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¿Qué tan Conformes Estamos con “The Best”?

 

 

El pasado lunes 23 fueron anunciados los premios “The Best” de FIFA. Gala que premia a los mejores actores y actrices del fútbol mundial. Recalcar en esto último, pues por primera vez a la actividad femenina se la tomó en cuenta más allá de designar mejor jugadora y entrenadora, sino que esta vez sus galardones contaron con “todos los juguetes” de los premios masculinos.

En este año el premio “The Best” recayó en Lionel Messi, siendo la primera vez que “la pulga” lo gana desde que esta ceremonia se escindió de la entrega del Balón de Oro. Hubo muchas voces de desaliento ante esta designación pese al enorme popularidad y sabida genialidad del argentino, puesto que sonaba que dicha distinción recaería en las manos del defensa holandés Virgil Van Dijk, quien ha destacado como líder de la defensa del campeón europeo, el Liverpool inglés.

Ciertamente en esta temporada Lio y compañía (ya sea el Barça o Argentina) no consiguieron un título internacional y de hecho, la participación del crack en la Copa América fue más bien olvidable. Sin embargo, con su club tuvo un rol determinante para la consecución de la Liga española y la Supercopa de España. Con 54 goles (Bota de Oro) y 20 asistencias sus números nuevamente fueron superlativos y la cuenta de Twitter de FC Barcelona lo resalta como el mayor anotador y asistidor de la Liga, más goles de falta (balón detenido) y además, máximo anotador de la pasada Champions League, torneo en que el cuadro catalán fue eliminado en semifinales.

Messi obtuvo 46 puntos por sobre los 38 de Van Dijk y los 36 de Cristiano Ronaldo, completando el podio. El galardón femenino se lo llevó la elocuente capitana de la selección estadounidense, Megan Rapinoe. En segundo lugar estuvo Alex Morgan y en tercero la inglesa Lucy Bronze.

El 11 ideal de la temporada según los premios “The Best” va así:

Alisson; Sergio Ramos, Matthijs de Ligt, Virgil Van Dijk, Marcelo; Eden Hazard, Frenkie de Jong, Luka Modric; Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Kylian Mbappé

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Para el aficionado al fútbol internacional esta selección no es del todo satisfactoria. Empezando por la elevada cantidad de jugadores del Real Madrid cuando el club español cumplió una campaña por debajo de sus expectativas que fue “salvada” por el Mundial de Clubes. Muy cuestionada la designación de Marcelo, quien incluso no fue llamado a su selección nacional. El Balón de Oro 2018, Luka Modric, no ha tenido precisamente el mejor 2019, igual que su capitán Sergio Ramos. A Eden Hazard tal vez lo ayuda la consecución de la Europa League con el Chelsea.

 Si hablamos de presencias “justas”. Alisson tuvo una temporada que rayó en lo asombroso defendiendo el arco de Liverpool. Kylian Mbappé no paró de hacer goles en la liga francesa con el PSG, Cristiano Ronaldo llegó a revolucionar el fútbol italiano y la Juventus, aunque también es otro personaje al que se le pide más. El esperanzador resurgimiento del Ajax llegó de la mano de los jóvenes Matthijs de Ligt y Frenkie de Jong.

En cuanto a nombres que pueden surgir para un 11 ideal de la temporada, bien podrían venirse a la mente hombres fundamentales para la obtención de la Champions League del Liverpool como: Sadio Mané, Roberto Firmino, Fabinho o Trent Alexander Arnold. Si buscamos altos rendimientos locales, estuvo el del portugués Bernardo Silva en la soberbia campaña del Manchester City en Premier League o Jordi Alba, cuya temporada se opaca en el error de marcación que le costó al Barça la eliminación ante el Liverpool por Champions.

El 11 ideal femenino, por primera vez formado incluyó a jugadoras con participación sobresaliente en el Mundial de Francia. Sin mayores reproches son:

Sari van Veenendaal; Lucy Bronze, Wendie Renard, Nilla Fischer, Kelley O’Hara; Amandine Henry, Julie Ertz, Rose Lavelle; Marta, Alex Morgan, Megan Rapinoe

Jürgen Klopp fue elegido mejor DT del año por su trabajo con el Liverpool, mientras que Jill Ellis, la entrenadora de la selección femenina estadounidense, obtuvo su galardón equivalente. Nos vamos con el ganador del “Premio Puskás” que se lo llevó su compatriota Dániel Zsóri

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Cierre de Película en la EPL

Una vez culminada la temporada 2015/2016 de la English Premier League, el final de la misma ha sido más que una sorpresa para muchos de los que amamos este deporte. Personalmente, a inicios de año en ningún momento se me pasó por la mente (y estoy seguro que muchos van a coincidir) que la Liga termine como terminó, haciendo un énfasis total al arranque, carrera y final del Leicester City durante toda la temporada. En este artículo me gustaría tocar un par de temas que los dejaré para su análisis posterior y comentarios, de lo que fue esta temporada en una de las ligas más impredecibles del mundo.

Newly-crowned-champions-Leicester-City-today-lifted-the-Barclays-Premier-League-trophy-in-front-of-a-packed-King-Power-Stadium.-Getty-Images

Empecemos por felicitar al campeón reinante, ¡Gran trabajo Foxes!, como en algún momento lo mencioné en el resumen de media temporada de la Liga Premier, la sorpresa del Leicester tiene muy pocos precedentes en la historia del fútbol moderno, incluso me arriesgaría a decir que es la historia de fútbol más romántica del nuevo siglo. El trabajo humilde y constante de Ranieri junto a su plantilla es para destacar. Leicester City vino este año, de terminar en las últimas casillas en la temporada pasada y escapando del descenso, a dar una cátedra de estrategia y eficiencia futbolística. Con 23 partidos ganados, 12 empates y tan solo 3 derrotas en toda la temporada (dos de las cuales fueron ante el Arsenal, su inmediato seguidor), fueron el equipo más regular y efectivo en la Liga. Cabe mencionar también que tuvieron la dicha de mantener a sus principales figuras libre de lesiones durante todo el año, lo cual hizo posible esto, considerando las limitaciones de su plantilla.

Entre los héroes de esta hazaña me gustaría mencionar principalmente a Jamie Vardy, N’Golo Kanté, Riyad Mahrez y Kasper Schmeichel. Su capitán, Wes Morgan, estuvo presente en todos los partidos de la temporada. Esto último habla muy bien de la preparación física que tuvieron sus jugadores y más que nada, los trabajos de recuperación entre partidos. Hay que considerar también, que no tuvieron ninguna competencia paralela que les demande exigencias superiores (competiciones europeas), que dicho sea de paso, este año estarán en Champions League y con merecimiento de sobra. A pesar de tener un cariño especial por el Arsenal FC, doy gracias por haber presenciado de cerca esta tremenda campaña que nos regalaron los foxes, y estoy seguro que esto servirá como punto de quiebre para que los clubes “grandes” reconsideren y entiendan que no todo nace de realizar grandes inversiones, sino también de una correcta planificación y un plantel comprometido.

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Voy a hablar ahora un poco de la campaña del Arsenal FC, runner up este año del vigente campeón. La temporada del Arsenal, como muchas de las últimas temporadas, tuvo un arranque muy bueno ubicándose en el primer lugar de la tabla luego del Boxing Day. La constancia, ingrediente que ha sido nulo en las últimas temporadas de los Gunners, fue lo que nuevamente los hizo sucumbir ante equipos “pequeños”, donde se dejaron escapar muchos puntos importantes. El partido de local que el Arsenal pierde contra el Swansea City, 1-2, fue a mi criterio el punto de quiebre anímico para que el equipo caiga en una ola de malos resultados, sumado también al bajón de rendimiento que tuvo Alexis Sánchez luego de la lesión que lo tuvo marginado de las canchas algunas semanas. Las lesiones no estuvieron ausentes en el conjunto de Wenger, ya que durante la mayor parte de la temporada estuvieron fuera: Santi Cazorla, Jack Wilshere, Danny Welbeck, y en menor medida Aaron Ramsey y Alexis Sánchez. Definitivamente esta nueva temporada que viene traerá muchas más exigencias para el conjunto de Wenger, con la entrada de Guardiola y Conte, el regreso de Mou y el acoplamiento de Klopp, la EPL subirá aún más su nivel y las exigencias serán considerablemente mayores. Una tarea muy difícil para los londinenses, que seguramente invertirán en lo que necesitan para el próximo mercado.

Es importante recalcar también la temporada que tuvieron el Tottenham y ambos clubes de Manchester. Hasta el último partido de la Premier, los Spurs se mantenían encima del Arsenal en la tabla de posiciones, teniendo su mejor temporada en muchos años a raíz del rendimiento de jugadores como Harry Kane, Dele Alli, Christian Eriksen y Mousa Dembelé, pilares en el rendimiento del equipo de Pochettino.

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Respecto al Manchester City, diría que su temporada pudo ser mejor, y más que el resto de clubes, los responsables directos fueron ellos mismos. El secreto a voces de Guardiola asumiendo a final de temporada influyó rotundamente en el desempeño del plantel, más aún en un momento del año en que peleaban Champions League y seguían muy de cerca al Leicester en la punta de la EPL. Me parece que esta información fue inoportuna, y afectó lo que pudo ser un mejor año para los citizens. Respecto al United, considero que Van Gaal nunca pudo plasmar en cancha un estilo de juego que les de identidad. Salvo el descubrimiento de Rashford y Lingaard (a quienes les dio más minutos con el pasar de los partidos), no hay mucho que rescatar del trabajo que deja el ya ex DT. Se mantuvieron como un equipo regular, un tanto impredecible, y con un vacío táctico que dejó Ferguson y del cual aún no encuentran aún la vuelta. No obstante, cerraron el año coronando en la FA Cup, y con la posible llegada de Mourinho a Oldd Trafford, el portugués trabajaría con un club que tiene ansias de victorias, pero carecen de confianza en lo que pueden hacer. Sin duda, la mano de Mou podría dar un giro al United, y así, los  ubicaríamos como candidatos firmes a pelear la Premier League en la temporada 2016/2017.

En fin, creo que ha sido una temporada con muchas sorpresas, lo cual ya no es novedad, pero que nos deja una historia de película que difícilmente se pueda repetir en los próximos años. Lo que ha hecho el Leicester, va a ser un caso anecdótico a recordar en muchos años y que seguramente lo contaremos a nuestros hijos y nietos. Un equipo que no tenía nada, pero con mucho trabajo y aplicación táctica sobrepasó su techo, y mira a los grandes desde arriba. Sin duda la próxima temporada tendrá un mejor nivel que las anteriores, con la inclusión de entrenadores ganadores como Guardiola, Conte o Mourinho, la competencia será mucho más fuerte para todos los clubes, y definitivamente recomiendo seguir de cerca la Liga, que una vez más nos deja con ansias de que arranque la nueva temporada.

“Hey man, we are in Champions League Dilly ding, dilly dong. Come on. You speak about blah, blah, blah but we are in Champions League.”

Claudio Ranieri, luego de clasificar a la UCL