hablar de alguien a quien los 5 sets se le está haciendo habitual como Felix Auger Aliassime. El canadiense se batió a 4 sets con su compatriota Vasek Pospisil, pero después tuvo un durísimo partido ante Alex Molcan, quien venció por doble 6-3 en los primeros sets, lo que parecía despedida para su joven rival, quien soberbiamente levantó el partido venciendo por 6-3, 6-2 y 6-2. Alexander Zverev retornaba a la grandes pistas tras su lamentable lesión en Roland Garros 2022 y probablemente necesite más juegos para volver a su forma. Sufrió mucho para doblegar en 5 sets al peruano Juan Pablo Varillas, quien venía de qualy. Desde esa misma instancia llegó su siguiente rival, Michael Mmoh quien derrotó fácilmente en 4 sets a “Sascha”. Al momento, favoritos como: Djokovic, Tsitsipas o Rublev no tiene mayores problemas. Pero los problemas físicos lo complicaron a Rafael Nadal, quien en segunda fase cayó ante McKenzie McDonald.

Hablamos de Mmoh y McDonald, 2 tenistas estadounidenses. Ambos dieron grandes sorpresas por el nombre de sus rivales, ciertamente, pero también lo hicieron sus compatriotas Jenson Brooksby y J.J. Wolf sobre Casper Ruud y Diego Schwartzman. 8 tenistas norteamericanos accedieron tercera ronda, lo que podría volver al optimismo a una nación que no ve un ganador en rama masculina desde 2003, para hacernos una idea, Andre Agassi todavía competía. Frances Tiafoe sin duda es la mayor esperanza para los de las barras y estrellas. Por lo pronto, llama la atención por su indumentaria.

 tiafoe

 

En el lado de las damas hay 2 grandes caídas que fueron: Ons Jabeur y Daria Kasatkina. A quienes se les mira con mayor autoridad en su juego es a Aryna Sabalenka y Caroline Garcia, han perdido pocos games y en el caso de la francesa, supo remontar con mucha calidad momentos apremiantes ante Leylah Fernandez en un partido espectacular.

Edison Guapaz Zambrano
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De Nuevo Nole es el “Maestro”

Se cerró la temporada de tenis ATP en 2022 con las finales que se disputaron en Turín. Se esperaba la comparecencia del joven Carlos Alcaraz, quien de todas maneras se erigió como el número uno del año, más su lesión en el Masters de París lo obligó a desistir de participar.

Como siempre, se dividió a los participantes en 2 grupos de 4 tenistas. El Grupo “verde” lo integraron: Rafael Nadal, Casper Ruud, Felix Auger Aliassime y Taylor Fritz que entró a reemplazar a Alcaraz. El grupo “rojo” lo conformaron: Stefanos Tsitsipas, Daniil Medvedev, Andrey Rublev y Novak Djokovic.

El estadounidense Fritz sorprendió cuando derrotó a Nadal por 7-6 (7-3) y 6-1. Al legendario español lo remataría el canadiense Felix Auger Aliassime infringiéndole un 6-3 y 6-4 que prácticamente lo mandó de vacaciones. El noruego Casper Ruud había vencido a Auger-Aliassime por 7-6 (7-4) y 6-4 y cuando venció a Fritz en un complicado juego por 6-3, 4-6 y 7-6, se aseguró su paso a semifinales. Por lo que importó poco su caída a doble 7-5 frente a Nadal. Fritz siguió sorprendiendo y se coló a semifinales cuando derrotó en 3 sets a Felix Auger: 7-6-, 6-7 y 6-2.

En la otra llave, Novak Djokovic sacó toda su experiencia para vencer por 6-4 y 7-6 (7-4) a Stefanos Tsitsipas, mientras que en el duelo entre rusos, Andrey Rublev ganó a Daniil Medvedev viniendo de atrás: 6-7, 6-3 y 7-6. Rublev también vencería a Tsitsipas 3-6, 6-3 y 6-2 y así se clasificaría a semifinales. Djokovic derrotó a Medvedev: 6-3, 6-7 y 7-6,para quedar con vida en el torneo y derrotar fácilmente a Rublev 6-4 y 6-1, con ambos clasificados. Tsitsipas al menos venció en los 3 sets a Medvedev.

Sorprendió un poco la facilidad con la que Ruud doblegó a Rublev en una de las semifinales 6-2 y 6-4. Todo lo contrario, la batalla entre Djokovic y Fritz estuvo compleja, y aunque el serbio empleó 2 sets, ambos tuvieron que irse al tie break. Entonces fue 7-6 (7-5) y 7-6 (8-6). La gran final se al llevó Djokovic ya muy asentado con su físico y juego por 7-5 y 6-3 ante Ruud. A sus “venerables” 35 años, Noleganó su sexto título de “maestro” e igualó en ese registro a Roger Federer.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol