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La NBA tendrá Nuevo Campeón

La parte final de la NBA como siempre trae mucho de show y emociones con llaves que se han ido apretando conforme ha ido desarrollándose la post temporada que está arribando a las finales de conferencia.

Los Celtics de Boston es el único equipo que tal vez ha tenido un paso tranquilo hasta su puesto en finales de Conferencia. Ha sido el mejor de la temporada regular donde obtuvo un record de 64 victorias y 18 derrotas. En primera ronda enfrentaron a Miami Heat que llegaba de derrotar a Chicago Bulls en el Play-In. Tras el maravilloso juego de Jayson Tatum liderando puntos, rebotes y asistencias para un primer triunfo 114 a 94, llegó una caída poco esperada en el Boston Garden donde se lució Tyler Herro en el cuadro de la Florida. Los siguientes partidos tendría triunfos cómodos de los Celtics tanto de local como visitante con Tatym y Derrick White como figuras mientras poco pudo hacer Bam Adebayo del lado del Heat.

El paso de los Celtics en semifinal de conferencia ante Cleveland Cavaliers también fue imperial. Una vez más ganaron por paliza 120 a 95 su primer juego con Jaylen Brown de protagonista y perdieron el segundo juego en casa tras una insólita paliza 118 a 94. Sin embargo en los 2 juegos en Ohio vencieron. 106 a 93 y 109 a 102 con grandes jornadas de Tatum encabezando todas las estadísticas. Finalmente en el TD Garden los de verde remataron la serie 4-1. Donovan Mitchell fue lo más destacado de los Cavaliers.

Los Indiana Pacers no eran favoritos frente a los Bucks y el primer juego en Milwaukee lo confirmaba con triunfo claro del local por 109 a 94. Sin embargo, el segundo juego fue para los de Indiana con brillante actuación de Pascal Siakam. Los Pacers en su casa ganaron los 2 siguientes, el primero de ellos con tiempo extra. Con la llave de vuelta en Wisconsin los Bucks obtuvieron otra holgada victoria 115 a 92, pero en el juego 6 el triunfo de Indiana fue contundente 120 a 98 con gran actuación Obi Toppin.

bucks pacers

Los Pacers también arrancaban en desventaja ante New York Knicks que llegaban de vencer en una llave clásica a Filadelfia. Los 2 primeros juegos en el Madison Square Garden parecían confirmar esta percepción pues los Knicks con Jalen Brunson vencieron aunque con algo de apuros. La serie se empató con los juegos celebrados en Indiana y Tyrese Haliburton como su estrella. Con la llave devuelta en New York, los Knicks infringieron una paliza 121 a 91 que hacía ratificar su posición de ventaja en temporada regular, pero Indiana volvió a vencer en su casa llevando a la serie a un séptimo juego donde sorprendieron triunfando por un contundente 130 a 109 y así avanzar a semifinales.

La llave entre Dallas Mavericks y los Clippers de Los Ángeles tuvo mucha emoción. Arrancó con triunfo de los californianos en su casa por 109 a 97, pero en el segundo juego, cuando parecía que la historia se iba a repetir, los texanos ganaron con un triple de último minuto que condicionaría la moral de la serie además de igualarla. En casa los Mavericks ganaron 101 a 90 con Luka Doncic mandando en todas las estadísticas y en el siguiente juego en Dallas vencieron los Clippers con grandes actuaciones de Paul George y James Harden. Si embargo, en el juego 5 en Los Angeles, los Mavericks infringieron una insólita paliza 123 a 93 y en el sexto juego con 114 a 101 sellaron 4-2 la serie.

 La siguiente parada para los de Texas fue el Oklahoma City con sus Thunder, el mejor equipo de la temporada regular en el Oeste con record de 57 – 25 y que en primer turno eliminaron a los Pelicans de New Orleans. Era previsible que el Thunder se imponga en el primer juego en su casa y el contundente 117 a 95 hacían pensar un desenlace fácil, pero Dallas respondió venciendo en el segundo juego, apareciendo la figura de P. J. Washington, algo similar en el juego 3 ya en Texas. En el Thunder brilló en toda la serie Shai Gilgeous Alexander y en el juego 4 no fue la excepción para empatar la serie. Sin embargo, la magia de Doncic apareció cuando la serie volvió a Oklahoma y el triunfo de los Mavs por 104 a 92 encaminó a otro nuevo milagro que se daría con todas las letras en un duro juego 6 que acabó 117 a 116 estando en casi todo el match con el marcador abajo y un gran día para Dereck Lively para 4-2 final de los Mavericks.

 mavs thunder

Minnesota Timberwolves no tuvo piedad con los Phoenix Suns y los arrasó en su serie por 4-0. La mayoría de juegos por diferencias notables salvo el último que “solo” fue 122 a 116 y de nada sirvieron los 49 puntos anotados por Devin Booker. La siguiente serie ante Denver Nuggets estuvo mucho más emocionante. Los de Colorado no habían tenido mayor problema para eliminar a los Lakers. Arrancaron furiosamente venciendo en los 2 juegos iniciales como visitantes brillando Anthony Edwards. Sin embargo, los Nuggets respondieron con 2 victorias en Minneapolis de la mando de Nikola Jokic y Jamal Murray y con la serie igualada a 2 siguieron victorias para los anfitriones que forzaron al séptimo juego en Colorado, donde los Nuggets estuvieron al frente durante su mayor parte, pero un espectacular último cuarto permitió a los Wolves vencer 98 a 90 y llevarse la serie.

Con la eliminación de Denver el título quedó vacante y se lo disputarán cuadros que aún no han ganado campeonatos como Minnesota e Indiana más Dallas que solo conquistó uno en 2011. En tanto que los Celtics estarán buscando la anhelada corona 18.

 

Finales de Conferencia:

 

Indiana Pacers vs Boston Celtics (Este)

Dallas Mavericks vs Minnesota Timberwolves (Oeste)

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Una Primera y Nítida Vez

La temporada 2022 – 2023 de la NBA coronó a un campeón con una supremacía abrumadora que de hecho ya los ponía como favoritos desde el fin de la temporada regular. Vamos a hacer un poco de este recorrido desde semifinales de conferencia.

Denver Nuggets tenía que enfrentarse a los Phoenix Suns y tal vez ese fue el momento más complicado de la temporada para los de Colorado, que si bien arrancaron esta serie con 2 victorias de locales, se verían bien contestadas por los de Arizona cuando vencieron en los siguientes juegos celebrados en su tierra. Devin Booker logró hacer 47 puntos en el juego 3 de la serie, mientras que en el apretado juego 4 tanto Kevin Durant como Booker anotaron 36 puntos, incluso no bastaron los 53 brutales puntos de Nikola Jokic del lado de los Nuggets, pero en los juegos finales sería la oportunidad para el gigante serbio de brillar y llevar a las finales de conferencia, pues tanto en el juego 5 celebrado en Denver, como en el 6 de Phoenix, brilló con “triples dobles”, o sea dos dígitos en sus cifras de puntos, rebotes y asistencias, para que su equipo liquide la serie por 4-2. El último juego con marcador 125 a 100 fue demoledor.

Por otro lado, la serie entre Golden State y Los Ángeles Lakers quizás era la más esperada incluso de la temporada. En el primer juego una gran actuación de Anthony Davis con 30 puntos y 23 rebotes permitió a los Lakers vencer en San Francisco, mientras en el juego 2 salió Klay Thompson al rescate con 30 puntos y un 127 a 100 que devolvía el favoritismo a los Warriors, pero en los juegos 3 y 4 los Lakers sacaron la mística y se anotaron 2 triunfos disímiles: uno por paliza 127 a 97 y otro con drama 104 – 101. Era imperioso para los de la bahía ganar el juego 5 y así fue, pero lucieron totalmente desorientados en el partido 6. LeBron James dio una clase de liderazgo con sus 30 puntos y Anthony Davis con sus 20 rebotes fue implacable para una victoria 122 – 101 que llevaban a los Lakers a una casi impensada final de conferencia.

 lebron thompson

 

Realmente de la final del oeste hay poco que decir, pues los Nuggets barrieron con la serie ganando los 4 primeros juegos y cuando no hacía enormes cifras de canastas Jokic, lo hacía Jamal Murray. Poco sirvieron los esfuerzos de Anthony Davis, quien en general jugó una gran post temporada. En los Lakers también hay que destacar apariciones como las del joven Austin Reaves.

Por el lado del Este El Heat de Miami continuaba dando batacazos. En el juego 1 de semifinal de conferencia venció en New York a los Kincks y de hecho, parecían llevarse el siguiente juego en la gran manzana, pero una notable reacción en el último cuarto permitió a los Knicks empatar la serie. Los siguientes juegos en Florida fueron de nítida superioridad del Heat con Jimmy Butler liderando las anotaciones y Bam Adebayo los rebotes. En los 2 siguientes partidos, Jalen Brunson haría 38 y 41 puntos, lo primero ayudó a ganar sus segundo juego a los Knicks, pero no evitó su caída final en Miami en un juego que fue de todas formas dramático y con el que el Heat llegó a la final de conferencia por 96 – 92.

La mejor serie quizás de la temporada la protagonizaron Los Sixers de Filadelfia y Boston Celtics. Esto empezó con un sonado triunfo de los Sixers en Boston con terribles 45 puntos de James Harden. Los Celtics se recuperaron asestando una paliza 121 – 87 en el juego 2 y en el 3 ya en Filadelfia con Jayson Tatum liderando puntos y rebotes, los Celtics parecían tomar el control de la serie pero dejaron escapar la estocada final cuando los Sixers ganaron el juego 4 por 116 – 115 con un tiempo extra de por medio. De regreso a Boston, el local hizo su juego más bajo de la serie y Filadelfia volvía a poner la serie a su favor por 115 – 103 con la ventaja de poder rematar la serie en Pensilvania, pero en un heroico último cuarto, los Celtics de la mano de Marcus Smart vencieron 95 – 86 y en su casa remataron la serie 112 – 88 llegando extenuados a la final de conferencia.

tatum harden

Habíamos dicho que Miami tenía más sorpresas y en la final venció en el mismísimo Boston en los 2 primeros juegos a los Celtics siempre con Jimmy Butler liderando anotaciones y Bam Adebayo rebotes. Eso no sería suficiente, pues cuando la serie fue a Florida, el Heat venció 128 – 102 ante la incredulidad general sabiendo que venían del play in y ahora parecían estar a poco de barrer. Los Celtics ganaron el juego 4 con Tatum liderando todas las estadísticas en teoría para darle dignidad a la serie y con el ánimo renovado ganaron el juego 5 de regreso en su cancha para instalar lel drama en las playas de Miami. Un juego que en el último cuarto se tornó dramático y a pesar que los Celtics habían llevado la ventaja, terminó 104 – 103 a su favor llevando la serie a juego 7 en Boston donde presa de los nervios cayeron ante el Heat que llegó increíblemente a la final de la temporada desde el octavo lugar de la temporada regular.

En la final el claro favorito era Denver y así lo hizo saber en el primer juego en que venció a Miami 104 – 93, aunque el Heat tendría una última conmoción para mostrar cuando ganaron el segundo juego que se realizó en Colorado 111 – 108 con 23 puntos de Gabe Vincent. Sin embargo, en los 2 juegos disputados en Miami los Nuggets no tuvieron mayores problemas venciendo 109 – 94 con 34 puntos de Jamal Murray y 108 – 95 incluyendo 27 puntos de Aaron Gordon llevando la serie de vuelta a Denver con mucha ventaja anímica. De todas maneras el Heat ofreció resistencia y recién sobre el final Denver consiguió la ventaja 94 – 89 que le hizo liquidar la serie y ganar el primer título de NBA de la historia de su franquicia.

 denver miami

Punto aparte para Nikola Jokic, MVP de su conferencia y estrella total de la temporada pese a que el MVP general fue Joel Embiid de los Sixers.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
heat bucks

Con Algunas Sorpresas y Nombres Tradicionales

Estamos en pleno desarrollo de los play-offs de la NBA para la temporada 2023. Una vez más prendiéndose con el formato “play-in”. Fue una temporada olvidable, especialmente en la conferencia del Oeste para los equipos de Texas: Mavericks, Rockets y Spurs..

El play–in del lado oeste no tuvo mayor novedad con la clasificación. Los Lakers, que acabaron la temporada regular en la séptima posición de la conferencia del Oeste, se impusieron a Minnesota y lo obligaron a jugar contra el vencedor de New Orleans ante Oklahoma. En ese juego los Timberwolves superaron al Thunder y así entraron a las fases finales. Del lado Oeste, Atlanta sorprendió a Miami y los vencieron, por lo que el Heat tuvo que jugar ante Chicago Bulls, nombre que a los tiempos veíamos en instancias decisivas, pero finalmente la victoria correspondió al cuadro de Florida.

Una vez iniciados la primera fase de play-offs llegó la gran sorpresa. El Heat se ubicaba ante el mejor equipo del Este y en general de la temporada 2023, los Milwaukee Bucks. Miami avisó en el primer juego como visitante ganando 130 – 117 incluyendo gran actuación de Jimmy Butler con 35 puntos. Los Bucks ganaron el siguiente juego, pero no pudieron recuperar ni lucir su poderío de todo el año. El Heat venció en los siguientes juegos desarrollados en su casa: 121 – 99 y 119 – 114,este último juego con descomunal actuación de Butler que alcanzó los 56 puntos. El quinto partido, de vuelta en Milwaukee, fue forzado a tiempo extra en el que finalmente el Heat se impuso 128 a 126 y con un humillante 4-1 global despidieron a Antetokounmpo y compañía.

lakers grizzlies

Se podría hablar de “la otra sorpresa” operada por los Lakers, equipo con mucha mayor historia y prestigio que los Grizzlies de Memphis, pero un presente que no decía lo mismo. Los Grizzlies arrancaron de locales la serie y en ese partido sufrieron la lesión de Ja Morant, la cual sentirían no solo en este juego, sino en los demás. Los Lakers vencieron 128 a 112 con notable actuación de Rui Hachimura y con ello condicionarían la serie. No hubo mayor novedad con Memphis ganando su siguiente juego y Los Lakers venciendo en sus 2 juegos en Los Ángeles. Morant no regresó en su mejor versión y aunque fue líder de asistencias para la segunda victoria de los Grizzlies, en el sexto juego los Lakers se mostraron muy superiores y con un contundente 125 a 85 se llevaron la serie.

Hay otros nombres tradicionales que están de regreso en la post temporada como los Knicks de Nueva York, quienes alcanzaron el quinto lugar en la temporada regular en su Conferencia del Este y se emparejaron con loa Cavaliers de Cleveland a los que derrotaron 4-1. Entre sus figuras están: Jalen Brunson, Julius Randle y Mitchell Robinson. Otros tradicionales como los Celtics de Boston sufrieron en primera fase ante los Hawks de Atlanta que venían de los play-in y osaron ganar un juego en el mismísimo TD Garden, pero la seire finalmente fue 4-2 para los Celtics con Jaylen Brown y Jayson Tatum apareciendo cunado debían.

 suns clippers

En la única serie en la que hubo barrida, Los 76ers de Philadephia doblegaron a los Nets de Brooklyn, serie de 4-0 y grandes apariciones de Joel Embiid, Tyrese Maxey y Tobias Harris. En el Oeste también hubo grandes diferencias aunque sin barrida. El mejor equipo de dicha conferencia en temporada regular: los Nuggets de Denver, no tuvieron mayores problemas con los Wolves de Minnesota y vencieron 4-1 en la serie. Jamal Murray y Nikola Jokic conducen firmemente a este equipo. También los Phoenix Suns vencieron 4-1 a los Clippers de Los Ángeles pasando un susto cuando en el primer juego en Arizona salió victorioso el equipo de Los Ángeles pero los Suns vencieron en los 4 juegos restantes con ese gran equipo que reúne a: Devin Booker, Kevin Durant, Deandre Ayton Chris Paul.

La única serie que ha requerido 7 juegos es la de Sacramento ante los Golden State Warriors. Este duelo californiano tuvo un desarrollo al principio sin novedades, con los Kings venciendo los 2 primeros juegos desarrollados en Sacramento mientras los Warriors vencieron en San Francisco, pero mientras parecía que Golden State se llevaba la serie venciendo en un quinto juego clave por 123 a 116 con Stephen Curry y Kevon Looney luciéndose en la Arena de Sacramento, los Kings vencieron increíblemente en San Francisco en el juego 6. Así es como los de De’Aaron Fox y Domantas Sabonis le pusieorn aún más suspenso a esta serie.

 

Las semifinales de Conferencia se jugarán así:

 

Conferencia del Este:

 

Miami Heat vs New York Knicks

Philadelphia 76ers vs Boston Celtics

 

Conferencia del Oeste

 

Denver Nuggets vs Phoenix Suns

Sacramento / Golden State vs Los Ángeles Lakers

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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¡Volvieron los Warriors!

Se cerró una nueva temporada de la NBA con el retorno a la cima del equipo californiano. Fueron unos playoffs con desenlaces emocionantes y que no necesariamente se alinearon con los mejores equipos de la temporada regular.

En las semifinales del Este el duelo entre Miami y los Sixers de Filadelfia. Los 2 primeros juegos, en casa del Heat, fueron ampliamente favorables a estos con marcadores de 106 a 92 y 119 a 103 con buenas actuaciones de Bam Adebayo y Tyler Herro, pero cuando la llave retornó a Filadelfia, los Sixers igualaron la serie con triunfos: 99 – 79 y 116 – 108, mas en los siguientes cotejos apareció Jimmy Butler para dirigir al cuadro de la Florida a la final de Conferencia con contundentes marcadores de 120 – 85 y 99 – 90.

 bucks celtics

 

Los Bucks golpearon de entrada ganando su primer juego a los Celtics como visitantes por 101 a 89, aunque en el segundo juego los de Boston pudieron recuperar terreno. El tercer juego, ya en Milwaukee, tuvo un desenlace electrizante en el que la visita estuvo cerca de igualarlo, pero fue apretado triunfo 103 – 101 para los Bucks. Eso sería el principio de las emociones para una serie espectacular que vio igualar a 2 juegos a Boston cuando venció en el mismísimo Wisconsin 116 a 108 con grandes actuaciones de Jayson Tatum y Albert Horford. El quinto juego en el TD Garden tuvo dominio alternante en cada cuarto, pero el remate fue favorable para Milwaukee con fabulosos 40 puntos de Giannis Antetokoumpo y esto parecía a los Bucks encaminarlos a la final, pero la actuación de Tatum en el sexto juego fue descomunal. 46 puntos que ayudaron a los Celtics a ganar 108 a 95 el sexto juego en Milwaukee y empatar la serie a 3 con un remate con mucha presión del público en Boston, seguramente eso influyó para que con 109 a 81, el local avance a la final de Conferencia.

En el lado Oeste, los Suns parecían ratificar su favoritismo al vencer en Phoenix en sus 2 primeros juegos a los Mavericks relativamente cómodos: 121-114 y 129-109. Cuando la serie retornó a Dallas los locales pudieron igualar la serie a 2 juegos luego de vencer 103 a 94 y 111 a 101. A pesar que en el quinto juego se instauró el duelo entre Devin Booker y Luka Doncic, los Suns aplastaron 110 a 80 a su rival y seguían llevando la sensación de favoritismo de la que se cayeron estrepitosamente cuando en el sexto juego la diferencia a favor de Dallas fue muy amplia: 113-86 con 33 puntos de Luka Doncic, quien repetiría la espectacular actuación en el juego decisivo en Phoenix donde inexplicablemente los Suns terminaron de desinflarse y caer por 123 a 90, incluidos 35 puntos del esloveno y hasta ahí llegó el mejor equipo de temporada regular.

 suns mavericks

Los Warriors comenzaban continuaban su ruta a la gloria con gran actuación de Jordan Poole y dieron un gran golpe en Tennessee al doblegar dramáticamente 117 a 116 a los Memphis Grizzlies quienes igualaron la serie en el siguiente juego incluyendo una actuación brutal de Ja Morant quien anotó 47 puntos. En el tercer juego, ya en tierra californiana, los Warriors alcanzaron la increíble cifra de 142 puntos contra los 112 de los Grizzlies que en adelante sufrirían la lesión de Morant. De todas maneras, Golden State sufrió para ganar en el cuarto juego y tras un gran último cuarto lograron triunfar por 101 a 98, entonces la serie se devolvió a Memphis donde los Grizzlies arrasaron por 134 – 95, mas en el sexto juego los Warriors vencieron por 110 a 96 incuyendo 30 putos de Klay Thompson. Así alcanzaron las finales de conferencia.

El Heat arrancó venciendo en la final del Este por 118 a 107 incluyendo 41 puntos de Butler, mas Boston dio su primer aviso al vencer en el segundo cotejo haciendo una buena primera mitad por 127 a 102. El Heat devolvió la gentileza cuando la sede se trasladó a Boston que a pesar de los 40 puntos de Jaylen Brown no evitó la derrota 109 – 103. Jayson Tatum y Jaylen Brown se encargaron de impulsar los siguientes triunfos de los Celtics: 102 – 83 en casa y 93 – 80 fuera de ella, estos juegos les dieron ventaja en la serie, pero cuando regresó al TD Garden, Miami hizo notar por qué fue el mejor equipo del Este en temporada regular con su triunfo 111 – 103 y una jornada impresionante de Jimmy Butler y sus 47 puntos más 9 asistencias. En el último juego de la serie y tras un brillante primer cuarto, Boston pateó el tablero en la Florida y venció 100 a 96, con lo que alcanzaron la final nacional.

heat celtics

Mientras que en la final del Oeste, los Warriors agarraron un paso imposible de frenar y así se pusieron 3-0 en ventaja en la serie. Ganó sus juegos en la bahía por 112 – 87 y 126 – 117, además de también vencer en Dallas a los Mavericks 109 a 100, a pesar que en 2 ocasiones Luka Doncic pasó la barrera de los 40 puntos. Recién en el cuarto juego ganaron los texanos por 119 a 109 y con Doncic encabezando todas las estadísticas, mas cuando la serie se devolvió a California, los Warriors con 120 a 110 liquidaron la misma por 4 juegos a 1 siendo Klay Thompson el máximo anotador.

La final entre un envalentonado Golden State y un épico Boston se estableció. El primer juego, en el Chase Center de San Francisco, fue favorable a los Celtics por 120 a 108. Los Warriors reaccionaron y ganaron el segundo juego 107-88 mientras se configuraba el duelo entre Stephen Curry y Jayson Tatum. Cuando la serie se trasladó a Boston, los Celtics ganaron 116 a 100 brillando Jaylen Brown en los puntos y Robert Williams III en asistencias, son embargo, en el juego 4 Golden State igualó la serie por 107 a 97 con una enorme noche de Stephen Curry y 43 puntos de su parte y la serie se volcaría totalmente a su favor. Los Warriors ganaron el juego 5 por 104 a 94 con gran noche de Andrew Wiggins y se consagraron campeones cuando vencieron en Boston 103 – 90 con un descomunal segundo cuarto de Curry quien anotó 34 puntos.

 Los Warriors lograron su séptimo título de NBA y volvieron a ceñirse el anillo de campeón tras 4 años y algunos infortunios de salud física.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Sin Sorpresas en lo Playoffs

Estamos atravesando la época definitiva en la temporada de la NBA y mientras las semifinales de conferencia están apenas iniciando, vamos a repasar lo que ha sucedido hasta el momento en el torneo.

Para iniciar, se volvió a disputar una temporada regular de 82 partidos, pero con la adición de disputar la modalidad play – in para determinar los últimos lugares de post temporada. Los Phoenix Suns tuvieron el mejor registro de temporada regular con 64 victorias con el obvio primer lugar en su Conferencia del lado Oeste, quedando muy lejos de los Memphis Grizzlies que ocuparon el segundo puesto de dicha Conferencia con 56 triunfos. Ambos mejores registros de lo que sucedió en Este, Conferencia “ganada” por el Miami Heat que registró 53 victorias. El segundo lugar se lo llevaron los Celtics de Boston con 51 triunfos, los mismos que los Bucks de Milwaukee y los 76ers de Filadelfia, pero desempatados por título de división.

 Ninguna de las series de la primera fase de playoffs tuvo un desenlace muy dramático. Estuvo por ejemplo la de Boston que barrió 4-0 a los muy publicitados Nets de Brooklyn. En casi todos lo partidos Jayson Tatum, estrella de los de Boston, fue líder en puntos anotados. Se habla de fracaso para Brookyn por su constelación de estrellas que apenas pudieron acceder a post temporada vía Play in. Siguiendo con la Conferencia del Este, Miami Heat se impuso sin mayores problemas a Atlanta Hawks con sus protagonistas: Jimmy Butler en los puntos, Bam Adebayo en los rebotes Trae Young en las asistencias, más la incursión de jóvenes como Tyler Herro.

 bucks vs bulls

 

El duelo entre Milwaukee Bucks y Chicago Bulls parecía apretado. En el primer juego, los Bucks lograron un apretado triunfo 93 – 86 en casa y en el siguiente juego de hecho cayeron 114 – 110 con gran jornada de Demar DeRozan. Sin embargo, los de Wisconsin en los siguientes cotejos arrasaron a los Bulls 111 – 81, después 119 – 95 y finalimente 116 – 100 para llevarse la serie 4-1. Como siempre, Giannis Antetokounmpo siendo el jugador más destacado. La serie más emocionante tal vez fue la de los Sixers frente a Toronto Raptors. Los de Filadelfia encadenaron 3 triunfos en fila con grandes actuaciones de Joel Embiid y Tyrese Maxey. Sin embargo, los Raptors y Pascal Siakam se llevaron los siguientes 2 encuentros. Más el sexto juego fue una verdadera paliza de Filadelfia: 132 – 97 y así llevarse 4-2 la serie.

Las series del Oeste estuvieron más peleadas, salvo quizás la de Golden State Warriors con Denver Nuggets. Los de la bahía de San Francisco se hicieron fácilmente de los primeros 3 juegos alternándose Stephen Curry y Jordan Poole el protagonismo. En el cuarto juego, una descomunal actuación de Nikola Jokic permitió a Denver estirar la serie, pero el quinto juego, que de hecho fue muy emocionante, favoreció a los Warriors 102 – 98 mientras la batalla entre Curry y Jokic estuvo a la orden del día. 4-1 para Golden State. Su siguiente rival serán los Grizzlies que vencieron por 4-2 a los Timberwolves de la mano de la estrella emergente, Ja Morant. El juego 5 tuvo un emocionante desenlace 119 – 118 a favor de Minnesota y finalmente los Grizzlies en el juego 6 se llevaron la serie venciendo 111 – 109.

 utah vs dallas

Phoenix sufrió más de la cuenta para vencer a los Pelicans de Nueva Orleans. De hecho cuando la serie estuvo en Arizona estaba igualada 1-1. El empate persistiría para los juegos siguientes celebrados en New Orleans con Brandon Ingram como la máxima figura de los locales. Ya en los últimos juegos, los Suns exhibieron el poder de su nómina con Booker, Paul, Bridges y en los rebotes siempre Deandre Ayton. Con 4-2 siguen en competencia para enfrentarse a los Dallas Mavericks que protagonizaron la llave más vistosa de esta fase ante el Jazz de Utah quienes de hecho ganaban el primer juego por 99 – 93. Los de Dallas se repondrían con 110 – 104 incluyendo brutales 41 puntos de Jalen Brunson, quien lideraría el siguiente juego para que su equipo se adelante en la serie. Utah en su casa igualó la serie en un infartante juego 100-99, pero los últimos 2 juegos emergería Luka Doncic para hacer triunfar a los texanos y hacer llevarse la serie por 4-2.

 

Semifinales de Conferencia

 

Este:

 

Miami Heat vs Filadelfia 76ers

Milwaukee Bucks vs Boston Celtics

 

Oeste:

 

Phoenix Suns vs Dallas Mavericks

Golden State Warriors vs Memphis Grizzlies

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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La NBA con un Formato Novedoso

El baloncesto de la NBA es uno de los torneos que tuvo que adaptarse a los calendarios apretados de la pandemia. Además de haberse re programado un par de juegos por brotes considerables de COVID 19, la temporada regular se redujo a 72 partidos, pues de hecho recién arrancó en diciembre de 2020. Además, se introdujo la fase “Play-in” en la que más equipos tuvieron la oportunidad de alargar su participación en el torneo.

En la conferencia del Este, el noveno de la fase regular, Indiana Pacers, derrotó al décimo, Charlotte Hornets, por 144 – 117. Así Indiana seguía en competencia para medirse al perdedor del juego único entre el séptimo y octavo. Ahí Boston Celtics había derrotado 118 – 100 a Washington Wizards y se instaló en Play-offs. Los Wizards en tanto tenían que jugar por su puesto en la post temporada y derrotaron 142 – 115 a Indiana.

En la zona Oeste, los Lakers en un emocionante y cambiante juego vencieron 103 – 100 a Golden State y se quedaron con su puesto en play offs. Los Warriors necesitaban jugar entonces ante Memphis Grizzlies que habían despachado 100 – 96 a San Antonio Spurs. Memphis con una gran actuación de Ja Morant, sorprendieron a los Warriors y con 117 a 112 los dejaron sin post temporada.

 play in 1

 

Volviendo a la temporada regular, Philadelphia 76ers se había quedado con el liderato de la Conferencia del Este de la mano de Joel Embiid y Tobias Harris y su primer rival de play-offs eran los Wizards a los que despacharon con facilidad por 4 juegos a 1 y así avanzaron a semifinales de conferencia. Los Nets de Brookyln habían sido segundos y al inicio de la temporada llamaron mucho la atención reclutando estrellas como Kevin Durant, James Harden y Kyrie Irving. Este cuadro no tuvo problemas para vencer en primera ronda por 4-1 a los Celtics y continuar en competición.

denver blazers

Los Milwaukee Bucks de los hermanos Antetokounmpo esta vez habían logrado el tercer lugar de la conferencia, pero en primera ronda de play-offs barrieron al Miami Heat por 4 juegos a 0. Los Atlanta Hawks de John Collins y Bogdan Bogdanovic superaron 4-1 a los Knicks de Nueva York, siendo una gran novedad el retorno de este clásico conjunto a la post temporada.

El mejor equipo de temporada regular fue el Utah Jazz, equipo que consiguió 52 triunfos. Con Donovan Mitchell y Rudy Gobert no tuvieron mayores problemas para deshacerse por 4 juegos a uno a los Grizzlies. El segundo lugar de la Conferencia del Oeste fue para los Phoenix Suns, que con su gran estrella, Devin Booker, dejaron a la competición sin su campeón reinante, pues despacharon a los Lakers por 4 juegos a 2.

 suns lakers

Denver Nuggets consiguió el tercer lugar de la conferencia y su estrella, Nikola Jokic fue nombrado jugador más valioso de la temporada regular. En primera ronda de play-offs derrotó 4-2 a los Portland Trailblazers. Mientras que en el duelo más emocionante de los play-offs, los Clippers derrotaron 4-3 a Dallas Mavericks con Kawhi Leonard y Paul George liderando.

Ya en semifinales, los duelos del Este parecen estar más cerrados. Los 76ers vencen 2-1 a los Hawks mientras Joel Embiid se va luciendo a cada partido. Brooklyn está arriba por 2-1 sobre los Bucks mientras se erige la estrella de Kevin Durant. En el Oeste los Suns de Devin Booker superan claramente 2-0 a los Clippers, mientras que los Suns y parecen deshacerse con facilidad 3-0 de Denver.

 

Las finales se disputarán en julio.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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¡A Los Tiempos, los Lakers!

Finalmente la Temporada 2019 – 2020 de la NBA pudo coronar a su campeón, que de hecho era uno ya largamente anhelado. Los Lakers de Los Ángeles rompieron 10 años de sequía con su título obtenido en la inusual burbuja de Orlando, Florida.

Por la conferencia del Oeste, Miami logró encadenar 7 triunfos seguidos tras vencer 4-0 en primer ronda a Indiana y poner la serie 3-0 contra los favoritos Milwaukee Bucks. En el cuarto juego, los de Winsconsin frenaron la racha del Heat en tiempo extra por 118 a 115 y gran actuación de Khris Middleton. De todas formas El cuarto juego, también complicado fue para Miami bajo el liderazgo de Jimmy Butler y Goran Dragic. 4-1 para acceder a la final. Boston Celtics de su lado se enfrentó al campeón 2019, los Toronto Raptors, en una semifinal de poder a poder que se extendió hasta el séptimo juego. Kyle Lowry y Fred VanVleet los de mejores estadísticas del lado canadiense, mientras Jayson Tatum lideró a los de camisa verde sobre todo en el apretado juego final (92 – 87). Hay que recordar el descomunal sexto juego que favoreció a los Raptors por 125 a 122 luego de jugados 2 tiempos extra.

boston toronto

En el lado del Oeste, los Lakers comenzaron perdiendo su primer duelo de semifinal de conferencia ante los Rockets, pero luego los derrotaron con autoridad en los 4 siguientes juegos para llegar a la final con un contundente 4-1 en el cual la máxima figura fue Anthony Davis, cuya figura iba creciendo durante el desarrollo de los play-offs. La otra serie semifinal tal vez fue más electrizante. Los Angeles Clippers llegaron a tener ventaja de 3-1 y se proyectaba un “derby de Los ‘Angeles” par la final de conferencia de la mano de Kahwi Leonard y Paul George. Pero nuevamente los Denver Nuggets remontaron con braveza y actuación estelar del hipnótico serbio Nikola Jokic. En los juegos 5 y 6 los Nuggets hicieron unos últimos cuartos espectaculares para remontar marcadores desfavorables y en el último vencieron 104 a 89 en una segunda mitad genial de Jamal Murray.

En la final del Este, Miami sacó 2 juegos de ventaja ante Boston con Goran Dragic de mejor anotador, mientras Boston reaccionó en el tercer juego siendo Jaylen Brown y Tatum las figuras del compromiso. El juego 4 tuvo como mayor historia la aparición del novato Tyler Herro como una figura asombrosa y emergente, sus 37 puntos dieron al Heat su tercera victoria de la serie, mas la misma se alargaría, pues en el juego cinco que tuvo un espectacular tercer cuarto de 41 puntos, los Celtics salieron triunfantes y Jayson Tatum fue su máximo anotador. El sexto partido tuvo una disputa intensa e incierta, sin embargo, Miami resolvió mejor en el cuarto final del partido. Gran actuación de Bam Adebayo liderando puntos y rebotes que llevaron al Heat a la final del campeonato.

 denver clippers

 

Los Lakers, llegaron bastante más descansados que los Nuggets a la final del Oeste y tal vez se explica por ahí el corto desenlace, aunque también mucho tuvo que ver la nómina. Anthony Davis brillante fue la figura de los 2 primeros juegos, incluyendo el increíble lanzamiento de 3 puntos cuando el juego 2 finalizaba que determinó la victoria de los de Los Ángeles por 105 a 103. El tercer juego fue el ´único de la serie que pudo ganar Denver con Jamal Murray de máximo anotador y de hecho, fue el jugador más importante hacia el final de la serie, cuando fue apareciendo LeBron James siendo decisivo para las 2 victorias finales y el 4-1 de la serie. Los Lakers llegaban a una final tras una década.

Los Ángeles aparecían como grandes favoritos en la última serie de la temporada ante el Heat y se creía que la misma tendría un desenlace rápido pues Lakers rápido tomaron una ventaja de 2-0 en juegos con pizarras de 116 – 98 y 124 – 114 sin mayores complicaciones, con Anthony Davis y LeBron James alternándose el liderato de puntos y rebotes. En el tercer juego reapareció la figura de Jimmy Butler, un poco apagada en la final de conferencia, y con brutales 40 puntos ayudó a la victoria 115 – 104 de Miami. Los juegos 4 y 5 fueron de poder a poder entre las máximas figuras de los equipos: Butler en Miami y James en Los Ángeles. 102 – 96 para los Lakers un apretado cuarto episodio, mientras que el quinto parecía ser un sencillo juego para los de Florida, pero terminó siendo un apretado 111 – 108. 35 puntos de Butler y 40 de LeBron. En el juego 6, el segundo cuarto de los Lakers fue demoledor y antes del medio tiempo habían sacado 28 puntos de ventaja a su rival, así la segunda mitad fue más relajada y los de amarillo y púrpura disfrutaron de la consecución de un anhelado título y victoria 106 – 93

 

Foto: Getty Images

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Los Lakers lograron su título 17 igualando en ese marca a los Boston Celtics con un plantel que inlcuyó a: LeBron James, Anthony Davis, Alex Caruso, Danny Green, Rajon Rondo, entre otros.  

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
denver utah

El Drama en la Burbuja

Como prácticamente toda actividad deportiva, el baloncesto de la NBA tuvo su paralización prolongada y posterior reorganización. En este caso, aislarse en una burbuja ubicada en Orlando, Florida.

Para rematar la temporada regular. Los equipos que ya habían alcanzado zona de play-offs y los que llegaban aún con posibilidades reiniciaron el torneo. 9 equipos de la conferencia del Este y 13 del Oeste en una calendario simplificado que no contó con los 82 juegos acostumbrados por equipo. La idea además de conocer los clasificados a la post – temporada era también determinar sus posiciones. Finalmente llegaron así para las instancias finales:

Conferencia del Este:

  1. Milwaukee Bucks
  2. Toronto Raptors
  3. Boston Celtics
  4. Indiana Pacers
  5. Miami Heat
  6. Philadelphia 76ers
  7. Brooklyn Nets
  8. Orlando Magic

 

Conferencia del Oeste:

  1. Los Angeles Lakers
  2. Los Angeles Clippers
  3. Denver Nuggets
  4. Houston Rockets
  5. Oklahoma City Thunder
  6. Utah Jazz
  7. Dallas Mavericks
  8. Portland Trail Blazers

 

El Miami Heat al momento está en una campaña espectacular en la que encadenó 7 triunfos consecutivos. En primera ronda de play-offs barrió por 4-0 a Indiana brillando Jimmy Butler, el esloveno Goran Dragic y Bam Adebayo liderando los rebotes. Estas figuras de hecho han sobresalido aún más en la increíble serie en la que han ganado sus 3 compromisos ante los favoritos Milwaukee Bucks, quienes a pesar de haber completado la mejor campaña de temporada regular con 56 triunfos, haber fácilmente vencido en primera ronda a Orlando por 4-1 y contar con la figura de Giannis Antetokuounmpo, se han visto sorprendidos por el fenomenal rendimiento del Heat.

La primera fase de play-offs en la conferencia del Este vieron campañas arrasadoras. Boston barrió por 4-0 a Philadelphia e idéntica serie cumplió Toronto ante Brooklyn. Los Celtics y los Raptors se están enfrentando en una serie infernal que hasta el corte favorece por 2-1 a Boston en el cual brillan Jayson Tatum y Kemba Walker. Por el lado del equipo canadiense es figura Kyle Lowry.

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En la conferencia del Oeste hubo definiciones bastante más espectaculares. En el caso de los equipos de Los Ángeles, no tuvieron mayores problemas los Lakers en deshacerse por 4-1 de Portland y los Clippers por 4-2 a Dallas. LeBron James y Anthony Davis lideran al clásico equipo lagunero, mientas Kahwi Leonard a su contraparte. Otro esloveno, Luka Doncic cumplió una gran temporada con Dallas.

La llave entre Utah Jazz y Denver Nuggets tuvo un desenlace dramático. Con la serie igualada 3-3 se forzó a un último y decisivo juego en el cual los de Denver habían logrado cierta comodidad en el marcador en la primera mitad de juego (50 – 36), pero en el tercer cuarto el Jazz acortó considerablemente las distancias y en un último cuarto electrizante que incluyó alternabilidad en el marcador y varios tiempos muertos, los Nuggets lograron un 80 – 78 muy noventero que les permitió alcanzar las semifinales. Algo similar sucedió en la serie entre Oklahoma y Houston que tuvieron también que decidir su serie en un séptimo juego que fue mucho más apretado y tuvo olor a tiempo extra. Finalmente los Rockets lograron vencer por 104 a 102 en una noche no tan brillante de su figura James Harden quien fue su líder en los otros juegos.

Houston en semifinales está venciendo 1-0 a los Lakers mientras los Clippers se imponen 1-0 a Denver hasta el cierre. Está previsto que la temporada se extienda hasta el 13 de octubre.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Listos los Play-Offs 2019

 

Se ha arribado a la post temporada de la NBA. Algunos invitados sorpresivos y otros acostumbrados, aunque podría ser que la disparidad sería mayor tras la notable ausencia de LeBron James en la instancia final del torneo, pues ni su presencia pudo revertir los actuales malos tiempos de los Lakers de Los Ángeles.

Por quinta vez consecutiva los Golden State Warriors ganaron la conferencia del Oeste aunque con números menos escalofriantes: 57 victorias y 25 derrotas. No necesitó de reforzarse demasiado y siguiendo en un nivel suficiente para ser elegidos para el juego de las estrellas, tanto Stephen Curry como Klay Thompson y Kevin Durant (este último nombrado MVP del juego) y para buscar mantener la corona. Su primer rival serán los Clippers de Los Ángeles quienes a pesar de haberse desarmado en estos últimos años, aún les ha alcanzado para colarse en los Play-Offs.

Los Denver Nuggets dieron uno de los campanazos de la temporada al finalizar en segundo lugar en el Oeste y volviendo a disputar la post temporada luego de 6 años y entre sus novedades existe un rebranding de su escudo, colores y marca. Comandados por el serbio Nikola Jokic, tendrán como su primer escollo a los San Antonio Spurs que han visto despedirse a sus leyendas y ver partir a otros más, mas como gran novedad han tenido a DeMar DeRozan y así la estirpe de los de Popovich aún puede mantenerse.

Los Trailblazers de Portland tienen a Damian Lillard como su emblema y realizaron una bastante interesante campaña de 53 victorias con 29 derrotas que le ubicaron en tercer lugar de la conferencia Oeste rivalizarán con los siempre presentes Oklahoma City Thunder en post temporada de la mano de sus máximas estrellas: Paul George y Russell Westbrook, lo que se prevé como una serie sumamente interesante.

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 Otro equipo que regularmente se apunta a los play-offs son los Rockets de Houston. Con una excelsa temporada de James Harden y Chris Paul y con una campaña similar a la de los Blazers pero ubicados en el cuarto lugar por el versus desfavorable. Han sabido también hacerle frente a las bajas en su plantel. Enfrentarán a un Utah Jazz que por tercera vez consecutiva en la post temporada, aunque tal vez nuevamente no sea precisamente los favoritos a continuar en la pelea por el anillo.

Del lado del Este, la sorpresa la dieron los Milwaukee Bucks al ganar la conferencia, aunque no podría decir que fue tan inesperado, pues en su conjunto pasaron por una maravillosa temporada Giannis Antetokounmpo y Khris Middleton más la experiencia de Pau Gasol y con ellos apuntaron a la mejor marca de la temporada con 60 trunfos y 22 derrotas. El quinteto de Milwaukee querrá reverdecer las viejas glorias de los 70 a los Detroit Pistons que están de vuelta en una post temporada tras 3 años de la mano de su figura, Blake Griffin.

Con 58 victorias y 24 derrotas, los Raptors de Toronto se quedaron con el segundo lugar de la conferencia siendo los llegados de los Spurs: Kahwi Leonard y Danny Green figuras, más Kyle Lowry. El equipo supo afrontar perfectamente la salida de DeRozan, su principal figura de los últimos años y mantuvieron de hecho un gran nivel superando números como los de los Warriors por ejemplo. Su rival será el Orlando Magic que vuelve a disputar post-temporada tras 7 años y cuenta con el montenegrino Nikola Vucevic. Mencionar también que los de Florida afrontaron el fallecimiento de su dueño, Steve Clifford.

Los Philadelphia 76ers ocuparon el tercer lugar de la conferencia Este con una campaña de 51 victorias y 31 derrotas, un poco alejada de los 2 primeros. Destacaron en la temporada Ben Simmons y Joel Embild. Repitiendo la actuación de la temporada pasada y buscando un mejor desenlace, tendrán como rivales a los Nets de Brooklyn que volvieron a los play-offs tras breve ausencia y su figura es D’Angelo Russell.

Nuevamente en la lucha por reverdecer los laureles está Boston Celtics clasificado a la post temporada en cuarto lugar y con las ganas de Kyrie Irving de quedarse con el anillo y enfrentarán a una escuadra que tuvo una campaña similar (49 victorias unos y 48 otros) como los Indiana Pacers, quienes lastimosamente para sus intereses sufrieron la lesión de su máxima figura, Victor Oladipo y tal vez eso les pese en esta serie de Play-Offs.

 

La post temporada de la NBA se juega desde el 13 de abril.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Cavs vs Warriors: Round 4

Llegan las finales de la NBA, y si bien es todo lo que se esperaba, esta temporada ha estado llena de sorpresas. Los Warriors y los Cavs se enfrentarán por 4ta vez consecutiva en una final, algo nunca antes visto en el deporte norteamericano, y corroboran el dominio tanto de los Warriors en el Oeste como de LeBron en el Este (campeón de la conferencia las últimas 8 temporadas).

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Pero lo dicho, ha sido un año lleno de sorpresas, y acabando la temporada anterior, casi cualquiera hubiese apostado a que este duelo se repetiría, pero lo que nadie esperó fue un camino más que tumultuoso para los Cavs, quienes traspasaron a Irving en el verano por un conjunto de jugadores de los Celtics que nunca llegaron a funcionar y que en el mes de enero reemplazaron casi el 30% de su plantilla debido a que nada parecía venirle bien al equipo de Cleveland. Todo esto sin mencionar la retahíla de lesiones y problemas internos. Con tanto tumulto, LeBron dio su mayor esfuerzo resultando en que participó en los 82 juegos de temporada regular y que en unos playoffs extremadamente exigentes (sin contar a los decepcionantes Raptors a los que barrieron) promedió por sobre los 30 puntos y ganó dos partidos número 7 de visitante ante Indiana y ante Boston en la final de Conferencia.

En el otro lado del continente no ha sido tan abundante el drama, pero tampoco ha faltado. Los Warriors, grandes favoritos a repetir el título de campeón tuvieron que luchar con lesiones (Curry y Durant en la temporada regular y Thompson e Iguodala en Playoffs) y con la complacencia y comodidad que les da su estatus como uno de los mejores equipos de la historia, lo que resultó en juego descuidado, pérdidas y derrotas en partidos no esperados, esto los llevó a perder el primer puesto en la conferencia tras los primeros 82 partidos. En los Playoffs si bien se mejoró bastante la concentración el camino fue extremadamente distinto a las continuas barridas de la temporada anterior, dejando en ésta una derrota en San Antonio y una en New Orleans contra equipos claramente inferiores. Finalmente en las Finales de Conferencia, se alargó a 7 partidos una serie que no debió, principalmente porque los Warriors se vieron sumergidos en los mismos errores de la temporada regular, simplemente presentando chispazos (sobre todo en los terceros cuartos) que los llevaron a acabar con el gran esfuerzo de los Rockets.

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Volviendo al inicio, luego de todo lo acontecido, tendremos una vez más la final que todos esperaban y posiblemente, se dará el resultado que se espera (a menos de que ocurra un cataclismo). Curry, Durant y los Warriors son claros favoritos, primero por la calidad y profundidad de la plantilla y segundo por su cohesión como grupo y calidad de su juego. Los Cavs por otro lado, continúan con el problema que, fuera de James, ninguno de sus titulares ha sido regular en su juego y que de sus suplentes se puede esperar nada que incline la balanza, por lo que se verá un duelo de David contra Goliat, pero en esta ocasión, Goliat sería el claro vencedor.