wimbledon 2018

Si Hablamos de Retornos

Wimbledon mostró a los antiguos fanáticos la vuelta a la élite de queridos legendarios del torneo y los circuitos profesionales. Tal vez estuvo la competición algo opacada por el mundial de fútbol, pero no dejó de ofrecer grandes memorias.

El título femenino se lo llevó la alemana Angelique Kerber. Su primer obstáculo fue la veterana Vera Zvonareva a la que superó sin dificultad. Tuvo que alargarse a 3 sets para derrotar a Claire Liu, llegada desde la qualy. En las siguientes rondas venció con claridad a Naomi Osaka y a la suiza Belinda Bencic con lo que accedió a cuartos de final con cierta categoría.

Del otro lado del cuadro aparecía Serena Williams buscando estar entre las mejores tras su ausencia por reciente maternidad. Con mucha claridad venció a Arantxa Rus y Viktoriya Tomova. Después tuvo que prolongar un juego hasta el tie break con la francesa Kiki Mladenovic y con 7-5 y 7-6 pasó algún susto para después despachar sin mayor problema con doble 6-2 a la rusa Evgeniya Rodina.

La joven letona Jelena Ostapenko había logrado un par de contundentes victorias ante Vitalia Diatchenko y Aliaksandra Sasnovich dejándolas con un set en blanco, en tanto que Julia Görges daba qué hablar tras superar en primera ronda a la campeona olímpica Mónica Puig y protagonizar notables batallas para derrotar en 3 sets a Vera Lapko Barbora Strycova, esta última con un maratónico 10-8 en el último set. Para llegar a cuartos de final doblegó a Donna Vekic.

Ostapenko en cuartos superó a Dominika Cibulkova mientras que Kerber hizo lo propio con Daria Kasatskina para enfrentarse en un duelo que prometía ser interesante entre una joven y otra algo más veterana, pero se impuso la veteranía de Kerber y con doble 6-3 alejó a Ostapenko de conquistar su segundo Grand Slam. Serena derrotó en un complicado y emocionante juego 3-6, 6-4 y 6-4 a Camila Giorgi, pero en semifinales no tuvo ningún problema ante Görges, quien había eliminado a Kiki Bertens y con un 6-2 y 6-4 evitó una final alemana.

La gran final mostraba a Kerber más entera físicamente y segura de sus golpes. En el duelo final siempre lució superior a Serena Williams y la derrotó con doble 6-3 quebrando servicios de manera oportuna. De todas maneras fue gratificante para la norteamericana volver a la gran competición y las muestras de respeto entra las jugadores se hicieron evidentes. Para Angelique es su tercer título de Grand Slam y ya “sólo le bastaría” ganar el Roland Garros.

Novak Djokovic ganó el torneo de varones. Con pocas complicaciones superó en las primeras rondas a Tennys Sandgren, Horacio Zeballos, Kyle Edmund y Kharen Khachanov. Tal vez con el británico se tuvo que esforzar algo más al tener que disputar un cuarto set, pero en líneas generales se vio al serbio muy seguro de su juego con su “omnipresencia característica” en cancha.

Kevin Anderson comenzaba a escribir su memorable historia en este Wimbledon. Derrotó a Norbert Gombos, Andreas Seppi y Philipp Kohlschreiber con tranquilidad, mientras que con Gael Monfils tuvo que extremarse y disputar 3 tie breaks antes de eliminarlo en cuarta ronda. Poco después se verían sus jornadas más épicas.

Quien avanzaba con un paso firme y decidido era Rafael Nadal, quien en 3 sets y con amplia superioridad derrotó a Dudi Sela, Mikhail Kukushkin, Alex de Minaur y Jiri Vesely antes de arribar a cuartos de final en el que protagonizó un épico juego con Juan Martín del Potro 7-5, 6-7, 4-6, 6-4 y 6-4 con más de 4 horas de puntos extraordinarios y un recuerdo difícil de borrar. John Isner había derrotado a Milos Raonic en el otro lado del cuadro y así llegar a sostener un duelo impresionante en semifinales contra Anderson.

El partido entre Anderson e Isner fue sumamente cerrado teniéndose que jugar 3 tie break para llegar a un quinto set que se extendió por horas y finalmente favoreció al sudafricano Anderson por 26 a 24. El juego se extendió por más de 6 horas y obligó a que la otra semifinal entre Djokovic  y Nadal se dispute en 2 días. Anderson previamente ya había jugado un quinto set extendido en cuartos de final cuando eliminó a Roger Federer con pizarra 6-2, 6-7, 7-5, 4-6 y 13-11.

Entre Nole y Rafa no hubo tregua. 6-4 para el serbio y 6-3 para el español y antes de finalizar el turno nocturno, Djokovic pudo hacerse de un tie break por 11-9 que lo dejaba bien perfilado para lo restante del juego que sería al día siguiente. 6-3 para el español y un apoteóstico 10-8 en el quinto set para que vuelva tras casi año y medio el serbio a disputar una final de Grand Slam. En la misma no tuvo problemas para vencer a un cansadísimo Anderson por 6-2, -6-2 y 7-6.

Este fue el Grand Slam número 13 para Nole y su cuarto Wimbledon. Parece que tenemos de regreso al gigante serbio.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
Roland Garros 2018

El Reinado de los Número Uno en Francia

El Roland Garros, tradicional torneo de Grand Slam que se juega en arcilla, consagró a un legendario y eterno en los varones, mientras que al fin vio la coronación de la actual líder del circuito WTA.

Simona Halep fue la ganadora del torneo de damas. Se la vio avanzar a paso firme desde las primeras rondas, primero perdiendo su primer set ante Alison Riske para después despacharse con un doble 6-1. Avanzó las siguientes fases sin perder sets versus Taylor Townsend y Andrea Petkovic. En cuarta ronda se iba a medir ante una de las grandes del circuito: Elise Mertens, mas la derrotó categóricamente 6-2 y 6-1.

Sloane Stephens en el otro lado del cuadro venció fácilmente a Arantxa Rus y Magdalena Frech, aunque en tercera ronda pasó algo más de apuros cuando se fue a un tercer set con la italiana Camila Giorgi y en el mismo tuvieron que alargarse hacia un dramático 8-6. Ya en cuarta ronda superó cómodamente a Anett Kontaveit por 6-2 y 6-0.

Garbiñe Muguruza tenía un paso demoledor sin perder sets y triunfando con tremenda autoridad ante grandes nombres del circuito como Svetlana Kuznetsova, Samantha Stosur o la paliza 6-2 6-1 en cuartos de final ante Maria Sharapova, pero poco pudo hacer en semifinales ante Halep quien la derrotó por un contundente 6-1 y 6-4. Madison Keys también vino avanzando hasta semifinales sin perder un set, pero en el encuentro ante su compatriota Stephens cayó en un electrizante 6-4 y 6-4 que permitía a Sloane llegar a su segunda final de Grand Slam.

Simona Halep tenía que luchar contra los fantasmas de sus 3 anteriores finales de Grand Slam perdidas y mal se veía el camino cuando perdió el primer set de esta final por 6-3 ante Stephens. De hecho, el panorama lucía poco alentador en el segundo hasta que con un par de quiebres recuperó el juego y la confianza con un marcado de 6-4 para en el tercer set llevarse decididamente el campeonato por 6-1 y así conseguir su primer título de Grand Slam además de conservar el número uno del ranking WTA.

Rafael Nadal  se consagró campeón del torneo de caballero de Roland Garros en quizás un desenlace previsible por parte del histórico español. Sin despeinarse comenzó su ruta superando a tenistas como Simone Bolelli, Guido Pella, Richard Gasquet y Maximilian Marterer máximo teniendo un par de sustos en sets que se fueron al tie break, pero en los que Rafa salió triunfante.

El austriaco Dominic Thiem tuvo un camino algo más tortuoso hacia la final. Tras un duelo sencillo con Illya Ivashka, tuvo que alargarse a cuatro sets para poder superar al griego Stefanos Tsitsipas, al italiano Matteo Berrettini y al japonés Kei Nishikori.  Después se impuso con mucha autoridad a Alexander Zverev por 6-4, 6-2 y 6-1 en cuartos de final, lo que le dio más confianza para abrirse paso hacia la última instancia.

La gran sorpresa del evento venía siendo Marco Cecchinato, quien eliminó a consagrados con mucho mejor ranking como Pablo Carreño, David Goffin o el gran Novak Djokovic quien aún no encuentra su mejor tenis. Del otro lado Nadal batía a los argentinos Diego Schwartzman quien le planteó un brillante partido y Juan Martín Del Potro por un nítido 6-4, 6-1 y 6-2 en semifinales. “Delpo” había tenido heróico triunfos ante Isner y Cilic, pero se quedó sin fuerzas para enfrentarse a Rafa. Thiem no tuvo mayor problema para derrotar a Cecchinato salvo el segundo set que se fue a un extendido tie break de 12-10, pero al final la victoria fue para el de Austria por 7-5, 7-6 y 6-1

Ya en la final, Nadal tuvo un intenso primer set ante Thiem con varios quiebres de servicio de lado y lado, más en el último y decisivo el español pudo sacar ventaja e irse arriba en el marcador por 6-4. En los siguientes la superioridad de Nadal fue evidente, el talento austríaco se quedó sin respuestas y se sentenció el juego con sets finales de 6-3 y 6-2. Con ello, Rafa consiguió su undécimo título en el Grand Slam francés y mantiene el número uno del ranking.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
playoffs main

Cavs vs Warriors: Round 4

Llegan las finales de la NBA, y si bien es todo lo que se esperaba, esta temporada ha estado llena de sorpresas. Los Warriors y los Cavs se enfrentarán por 4ta vez consecutiva en una final, algo nunca antes visto en el deporte norteamericano, y corroboran el dominio tanto de los Warriors en el Oeste como de LeBron en el Este (campeón de la conferencia las últimas 8 temporadas).

cleveland toronto

Pero lo dicho, ha sido un año lleno de sorpresas, y acabando la temporada anterior, casi cualquiera hubiese apostado a que este duelo se repetiría, pero lo que nadie esperó fue un camino más que tumultuoso para los Cavs, quienes traspasaron a Irving en el verano por un conjunto de jugadores de los Celtics que nunca llegaron a funcionar y que en el mes de enero reemplazaron casi el 30% de su plantilla debido a que nada parecía venirle bien al equipo de Cleveland. Todo esto sin mencionar la retahíla de lesiones y problemas internos. Con tanto tumulto, LeBron dio su mayor esfuerzo resultando en que participó en los 82 juegos de temporada regular y que en unos playoffs extremadamente exigentes (sin contar a los decepcionantes Raptors a los que barrieron) promedió por sobre los 30 puntos y ganó dos partidos número 7 de visitante ante Indiana y ante Boston en la final de Conferencia.

En el otro lado del continente no ha sido tan abundante el drama, pero tampoco ha faltado. Los Warriors, grandes favoritos a repetir el título de campeón tuvieron que luchar con lesiones (Curry y Durant en la temporada regular y Thompson e Iguodala en Playoffs) y con la complacencia y comodidad que les da su estatus como uno de los mejores equipos de la historia, lo que resultó en juego descuidado, pérdidas y derrotas en partidos no esperados, esto los llevó a perder el primer puesto en la conferencia tras los primeros 82 partidos. En los Playoffs si bien se mejoró bastante la concentración el camino fue extremadamente distinto a las continuas barridas de la temporada anterior, dejando en ésta una derrota en San Antonio y una en New Orleans contra equipos claramente inferiores. Finalmente en las Finales de Conferencia, se alargó a 7 partidos una serie que no debió, principalmente porque los Warriors se vieron sumergidos en los mismos errores de la temporada regular, simplemente presentando chispazos (sobre todo en los terceros cuartos) que los llevaron a acabar con el gran esfuerzo de los Rockets.

warriors houston

Volviendo al inicio, luego de todo lo acontecido, tendremos una vez más la final que todos esperaban y posiblemente, se dará el resultado que se espera (a menos de que ocurra un cataclismo). Curry, Durant y los Warriors son claros favoritos, primero por la calidad y profundidad de la plantilla y segundo por su cohesión como grupo y calidad de su juego. Los Cavs por otro lado, continúan con el problema que, fuera de James, ninguno de sus titulares ha sido regular en su juego y que de sus suplentes se puede esperar nada que incline la balanza, por lo que se verá un duelo de David contra Goliat, pero en esta ocasión, Goliat sería el claro vencedor.

nba playoffs 2018

¡Se Vienen los Playoffs 2018!

Acabó una temporada regular muchísimo más que interesante, con unas últimas jornadas de locura llenas de incertidumbre y cambio en las posiciones y cruces, con algunos equipos dejando todo y otros decidiendo descansar a sus jugadores para lo que se viene: Los Playoffs 2018.

 Vamos a iniciar por analizar la conferencia Este, en donde los Raptors han sido, y con mucha distancia, el mejor equipo de la temporada regular, pero que sin embargo, en el último tramo de la misma han perdido partidos importantes frente a los Cavaliers y los Celtics, equipos que justamente están llamados a vencer. Los de Toronto se verán en la primera ronda contra los Wizards, quienes han tenido una temporada con muchos altibajos y la lesión de John Wall, que desestabilizó el equipo en todos los posibles sentidos.

raptors2018

Los Boston Celtics han quedado en segundo lugar a pesar de perder a una de sus dos estrellas en el primer partido de la temporada, se han logrado sobreponer a un hilo de lesiones y complicaciones en la plantilla con grandes planteamientos de Brad Stevens. Sin embargo, cerca del final de la temporada, se confirmó la baja definitiva de Kyrie Irving, con lo que sus opciones para ganar este año se vieron sumamente afectadas. Ellos jugarán contra unos decepcionantes Bucks, que, pese a tener en Giannis Antetokounmpo a uno de los mejores jugadores de la liga, han paseado por una relativa intrascendencia que incluso llevó al despido de Jason Kidd del banquillo.

En el tercer lugar, la gran sorpresa y sensación de este año: los Philadelphia 76ers, que de la mano de Joel Embiid y el rookie Ben Simmons, han dado que hablar todo el año, consiguiendo victorias importantes y más que nada, mostrando un juego muy entretenido que no ha dejado en su asiento a casi nadie, al punto que desplazaron a LeBron del tercer lugar del este (y de un supuesto camino más sencillo en la postemporada) consiguiendo la mejor racha de la historia de la NBA previa a la entrada a los Playoffs (16 victorias). Ellos se enfrentarán a los siempre difíciles Miami Heat de Erik Spoelstra, que han visto el regreso de su hijo prodigo Dwyane Wade la oportunidad para darle el toque de veteranía y liderazgo en momentos definitivos que les ha hecho falta.

Finalmente tenemos a los Cavs de Lebron James en el cuarto lugar, que han tenido (cuando no) una temporada tumultuosa, al punto que a mediados de enero, decidieron dinamitar todo y cambiar medio equipo debido a los malos resultados. LeBron siempre ha sido y será candidato a ganar el Este, y a pesar del 4to lugar no está ni cerca de estar descartado esta temporada. Frente a ellos está la mayor sorpresa del año: los Indiana Pacers, que en el verano anterior se apuntaban todos los boletos a ser uno de los peores equipos de la liga luego de traspasar a Paul George a los Thunder, pero que de la mano de Victor Oladipo han sorprendido a propios y extraños con un altísimo nivel que es capaz de seguir dando la sorpresa en la postemporada.

En el otro lado del continente tenemos a los Houston Rockets como número 1 de la conferencia (y de la Liga), que han despejado muchas dudas de cómo se podrían complementar James Harden y Chris Paul y han vencido y dejado muchas mejores sensaciones que los temibles Warriors, sin embargo, queda ver si sus dos estrellas y su DT Mike D’Antoni se quitan la carga de desinflarse en las postemporadas. Ellos se enfrentarán a unos Timberwolves que, a pesar de que estaba indicado que serían top 3 de la conferencia, tuvieron que esperar a un tiempo extra en la última jornada del año para asegurar su lugar en los playoffs luego de unos largos 14 años de ausencia.

630377660-houston-rockets-v-golden-state-warriors.jpg-610x400

Los Warriors han acusado la fatiga física y psicológica propia de estar tantos años en la cima, han sufrido varias lesiones que les han impedido agarrar ritmo y ser el equipo arrollador que todos esperábamos y estábamos acostumbrados. Sin embargo, seguramente “cambiarán el switch” apenas empiecen los playoffs, y pese a que no se espera que Curry juegue hasta la segunda ronda, son claros favoritos ante unos San Antonio Spurs que han visto un año transcurrir sin que su estrella, Kawhi Leonard regrese de manera definitiva al equipo, que han visto como Popovich y Lamarcus Aldridge han llevado hasta la postemporada a los tejanos, ampliando a 21 su record de apariciones consecutivas en esta instancia.

Los Blazers durante casi todo el año fueron los mejores “del resto” en el Oeste, y pese a que nunca lograron una ventaja clara sobre los otros equipos, han sido los más consistentes, con un Damien Lilliard inspirado y siempre bien acompañado por CJ McCollum. Ellos se verán con los New Orleans Pelicans en la primera ronda, quienes veían con muchísimas esperanzas ser la sorpresa de este año hasta que DeMarcus Cousins se lesionó y dejo a un siempre genial Anthony Davis solo para llevar a los de Luisiana a buen puerto.

La última llave verá a Oklahoma City Thunder enfrentar a los Utah Jazz, dos grandes sorpresas por precisamente lo contrario en el transcurrir de la temporada. Los Thunder llegaban con expectativas inmensas tras firmar a Carmelo Anthony y Paul George para acompañar al MVP Russell Westbrook a romper el oeste, sin embargo, e incluso hasta los últimos partidos del año, no se llegó a ver una cohesión que tanto se esperaba. Por otro lado, y tras la marcha de Gordon Hayward a Boston, en Utah esperaban convertirse en un equipo de lotería, pero Quin Snyder se encontró una gema en bruto en el draft en Donovan Mitchell quien es el estandarte del equipo de Salt Lake, que muy bien acompañado de Rudy Gobert y Ricky Rubio han sobrepasado por mucho las expectativas que todos tenían en los Jazz para este año.

Y sin más, los dejamos con las llaves y las predicciones de quien escribe para ver quien saldrá victorioso de cada conferencia.

Este:

1ra Ronda:

1 Raptors vs 8 Wizards

2 Celtics vs 7 Bucks

3 76ers vs 6 Heat

4 Cavs vs 5 Pacers

 

2da Ronda:

1 Raptors vs 4 Cavs

2 Celtics vs 3 76ers

 

Finales de Conferencia

3 76ers vs 4 Cavs

 

Oeste:

1ra Ronda:

1 Rockets vs 8 Timberwolves

2 Warriors vs 7 Spurs

3 Blazers vs 6 Pelicans

4 Thunder vs 5 Jazz

 

2da Ronda:

1 Rockets vs 5 Jazz

2 Warriors vs 3 Blazers

 

Finales de Conferencia

1 Rockets vs 2 Warriors

 

Final:

Warriors vs Cavs

mclaren renault

Se Configura La F1 2018

Luego de ya varios meses de espera, el fin de semana del 23 al 25 de marzo se enciende los motores en Melbourne y empezaremos a disfrutar de la máxima categoría del automovilismo.

Será el primer año con Liberty Group al frente de la F1 y se han visto ya ciertos cambios en la pretemporada (iniciando con la inclusión del “Halo” en todos los coches) que han representado una cierta batalla entre el grupo norteamericano y los equipos (en especial Ferrari), una pugna de poder que esperamos se solucione para bien de la categoría y los aficionados.

 Ya de cara a la temporada 2018 de la Fórmula 1, tendremos un total de 21 carreras (el listado completo abajo) con la principal novedad que Francia vuelve a la máxima categoría con la carrera en el circuito de Le Castellet en Julio para dar inicio a la “temporada” europea.

 Después de lo observado en las pruebas libres y debido a los pocos cambios reglamentarios, se puede decir que de cierta manera esta temporada será muy similar a la anterior, con versiones “evolucionadas” de los coches 2017 y con Mercedes como principal candidato a llevarse tanto el mundial de constructores como el de pilotos de la mano de Lewis Hamilton y Valtteri Bottas. Los campeones vigentes no han tenido mayor problema en el desarrollo del coche y existe el rumor que en las pruebas libres no pusieron su carro a tope, por lo que son “el gran cuco” a vencer este año.

 Como primera opción para plantar pelea a la casa alemana, está Ferrari, que luego de tener unos test prometedores en la pretemporada quiere dar el golpe definitivo tras el que lleva varios años ya, poder competir y arrebatarle el título a Hamilton y a Mercedes. El equipo italiano nuevamente estará conformado por Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen, teniendo al alemán como su carta principal para conseguir el título.

 Tras ellos llega Red Bull, quienes tuvieron grandes actuaciones y consiguieron algunos triunfos la temporada anterior, sin embargo, han perdido el “favoritismo” de su motorista (Renault) debido a que ahora tiene que proveer también a McLaren y al equipo de la marca del rombo. Pese a esto, Daniel Ricciardo y Mark Verstappen siguen siendo una de las parejas más fuertes de pilotos y querrán dar más de un disgusto a Ferrari y Mercedes.

 En el “pelotón del medio” se perfilan distintas escuderías, empezando por McLaren, que como decíamos hace poco, dejó a Honda para usar motores Renault esta temporada, brindando más fiabilidad al auto pilotado por Alonso Y Vandoorne. Después tenemos a Toro Rosso, que se quedó con unos motores Honda los cuales se vieron mucho más fiables en la pretemporada, dando esperanzas a Pierre Gasley y Brendon Hartley. Así mismo, Force India pretende consolidarse como la cuarta escudería más fuerte, repitiendo el exitoso modelo y pilotos (Pérez y Ocon) del año pasado.

 Williams llega a este año haciendo ruido con la posible incorporación de Robert Kubica, quien a la final fue contratado solamente como piloto reserva, dando paso en la alineación al ruso Sergei Sirotkin, quien acompañará a Lance Stroll para llevar al coche blanco a una buena temporada, que vale decir, será la última con los míticos colores de Martini. Luego tenemos a Haas que ha sorprendido a mucho en los entrenamientos de la pretemporada de la mano de Romain Grosjean y Kevin Magnussen, llegando a ocupar altos lugares en las clasificaciones en Barcelona.

 Finalmente tenemos a Renault, que ha invertido mucho en su equipo propio y pretende conseguir muchos más puntos que el año anterior y será pilotado por Carlos Sainz Jr. Y Nico Hulkemberg. Y para cerrar la parrilla está Sauber, que sorprendió a todos con su alianza con Alfa Romeo, pero sin embargo, tiene todos los billetes para quedar al final de la grilla y la clasificación. Sus pilotos serán Marcus Ericcsson y el debutante Charles Leclerc.

 Y eso será todo, a esperar que se apaguen los semáforos en Melbourne para arrancar un año más con la emoción de la Fórmula 1.

Foto principal tomada de Car And Driver

 

Calendario completo:

 

25/03/18 Melbourne, Australia

08/04/18 Shanghái, China

15/04/18 Sakhir, Bahréin

29/04/18 Bakú, Azerbaiyán

13/05/18 Barcelona, España

27/05/18 Mónaco, Mónaco

10/06/18 Montreal, Canadá

24/06/18 Le Castellet, Francia

01/07/18 Spielberg, Austria

08/07/18 Silverstone, Gran Bretaña

22/07/18 Hockenheim, Alemania

29/07/18 Budapest, Hungría

26/08/18 Spa-Francorchamps, Bélgica

02/09/18 Monza, Italia

16/09/18 Singapur, Singapur

30/09/18 Sochi, Rusia

07/10/18 Suzuka, Japón

21/10/18 Austin, Estados Unidos

28/10/18 México, DF México

11/11/18 Sao Paulo, Brasil

25/11/18 Yas Marina, Abu Dhabi

Irving Celtics

NBA a Media Temporada 2017 – 2018

Hace ya unos meses empezaba la temporada regular de la NBA y si bien muchas predicciones hechas entonces se han cumplido ha habido muchas sorpresas que nos han dejado pensando de donde salieron.

 En el oeste, todo va según lo planeado, los campeones defensores, Golden State Warriors, mantienen su paso firme desde la bahía de San Francisco. Si bien en algunos tramos les agarra “modorra”, siguen siendo claramente el mejor equipo y salvo problemas o sorpresas mayúsculas repetirían el título de campeón.

 Los Houston Rockets, que con James Harden (candidato a MVP) y la adición de Chris Paul, han cumplido con las expectativas hasta ahora son los principales candidatos a dar batalla frente a los Warriors. Luego están los interminables Spurs, que aunque le quiten a su mejor jugador se mantienen en su estilo y en su nivel de élite. Tras ellos unos jóvenes Timberwolves a los que les cayó de maravilla Jimmy Buttler y parece que al fin romperán la sequía de playoffs más larga en la liga. Los Thunder, luego de un inicio más que escabroso en donde Westbrook, George y Anthony parecía que colapsaban, se han consolidado y es difícil imaginarlos fuera de las eliminatorias.

 Luego viene el grupo de equipos de nivel medio que compiten por 3 cupos a playoffs: Trailblazers, Nuggets, Clippers, Pelicans y Jazz, que entre tantas altas y bajas, no se puede asegurar quien se encamina a pelear por el anillo. Finalmente, Lakers, Grizzlies, Kings, Suns y Mavericks atraviesan sendas de reconstrucción o tanking, y a veces les interesa más perder los partidos que ganarlos.

james-harden-vs-pistons

 En el otro lado de la Liga de baloncesto norteamericana, los Celtics de Irving  dominan pese a la horrenda lesión en el primer partido de la temporada de Hayward, que muchos pensaban que iba a dificultar el camino de los de Boston, pero Brad Stevens ha hecho un gran equipo y hoy en día son los principales candidatos a disputar la final como representantes de  la conferencia este. Mientras que los Raptors los siguen de cerca. El equipo canadiense parece que al fin quiere dar ese salto final y tomar el sitio que ha sido de LeBron los últimos 7 años, manteniendo la base del año anterior y realizando pequeños ajustes en el sistema.

 Luego tenemos a los Cavaliers de LeBron James, y vaya que hay de qué hablar. A inicios de temporada nadie dudaba que los de Ohio ganarían la conferencia una vez más, James incluso estaba de candidato para MVP y todo parecía tranquilo, hasta que de a poco empezaron a surgir los problemas que terminaron en un mes de enero de pesadilla, perdiendo humillantemente partido tras partido, con tensiones dentro del camerino, defensa nula (actualmente la segunda peor de la NBA) y más problemas que soluciones, hasta que llegó el día del cierre del periodo de traspaso y Koby Altman decidió bajar la palanca e implosionar la plantilla, dejando salir 6 jugadores (incluidos Wade y Thomas) y recibiendo 4. A futuro no sabe que se puede esperar de estos nuevos Cavs, pero lo seguro es que tan mal no van a seguir.

 Aquí empieza la clase media de una peleadísima conferencia. 5 equipos pelean por 4 plazas, empezando por los Milwaukee Bucks, que de la mano de Antetokounmpo quien ya está consagrado como estrella de la liga, quieren darle nueva vida a una franquicia venida a menos desde que salió Kareem. Luego tenemos a los Heat de Spoelstra, que sigue demostrando que sin grandes nombres puede armar un gran equipo y consolidarse como uno de los mejores entrenadores de la NBA.

 Los Wizards, que prometían mucho más tras la gran campaña anterior, se han visto en un sube y baja de nivel durante todo lo que va del año. Los Indiana Pacers han rendido muy por encima de las expectativas luego de la salida de Paul George, teniendo en Victor Oladipo el mayor candidato a jugador más mejorado de la temporada.

 “Trust the process” que más se puede decir de los 76ers, que luego de que Joel Embiid debutara (al fin) la temporada anterior se han vuelto uno de los equipos más entretenidos para ver en la Liga, y muchísimo tiene que ver el Pivot camerunés, que junto con el principal candidato a rookie del año, Ben Simmons,  tienen con qué hacer soñar a una afición que ha sufrido mucho la última década. Finalmente en este grupo encontramos a los Pistons, que empezaron bien el año, sorprendiendo a muchos y luego se fueron apagando, sin embargo, con la adquisición de Blake Griffin quiere  asegurar su lugar en los playoffs y, por qué no, dar una sorpresa.

 En el siguiente grupo, y sin muchas opciones de aspirar a algo más que un buen lugar del draft tenemos a los Hornets, que son la posiblemente la mayor decepción de la temporada, los Knicks que al parecer solo con Porzingis  no les iba a alcanzar para la postemporada, mucho menos les alcanza ahora luego de la lesión del de Letonia. Bulls, Nets, Magic y Hawks son franquicias en plena reconstrucción que están justamente donde se esperaba encontrarlas.

 Con esto despedimos este análisis de media temporada, esperando al All Star Game que, ansiamos, con el nuevo formato con “Capitanes” se vuelva un partido entretenido para los aficionados y nos dé que hablar.

carballes quito

Nuevo Rey del ATP Quiteño

El Ecuador Open tuvo un nuevo campeón que se erigió de una final netamente española. Como siempre, el ATP de Quito tuvo al factor sorpresa como permanente invitado.

Roberto Carballés Baena se llevó el primer lugar del torneo quiteño teniendo un camino bastante complicado para transitar, teniendo que partir de la qualy en la que eliminó al local Gonzalo Escobar, lo que colocó al español en el cuadro principal del abierto. En las primeras rondas dio cuenta de los italianos Federico Gaio (7-6, 6-3) y Paolo Lorenzi (7-6, 7-5). Su rival en la final, Albert Ramos Viñolas había entrado directamente a la segunda ronda del certamen, en la que derrotó al ecuatoriano Roberto Quiroz por 6-3, 3-6 y 6-3.

Una de las estrellas participantes en el certamen fue Gael Monfils, sin embargo el tenista francés fue eliminado por el brasileño Thiago Monteiro (6-4, 2-6 y 6-4), suerte similar tendría el sembrado número uno, Pablo Carreño Busta, quien en segunda ronda cayó ante el eslovaco Andrej Martin (6-4 y 6-2), después el de Europa del Este superaría a Corentin Moutet con parciales de 6-3 y 6-4, lo que lo pondría en semifinales.

Carballés en un sufrido juego venció al chileno Nicolás Jarry por 3-6, 6-2 y 7-6, empezándose a ganar la voluntad de la afición quiteña, arribando a la semifinal junto a Martin. Perdió el primer set por 6-4 y había padecido dolencias físicas que lo tuvieron complicado, más se sobrepuso y con un consistente tenis bajo el abrasador sol ecuatorial pudo con 6-3 y 6-2 despachar al eslovaco y llegar a la final.

Ramos Derrotó fácil al austriaco Gerald Melzer por 6-2 y 6-4, este último había eliminado al hasta ese entonces tricampeón reinante, Víctor Estrella Burgos. El encuentro semifinal entre Ramos y Monteiro fue sumamente cerrado y al final pesó la experiencia del español  quien triunfó por 6-4, 6-7 y 6-4. La gran final española tenía como favorita por ranking a Ramos Viñolas, m as Carballés Baena tuvo a la afición a su favor, lo que jugó su punto extra así como el hecho que estuvo más de una semana adaptándose en permanente actividad a las condiciones de juego en Quito. Su triunfo por 6-3, 4-6 y 6-4 le permitió conquistar por primera vez un trofeo ATP en su aún corta carrera.

Foto Principal tomada de la Pagína de ATP World Tour

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
australian 2018

Días de Grandes Maestros en Australia

El primer Grand Slam del año tuvo duelos sumamente interesantes y dramáticos. Para hablar a quienes se erigieron como ganadores del mismo, pareció ser el premio a una esforzada carrera, reflejado esto en las emotivas ceremonias de premiación.

En el cuadro de damas la ganadora fue la danesa Caroline Wozniacki, quien estaba considerada entre las favoritas para ganar el certamen. En primera ronda eliminó a Mihaela Buzarnescu y en la segunda tuvo un pequeño susto al perder el primer set con la croata Jana Fett para después superarla en las siguientes. Después su camino fue más tranquilo sin perder sets ante Kiki Bertens y Magdalena Rybarikova, instalándose en cuartos de final.

En el otro lado del cuadro, la entonces número uno, la rumana Simona Halep superaba con pocos apuros a la local Destanee Aiava y a la canadiense Eugenie Bouchard, pero en tercera ronda protagonizaría uno de los juegos más épicos del certamen cuando tuvo que irse a un tercer set con la estadounidense Lauren Davis y levantando algunos match points en contra para triunfar por un titánico 15–13. Más relajada estaría en cuarta ronda doblegando en 2 sets a Naomi Osaka.

Angelique Kerber estuvo al borde de la eliminación Su Wei Hsieh, pero en cuartos de final no tuvo problemas para aplastar a Madison Keys por 6-1 y 6-2. Le tocó enfrentar a Halep en semifinales en otro de los juegos memorables de este certamen. Primer set para Halep por 6-3, segundo para Kerber 6-4 y en el tercero y último la paridad era complicada de romper y la rumana nuevamente salvando match points en contra venció por 9-7 para instalarse en la final. Elise Mertens había superado fácilmente en cuartos a Elina Svitolina, mientras que Wozniacki tuvo algún problema doblegando a Carla Suárez Navarro. En semifinales la danesa salió triunfante ante Mertens en 2 sets y llegaba más descansada a la final.

Como no pasaba en mucho, la número 1 y 2 respectivamente llegaban a la gran final para decidir quién era la mejor. En un tenso primer set, nadie cedió nada y el parcial fue para Caroline con 7-6 ganando 7-2 en el tie break. En el segundo set se vio a una Halep más concentrada que venció por 6-3, pero eran visibles los estragos de sus esfuerzos anteriores y una Wozniacki físicamente más entera logró un 6-4 que la coronó campeona del Australian Open 2018, siendo este el primer Grand Slam que gana en su carrera y además este triunfo al trepa al primer lugar del ranking WTA.

En el cuadro de varones el triunfador fue Roger Federer. El suizo desprovisto de apuros, con su talento y experiencia pasó un relajado camino en las primeras rondas en las que no perdió un solo set y así fue sobreponiéndose a: Aljaz Bedene, Jan Lennard Struff, Richard Gasquet y Marton Fucsovics. Por ahí hubo necesidad de jugar 2 tie breaks, pero no mucho más.

Marin Cilic tuvo un inicio algo más accidentado frente al canadiense Vasek Pospisil al que tuvo que derrotar en 4 sets. Más adelante tuvo pocos problemas con Joao Sousa y Ryan Harrison, mientras que en cuarta ronda enfrentó un reñido encuentro ante el español Pablo Carreño Busta, juego que tuvo 3 tie breaks y cuatro apretados sets que finalmente favorecieron al tenista croata 6-7, 6-3, 7-6 y 7-6.

Cilic iba a tener otra batalla épica en cuartos de final ante Rafael Nadal y el panorama aparecía poco favorable al tenista croata cuando estaba en contra 3-6 6-3 y 6-7 en un match extenuante, sin embargo, la condición física le jugó en contra al español y se tuvo que retirar en el quinto set lesionado cuando había disminuido notablemente su accionar 6-2 y 2-0 a favor de Cilic que se cuadró en semifinales ante el británico Kyle Edmund, quien había dado el batacazo al eliminar a Grigor Dimitrov. Fácil triunfo en 3 sets para el croata.

Una de las grandes historias del abierto fue la del coreano Hyeon Chung, quien se hizo notorio no sólo por sus anteojos, sino por eliminar a grandes favoritos como Alexander Zverev y Novak Djokovic, en cuartos de final superó al joven Tennys Sandgren, pero no soportó el trajín y se retiró lesionado ante Federer quien a su vez en cuartos de final dio cuenta de Tomas Berdych. En la gran final todo parecía a punto para el expreso suizo, pero Marin Cilic supo contestarle y llevar el juego a un quinto set que por el trámite parecía favorable a Marin, pero Roger supo sacar su experiencia y talento para imponerse y llevarse el abierto australiano por 6-2 6-7 6-3 3-6 y 6-1. Fortaleza mental y consistencia física fueron claves para el suizo.

Federer ha conseguido su Grand Slam número 20 y permanece segundo en el ranking ATP, mientras que Marin Cilic ascendió al tercero.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
obituario 2017

Obituario 2017

Con el 2017 recién finalizado llega el momento de recordar a personajes que nos dejaron en dicho año. Claro, depende bastante del punto de vista y acervo cultural de quien hace memoria, así como quien lee. Repasemos algo de ello.

 El Ecuador y el mundo del tenis mundial lamentó la muerte de Francisco Segura Cano “Pancho Segura”. Nacido en el camino entre Quevedo y Guayaquil. Campeón del US Pro en los años 1950, 1951 y 1952 y finalista en varias ocacsiones del mismo torneo así como del Wembley Pro. Precursor del profesionalismo en el deporte y uno de los constructores de lo que posteriormente sería el circuito profesional. Posteriormente fue entrenador del “Beverly Hills Tennis Club” donde fue instructor de famosos de la industria mediática norteamericana y también fue mentor de uno de los grandes del deporte blanco como Jimmy Connors. Su legado al tenis es sin duda su famoso revés a dos manos.

En Ecuador hubo consternación por la partida de Víctor Hugo Araujo y José María Andrade, quienes dejaron su huella en el periodismo deportivo de la nación. Así como por Roberto “Pibe” Ortega, integrante de la clásica formación de los “5 reyes magos” de Emelec en la década de los 60.

 El mundo lamentó la partida de jugadores clásicos como el español Manuel Sanchís o el atacante francés Raymod Kopa, quienes destacaron en el fútbol de los años 50 y 60 del Siglo XX. En Latinoamérica se sintió el fallecimiento del goleador paraguayo Roberto Cabañas quien brilló en los años 1980 y 90, militando en 1994 en el Barcelona de Guayaquil. Así mismo nos dejaron entrenadores clásicos latinoamericanos como el paraguayo Aníbal “Maño” Ruiz, el hispano – argentino Ramón Cabrero o el boliviano Ovidio Mesa.

 roberto cabañas

El mundo del deporte mundial recuerda también la partida en este año del pesista turco y campeón olímpico Naim Suleymanoglu, así como de la tenista checa Jana Novotna, ganadora de Wimbledon en 1998. Consternación y sorpresa por la muerte repentina de deportistas en actividad como el marfileño Cheick Tioté, quien se desvaneció durante un entrenamiento, así como del panameño Amílcar Henríquez, víctima de un asesinato.

El mundo de la música tuvo serias bajas con la pérdida de músicos clásicos del rock and roll como el guitarrista Chuck Berry, guitarrista fundacional del género e innovador del instrumento, Wayne Cochran, autor de la famosa balada “Last Kiss” (mejor conocida en nuestras tierras como “por qué se fue y por qué murió…), el tecladista Fats Domino también precursor del genero. Nos dejaron también John “J. Geils” Geils y Tom Petty, quienes brillaron en los años 70 y 80 del Siglo XX, además del guitarrista fundador de AC/DC, Malcolm Young. Pero sin duda los fallecimientos más impactantes fueron los de Chris Cornell, líder de bandas como Soundgarden y Audioslave y Chester Bennington, vocalista en Linkin Park, pues se encontraban en plena actividad. En ambos casos se habló de suicidio.

Nos dejaron celebridades como Adam West, famoso por su interpretación de Batman en la serie televisiva sesentera, Roger Moore, uno de los clásicos encarnadores de “James Bond” o Hugh Hefner, fundador de Playboy y probablemente el hombre más envidiado del mundo (?) Tristemente célebres como Charles Manson y políticos como el dictador panameño Manuel Noriega o el canciller alemán del momento en que se derrumbó el muro de Berlín, Helmut Kohl.

roser more5555_9952

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
hamilton f1 2017

Todo Según el Plan

Esta temporada 2017 de Fórmula 1 confirmó el total dominio de Mercedes en los último años, del mismo modo que a Lewis Hamilton como uno de los más grandes pilotos de nuestra era y por qué no, de la historia.

Más allá del gran esfuerzo de Ferrari por recortar distancias con al escudería alemana, pasada la mitad de temporada y con una ventaja relativamente amplia para Sebastian Vettel, los Mercedes, sobretodo el coche número 44 de Hamilton se impuso al alemán en casi todas las pruebas, manteniendo la regularidad y fiabilidad tanto de su coche como en resultados, demostrando la madurez tanto del piloto como de las escudería en el tramo más importante de la temporada.

Del otro lado, la escudería italiana demostraba exactamente lo contrario junto con su piloto: exceso de nervios, errores torpes (incluyendo un choque de Vettel con su compañero de equipo Raikkonen en la vuelta inicial del GP de Singapur) y la falta de fiabilidad en los coches llevaron a una debacle que definió el título para Mercedes y Hamilton con varias fechas de anticipación a la carrera final.

Atrás de los 2 pilotos principales, estuvieron sus coequiperos, los finlandeses Bottas y Raikkonen, que en ciertas carreras llegaron a ilusionar por su nivel, pero que en el global de la temporada quedaron muy por detrás, ocupando el tercer y cuarto lugar del Mundial de pilotos respectivamente.

Los Red Bull fueron claramente el tercer mejor equipo consiguiendo 3 victorias en el año, con coches que en ciertos circuitos pudieron competir de tú a tú con Mercedes y Ferrari e incluso dominar con cierta claridad. Max Verstappen se presentó en este 2017 como gran figura y revelación. Sin embargo, Ricciardo terminó por arriba del holandés en el mundial debido a su mayor fiabilidad y regularidad.

Force India fue el cuarto equipo del año claramente, sin embargo sus pilotos no consiguieron subir al podio, algo que sí logró Williams con un sorprendente Lance Stroll que se perfila como una de las promesas del deporte para los próximos años. Renault, Toro Rosso y Haas tuvieron un año muy igualado, dejando detrás de sí a un decepcionante McLaren Honda y teniendo como peor equipo de la temporada a Sauber.

A continuación, una corta crónica de los últimos 7 Grandes Premios de la temporada:

GP de Singapur

La carrera se definió en la primera vuelta tras el choque múltiple entre Vettel, Raikkonen y Verstappen, dejando la vía libre para un cómodo “1-2” de Mercedes con Lewis Hamilton en lo más alto del podio.

GP de Malasia

Max Verstappen ganó casi de inicio a fin en Sepang, manteniendo controlado a Lewis Hamilton (segundo), mientras que Vettel remontó desde el final para conseguir un cuarto lugar que si bien lo retrasaba, los dejaba vivo en la lucha por el mundial de pilotos.

GP de Japón

Hamilton obtuvo una victoria tranquila, sobretodo sabiendo que desde casi el inicio de la carrera, Vettel estaba fuera de la misma por un problema de motor, lo cual dejaba aún más claro el panorama del mundial de pilotos y le daba al británico la posibilidad de consagrarse en la siguiente carrera si se presentaban ciertos resultados.

GP de Estados Unidos

Con ilusión de alcanzar el título, Hamilton salió primero, pero en la partida fue superado por Vettal, quien perdió la punta frente al de Mercedes pocas vueltas después sin poder hacer mucho. El alemán llegó segundo y alargó la coronación de Lewis un Gran Premio más. Como nota interesante, el podio tuvo como autoridades a Usain Bolt y al Ex Presidente norteamericano Bill Clinton.

GP de México

¡Y el título llegó! Pese a un toque en la salida con Vettel, Lewis Hamilton finalizó en noveno lugar y se consagró campeón debido a que el alemán solo pudo conseguir el cuarto puesto en una carrera dominada una vez más por el Red Bull de Max Verstappen.

GP de Brasil

Con el campeonato asegurado, Hamilton terminó en cuarto lugar, dejando una cómoda victoria a Vettel que aseguró el subtítulo con un podio integrado por Bottas y Raikkonen acompañando al piloto de Ferrari.

GP de Abu Dabi

El último Gran Premio cerró la temporada con fuerte dominio de Mercedes sobre Ferrari y una victoria de Valteri Bottas con Hamilton segundo y Vettel cerrando el podio.