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Los Grandes Sacaron la Casta

Se va aproximando la definición del campeón europeo de esta temporada. Los octavos tuvieron como una de las mayores novedades a la caída del campeón, Real Madrid

5 de marzo

Ajax llegó a Madrid con el objetivo de sorprender de entrada y así lo hizo cuando Hakim Ziyech tempranamente cerró en gol una gran jugada colectiva. Poco después David Neres se sirvió de una formidable jugada de Tadic y el 2-0 a cero era inconcebible para la parcialidad merengue. La pesadilla para el campeón reinante se hacía más espesa cuando Dusan Tadic con un soberbio remate establecía ya la goleada que parecía atenuar el tanto de descuento de Marco Asensio, sin embargo, un imponente tiro libre de Lasse Schøne cerró el 4-1 con el que el Ajax paseó al Real Madrid y lo sacó de competición. Mientras tanto, el Tottenham con solitario gol de Harry Kane derrotó a domicilio a Borussia Dortmund 1-0 y sumando al triunfo de la ida, dio la clasificación a cuartos de final a los Spurs.

 6 de marzo

Uno de los grandes milagros de esta jornada se dio en París. Romelu Lukaku abría tempranamente el marcador para el Manchester United y a pesar que no tardó en llegar el empate local de Juan Bernat, nuevamente Lukaku se hacía presente en el marcador y gestaba un segundo tiempo de incertidumbre en el cual, siempre los red devils estuvieron más cerca que los parisinos de anotar insistiendo continuamente hasta que llegó su premio sobre la hora cuando Marcus Rashford anotó tras polémica sanción penal y con 3-1 Manchester United derrotó al Paris Saint Germain y con ello avanzó a cuartos de final. En Portugal el Porto partía con ventaja tras tanto de Soares y pronto lo igualó Daniel De Rossi para la Roma. Moussa Marega anotó el 2-1 con el que el juego se vio forzado a los alargues que bien pudieron estar para cualquiera, pero a poco del final hubo penal que Alex Telles transformó en gol y dio al elenco lusitano el paso a los cuartos de final tras vencer 3-1 a la Roma.

12 de marzo

Una nueva jornada fenomenal de Cristiano Ronaldo en Champions League. Juventus lució completamente decidido a tumbar el 2-0 en contra que tenía ante un conjunto colchonero increíblemente timorato. Ronaldo elevándose como basquetbolista superó su marca para clavar el frentazo del primer tanto. El segundo fue algo similar aunque con un salto más moderado y con ayuda de la tecnología para su confirmación pues apenas había traspasado la línea. Cerca del final, el portugués firmó su hat trick con un certero lanzamiento penal y el 3-0 de la vecchia signora sobre el Atlético de Madrid permitió a los italianos avanzar de fase. En Manchester el City propinó un escalofriante 7-0 a Schalke 04. Otra noche brillante para Sergio Agüero que anotó su doblete antes de finalizar el primer tiempo y Leroy Sané ya hacía goleada al marcador antes el complemento. En la segunda parte cayó la sinfonía de goles con anotaciones de Bernardo Silva, Phil Foden y Gabriel Jesus.

13 de marzo

Liverpool venció como visitante por 3-1 al Bayern. Gran jornada de Sadio Mané que abrió el marcador aprovechando una mala salida de Neuer aunque los bávaros cerraron igualando tras autogol de Matip. El segundo tiempo vio a un equipo inglés muy decidido que pudo lograr un marcador contundente con tantos de Virgil Van Dijk y otro de Mané. Ambos con juego aéreo. En Barcelona tras una sanción penal poco convincente, Lionel Messi la transformó en gol picando la ejecución para abrir el marcador del conjunto catalán que avasalló a su rival y amplió la diferencia con tanto de Philippe Coutinho Lucas Tousart había descontado, pero en el último cuarto de hora arrancó el show time culé con tantos de Pique, Dembelé y otro de Messi. 5-1 con el que el FC Barcelona derrotó al Olympique de Lyon y con ello clasificó a cuartos de final.

Foto principal tomada de Líbero

Edison Guapaz Zambrano
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En los Albores de Octavos en Champions

Pronto arrancan los octavos de final del torneo de clubes más importante del mundo. Por ello es bueno recordar que pasó en la fase de grupos y cómo llegaron los equipos que siguen con vida a la siguiente fase.

Como había que esperarse, en la primera jornada del Grupo A El Borussia Dortmund y el Atlético Madrid salieron victoriosos en sus visitas ante Brujas y Mónaco y rápidamente sacaron ventajas cuando enfrentaron a esos mismos rivales cambiados y de locales. ­Parecía que la ventaja de los alemanes iba a ser notoria luego de que derrotasen por 4-0 a los colchoneros en una gran actuación de Raphaël Guerreiro y Jadon Sancho, sin embargo, ambos clubes sacaron las mismas 4 victorias, 1 empate y una derrota, mas los Borussers se llevaron el primer lugar por el gol diferencia superior. Sorprendió Brujas goleando 4-0 a domicilio a Mónaco y conminando a los franceses al último lugar.

El FC Barcelona se vio inmensamente superior en el Grupo B que parecía que le podía ofrecer más competencia. Arrancó intratable con 4-0 ante el PSV que incluyó triplete de Lionel Messi y después asestó a domicilio un 4-2 ante el Tottenham con doblete del astro argentino. Inter de Milán arrancaba bien con victorias sobre Tottenham y PSV que incluyeron tantos de su goleador, Mauro Icardi, mas serían las únicas que alcanzarían en el torneo y al final le pesaría el empate 1-1 como local ante el PSV en la última fecha, en ese mismo momentos, los “Spurs” arrancaban un agónico empate en el Camp Nou ante el Barça que los llevó a clasificar a octavos por mayor cantidad de goles a favor y conminó a los italianos a la Europa League.

El Grupo C tenía una obvia lucha entre 3 poderosos y uno con pocas opciones como el Estrella Roja que sin embargo dio más de un dolor de cabeza al inicio de la competición. El PSG ganó el grupo haciendo énfasis en su poderoso ataque y así consiguió finalizar la etapa con 17 goles, destacando Neymar con 5 y solo perdió su primer juego ante Liverpool. Los reds y el Napoli pelearon arduamente por el segundo puesto y finalmente fue favorable para los ingleses por goles a favor pues ambos equipos terminaron esta etapa con 9 puntos y gol diferencia positivo de 2. De hecho, en la última jornada se enfrentaron ambos equipos en Anfield y el resultado favoreció al local por 1-0.

En el Grupo D se paseó notoriamente el Porto que terminó invicto apenas cediendo un empate en Alemania al inicio del torneo ante el Schalke 04, que fue el otro equipo clasificado a octavos también con cierta holgura sumando 11 puntos, muchos más que los 4 que consiguió el Galatasaray, equipo que se ubicó en tercer lugar, mientras el Lokomotiv apenas pudo ganar un juego, precisamente ante los turcos. El elenco portugués, ganador del grupo, encontró en el malinés Moussa Marega a su implacable goleador y es uno de los que lidera la tabla de artilleros del presente torneo. El Schalke basó su clasificación en una gran defensa que apenas permitió 4 goles.

Como se esperaba, el Bayern de Munich ganó el Grupo E gracias especialmente a los goles de Robert Lewandowski, quien al momento es el goleador del torneo con 8 tantos. El cuadro bávaro acabo invicto la fase de grupos apenas cediendo 2 empates contra el otro clasificado de este grupo que fue el Ajax. EL conjunto holandés pareció reverdecer viejos tiempos en los que eran temibles en el continente y con un atildado fútbol de jugadores jóvenes asombró a los espectadores sin conocer tampoco la derrota. Decepcionante actuación de Benfica que no pudo ni ante alemanes ni ante holandeses. Apenas pudo triunfar ante el AEK, equipo griego que perdió todos sus partidos.

Manchester City dominó el Grupo F perdiendo sólo un partido sorprendentemente como local ante Lyon y después pudo demostrar todo su poder goleador sobretodo ante el Shakhtar Donetsk a quien infringió goleadas de 3-0 como visitante y 6-0 como local. Hablando del Lyon francés, su campaña fue algo curiosa, pues después de doblegar al City igualó todos sus partidos, pero le alcanzó para quedarse con 8 puntos y el segundo lugar. Los ucranianos del Shakhtar jugarán la Europa y finalmente El Hoffenheim sin victorias se quedó con el último lugar.

Real Madrid no tuvo mayores problemas para ganar el Grupo G. Había arrancado con una espectacular goleada 3-0 frente a la Roma, pero después cayó en Moscú. Finalmente tras el cambio de entrenador sumaron las victorias necesarias para acumular 12 puntos y no verse afectados cuando nuevamente perdieron ante el CSKA sorprendentemente goleados 3-0 en el Bernabéu. Todo lo contrario, los romanos triunfaron en sus 2 encuentros ante los rusos y sumado a eso una goleada 5-0 ante Viktoria Plzen le dio los 9 puntos y el segundo lugar. Los checos, a pesar de su horroroso gol diferencia, desplazaron del tercer lugar al CSKA tras haber tenido mejores resultados en sus enfrentamientos entre sí.

Cuando Juventus y Manchester United derrotaron como visitantes al Young Boys y al Valencia respectivamente, daban el aviso que serían los líderes indiscutibles del grupo. Los italianos finalizaron primeros con 4 triunfos y 12 puntos teniendo a Paulo Dybala como su máximo goleador, curiosamente en los enfrentamientos entre los red devils y la vecchia signora, triunfaron los visitantes. Los ingleses consiguieron 3 victorias y un empate para hacerse del segundo lugar, dejando en la tercera ubicación al Valencia con 8 puntos y a Young Boys eliminado de toda competición con 4.

 

Estos serán entonces los juegos de octavos de final:

 

Schalke 04 vs Manchester City

Atlético Madrid vs Juventus

Manchester United vs PSG

Tottenham Hotspur vs Borussia Dortmund

Olympique Lyon vs FC Barcelona

Roma vs Porto

Ajax vs Real Madrid

Liverpool vs Bayern

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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¡Listos Para Una Nueva Edición de Champions!

Está próximo a comenzar el torneo de clubes más importante del mundo y como siempre, el sorteo determinó unos grupos sumamente interesantes y otros no tanto. Una novedad introducida en esta temporada son los horarios y ahora será más frecuente el doble turno en días de competición. A continuación, un vistazo a los grupos y haremos pronósticos.

 Grupo A:

Atlético de Madrid

Borussia Dortmund

AS Mónaco

Club Brugge

Grupo sumamente interesante. Atlético Madrid se va fortaleciendo en cada temporada. Además de la seguridad de Godín, el talento de Koke y Saúl y la contundencia de Costa y Griezmann se vienen a sumar nombres como Thomas Lemar, Kalinic y Santiago Arias. Apunta hacia las instancias finales de la competición. El Borussia además de contar con la experiencia de viejos conocidos como: Reus, Schmelzer, Piszczek o Kagawa, se ha reforzado con el defensa marroquí Achraf Hakimi y el volante belga Axel Witsel. Al Mónaco de Falcao, Glik y Bennasser se sumaron Nacer Chadli y Aleksandr Golovin. Estos 3 clubes son favoritos para pelear la clasificación a octavos, mientras que el Brujas aparentemente es el más débil cuyo cpaitán es el holándes Ruud Vormer.

Clasificados: Atlético Madrid, Borussia. Europa League: Mónaco. Eliminado: Brugge

 

Grupo B

FC Barcelona

Tottenham Hotspur

PSV

FC Internazionale

Sin duda uno delos grupos más atractivos de la competición. Nuevamente el gran favorito es el Barça que a su fabuloso plantel donde está Messi, Suárez, Rakitic, Piqué y demás, se incorporó el volante chileno Arturo Vidal. Tottenham desde el año pasado ha conformado un cuadrazo donde brillan: el goleador del mundial, Harry Kane, Eriksen, Min Son y una buena base inglesa con Alli, Dier, Trippier y más gente que brilló en la Copa del Mundo. El Inter vuelve a los tiempos a disputar la Champions con un interesante plantel que incluye a los croatas Perisic y Brozovic además de los argentinos Icardi y Martínez. También ha hecho interesantes incorporaciones como Sime Vrsaljko, Radja Nainggolan o Stefan de Vrij. El PSV es el menos opcionado y tiene la esperanza goleadora del mexicano “Chucky” Lozano.

Clasificados: Barcelona, Tottenham. Europa League: Inter. Eliminado: PSV

 

Grupo C

Paris Saint Germain

SSC Napoli

Liverpool FC

FK Crvena Zvezda

 

Otro grupo que se plantea muy interesante. El PSG tiene entre ceja y ceja lograr la Champions desde que recibe fuertes inversiones. Conservando su poderoso ataque con Neymar, Mbappé y Cavani, además de las experiencias de las copas pasadas, el objetivo es claro, aunque tal vez su camiseta aún no pese lo suficiente. Napoli se reforzó en el arco con David Ospina y Orestis Karnezis. Su ataque poderoso con Hamsik, Insigne, Mertens y Milik siempre será motivo de preocupación para el rival. Liverpool, el actual subcampeón confía en su temible tripleta Salah – Firmino – Mané. Incorporó en el arco al brasileño Alisson Becker y al suizo Xherdan Shaqiri. El Estrella Roja vuelve a los tiempos a esta competición que alguna vez fue suya, pero es por lejos el menos opcionado a seguir con vida.

Clasificados: PSG, Liverpool. Europa League: Nápoli. Eliminado: Crvena Zvezda

 

Grupo D:

Lokomotiv Moskva

FC Porto

FC Schalke 04

Galatasaray SK

Tal vez la llave menos atractiva, sin embargo, el gusto será estará en averiguar quien se impondrá en un grupo de fuerzas relativamente parejas. El Lokomotiv tiene una buena base local que participó en la última copa del mundo, además del defensa alemán Benedikt Höwedes y el veterano atacante peruano Jefferson Farfán. Porto siempre es un rival de cuidado en Champions, con su base de brasileños y mexicanos conforman un cuadro sólido al cual se sumó Chancel Mbemba. Tras un par de años, el tradicional Schalke 04 regresa a Champions y para ello se ha reforzado con un numeroso contingente del medio local principalmente, destacando Sebastian Rudy. Sofiane Feghouli y Derdiyok son la esperanza del Galatasaray que reforzó su defensa con el experimentado lateral Yuto Nagatomo.

Clasificados: Porto, Schalke. Europa League: Lokomotiv. Eliminado: Galatasaray

 

Grupo E:

Bayern München

SL Benfica

AFC Ajax

AEK Atenas

El claro favorito de esta llave sin duda es el Bayern. A los Neuer, Müller, Lewandowski, Kimmich, James y demás estrellas se suma el prometedor Leon Goretzka, además de Niko Kovac en la dirección técnica para así buscar una nueva conquista continental. Benfica, con su importante contingente latinoamericano, intentará pasar a octavos de final en lo que aparentemente la búsqueda del segundo cupo a octavos sería más pareja. Volvió a la competición uno de los grandes y clásicos como el Ajax. El cuadro holandés tiene una notable base local, lo que no lo hace uno de los favoritos en el grupo. Algo similar a la conformación del AEK con mayoría griegos y la llegada del joven argentino Lucas Boyé.

Clasificados: Bayern, Benfica. Europa League: Ajax. Eliminado: AEK

 

Grupo F:

Manchester City FC

FK Shakhtar Donetsk

Olympique Lyonnais

TSG Hoffenheim

Acá también hay un claro favorito que es Manchester City. El conjunto inglés completó una temporada maravillosa en el torneo local, aunque aún le falta para dar el paso hacia el protagonismo internacional. Los dirigidos por Guardiola se han conservado mayormente, a sus estrellas: Agüero, Sané, Sterling o De Bruyne se incorporó Riyad Mahrez, haciéndolos aún más temibles. El Shakhtar es generalmente protagonista en los torneos europeos con su tropa llena de jugadores locales y brasileños, aunque no precisamente luce como favorito. El Lyon incorporó muchos jugadores nuevos y también posee una importante base francesa sin figuras muy sobresalientes. Hoffenheim ha sido protagonista del torneo alemán pero es difícil saber si podrá competir ante experimentados.

Clasificados: Manchester City, Hoffenheim. Europa League: Shakhtar Donetsk. Eliminado: Lyon

 

Grupo G:

Real Madrid CF

AS Roma

CSKA Moskva

FC Viktoria Plzen

Dos muy claros favoritos en esta llave. Real Madrid como campeón vigente es uno de ellos. Sin duda se siente la partida de Cristian Ronaldo, pero la llegada del DT Julen Lopetegui más Thibaut Courtois en la portería aseguran todavía gran poder a la escuadra de Bale, Benzema, Isco, Kross y Modric. A la Roma de Dzeko y Perotti se han sumado Javier Pastore, Ante Coric y el portero Robin Olsen para tratar de por lo menos igualar la espectacular campaña del año pasado donde llegaron a semifinales. CSKA tiene un plantel mayormente de jugadores locales con algunos refuerzos como Abel Hernández en delantera y el defensa islandés Magnússon. Viktoria Plzen con mayoría de jugadores checos y casi siempre en estas competiciones de todas formas está lejos del favoritismo.

Clasificados: Real Madrid, Roma. Europa League: CSKA. Eliminado: Viktoria Plzen

 

Grupo H:

Juventus FC

Manchester United FC

Valencia CF

BSC Young Boys

Este grupo también aparece como atractivo por los nombres de sus integrantes. Juventus causó revuelo por la contratación de Cristiano Ronaldo en sus filas, además de la llegada de Emre Can y el regreso de Leonardo Bonucci. Sumados a estrellas como Mandzukic y Dybala, el objetivo es la tan esquiva y anhelada copa de campeones para la “Vecchia Signora”. Manchester United no tiene el rendimiento esperado por lo pronto y no contrató mayormente. La esperanza está en sus estrellas como Lukaku o Pogba, quienes hicieron una magnífica Copa del Mundo. El Valencia hizo varias incorporaciones, donde destacan Michy Basshuayi y Geoffrey Kondogbia para el reencuentro del conjunto español con la competición. Young Boys por primera vez accede a la fase de grupos en este formato de Champions League y es por lejos el menos opcionado.

Clasificados: Juventus, Manchester United. Europa League: Valencia. Eliminado: Young Boys

Edison Guapaz Zambrano
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Sorteados Los 16 Mejores de Europa

Finalizó la fase de Grupos de Champions League y como es costumbre de esta competición, las llaves de eliminación simple se las establece por sorteo entre los clasificados. Demos paso a un breve análisis de lo que pasó en la primera parte de la competencia.

En el Grupo A el Manchester United se apoderó fácilmente del primer lugar al ganar 5 de sus 6 encuentros, incluyendo brillantes triunfos como visitante ante el CSKA y Benfica, contando con la presencia oportuna de los goleadores Romelo Lukaku y Marcus Rashford. Suele ser costumbre del Basilea el incomodar a los grandes y una vez más se coló en octavos de final con sensacionales batacazos en Moscú y Lisboa. El CSKA fue un muy mal local, perdiendo 2 de sus 3 juegos, aunque fue mejor visitante y sumó 9 puntos que le permiten acceder a Europa League. Benfica fue una absoluta decepción al perder todos sus juegos.

El PSG tuvo un rendimiento escalofriante en el Grupo B convirtiendo 25 tantos que por lo pronto le hacen el cuadro más goleador y le dieron el primer lugar de la llave. Su tridente: Neymar, Edinson Cavani y Kylian Mbappé metiendo miedo y goles. El otro clasificado fue el siempre recio Bayern de Múnich que finalmente hizo los mismos 15 puntos de los parisinos, pero alcanzaron un menor gol diferencia. De todas maneras fueron los únicos en derrotar al conjunto francés. Celtic y Anderlecht quedaron muy lejos, tan solo pudieron ganarse entre sí y el mejor gol diferencia de los escoceses los llevan a la Europa League.

Roma alcanzó el liderato del Grupo C erigiendo al portero Alisson como su principal figura, aunque igualó en puntos con el más goleador Chelsea y se dirimió las ubicaciones al haber conseguido el cuadro romano más puntos en los enfrentamientos entre sí. El conjunto inglés aprovechó del novato Qarabag con severas goleadas. Hablando del conjunto azerí, disfrutó de jugar contra grandes rivales y de al menos conseguir 2 puntos a costa del Atlético de Madrid que fue una de las decepciones de la etapa, apenas ganando un partido, lo que tan solo le sirvió para llegar a Europa League, cuando sus aspiraciones eran otras.

Con una campaña no tan espectacular, pero finalmente invicta, Barcelona terminó siendo el líder del Grupo D anotando “apenas” 9 goles, aunque Juventus, equipo que clasificó en el segundo puesto tan solo consiguió 7 y recién pudo asegurar su clasificación al vencer a domicilio a Olympiacos en la última fecha. Los griegos no pudieron conseguir triunfos, quedando últimos y eliminados de toda competición. Sporting de Lisboa se quedó con el tercer lugar y jugará Europa League. No pudo de local contra los grandes del grupo.

Liverpool tuvo una campaña espectacular para hacerse del primer lugar del Grupo E con 23 goles a favor (que incluyeron 2 triunfos 7-0) e invicto con gran actuación del egipcio Mohamed Salah y Philippe Coutnho. La campaña del Sevilla fue muy irregular con grandes actuaciones y terribles caídas como aquel 5-1 ante el Spartak. En tanto que los rusos apenas rescataron el cupo a la Eruopa League con apenas 1 victorias que es más que las cero obtenidas por el Maribor esloveno que quedó eliminado de toda competición.

Gran campaña cumplió el Manchester City para quedarse con la punta del Grupo F con apenas una derrota y 5 goles en contra gracias en parte a su gran portero Ederson y el gran aporte en la media de John Stones. El Shakhtar Donetsk alcanzó el segundo lugar luego de asegurar el triunfo en todos sus juegos de local, además de batir como visitante al Feyenoord. Los holandeses fueron últimos y apenas consiguieron una victoria, mientras que se puede decir que fue algo decepcionante la campaña del Nápoli, del que se esperaba algo más, pero con 6 puntos solo alcanzaron la Europa League para el siguiente año.

Sin duda la gran sorpresa del Grupo G, por no decir de la copa fue que el Besiktas haya ganado este grupo, además de hacerlo de manera invicta y lanzando al estrellato a su figura, Talisca. El siempre recio Porto se llevó el segundo lugar con 10 puntos pues a que justamente había sufrido tempranamente un revés como local ante los turcos. El debutante RB Leipzig dio bastante pelea y terminó en puestos de Europa League apenas en la última fecha cuando justamente cayó como local ante el Porto. Mónaco, de extraordinaria campaña en la temporada pasada, esta vez decepcionó quedando último y sin puntos.

Tottenham alcanzó la cima del Grupo H. Fue el equipo que más puntos logró en la etapa con 16 en total que le dieron el liderato con una espectacular campaña de Harry Kane en el plano goleador. Parece poco un segundo lugar para el Real Madrid pero habrá que decir que cumplió con todas las expectativas salvo en los duelos contra Tottenham. Además que Cristiano Ronaldo anotó en todos los partidos. Muy decepcionante campaña del Borussia Dortmund que apenas sí pudo empatar en 2 ocasiones con el APOEL y pudo llegar a la Europa League por mejor gol diferencia siendo los puntos que consiguió ante los chipriotas los únicos en la competición.

Siendo así, las llaves de octavos de final fueron sorteadas de la siguiente manera:

Juventus vs Tottenham Hotspur
Basel vs Manchester City
Porto vs Liverpool
Real Madrid vs PSG
Chelsea vs FC Barcelona
Bayern vs Besiktas
Sevilla vs Manchester United
Shakhtar Donetsk vs Roma

Edison Guapaz Zambrano
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Vuelven los Mejores del Mundo

Se pone en marcha el torneo de clubes más importante del mundo y cuya final para esta temporada se disputará en Kiev Ucrania y que como anticipo al mundial, develará el nivel con la que las principales figuras irán al evento de Rusia, con la consabida emoción y derroche de calidad que año tras año vemos en esta competición y con la angustia que esta disputa no deje a ningún mimado de la afición lejos de la Copa del Mundo.

Se sortearon los grupos y los presentamos a continuación con nuestros respectivos pronósticos:

Grupo A:
FC Basel
SL Benfica
CSKA Moscú
Manchester United FC

El Basel con una buena base local está ahí para siempre ser el cuadro incómodo para los grandes. Podremos ver a su joven promesa Dimitri Oberlin junto a atacantes más experimentados como Elyounoussi y van Wolfswinkel. Benfica, campeón vigente de Portugal ha llevado a sus filas a Haris Seferovic y Gabriel Barbosa para buscar también una actuación interesante, aunque se ve muy difícil romper “la maldición”. CSKA sostiene también una base local con los Berezutski, Dzagoev y demás miembros de la selección rusa. El Manchester United, campeón vigente de la Europa League y donde milita Antonio Valencia, contrató de momento con fortuna a Romelu Lukaku para consolidar una escuadra que tuvo un gran remate la temporada pasada. Se podría decir que los británicos tienen una ligera ventaja, pero es una de las llaves más parejas de la etapa.

Octavos de Final: Manchester United y Benfica. Europa League: Basel. Eliminado: CSKA

Grupo B:
Paris Saint – Germain FC
FC Bayern Munich
RSC Anderlecht
Celtic FC

El PSG francés escandalizó el marcado de verano con las incorporaciones de Neymar, Dani Alves y Kylian Mbappé. Ellos, sumados a la ya poderosa escuadra conformada las pasadas temporadas, tienen como misión clara buscar la primera Champions para el club parisino. Como rival de grupo tendrá al siempre poderoso y experto en estas lides, Bayern de Múnich, quienes se hicieron de los servicios de James Rodríguez en esta temporada y poco han variado de su rico plantel. Anderlecht, campeón de Bélgica confiará en la intervención de su capitán Sofiane Hanni y del defensa serbio Ivan Obradovic. Celtic con un plantel más modesto que tiene en delantera a Moussa Dembelé intentará hacer frente en un grupo donde claramente son favoritos alemanes y franceses.

Octavos de final: PSG y Bayern. Europa League: Anderlecht. Eliminado: Celtic

Grupo C:
Atlético de Madrid
Chelsea FC
Qarabag FK
AS Roma

El Atleti viene con la emoción del estreno de su nuevo estadio y de la mano de su gran figura, el francés Antoine Griezmann buscarán la ansiada y esquiva copa europea en un grupo en el que si bien está bastante parejo, son favoritos. En Chelsea, la incorporación de Álvaro Morata sumará decisivamente a un plantel poderoso del que sin duda se espera protagonismo. Será interesante ver el debut del Qarabag con su conmovedora historia que incluye el superar problemas bélicos, pero está lejos de ser el favorito en la llave. Roma incorporó al defensa mexicano Héctor Moreno y con el poder goleador de Edin Dzeko tratará de hacer frente a españoles e ingleses que lucen mejor armados.

Octavos de final: Atlético, Chelsea. Europa League: Roma. Eliminado: Qarabag

Grupo D:
Sporting Clube
FC Barcelona
Juventus FC
Olympiacos FC

Sporting, con una base latinoamericana más el poder ofensivo de Gelson y Bas Dost, tratarán de hacer frente a unos rivales tradicionales y evidentemente más poderosos. El FC Barcelona, como han sido los últimos años lógicamente querrá llegar al título continental. A Lionel Messi y Luis Suárez viene a sumarse Ousmane Dembelé y junto al afamado y poderoso plantel intentar volver a hacer historia. A la Juventus se le ha escapado por poco el título y para que este año no se les vaya de las manos, han sumado a Douglas Costa y al defensa alemán Benedikt Höwedes, con el Barça tendrán una pelea interesante y son por lejos los favoritos del grupo. Olympiacos, con un plantel más modesto parecería tener pocas opciones.

Clasificados: Juventus y Barcelona. Europa League: Sporting. Eliminado: OIympiacos

Grupo E:
Sevilla FC
NK Maribor
FC Spartak Moscú
Liverpool FC

A una escuadra que de por sí ya lleva mucho sabor latinoamericano como el Sevilla se suma el colombiano Luis Muriel así como la vuelta a casa de Jesús Navas lleva alta expectativa. Después de mucho tiempo el Maribor esloveno vuelve a la máxima competición europea, pero con su modesto plantel que tiene una mayoritaria base local difícilmente se erige como uno de los candidatos. Del mismo modo el Spartak de Moscú tiene mayoría rusa en su nómina con conocidos como Dmitri Kombarov o Aleksandr Samedov. Vuelve el Liverpool con hambre de gloria y vuelta a tiempos mejores sumando a sus filas al atacante egipcio Mohamed Salah y a Alex Oxlade Chamberlain. La perspectiva es que los reds disputen el primer lugar con los españoles.

Clasificados: Sevilla y Liverpool. Europa League: Spartak. Eliminado: Maribor

Grupo F:
SSC Napoli
Feyenoord Rotterdam
Manchester City FC
FC Shakhtar Donetsk

Al Napoli le ha faltado algo de fortuna para consolidar actuaciones más importantes en estas competiciones europeas y confiarán en que esta vez su tándem de ataque entre Arkadiusz Milik y Dries Mertens cuenten con toda su salud. Feyenoord cuenta con una joven base local y figuras extranjeras como Bilal Basacikoglu o el peruano Renato Tapia. Manchester City irá a la caza de aquel trofeo internacional que tanta falta le hace y para el que están destinadas las costosas inversiones de sus propietarios, ellos fundarán sus esperanzas en el joven delantero brasileño Gabriel Jesús. Una nueva temporada y una nueva oportunidad para el Shakhtar de brillar internacionalmente con sus conocidas escuadras repletas de brasileños. Todos estos clubes encuadrados en un grupo parejo e interesante

Clasificados: Manchester City, Napoli. Europa League: Shakhtar. Eliminados: Feyenoord

Grupo G:
Besiktas JK
RB Leipzig
AS Monaco
FC Porto

Besiktas, actual campeón turco tiene entre sus novedades para la temporada al portugués Pepe y al volante español Álvaro Negredo entre otros. Será interesante verlos en otro de los grupos parejos de la Champions donde está el debutante alemán RB Leipzig que fue la gran sorpresa del año pasado al quedar segundos en la Bundesliga, apoyados por un notable poder económico, pero su rendimiento internacional es una incógnita. Mónaco con su poderosa delantera que incluye a Radamel Falcao, Stevan Jovetic y Guido Carrillo intentarán repetir la interesantísima participación de la pasada temporada. El siempre respetable Porto buscará hacer prevalecer su nombre con una nómina cargada de jugadores brasileños y mexicanos.

Clasificados: Mónaco, Porto. Europa League: Besiktas. Eliminado: Leipzig

Grupo H
Tottenham Hotspur FC
Real Madrid CF
APOEL FC
Borussia Dortmund

Para el Tottenham es una cuenta pendiente las competiciones europeas y para ellos las esperanzas están en el protagonismo de Harry Kane y Delle Alli. El Real Madrid es nuevamente el gran favorito para triunfar en la competición, siempre que Kroos, Modric, Casemiro y Cristiano Ronaldo mantengan su excelso nivel. Bastante lejos como el cuadro más modesto de la llave está el APOEL de Chipre que en todo caso si no disfruta de jugar ante grandes del mundo, al menos podrá incomodar a alguno. Borussia siempre va promocionando jóvenes figuras a las que se suman sus estrellas Pierre Aubameyang, Julian Weigl y el emergente estadounidense Christian Pulisic para buscar la clasificación a octavos.

Clasificados: Real Madrid, Borussia Dortmund. Europa League: Tottenham. Eliminado: APOEL

Edison Guapaz Zambrano
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El Título Europeo de Toño

Manchester United venció 2-0 a Ajax en la final de la Europa League 2016 – 2017 disputada en el Friends Arena Solna de Estocolmo.

Era evidente el nerviosismo del joven cuadro holandés al que le costó hilvanar un juego coherente en el inicio del partido. Después se apoderaron del balón pero haciendo poco daño a la portería de Romero. En tanto, el United prefería esperar y desplegarse en contra por los costados tampoco siendo del todo preciso. Paul Pogba (17 min.) pudo abrir el marcador con un remate desde la media luna que desvió un defensa. A raíz del tanto, el cuadro inglés se fue animando y dando un mejor espectáculo ofensivo, puesto que los minutos iniciales no fueron muy vistosos.

Ajax buscó manejar el balón y la mayor parte del tiempo lo hizo, pero poco susto pudo poner en el área de los dirigidos por Mourinho, quienes fieles al estilo de su estratega, prefirieron esperar y desgastar a su rival para buscar con inteligencia un ataque que los agarre desprevenidos a sus rivales. Con cautela y corrección, el Manchester se condujo hacia el final del primer tiempo manteniendo su ventaja.

Temprano al inicio del segundo tiempo, Henrikh Mkhitaryan (47 min.) pateando de espaldas anotó el segundo tanto luego de aprovechar un balón suelto de un rebote en el área chica. El aumento de la ventaja solo hizo que el Manchester se mantenga en el plan de aguantar el resultado y manejar los nervios de su rival repleto de jugadores bisoños. Ajax insistía, pero era evidente el peso de la experiencia de sus rivales. Faltando 20 minutos nada hacía pensar que el Ajax pueda realmente inquietar al equipo de Mourinho.

Los últimos minutos trascurrieron sin mayores sobresaltos para el United, donde privilegiaron hacer cambios para la oxigenación del equipo y la inclusión del histórico Wayne Rooney a quién Antonio Valencia cedió la banda de capitán que en un inicio portó. Para el gran club inglés es un trofeo como otros tantos que ha conseguido en su rica historia, para el fútbol ecuatoriano es un acontecimiento sin precedentes con Antonio como el primer jugador en conseguir un torneo continental europeo.

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AJA: André Onana; Joel Veltman (TA 57’), Davinson Sánchez, Matthijs de Ligt, Jairo Riedewald (Frenkie de Jong 81’); Davi Klaasen, Lasse Schöne, Hakim Ziyech; Bertrand Traoré, Kasper Dolberg (David Neres 62’), Amin Younes (TA 63’)
MAN: Sergio Romero; Antonio Valencia, Chris Smalling, Daley Blind, Matteo Darmian; Marouane Fellaini, Ander Herrera, Paul Pogba; Juan M. Mata (TA 77’) (Wayne Rooney 89’), Marcus Rashford (Anthony Martial 83’), Henrikh Mkhitaryan (TA 31’) (Jesse Lingard 73’)
Goles: Pogba 17’, Mkhitaryan 47’

Edison Guapaz Zambrano
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Cuando de un Sueño no se Vuelve

Los días más tristes del fútbol en este año han sido el 28 y 29 de noviembre. El accidente en el que perdieron la vida una buena parte del plantel del club de fútbol Chapecoense ha conmovido a quienes gustan del fútbol y más allá.

La tragedia del club brasileño se suma a tantas fatídicas historias como esta que a su tiempo sacudieron la historia de este deporte. Recordar la historia de los “Busby Babes”, la joven generación de futbolistas del Manchester United que apuntaban hacia un gran futuro allá por el año de 1958. Ocho de aquellas jóvenes promesas fallecieron en el accidente de Munich en el que en total perecieron 23 personas. El entrenador, Matt Busby, pensó en retirarse del fútbol luego de haber sobrevivido al percance, pero años más tardes pudo volver a hacerse cargo y llevarle al United al título europeo de 1968. A este poderoso club británico le tomó 10 años volver a la cima y la comparación podría ser válida porque en aquel fatídico 6 de febrero de 1958, los Red Devils regresaban de clasificar a semifinales de la copa europea al vencer al Estrella Roja, una esperanza que terminó abruptamente.

De un percance como estos es complicado volver. La selección de Zambia a inicios de los 90 se proyectaba como una de las revelaciones de África y dispuesta a aprovechar aquel nuevo cupo que se le había otorgado a su continente para disputar la Copa del Mundo. El 27 de abril de 1993, el avión que llevaba a esta selección nacional a jugar su partido por eliminatorias contra Senegal se estrelló en las costas de Gabón matando a 30 personas en las que estaban 18 futbolistas. Dicho juego recién se ofició en agosto y de hecho, la selección de Zambia volvió a jugar en julio de aquel año. A la misma apenas le faltó un punto para clasificar y en su juego final perdió ante Marruecos, escuadra que disputó el mundial norteamericano. Al año siguiente, fue finalista de la Copa Africana de Naciones, donde no brilló hasta 2012, cuando obtuvo su primer título continental que fue dedicado a quienes habían parecido casi 20 años antes.

Sin embargo, este tipo de tragedias despiertan la solidaridad entre semejantes. Hemos visto como equipos y personalidades alrededor del mundo mostraron sus sinceros afectos hacia Chapecoense, homenajes en medida de sus posibilidades y esfuerzos para ayudar a su plantel en este momento tan difícil. El que iba a ser rival en la final de la Copa Sudamericana, el Atlético Nacional de Medellín, ha manifestado preferir ceder el título en homenaje a sus colegas fallecidos, aunque reglamentariamente parece que dicho gesto sería complicado. Un antecedente se advierte tras la tragedia de Superga en la que pereció la nómina de “Il Grande Torino”, el equipo que en ese entonces era el mejor de Italia. El accidente ocurrió el 4 de mayo y 4 días después, se proclamó al Torino campeón de Italia en homenaje a los fallecidos. Las 4 jornadas que quedaban por disputarse de la liga, los rivales del Torino utilizaron alternantes. Vale recordar que el conjunto piamontés jamás volvió a ser el mismo.

River Plate de Argentina se prestó a disputar un amistoso con el Torino que se hizo efectivo unos días después del accidente, lo que formó un vínculo entre ambas instituciones. Se ha hablado que en Brasil se buscaría vitar el descenso de Chapecoense por 3 temporadas y la disposición de los demás clubes de aportar con jugadores para que el “huracán del oeste” se recomponga. En 1987, Alianza Lima de Perú perdió a 16 futbolistas en un accidente cerca de las costas de Lima en el que murieron más de 40 personas. Quien se solidarizó con la tragedia fue el club Colo – Colo de Chile que prestó jugadores para completar su nómina.

Como estas, hay algunas historias de dolor que se volvieron historias de solidaridad y esperanza. La tragedia del Chapecoense se volvió especialmente dura cuando ya habían generado una expectativa en el continente al ser un equipo con poca historia que se encontraba cerca de la gloria internacional. Así mismo, las redes sociales develaron historias íntimas dentro del club que a más de uno conmovió. Se espera que la solidaridad pueda ayudar a este club pequeño a recuperarse, a familiares e hinchas a poder en algo mitigar las penas. Aunque el mejor homenaje será el esclarecer con certeza las circunstancias del accidente. Mientras tanto, solo se puede decir ¡Força Chape!

Foto Principal: AFP

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
mancity

Competencia Élite en la Premier League

Jugadas las primeras cuatro fechas de la liga inglesa, es claro que tenemos un patrón marcado respecto a los equipos llamados a liderar la tabla durante toda la temporada. Es muy pronto para sacar conclusiones de este tipo, pero lo visto en las primeras fechas difícilmente deja paso a lo hecho por Leicester el año anterior. Creo que este año la lógica del fútbol, de acuerdo a como se han armado los equipos, nos permite tener una mejor idea de como terminará el año en Inglaterra.

Manchester City, de la mano de Pep Guardiola, lleva una racha de victorias consecutivas que ningún DT había logrado en la corta historia del club. Agüero, De Bruyne, Zabaleta, son piezas claves en el esquema de Pep, quien apuesta por la posesión y circulación agresiva del balón, siempre con el Kun corriendo por detrás de los centrales. Aprovechando también la velocidad que puede aplicar con David Silva, Navas e inclusive Sterling (quien ha entrado al cambio en algunos partidos), el juego por bandas y los desbordes son la principal arma de los citizens para abrir las defensas rivales.

mou vs pep

Detrás del City, se encuentran el Chelsea y Manchester United, con sus nuevos integrantes en el banquillo, Conte y Mou. Diría que aun nos falta mucho por ver del Chelsea, ya que el liderazgo de Conte está más que comprobado luego de su reinado en el Calcio a cargo de Juventus. Por otro lado, Mou le ha dado otra cara al Manchester United, teniendo su estampa táctica muy marcada. Salvo el clásico, durante el cual fue notablemente superado por los de Pep, Manchester United ha arrancado con pie derecho la Premier League y ya se comienza a ver la colosal figura de Zlatan en la ofensiva de los Diablos rojos.

Finalmente, el arranque de Arsenal ha sido lento, con algunas fallas tácticas en defensa que sin duda Wenger deberá pulir mientras aún haya tiempo. Hay algunos jugadores nuevos en zonas críticas de la cancha, por lo cual su adaptación debe acelerarse en lo posible a fin de que no se queden fuera de pelea antes de lo esperado.

Hay altas expectativas del desarrollo de los próximos juegos, ya que luego del sorprendente resultado del Liverpool en Stamford Bridge frente al Chelsea, seguramente podemos esperar muchas emociones en un fin de semana lleno de fútbol, tal como la Premier League nos tiene acostumbrados desde siempre. ¡Que ruede el balón y a disfrutar!

premier dts

Nueva Jerarquía en la English Premier League

Es ya un nuevo año futbolístico en Inglaterra, y los clubes se han renovado en todos los aspectos para brindarnos un espectáculo memorable cada fin de semana, como ya es costumbre. Particularmente este año, desde lo que recuerdo, tenemos a la mayor cantidad de directores técnicos de renombre que hayan dirigido en primera división. Josep Guardiola, José Mourinho y Antonio Conte, son las principales incorporaciones a la Liga Premier que de seguro traerán consigo nuevas ideas que puedan colocar nuevamente a los clubes ingleses en la élite del fútbol mundial. Lo principal a seguir esta temporada es sin duda el duelo “Pep vs Mou”, como en los mejores tiempos de la liga BBVA. Hoy, con distintos clubes ambos, deberán demostrar nuevamente su pericia en el manejo de clubes a nivel top. Es importante también mencionar las incorporaciones que han tenido los principales clubes este año, lo cual de una u otra forma aporta al nivel futbolístico de los equipos, en la mayoría de los casos.

kante chelsea

Considerando el salto de jerarquía en cuanto a dirección técnica se refiere, la EPL augura ser más competitiva que nunca este año. Si bien es cierto, en años anteriores existían grandiosos duelos entre Sir Alex Ferguson y Arsene Wenger, pero me atrevería a decir que hoy por hoy, tenemos la posibilidad de presenciar duelos incluso más vibrantes que aquellos (guardando ciertas excepciones en cuanto a planteles). No hay que olvidar también que los nuevos DT, e incluyo a Klopp en este punto, tienen que lidiar con planteles relativamente renovados, partiendo con proyectos desde cero en algunos casos, lo cual dificulta ver hasta cuanto podría llegar a dar cada club en cuanto a nivel futbolístico se refiere.

El City de Pep deberá adaptarse a su filosofía de juego, priorizando ante todo la posesión de balón y asegurando la rotación de toda la plantilla, lo cual en cierta forma es distinto a lo que venía manejando Pellegrini, siendo un equipo con posesión sí, pero mucho más vertical en el ataque y con notables falencias en defensa. De seguro veremos un Manchester City más compensado en defensa y más cauto al momento de salir al ataque, sin duda la firma de Pep.

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 Por otro lado, Mou asume en un Manchester United un tanto indescifrable, donde la mano de Van Gaal se ve poco en cuanto al funcionamiento del equipo. Un United salvado en muchos casos por sus jugadores, más que por determinado planteamiento táctico del DT. Pienso que Louis Van Gaal es un DT de primer nivel, e incluso cuando llegó al Manchester United me pareció una decisión muy acertada de la directiva. Me atrevería a decir que los problemas son de fondo, es muy difícil cambiar más de 20 años bajo una determinada dirección de un día para otro, y en este caso debemos esperar y ver si finalmente Mourinho es la solución que tanto busca el United para volver a la palestra europea. Es garantizado que los duelos en Manchester para este año van a ser vibrantes, imperdibles completamente para los que amamos este deporte.

Por fin podemos disfrutar del tan esperado debut de Zlatan en la Premier League, siendo un jugador que ha triunfado en todos los clubes donde ha jugado. Únicamente le hacía falta jugar en la Liga Inglesa para reafirmar su valía de crack mundial. Personalmente, creo que le irá muy bien en el United, muy aparte del nivel general que pudiese tener el equipo. Otro jugador al que debemos seguir muy de cerca es a Paul Pogba (personalmente, uno de mis volantes favoritos hoy por hoy). La apuesta económica de €105 Millones del Manchester United por él es exagerada si me lo preguntan, y creo que muchos estarían de acuerdo en que este valor rompe una vez más la lógica del mercado de fichajes. Otro hombre que seguramente será importante es Henrikh Mkhitaryan, figura indiscutible con la camiseta del Borussia Dortmund, y que viene como extremo a aportar lo que en algún momento Antonio Valencia le dio al United. Hoy Toño cumple como carrilero bajo la guía de Mou, y en el primer juego sorprendió a muchos con el despliegue  mostrado. En fin, esperemos que todos rindan a la altura, y por el bien de un club que pide a gritos un cambio de ruta.

Granit-Xhaka

Arsenal hizo una inversión importante en Granit Xhaka, volante que proviene del Borussia Monchengladbach y es fijo en el plantel estelar de Suiza. Xhaka viene a cubrir principalmente la partida de Rosicky, Arteta y Flamini. Junto con Elneny, Coquelin y Ramsey, sin duda formarán el tándem que hace muchos años necesitaban los gunners. El actual campeón, Leicester, ha podido mantener a la mayoría de sus estrellas, únicamente Kanté partió al Chelsea por una suma de €35,8 Millones, mientras que Vardy y Mahrez extendieron sus contratos con los foxes demostrando el compromiso y amor que tienen al club. Me atrevería a decir que tanto Vardy como Mahrez, ya son considerados leyendas del club. Hablando un poco de nuestros compatriotas, Enner y Jeff se mantienen en el West Ham y Swansea respectivamente. Enner no pudo jugar mucho de la temporada anterior dadas sus reiteradas lesiones, no siendo el caso de Jeff, quien no jugaba mucho de titular expresamente por decisión del DT. Recientemente Jeff ha podido volver al rol estelar de los swans. Esperemos que en esta temporada tanto él como “superman” puedan de una vez por todas romperla en la Premier.

Muchas expectativas existen para la actual temporada, e incluso diría que muchos que antes no seguían la EPL esta vez lo harán, únicamente por el morbo que generan los duelos entre Pep y Mou, dos estilos de juego completamente antagónicos, pero que en su línea son imbatibles. Pienso que este año se va a pelear mucho el título entre ambos clubes de Manchester, y de cerca los seguirá el Liverpool de Klopp. Si Wenger no decide fichar a un central y un delantero, el Arsenal podría tal vez tener uno de sus peores años, a menos que mantenga a su base de jugadores lejos de lesiones. Veo difícil que se repita una epopeya similar a la del Leicester, aunque no descarto que clubes más pequeños como el Southampton o el Swansea puedan dar pelea y complicar en algo a los grandes. En fin, como todos los años es difícil ver lo que nos depara esta Liga, muy volátil en cuanto a rendimiento de los equipos pero que nos tiene al pie del sillón queriendo ver más goles y goles. ¡A disfrutar!

 

“I respect the Premier League”

Zlatan Ibrahimovic

premier main

Cierre de Película en la EPL

Una vez culminada la temporada 2015/2016 de la English Premier League, el final de la misma ha sido más que una sorpresa para muchos de los que amamos este deporte. Personalmente, a inicios de año en ningún momento se me pasó por la mente (y estoy seguro que muchos van a coincidir) que la Liga termine como terminó, haciendo un énfasis total al arranque, carrera y final del Leicester City durante toda la temporada. En este artículo me gustaría tocar un par de temas que los dejaré para su análisis posterior y comentarios, de lo que fue esta temporada en una de las ligas más impredecibles del mundo.

Newly-crowned-champions-Leicester-City-today-lifted-the-Barclays-Premier-League-trophy-in-front-of-a-packed-King-Power-Stadium.-Getty-Images

Empecemos por felicitar al campeón reinante, ¡Gran trabajo Foxes!, como en algún momento lo mencioné en el resumen de media temporada de la Liga Premier, la sorpresa del Leicester tiene muy pocos precedentes en la historia del fútbol moderno, incluso me arriesgaría a decir que es la historia de fútbol más romántica del nuevo siglo. El trabajo humilde y constante de Ranieri junto a su plantilla es para destacar. Leicester City vino este año, de terminar en las últimas casillas en la temporada pasada y escapando del descenso, a dar una cátedra de estrategia y eficiencia futbolística. Con 23 partidos ganados, 12 empates y tan solo 3 derrotas en toda la temporada (dos de las cuales fueron ante el Arsenal, su inmediato seguidor), fueron el equipo más regular y efectivo en la Liga. Cabe mencionar también que tuvieron la dicha de mantener a sus principales figuras libre de lesiones durante todo el año, lo cual hizo posible esto, considerando las limitaciones de su plantilla.

Entre los héroes de esta hazaña me gustaría mencionar principalmente a Jamie Vardy, N’Golo Kanté, Riyad Mahrez y Kasper Schmeichel. Su capitán, Wes Morgan, estuvo presente en todos los partidos de la temporada. Esto último habla muy bien de la preparación física que tuvieron sus jugadores y más que nada, los trabajos de recuperación entre partidos. Hay que considerar también, que no tuvieron ninguna competencia paralela que les demande exigencias superiores (competiciones europeas), que dicho sea de paso, este año estarán en Champions League y con merecimiento de sobra. A pesar de tener un cariño especial por el Arsenal FC, doy gracias por haber presenciado de cerca esta tremenda campaña que nos regalaron los foxes, y estoy seguro que esto servirá como punto de quiebre para que los clubes “grandes” reconsideren y entiendan que no todo nace de realizar grandes inversiones, sino también de una correcta planificación y un plantel comprometido.

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Voy a hablar ahora un poco de la campaña del Arsenal FC, runner up este año del vigente campeón. La temporada del Arsenal, como muchas de las últimas temporadas, tuvo un arranque muy bueno ubicándose en el primer lugar de la tabla luego del Boxing Day. La constancia, ingrediente que ha sido nulo en las últimas temporadas de los Gunners, fue lo que nuevamente los hizo sucumbir ante equipos “pequeños”, donde se dejaron escapar muchos puntos importantes. El partido de local que el Arsenal pierde contra el Swansea City, 1-2, fue a mi criterio el punto de quiebre anímico para que el equipo caiga en una ola de malos resultados, sumado también al bajón de rendimiento que tuvo Alexis Sánchez luego de la lesión que lo tuvo marginado de las canchas algunas semanas. Las lesiones no estuvieron ausentes en el conjunto de Wenger, ya que durante la mayor parte de la temporada estuvieron fuera: Santi Cazorla, Jack Wilshere, Danny Welbeck, y en menor medida Aaron Ramsey y Alexis Sánchez. Definitivamente esta nueva temporada que viene traerá muchas más exigencias para el conjunto de Wenger, con la entrada de Guardiola y Conte, el regreso de Mou y el acoplamiento de Klopp, la EPL subirá aún más su nivel y las exigencias serán considerablemente mayores. Una tarea muy difícil para los londinenses, que seguramente invertirán en lo que necesitan para el próximo mercado.

Es importante recalcar también la temporada que tuvieron el Tottenham y ambos clubes de Manchester. Hasta el último partido de la Premier, los Spurs se mantenían encima del Arsenal en la tabla de posiciones, teniendo su mejor temporada en muchos años a raíz del rendimiento de jugadores como Harry Kane, Dele Alli, Christian Eriksen y Mousa Dembelé, pilares en el rendimiento del equipo de Pochettino.

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Respecto al Manchester City, diría que su temporada pudo ser mejor, y más que el resto de clubes, los responsables directos fueron ellos mismos. El secreto a voces de Guardiola asumiendo a final de temporada influyó rotundamente en el desempeño del plantel, más aún en un momento del año en que peleaban Champions League y seguían muy de cerca al Leicester en la punta de la EPL. Me parece que esta información fue inoportuna, y afectó lo que pudo ser un mejor año para los citizens. Respecto al United, considero que Van Gaal nunca pudo plasmar en cancha un estilo de juego que les de identidad. Salvo el descubrimiento de Rashford y Lingaard (a quienes les dio más minutos con el pasar de los partidos), no hay mucho que rescatar del trabajo que deja el ya ex DT. Se mantuvieron como un equipo regular, un tanto impredecible, y con un vacío táctico que dejó Ferguson y del cual aún no encuentran aún la vuelta. No obstante, cerraron el año coronando en la FA Cup, y con la posible llegada de Mourinho a Oldd Trafford, el portugués trabajaría con un club que tiene ansias de victorias, pero carecen de confianza en lo que pueden hacer. Sin duda, la mano de Mou podría dar un giro al United, y así, los  ubicaríamos como candidatos firmes a pelear la Premier League en la temporada 2016/2017.

En fin, creo que ha sido una temporada con muchas sorpresas, lo cual ya no es novedad, pero que nos deja una historia de película que difícilmente se pueda repetir en los próximos años. Lo que ha hecho el Leicester, va a ser un caso anecdótico a recordar en muchos años y que seguramente lo contaremos a nuestros hijos y nietos. Un equipo que no tenía nada, pero con mucho trabajo y aplicación táctica sobrepasó su techo, y mira a los grandes desde arriba. Sin duda la próxima temporada tendrá un mejor nivel que las anteriores, con la inclusión de entrenadores ganadores como Guardiola, Conte o Mourinho, la competencia será mucho más fuerte para todos los clubes, y definitivamente recomiendo seguir de cerca la Liga, que una vez más nos deja con ansias de que arranque la nueva temporada.

“Hey man, we are in Champions League Dilly ding, dilly dong. Come on. You speak about blah, blah, blah but we are in Champions League.”

Claudio Ranieri, luego de clasificar a la UCL