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Ingeniándose Para Volver

Tras meses de suspensión debido a la emergencia sanitaria y con una agenda que no perdona, varias de las competencias que tienen mayor seguimiento a nivel mundial han debido ingeniar maneras de hacer calzar la actividad con la premura del tiempo y desde luego, tomando en cuenta los protocolos necesarios para evitar ser disparadores de contagio de COVID 19.

Fórmula 1

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La categoría reina del automovilismo debía arrancar competencia la semana del 15 de marzo en Australia, fechas en las que se disparó mundialmente la emergencia por corona virus que motivó a varios equipos a cancelar su participación en el Gran Premio y después se oficializó la cancelación de la competencia. Poco después, varias carreras anunciaron su baja de la temporada: tradicionales como Mónaco, Japón y la de Países Bajos, de la cual se esperaba su retorno.

Una vez confirmadas las condiciones para un retorno seguro, la FIA aprobó un calendario extraño con varias sedes repitiendo organización. Así fue como el circuito de Spielberg en Austria alojó las 2 primeras carreras que tuvieron denominaciones oficiales distintas: la primera como “Gran Premio de Austria” y la segunda fue “Gran Premio de Estiria”, región donde está ubicado el circuito. Algo similar sucederá en Gran Bretaña e Italia, países que alojarán 2 competencias. Se corrió en Hungría y están programadas las carreras en: España, Bélgica y Rusia, a la espera que se pueda también agregar sedes de otros continentes fuera de Europa a la temporada. Desde luego, los eventos no han contado con aficionados en las instalaciones.

Lo que sí no es novedad es el dominio de la escudería Mercedes, pues Valtteri Bottas ganó la primera carrera y Lewis Hamilton las otras 2. Max Verstappen los intenta seguir en su Red Bull, mientras que Lando Norris en el McLaren es la grata sorpresa en un cuarto lugar que parece devolver protagonismo a esta tradicional escudería.

 

Champions y Europa League

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Las competiciones de clubes de fútbol de Europa quedaron a medio definir, empezando porque ni siquiera pudieron completar las instancias de octavos de final que se estaban celebrando durante marzo. Para resolver esta fase, se dispuso que se jueguen los partidos de revancha pendientes en ambos torneos entre los días 5 a 8 de agosto, los primeros para la Europa y los últimos para la Champions. En el caso de la primera competición, las llaves entre el Inter de Milan vs Getafe y Sevilla vs Roma ni siquiera habían comenzado a disputarse, por lo que se resolverán a partido único.

A partir de cuartos de final. La Champions se jugará con modalidad de partido único en la ciudad de Lisboa, en el Estadio da Luz, que ya había sido designado como sede de la final y en la cancha del Sporting de Lisboa. Ya están instalados en cuartos de final: RB Leipzig, Atlético Madrid, Atalanta y PSG, pero de eso nos ocuparemos más adelante. Para Europa League, se jugará en algunas sedes de Alemania, incluyendo el estadio Rhein Energie de Colonia, que ya había sido designado como sede de la final. Aún no se oficializa, pero lo más probable es que las fases finales se disputen sin público.

 

NBA

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La más importante liga de basquetbol del mundo estaba cerca de culminar su temporada regular (entre 63 y 67 de los 82 juegos habituales) cuando la explosión de la pandemia obligó a su suspensión el pasado 11 de marzo. Tras varios meses de para y en momentos en los que ya debió haber un campeón, se ha resuelto volver a la competición para el 31 de julio con 22 de los 30 equipos que aún están en posibilidades de acceder a la post temporada.

 Estos equipos jugarán 8 partidos en una sede única ubicada en el complejo deportivo de ESPN en Orlando, Florida. Con un sistema modificado para determinar las ubicaciones finales por conferencia y desde ahí empezar con el formato normal de play-offs, los cuales igual serán en la misma sede y con ausencia de público. Es necesario señalar que Estados Unidos es el país al momento con más contagiados con la enfermedad. Una de las principales novedades es la vuelta tras 7 años de los Lakers de Los Ángeles a una post temporada.

 

MLS

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Cuando el máximo torneo de fútbol de Estados Unidos apenas había iniciado, tuvo que paralizarse por la emergencia sanitaria que posteriormente se expandiría severamente pro la nación. Se resolvió el regreso a la competición con un torneo especial en el medio llamado “MLS is Back” , con 24 de los 26 equipos de la máxima categoría (2 se bajaron por varios casos de contagios en sus filas: Dallas FC y Nashville SC) por lo que se formaron 6 grupos de 4 equipos. Todo a jugarse a día seguido en el complejo deportivo de ESPN en Orlando y está en marcha desde el 8 de julio.

Los 2 mejores de cada grupo y 4 mejores terceros clasificarán a llaves de octavos de final, para por eliminación simple proseguir con cuartos, semis y final. El ganador de este “spin off” a conocerse el 11 de agosto, clasificará a la Champions League de CONCACAF de 2021. El resto de la temporada regular se la programará más adelante.

 

MLB

 El principal cambio del béisbol de Grandes Ligas es la drástica reducción del calendario, pues lo normal era que cada equipo juegue 162 partidos en temporada regular y en este año solo serán 60 a comenzar este 23 de julio y hacia finales de septiembre arrancaría la post temporada.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Tendremos que Esperar

Podría observarse luz al final del túnel cuando algunas competencias deportivas han regresado o dado su intención de regresar, pero un 2020 que se suponía, lleno de eventos importantes, terminó siendo opacado por la pandemia de COVID 19. Repasemos lo que se ha postergado y cancelado por la crisis sanitaria mundial.

 

Juegos Olímpicos – Tokio 2020

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La trigésima segunda edición de los Juegos Olímpicos de la era moderna debían celebrarse entre el 22 de julio y el 9 de agosto de 2020 en Tokio, Japón. Sin embargo, al agravarse el problema médico a nivel global, se decidió postergar la máxima cita olímpica para las mismas fechas pero del año 2021. Decisión que se tomó al dificultarse los horarios de entrenamientos y clasificatorios, sumado a las bajas anunciadas por delegaciones como la australiana o la canadiense. En esta edición volverá a disputarse béisbol y se incluirán deportes nuevos como; karate, surf, mono patinaje, escalada y baloncesto en su modalidad de 3×3.

 

Eurocopa 2020

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La décimo sexta edición del máximo torneo de selecciones europeas estaba pensado para disputarse entre el 12 de junio y 12 de julio de este año, mas se tomó la decisión de postergarlo para el 2021 entre el 11 de junio y 11 de junio de dicho año. La resolución se tomó en momentos en los que el continente se convertía en el centro de expansión de la epidemia de corona virus y en países como España, Italia e Inglaterra la situación iba tornándose dramática. Con las ligas locales y torneos de clubes pospuestos y la evidente falta de forma que los deportistas iban a adolecer tras esta larga para, se reforzó la idea de realizar el próximo año este torneo que tiene como principal novedad el no tener una nación anfitriona fija por primera vez en su historia. De hecho, aún falta saber 4 naciones clasificadas al mismo pues los play-offs que a principios de año debían jugarse por estas plazas se tuvieron que suspender.

 

Copa América 2020

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Las naciones sudamericanas también tuvieron que suspender su torneo previsto a disputarse entre el 12 de junio y 12 de julio, así que tendrá que programarse para el 11 de junio de 2012 hasta 11 de julio del mismo año. Las razones para postergarlo son similares a lo que pasó en Europa: una prolongada para de actividades está dejando fuera de forma a los mejores futbolistas del continente que de hecho militan en las ligas europeas, además del peligro sanitario que implica en estos días su desplazamiento por el mundo. Recordemos la curiosidad de este torneo que por primera vez si iba a celebrar con sede compartida entre 2 naciones: Argentina y Colombia, además contaría con invitados inéditos como Australia.

 

Tour ATP y WTA

 

En cuanto a tenis, en marzo estaba contemplado disputarse los torneos Masters 1000 de Indian Wells y Miami, mas por aquellas fechas la expansión de la pandemia hizo cancelar sus disputas y las mismas se vieron suspendidas por las siguientes semanas. Poco después se anunció al suspensión de los Grand Slam de Roland Garros y Wimbledon, con la posibilidad de que el abierto francés se celebre en octubre. En agosto está previsto la vuelta a la competición con lo que las temporadas de arcilla y césped se vieron canceladas. Misma historia con el circuito femenino que comparte algunos eventos con el circuito masculino. Con el actual foco de la pandemia en Norteamérica, veremos si la reactivación es posible.

 

Formula 1

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La explosión de la pandemia se dio cuando estaba cerca de correrse el Gran Premio de Australia a mediados de marzo con los equipos listos en el país oceánico. Tras varias deserciones se decidió suspender la competencia y varios Grandes Premios contemplados entre los que se encuentran el legendario Mónaco o el retorno de Zandvoort en los Países Bajos. La máxima categoría del automovilismo está prevista para comenzar el 5 de julio en Austria de hecho con 2 competiciones, algo similar sucederá en Gran Bretaña y el 2020 tendrá que desarrollarse con un calendario seriamente afectado.

Competencias estadounidenses de seguimiento mundial tienen suertes distintas. La NBA regresaría el 31 de julio a definirse si para terminar la temporada regular o directamente a play offs. El béisbol de la MLB está en un punto muerto pues los jugadores parecen no aceptar recortes salariales. En la NHL también debaten si pasar directamente a play offs sin una fecha definida.

Edison Guapaz Zambrano
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Los que Volvieron, van a Volver y Nunca se Fueron

Alrededor de 2 meses se han cumplido desde que la emergencia por el COVID 19 se volvió mundial y dependiendo las latitudes, hay lugares que parecen ver luz al final de las tinieblas de la incertidumbre y van saliendo de sus encierros, lo que incluye las actividades deportivas. En otros casos, la situación es aún muy complicada.

La afición futbolera vio con alegría y sin duda curiosidad el reinicio de la Bundesliga, cuya aprobación se dio luego de una estricto plan presentado al gobierno alemán y aprobado por el mismo, el cual incluyó la realización de pruebas obligatorias para jugadores que se repetirán una vez por semana, además del respectivo distanciamiento en camerinos, banca de suplentes o salida al campo de juego. Se ha evitado el saludo entre protagonistas y fotografías grupales, así como la exhortación a evitar los festejos grupales, aunque no se cumplió en algunos casos. Desde luego, se jugó sin la presencia de aficionados, aunque en el caso del Borussia Monchengladbach se improvisaron cartones con fotografías de hinchas y socios para colocarlos en las gradas.

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El reinicio del fútbol alemán, desde la jornada 26 para la Primera y Segunda División trajo como plato principal una nueva edición del “derby del Ruhr” que terminó favoreciendo 4-0 al Borussia Dortmund sobre su eterno rival, el Schalke 04 con gran actuación de Erling Haaland y Julian Brandt, mientras que el Bayern venció 2-0 en su visita al Union Berlin y con ello mantiene su liderato sobre los de Dortmund con ventaja de 4 puntos y a falta de 8 fechas se perfilan nuevamente para llevarse el título.

El retorno de la Bundesliga fue la gran noticia por tratarse de una liga de relevancia mundial, sin embargo, hubo torneos que nunca pararon como es el caso de las ex repúblicas soviéticas de Bielorrusia y Turkmenistán, además del caso de Nicaragua que fue la única nación centroamericana que se animó a terminar su torneo, pues casi todos los “vecinos” suyos prefirieron cancelarlos. Real Estelí se consagró campeón de Nicaragua, En la liga bielorrusa el siempre fuerte BATE Borisov encabeza ajustadamente el torneo, mientras que el Ahal de Abadan es puntero del lado turkmeno. En Taiwán, una vez superada la cuarentena se dio inicio a su liga el 12 de abril, incluso el béisbol de ese país permite aficionados con sus respectivas restricciones.

Entre las ligas que pudieron iniciar con normalidad su actividad está la de las remotas Islas Feroe que inició normalmente su temporada el 9 de mayo pues su competición normalmente es en verano boreal. Corea del Sur también dio inicio a la competición desde el 8 de mayo.

Quienes están próximos a retomar su competición: del lado de América, Costa Rica desde el 19 de mayo intentará finalizar su torneo jugando agotadoras jornadas de miércoles y domingo. En la zona UEFA, naciones como: Croacia, Israel, Hungría, Dinamarca, República Checa, Polonia, Serbia o Ucrania, regresarán en la última semana del año. Las esperadas competencias de las Ligas poderosas como: España, Inglaterra e Italia están proyectadas para volver en la semana del 10 de junio y alrededor de esas fechas volverá la actividad en prácticamente toda Europa, aunque importantes ligas como: Francia, Países Bajos o Bélgica prefirieron dar por finalizada la competición. En el caso de la Ligue 1 se declaró al PSG como campeón tas su larga ventaja, mientras que belgas y holandeses declararon desierto el título.

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En otros deportes, ha sonado el regreso de los combates de UFC con carteleras el 9 y 16 de mayo. En la última vio acción el ecuatoriano Marlon “chito” Vera ante Song Yadong, peleador chino que llegaba como favorita. La buena actuación de Vera pareció no ser suficiente para los jueces que dieron como ganador a su rival chino en un fallo cuando menos polémico. La UFC volverá a tener actividad el 6 de junio.

Edison Guapaz Zambrano
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Documentales en la Intimidad del Deporte

Mientras el mundo aún sigue mayormente paralizado, los fanáticos del deporte aguardan mientras recuerdan momentos épicos de las competiciones o tal vez con producciones alusivas. Esta es otra tanda de recomendaciones en las que hay mucho de intimidad y detalles que normalmente no suelen ser revelados al público en general sobre lo que implica presentarse a competir.

 

Drive To Survive

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Va por su segunda temporada. Esta serie se ha presentado como un documental que revela varios entretelones de lo que han sido las temporadas de Fórmula 1 de 2018 y 2019. Con la diferencia que en el primer año se hizo un enfoque más bien en las escuderías medianas hacia abajo y en el segundo ya se incluyó en el relato a los pilotos y constructores que pelean el título. Generalmente cada episodio se enfoca en algún corredor o equipo y el orden no es precisamente cronológico. Lo interesante son las descripciones descarnadas de lo que acontece antes, durante y después de las competiciones, sobretodo cuando las cosas no han salido como se esperaba, rayando en una especie de intimidad cruel. Muy interesante desde ese punto de vista.

 

Fangio

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Un documental a manera de película. Relata el transcurso de la carrera profesional del legendario piloto argentino de carreras Juan Manuel Fangio. Memorias recopiladas que incluyen al mismísimo Fangio, además de familia, compañeros y rivales. Nos traslada a una era más romántica y peligrosa del automovilismo, donde los compromisos con el equipo eran menos formales y se podía saltar de uno a otro durante una temporada que así mismo era bastante más corta que la de los actuales momentos y que no se trasladaba a tantas partes del mundo. Historias épicas y también dolorosas de tiempos en los que el corredor estaba más familiarizado con la muerte.

 

The Last Dance

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Revive una era fantástica del baloncesto. A principios de los años 90 y con la ayuda de las telecomunicaciones más la fantástica presentación del Dream Team en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, la NBA se convirtió en un espectáculo de audiencia mundial. Dentro del mismo había un equipo con un aura de imbatibilidad: los Chicago Bulls y más específicamente, un rey de la competición: Michael Jordan. El documental que se estrena en la plataforma Netflix y en ESPN cada semana con 2 capítulos nuevos. En el mismo no solo se recrean los momentos de gloria del quizás mejor equipo de este deporte de toda la historia, sino también los momentos críticos y amargos de un engranaje que muchas veces sobrevivió como un ecosistema delicado. Las grandes figuras de los Bulls se revelan como seres humanos después de todo.

 

Losers

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Un documental bastante simpático que trata de un lado poco explorado en el relato del deporte como son las derrotas. Es una serie con varios capítulos de historias en los que la desconcentración, la desprolijidad, indisciplina y el infortunio llevan a sus protagonistas al fracaso y se toma en cuenta varias disciplinas deportivas desde algunos rincones del mundo para relatarla. En el deporte hay momentos de gloria, pero para que haya un vencedor también debe haber un vencido que normalmente no es tomado en cuenta por los medios, digamos que hasta este proyecto.

 

El Día Menos Pensado

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El Movistar Team presentó a través de la plataforma Netflix lo que fue su temporada 2019 y más específicamente, el desenvolvimiento de su grupo de ciclistas en las 3 grandes competiciones de la modalidad de ruta de este deporte como son: Il Giro d’Italia, Tour de France y la Vuelta a España. Para los ecuatorianos tiene especial interés observar los entretelones que llevaron a Richard Carapaz a ganar la cita italiana, aunque hacia el final se nota algo de decepción en sus ex compañeros por su cambio de equipo. También se trata de un documental en el que las intimidades revelan asperezas, roces y dificultades que obviamente generan mayor atención, aunque también se nota algo propagandístico y las ganas de proyectar la imagen de un equipo en constante evolución.

Edison Guapaz Zambrano
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Para Soportar el Tedio …

Ante el problema sanitario mundial, prácticamente todos los deportes y ligas deportivas se han visto en la obligación de postergar o suspender sus eventos. Ahora, la dinámica es distinta y enfocada a la campaña global que insta a las personas a quedarse en su casa mientras dure la emergencia. Instituciones y protagonistas del deporte más algún entusiasta aficionado. Veamos cómo se ha paliado los estragos del confinamiento.

 

eSports

Ante la falta de competición “de carne y hueso”, se ha volcado algo de atención hacia el deporte electrónico, específicamente a los juegos de video de temática deportiva. Es así como en varias partes del mundo jugadores de ligas importantes y al vez menos famosas se organizaron para hacer divertidos retos en juegos electrónicos. En España por ejemplo entre 32 futbolistas se juega “LaLiga Challenge” del juego FIFA 20 del cual resultó ganador el delantero del Real Madrid, Marco Asensio.

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La Bundesliga tuvo una modalidad distinta en el que un jugador de cada equipo y un aficionado representaban a cada una de las escuadras de esta afamada Liga que se está jugando bajo eliminación simple cada fin de semana. En Argentina hay diversas competiciones: 1 contra 1, 3 contra 3 u 11 contra 11, tanto via Xbox One como PS4. La Liga Mexicana tendrá precisamente formato de Liga, aunque solo con 7 fechas y luego pasará a los play – offs que los caracterizan. 2 jugadores por cada uno de los equipos participantes. Este último torneo tuvo un retraso de una semana y arrancará el 10 de abril.

 

Retos multimedia

 

Muchos pueden aburrirse durante el confinamiento y es así como se crearon diversos retos en el que participó gente conocida o aficionados. El reto del papel higiénico fue tomado tanto por profesionales, ex futbolistas activos y entusiastas. Algunos con más destreza que otros. Tal vez quien más llamó la atención fue el salvadoreño Jorge Alberto “mágico” González, haciendo gala de su impresionante talento.

 

Los 11 de cosas tuvieron un ingrediente muy divertido en el que la gente pudo improvisar con lo que tenía a la mano en su hogar para bosquejar una alineación basándose en los apodos de figuras del fútbol de cualquier época y lugar. Algunos guardando más coherencia que otros.

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Históricos

 

Se popularizo en redes sociales el identificar uniformes o figuras de clubes y para ello una institución le pasó el reto a otra.

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El reto de “solo respuestas equivocadas” tiene ya su tiempo en redes como Twitter, pero en estos tiempos cobró vigencias, especialmente entre comunicadores y cuentas de medios especializados. Mientras tanto, organizaciones como confederaciones han buscado apelar a la nostalgia y jugar con equipos ideales. En el caso de CONMEBOL, su juego de memoria buscaba hacer completar alineaciones ganadoras de Copa Libertadores. También tomaron mucha fuerza los juegos de alineaciones ideales y de equipos formados a partir de figuras y límites de presupuesto.

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Emojis

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Los juegos de emojis muy difundidos para aludir a la cultura popular se tomaron el fútbol. Se encontraron varios retos ideados por toda clase de usuarios en las que a partir de emojis se debía adivinar nombres de jugadores o equipos.

 

Han sido varias las ideas para conectarse imaginariamente, pasar el tedio y animarse lúdicamente, puesto que el encierro y las malas noticias también inciden en la salud.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Maravilloso Primer Grand Slam de La Década

Ha comenzado la temporada de los circuitos profesionales de tenis masculino y femenino. El año podría vislumbrar la consolidación de nuevas figuras, aunque en el caso de los hombres, las viejas glorias se resisten a dejar la cima, sin embargo, tienen cada vez más feroz competencia.

Sofia Kenin se consagró campeona de las damas. Avanzando cuidadosamente en el escalafón, llegó al torneo con la preclasificación 14 y no tuvo problemas para despachar en primeras instancias a Martina Trevisan, Ann Li y Zhang Shuai. Ya en cuarta ronda tuvo algún traspié cuando en el primer set de disputa cayó ante la muy joven Coco Gauff, mas pudo recuperarse y vencer en los sets restantes para seguir con su camino.

Por el otro lado del cuadro, Garbiñe Muguruza volvía a aparecer en plano estelar, aunque en primeras rondas tuvo irregulares y accidentados juegos a 3 sets en los que se impuso a Shelby Rogers y Ajla Tomljanovic. Superados estos escollos y con un juego asentado, superó con facilidad a 2 favoritas y preclasificadas como Elina Svitolina (6-1 y 6-2) y Kiki Bertens (doble 6-3).

Ashleigh Barty arribó al torneo en la cima de la clasificación y con la ilusión de su público encima (recordemos que es australiana). Se deshizo de Tsurenko, Hercog, Rybakina y Riske antes del trascendental juego con Petra Kvitova en el que exhibió lo mejor de su juego y venció 7-6 (8-6) y 6-2. Sn embargo, se toparía con la gran sorpresa de Kenin, quien venció a la local con un apretado score: 7-6 (8-6) y 7-5. Por su parte, Simona Halep venía arrasando de su lado del cuadro y sin perder un set. En cuartos aplastó por doble 6-1 a Anett Kontaveit. Kenin anteriormente había vencido a la sorprendente Ons Jabeur quien literalmente retiró del circuito a Caroline Wozniacki (así lo anuncio la tensita danesa).

Muguruza continuó en evolución. En cuartos derrotó a Anastasia Pavlyuchenkova 7-5 y 6-3 y su juego con Halep sería trascendental. En ambos sets jugados estuvo a nada de perderlos, pero increíbles errores de la rumana le costaron el juego. Con 7-6 (10-8) y 7-5 la española llegó a la final con Kenin y se llevó el primer set por 6-4. Sin embargo, la estadounidense exhibió todo su poder y con doble 6-2 se adjudicó el primer Grand Slam de su carrera.

Novak Djokovic venció en el torneo de caballeros. Tras un pequeño revés que lo llevó a jugar 4 sets con Jan Lennard Struff, retomó lo mejor de su juego y despachó con facilidad a los japoneses Tatsuma Ito y Yoshihito Nishioka. Ya en cuarta ronda tuvo muy pocos problemas con el argentino Diego Schwartzman y con marcador de 6-3, 6-4 y 6-4 hacía ya sentir su favoritismo.

Dominic Thiem por su parte tuvo duelos tranquilos a 3 sets con los franceses Adrian Mannarino y Gael Monfils en primer y cuarta ronda respectivamente. Sin embargo, sus juegos ante el australiano Alex Bolt y Taylor Fritz se extendieron más de lo esperado, bordeando la eliminación tempranera. Pero su granítico tenis fue tomando forma tras el partido con Monfils.

Algunas de las historias más recordadas del torneo las escribió el legendario Roger Federer, quien tras superar las primeras 2 rondas sin mayores apremios se enfrentó a una vieja pesadilla: John Millman que apoyado por su público estuvo cerca de hacer caer al suizo. Parciales de 4-6, 7-6 (7-2), 6-4, 4-6 y 7-6 (10-8) que incluyó salvar 7 match points quedaron inscritos en la leyenda. Luego Federer en 4 sets derrotó a Marton Fucsovics para instalarse en cuartos de final donde le esperaría otra angustiosa batalla con el norteamericano Tennys Sandgren. 6-3, 2-6, 2-6, 7-6 (10-8) y 6-3 que lo tuvieron al borde de la aniquilación incluso psicológica. Alexander Zverev de su lado triunfaba sin sobresaltos ni sets perdidos hasta alcanzar los cuartos de final donde se vio en pocos aprietos para derrotar a Stan Wawrinka.

federer millman

En cuartos Djokovic triunfo por 3 sólidos sets ante Milos Raonic, mientras Dominic Thiem protagonizaba una encarnizada batalla con Rafael Nadal. El resultado fue victoria para el austriaco, pero cada uno de los sets en los que venció lo tuvo que hacer vía tie break 7-3, 7-4 y 8-6. Rafa había ganado el tercer set 6-4 dentro de un cotejo espectacular. En semifinales Thiem otra vez empleó 2 tie break para derrotar a Sascha Zverev y en la otra llave Djokovic no tuvo piedad ante un severamente desgastado Roger Federer: 7-6 (7-1), 7-4 y 6-3.

El serbio se vislumbraba como el claro favorito en la final. Primer set 6-4 a su favor con un juego infranqueable, más había que estar listos a la reacción del austriaco 6-4 y 6-2 a favor de Thiem que hizo lucir por momentos cansado y desanimado a Nole en aquellos momentos. En los últimos sets el serbio hizo gala de su sangre fría y precisión cronométrica para vencer en los sets finales por 6-3 y 6-4, momentos en los que Thiem tuvo rachas de angustia aunque nunca bajó la guardia.

 Novak Djokovic recuperó el primer lugar en el ranking ATP, mientras que Dominic Thiem avanzó al cuarto.

Edison Guapaz Zambrano
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obituario 2019

Obituario 2019

 

Como en cada año, es momento de recordar a quienes nos dejaron en el año que acaba de finalizar, tomando en cuenta que nuestra página se dedica más al fútbol y los deportes.

El mundo del automovilismo perdió a uno de sus legendarios como fue el campeón de Fórmula Uno, Niki Lauda. El deportista austríaco logró los máximos títulos de la categoría en los años 1975, 1977 y 1984, formó parte de las escuderías gigantes de la competición como Ferrari y McLaren habiendo conseguido 25 victorias en su carrera. Su salud fue un problema desde que sufriera aquel terrible accidente en Nürburgring que casi le cuesta tempraneramente la vida.

El fútbol se entristeció tras la defunción de campeones del mundo como el legendario portero inglés Gordon Banks, campeón en 1966 y el defensa argentino José Luis Brown, campeón en 1986 y autor del primer gol de la final del mundial mexicano. También falleció Phil Masinga, uno de los clásicos futbolistas sudafricanos.

En Ecuador hubo conmoción por la tempranera partida de jóvenes futbolistas que apenas despegaban en la actividad. A mediados de año Mauricio Quiñónez fue víctima de homicidio mientras que a finales de 2019 Edison Realpe perdió la vida en un accidente de tránsito. En el mundo hubo tragedias similares como el deceso del futbolista argentino Emiliano Sala a inicios de año en un misterioso accidente de aviación mientras estaba en el papeleo de un nuevo club. También se lamentó la partida del jugador español José Antonio “La Perla” Reyes en un accidente automovilístico.

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Ciertamente el aficionado del fútbol ecuatoriano sintió la muerte y a la vez recordó profesionales que fueron parte del campeonato del país. En este año nos dejaron: Óscar Malbernat, uno de los clásicos jugadores de Estudiantes de La Plata y que fue Director Técnico de: Deportivo Quito, Barcelona SC, El Nacional y LDU. Héctor Rivoira, DT en Liga Deportiva Universitaria a inicios de siglo. Carlos Squeo, quien formó parte de cuerpos técnicos en Barcelona. Julio Toresani, quien lamentablemente se suicidó y fue DT de Mushuc Runa. Gerardo Traverso, quien jugó en Barcelona SC en el 2000.

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En Ecuador fallecieron importantes dirigentes políticos como el también político Alejandro Serrano Aguilar, vinculado a Deportivo Cuenca y el Coronel Galo Barreto, por años gerente de AFNA. En el continente partieron el controvertido Nicolás Leoz, quien durante mucho tiempo estuvo al frente de CONMEBOL y el empresario mexicano Jorge Vergara, vinculado a Chivas de Guadalajara.

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El mundo de la pantalla a nivel global perdió al director Franco Zefirelli, a la recordada actriz Doris Day y al galán noventero Luke Perry.  La moda dejaron dos grandes de su industria como Karl Lagerfeld y Emanuel Ungaro. La música perdió íconos pop como el cantante Eddie Money, a Ric Ocasek, líder y vocalista de la banda “The Cars”, Keith Flint, integrante de la banda británica electrónica “The Prodigy” y a la querida Marie Frederiksson, vocalista del dúo sueco “Roxette”.

La cultura popular hispanoamericana sufrió grandes pérdidas como el omnipresente astrólogo Walter Mercado, a muy queridas actrices de telenovelas como Christian Bach y Edith González y hay que recordar mucho a 2 dulces voces que se perdió en al año recientemente finalizado como el ídolo español Camilo Sesto y el gigante mexicano José José, recordado por clásicos indiscutibles por el interpretados como “La Nave del Olvido”, “El Triste” o “40 y 20”.

 

La política tuvo sus importantes remezones. En Latinoamérica fallecieron los ex Presidentes de Argentina, Fernando De La Rúa y de Perú, Alan García. En el mundo partió el ex mandatario francés Jacques Chirac y el por décadas máximo líder de Zimbabue, Robert Mugabe.

Edison Guapaz Zambrano
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Juegos Memorables en el US Open 2019

Culminó el último Grand Slam del año que dejó un par de batallas memorables así como nombres a tomar en cuenta para las futuras temporadas del tenis profesional.

Bianca Andreescu ganó la competencia de damas individual. La joven canadiense figuraba en el puesto 15 de pre clasificación y no tuvo problemas para derrotar en las primeras rondas a Katie Volynets y Kirsten Flipkens. En tercera fase dio la primera muestra de lo que podría ser capaz cuando derrotó a la reconocida Caroline Wozniacki. Luego tuvo un susto al necesitar 3 sets para vencer a la también muy joven Taylor Townsend. Andreescu no solo dio que hablar por su tenis, sino por su temperamental carácter.

En el otro lado del cuadro estaba Serena Williams, la favorita e ídola (?) del torneo. Primero asestó una paliza por doble 6-1 a Maria Sharapova. En segunda ronda pasó un breve problema al perder el primer set con Catherine McNally, pero después la superó con facilidad. Una vez devuelta en ritmo y confianza, Williams no tuvo mayor problema para deshacerse de Karolina Muchova y Petra Martic.

Elina Svitolina en su paso a las fases finales del cuadro se deshizo de 2 “mimadas de casa” como Venus Williams y Madison Keys. La suiza Belinda Bencic por su parte eliminó a la campeona de la edición 2018: Naomi Osaka. Bencic en cuartos de final venció a Donna Vekic, mientras que Svitolina con doble 6-4 se impuso a Johanna Konta y no había perdido un set, pero en semifinales se vio con Serena. La norteamericana había arrasado a Wang Qiang 6-0 y 6-1 y a la ucraniana también cayó ante el poder de Serena por 6-3 y 6-1.

Bianca Andreescu tuvo un juego desgastante ante Bencic en semifinales. 7-6 con 7-3 en tie break y 7-5 que le daban menor favoritismo. Grande fue la sorpresa cuando la canadiense pudo sostener mejor su servicio y llevarse el primer set por 6-3 ante Williams. En el segundo Bianca tuvo 2 quiebres que hacían suponer una paliza memorable, mas Serena pudo recuperarse y pasar de un 5-1 a 5-5 que no pudo sostener y el segundo set también fue para Andreescu 7-5. La canadiense nacida en el 2000 obtuvo su primer Grand Slam de su corta carrera y alcanzó el puesto 5 del ranking WTA.

Rafael Nadal se adjudicó la edición para caballeros. Primero despachó al australiano John Millman y en segunda pudo avanzar tras el retiro de Thanasi Kokkinakis. Tampoco tuvo problemas ante el Hyeon Chung 6-3, 6-4 y 6-2, en tanto que Marin Cilic le dio una preocupación al llevarse uno de los sets de su enfrentamiento, aunque el español finalmente venció a 4 sets y superó la cuarta ronda.

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Daniil Medvedev venció en primera ronda a Prajnesh Gunneswaran y en segunda al boliviano Hugo Dellién quien pudo llevársele un set. Cuando triunfó en esforzados 4 sets que incluyeron 2 tie breaks ante Feliciano López tuvo una controversia con pasabolas y público en el escenario. Sus declaraciones en el que insinuaba que los abucheos le daban energía quedaron en la memoria. También tuvo un arduo juego a 4 sets en su victoria frente a Dominik Koepfer.

Matteo Berrettini silenciosamente ha ido escalando en el ranking ATP y se metió a los cuartos de final donde épicamente pudo superar a 5 sets a Gael Monfils mientras que Grigor Dimitrov tuvo algo de fortuna cuando en segunda ronda su contrincante, Borna Coric, así fue con calma avanzando de fases hasta que se encontró con Roger Federer y en un juego memorable superó al suizo en 5 sets: 3-6, 6-4, 3-6, 6-4 y 6-2. Medvedev para acercarse a la final disputó memorables encuentros ante Stan Wawrinka en 4 sets, mientras que a Dimitrov si bien lo derrotó en 3 sets, todos tuvieron una notable intensidad por 7-6 (7-5), 6-4 y 6-3. Nadal en cuartos de final sufrió en los primeros sets por 6-4 y 7-5 ante Diego Schwartzman quien le remontó doble quiebre en dichos sets, más en el tercer el español con 6-2 alcanzó semifinales donde venció fácilmente a Berrettini.

En la gran final Nadal parecía alcanzar fácilmente el título cuando lograba los 2 primeros sets por 7-5 y 6-3 habiendo conseguido 2 quiebres frente a uno del ruso. En el tercero Medvedev sacó fuerzas de flaqueza y cuando se vio perdido pudo recuperar camino y lograr un 7-5 que extendía al juego, en cuarto set el 6-4 puso a los jugadores a extremar fuerzas que en más de una ocasión parecieron desfallecer. El quinto set favoreció al que falló menos sin que antes el ruso pueda remontar 2 quiebres pero el con 6-4 Nadal alzó su cuarto US Open y Grand Slam número 19 que lo acerca al récord de Federer que será el condimento de la próxima temporada.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
nole halep

Wimbledon con Desenlace Electrizante

Wimbledon 2019 tuvo un desenlace de película en cuanto a la rama de caballeros, mientras que una sólida presentación para la campeona de damas. También es bueno citar que los colombianos Juan Sebastián Cabal y Roberth Farah lograron un hito al vencer en el torneo de dobles.

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Simona Halep se coronó campeona de la competición de damas. Clasificada séptima para el torneo, arrancó derrotando en las primeras fases a Aliaksandra Sasnovich y Mihaela Buzarnescu, esta última en 3 sets. Sus siguientes partidos tuvieron la curiosidad de enfrentarla a una veterana como Victoria Azarenkya y después a la joven revelación Cori Gauff, ambas en 2 cómodos sets.

En el otro lado del cuadro, Serena Willams comenzó lo que se podría considerar como su mejor actuación desde su vuelta a las canchas. Empezó con un poco de problemas ante la italiana Giulia Gatto-Monticone y la eslovena Kaja Juvan y en las siguientes rondas iría consolidando su juego venciendo con comodidad a Julia Gõrges y Carla Suárez Navarro.

La llegada de Elina Svitolina hacia las zonas más decisivas del cuardo era casi inmaculada, pues apenas había perdido un set ante la griega Maria Sakkari y era de las pocas preclasificadas que se mantenían con vida en cuartos en un impredecible torneo, igual que Barbara Strycova quien solo sufrió ante la Belga Mertens. Svitolina se instaló en semifinales luego de una espectacular victoria ante Karolina Muchova y Strycova superó a Johanna Konta siendo la única semifinalista sin preclasificación.

Pero el desenlace del cuadro de damas tuvo desenlaces mas bien demoledores y con pocos sobresaltos. Serena Williams había sufrido para derrotar a su compatriota Alison Riske, pero ante Strycova fue avasallante y con 6-1 y 6-2 se instaló en la final. Halep se complicó un poco cuando necesito un tiebreak para vencer a la china Zhang Shuai, pero después arrasó en semis a Svitolina 6-1 y 6-3. Halep juegó un tenis extraordinario con el que doblegó notablemente a la gran Serena con doble 6-2. La victoria de la rumana fue contundente par la obtención del segundo Grand Slam en su carrera.

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En varones continuó el dominio del vigente número uno del mundo, Novak Djokovic. El serbio tuvo pocos sobresaltos en las primeras rondas y pudo derrotar en 3 sets corridos a Philpp Kohlschreiber, Denis Kudla y Ugo Humbert. Apenas si perdió un set ante el polaco Hubert Hurkacz, pero su llegada a la segunda semana de competición era bastante tranquila.

Roger Federer, quien venía haciendo una notable temporada en césped, tuvo un susto inicial cuando perdió su primer set ante el sudafricano Lloyd Harris, aunque después se recuperó con absoluta autoridad. Después venció sin problemas a Jay Clarke, Lucas Pouille y Matteo Berrettini para instalarse en cuartos de final.

Rafael Nadal avanzó a la segunda semana de competición con pocos sobresaltos ante Yuichi Sugita, Jo-Wilfried Tsonga y Joao Sousa, mas en segunda ronda tuvo otro irritante encuentro ante Nick Kyrgios con el que necesito 4 sets y 2 tiebreaks para doblegarlo. Roberto Bautista Agut se iba erigiendo como la sorpresa del torneo al eliminar en su camino a Karen Khachanov y en cuartos de final se enfrentaba al otro de los “no programados”, el argentino Guido Pella a quien derrotó en 4 interesantes sets 7-5, 6-4, 3-6 y 6-3.

Djokovic no pasó sustos ante David Goffin en cuartos, mayormente tampoco Nadal ante Sam Querrey, pero Federer si la vio complicada cuando cayó en el primer set ante Kei Nishikori más enderezó ruta y el resultado final a su favor fue 4-6, 6-1, 6-4, 6-4. Después, la llave semifinal entre Djokovic y Bautista Agut tuvo un gran momento de tensión con el segundo set ganado por el español, pero finalmente la máquina serbia se activó y fue 6-2, 4-6, 6-3 y 6-2 para Nole.

Los 2 últimos partidos del torneo serían formidables. En la semifinal disputada entre Federer y Nadal se inició con un set en el que nadie cedió nada hasta llegar al tie break que favoreció al suizo, el siguiente set mostró el clásico poder avasallador del español y fue suyo por 6-1, mas en lo restante del juego fue Roger quien marcó el ritmo con sus voleas y ataques certeros que supieron sacar de foco en los momentos adecuados a su tradicional rival, y así con marcador de 7-6 (7-3), 1-6, 6-3 y 6-4, Federer Express llegó a la final.

Las apuestas indicaban que el último partido tenía como favorito a Nole. La disputa del primer set fue inmaculada salvo el mini break en el primer tie de la jornada que favoreció 7-5 al tenista serbio. La máquina suiza se desplegó en el segundo donde impresionantemente quebró en 3 ocasiones el servicio a su rival, pero Djokovic nuevamente respondió bien a la hora del tiebreak y el tercer set fue suyo 7-6 (7-4). El cuarto era favorable al serbio, pero Roger pudo quebrarle el servicio 2 veces y con 6-4 forzaba al quinto y titánico set, el cual estrenó la nueva reglamentación por la cual, el quinto set puede llegar a un máximo de igualdad a 12 puntos hasta forzar a un tiebreak. Federer tuvo doble match point en el instante que gozaba de 8 puntos a su favor, pero Djokovic logró salvarlos y en el último tiebreak lució más fuerte. 13 a 12 con tie de 7 a 3 hicieron de esta la final de Wimbledon más larga de la historia, superando en duración a la de 2008 en la que Nadal superó a Federer.

Novak Djokovic obtuvo su quinto torneo Wimbledon (2011, 2014, 2015, 2018 y 2019), además de su Grand Slam número 16 y continuará como número uno del mundo con 12415 puntos.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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NBA: Lo Que Pasó y lo Que Será

Un nuevo campeón dio vientos de frescura a la mayor competencia de básquetbol del mundo. Los Toronto Raptors hicieron de su conquista una historia épica para el disfrute de las actuales generaciones.

En las finales de conferencia los Raptors de enfrentaron a los claros favoritos de la temporada, los Bucks de Milwaukee, que arrancaron la serie venciendo los 2 primeros partidos con una fiera como Giannis Antetokounmpo brillando especialmente con los rebotes, mientras que Toronto en el primer cuarto de su primer juego ya había puesto un aviso. Siempre con Kahwi Leonard como líder de puntaje.

La Serie se trasladó a Canadá donde pudo ser igualada. Leonard y Lowry fueron los más destacados para los triunfos de los Raptors. El tercer juego sobretodo fue sumamente intenso teniendo que extenderse a 2 tiempos extras y una victoria final para el local de 118 a 112. El golpe de autoridad vino en el quinto juego en Milwaukee con actuaciones soberbias de Leonard y el camerunés Pascal Siakam. Con un 105 a 99 que habría la oportunidad a una insólita final. El sexto juego tuvo de nuevo al demonio Leonard dominando puntos y rebotes para ayudar al triunfo final 100 a 94.

En la costa Oeste la definición fue algo más aburrida. Nuevamente los Warriors no de despeinaron para arrasar por 4 juegos a 0 a su rival de turno que fueron los Portland Trail Blazers. Tal vez el único juego emocionante fue el cuarto en el hubo necesidad de un tiempo extra y victoria final de 119 a 117 para los californianos. En todos los juegos Stephen Curry fue el máximo anotador siempre superando la barrera de los 30 puntos. Poco pudieron hacer las huestes de Damian Lillard y C. J. McCollum.

Entonces la final enfrentaba a unos relajados Warriors con unos agitados Raptors, mas el primer juego en Canadá fue victoria de los de Toronto 118 a 109 con una descomunal actuación de Siakam. Golden State empezó a sufrir problemas físicos entre sus principales figuras, aunque ello en un inicio no parecía mermar su capacidad y triunfaron de visitantes 109 a 104 con Klay Thompson inspirado. El tercer juego fue increíble, ya en Oakland, y a pesar de los 47 puntos anotados por Curry, el juego fue para Toronto 123 a 109.

Pero lo increíble no era que los Warriors pierdan un juego en casa, sino 2 consecutivos. En el cuarto de la serie Kahwi Leonard se paseó en el Oracle Arena, anotó 36 puntos y lideró el 105 a 92 que dejaba la serie servida, puesto que faltaban juegos en Canadá. Los Warriors heridos en su orgullo vencieron 106 a 105 con una última actuación épica de Curry. Nuevamente la serie se fue para Oakland y en el sexto partido unos Warriors irregulares no supieron sostener las amplias ventajas que llegaron a obtener en varios pasajes del partido y se cayeron en el último cuarto, mientras Kyle Lowry y Siakam se lucieron en el 114 a 110 que dio el primer título de su franquicia y de Canadá en la historia de la NBA.

 

Luego de recordar estos momentos históricos, repasemos los principales movimientos para la próxima temporada:

Anthony Davis – Los Angeles Lakers
Kevin Durant – Brooklyn Nets
DeAndre Jordan – Brooklyn Nets
Al Horford – Philadelphia 76ers
Jimmy Butler – Miami Heat
De Angelo Russell – Golden State Warriors
Andre Iguodala – Memphis Grizzlies
Mike Conley – Utah Jazz
Bojan Bogdanovic – Utah Jazz
Kemba Walker – Boston Celtics

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