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Wimbledon con Desenlace Electrizante

Wimbledon 2019 tuvo un desenlace de película en cuanto a la rama de caballeros, mientras que una sólida presentación para la campeona de damas. También es bueno citar que los colombianos Juan Sebastián Cabal y Roberth Farah lograron un hito al vencer en el torneo de dobles.

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Simona Halep se coronó campeona de la competición de damas. Clasificada séptima para el torneo, arrancó derrotando en las primeras fases a Aliaksandra Sasnovich y Mihaela Buzarnescu, esta última en 3 sets. Sus siguientes partidos tuvieron la curiosidad de enfrentarla a una veterana como Victoria Azarenkya y después a la joven revelación Cori Gauff, ambas en 2 cómodos sets.

En el otro lado del cuadro, Serena Willams comenzó lo que se podría considerar como su mejor actuación desde su vuelta a las canchas. Empezó con un poco de problemas ante la italiana Giulia Gatto-Monticone y la eslovena Kaja Juvan y en las siguientes rondas iría consolidando su juego venciendo con comodidad a Julia Gõrges y Carla Suárez Navarro.

La llegada de Elina Svitolina hacia las zonas más decisivas del cuardo era casi inmaculada, pues apenas había perdido un set ante la griega Maria Sakkari y era de las pocas preclasificadas que se mantenían con vida en cuartos en un impredecible torneo, igual que Barbara Strycova quien solo sufrió ante la Belga Mertens. Svitolina se instaló en semifinales luego de una espectacular victoria ante Karolina Muchova y Strycova superó a Johanna Konta siendo la única semifinalista sin preclasificación.

Pero el desenlace del cuadro de damas tuvo desenlaces mas bien demoledores y con pocos sobresaltos. Serena Williams había sufrido para derrotar a su compatriota Alison Riske, pero ante Strycova fue avasallante y con 6-1 y 6-2 se instaló en la final. Halep se complicó un poco cuando necesito un tiebreak para vencer a la china Zhang Shuai, pero después arrasó en semis a Svitolina 6-1 y 6-3. Halep juegó un tenis extraordinario con el que doblegó notablemente a la gran Serena con doble 6-2. La victoria de la rumana fue contundente par la obtención del segundo Grand Slam en su carrera.

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En varones continuó el dominio del vigente número uno del mundo, Novak Djokovic. El serbio tuvo pocos sobresaltos en las primeras rondas y pudo derrotar en 3 sets corridos a Philpp Kohlschreiber, Denis Kudla y Ugo Humbert. Apenas si perdió un set ante el polaco Hubert Hurkacz, pero su llegada a la segunda semana de competición era bastante tranquila.

Roger Federer, quien venía haciendo una notable temporada en césped, tuvo un susto inicial cuando perdió su primer set ante el sudafricano Lloyd Harris, aunque después se recuperó con absoluta autoridad. Después venció sin problemas a Jay Clarke, Lucas Pouille y Matteo Berrettini para instalarse en cuartos de final.

Rafael Nadal avanzó a la segunda semana de competición con pocos sobresaltos ante Yuichi Sugita, Jo-Wilfried Tsonga y Joao Sousa, mas en segunda ronda tuvo otro irritante encuentro ante Nick Kyrgios con el que necesito 4 sets y 2 tiebreaks para doblegarlo. Roberto Bautista Agut se iba erigiendo como la sorpresa del torneo al eliminar en su camino a Karen Khachanov y en cuartos de final se enfrentaba al otro de los “no programados”, el argentino Guido Pella a quien derrotó en 4 interesantes sets 7-5, 6-4, 3-6 y 6-3.

Djokovic no pasó sustos ante David Goffin en cuartos, mayormente tampoco Nadal ante Sam Querrey, pero Federer si la vio complicada cuando cayó en el primer set ante Kei Nishikori más enderezó ruta y el resultado final a su favor fue 4-6, 6-1, 6-4, 6-4. Después, la llave semifinal entre Djokovic y Bautista Agut tuvo un gran momento de tensión con el segundo set ganado por el español, pero finalmente la máquina serbia se activó y fue 6-2, 4-6, 6-3 y 6-2 para Nole.

Los 2 últimos partidos del torneo serían formidables. En la semifinal disputada entre Federer y Nadal se inició con un set en el que nadie cedió nada hasta llegar al tie break que favoreció al suizo, el siguiente set mostró el clásico poder avasallador del español y fue suyo por 6-1, mas en lo restante del juego fue Roger quien marcó el ritmo con sus voleas y ataques certeros que supieron sacar de foco en los momentos adecuados a su tradicional rival, y así con marcador de 7-6 (7-3), 1-6, 6-3 y 6-4, Federer Express llegó a la final.

Las apuestas indicaban que el último partido tenía como favorito a Nole. La disputa del primer set fue inmaculada salvo el mini break en el primer tie de la jornada que favoreció 7-5 al tenista serbio. La máquina suiza se desplegó en el segundo donde impresionantemente quebró en 3 ocasiones el servicio a su rival, pero Djokovic nuevamente respondió bien a la hora del tiebreak y el tercer set fue suyo 7-6 (7-4). El cuarto era favorable al serbio, pero Roger pudo quebrarle el servicio 2 veces y con 6-4 forzaba al quinto y titánico set, el cual estrenó la nueva reglamentación por la cual, el quinto set puede llegar a un máximo de igualdad a 12 puntos hasta forzar a un tiebreak. Federer tuvo doble match point en el instante que gozaba de 8 puntos a su favor, pero Djokovic logró salvarlos y en el último tiebreak lució más fuerte. 13 a 12 con tie de 7 a 3 hicieron de esta la final de Wimbledon más larga de la historia, superando en duración a la de 2008 en la que Nadal superó a Federer.

Novak Djokovic obtuvo su quinto torneo Wimbledon (2011, 2014, 2015, 2018 y 2019), además de su Grand Slam número 16 y continuará como número uno del mundo con 12415 puntos.

Edison Guapaz Zambrano
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NBA: Lo Que Pasó y lo Que Será

Un nuevo campeón dio vientos de frescura a la mayor competencia de básquetbol del mundo. Los Toronto Raptors hicieron de su conquista una historia épica para el disfrute de las actuales generaciones.

En las finales de conferencia los Raptors de enfrentaron a los claros favoritos de la temporada, los Bucks de Milwaukee, que arrancaron la serie venciendo los 2 primeros partidos con una fiera como Giannis Antetokounmpo brillando especialmente con los rebotes, mientras que Toronto en el primer cuarto de su primer juego ya había puesto un aviso. Siempre con Kahwi Leonard como líder de puntaje.

La Serie se trasladó a Canadá donde pudo ser igualada. Leonard y Lowry fueron los más destacados para los triunfos de los Raptors. El tercer juego sobretodo fue sumamente intenso teniendo que extenderse a 2 tiempos extras y una victoria final para el local de 118 a 112. El golpe de autoridad vino en el quinto juego en Milwaukee con actuaciones soberbias de Leonard y el camerunés Pascal Siakam. Con un 105 a 99 que habría la oportunidad a una insólita final. El sexto juego tuvo de nuevo al demonio Leonard dominando puntos y rebotes para ayudar al triunfo final 100 a 94.

En la costa Oeste la definición fue algo más aburrida. Nuevamente los Warriors no de despeinaron para arrasar por 4 juegos a 0 a su rival de turno que fueron los Portland Trail Blazers. Tal vez el único juego emocionante fue el cuarto en el hubo necesidad de un tiempo extra y victoria final de 119 a 117 para los californianos. En todos los juegos Stephen Curry fue el máximo anotador siempre superando la barrera de los 30 puntos. Poco pudieron hacer las huestes de Damian Lillard y C. J. McCollum.

Entonces la final enfrentaba a unos relajados Warriors con unos agitados Raptors, mas el primer juego en Canadá fue victoria de los de Toronto 118 a 109 con una descomunal actuación de Siakam. Golden State empezó a sufrir problemas físicos entre sus principales figuras, aunque ello en un inicio no parecía mermar su capacidad y triunfaron de visitantes 109 a 104 con Klay Thompson inspirado. El tercer juego fue increíble, ya en Oakland, y a pesar de los 47 puntos anotados por Curry, el juego fue para Toronto 123 a 109.

Pero lo increíble no era que los Warriors pierdan un juego en casa, sino 2 consecutivos. En el cuarto de la serie Kahwi Leonard se paseó en el Oracle Arena, anotó 36 puntos y lideró el 105 a 92 que dejaba la serie servida, puesto que faltaban juegos en Canadá. Los Warriors heridos en su orgullo vencieron 106 a 105 con una última actuación épica de Curry. Nuevamente la serie se fue para Oakland y en el sexto partido unos Warriors irregulares no supieron sostener las amplias ventajas que llegaron a obtener en varios pasajes del partido y se cayeron en el último cuarto, mientras Kyle Lowry y Siakam se lucieron en el 114 a 110 que dio el primer título de su franquicia y de Canadá en la historia de la NBA.

 

Luego de recordar estos momentos históricos, repasemos los principales movimientos para la próxima temporada:

Anthony Davis – Los Angeles Lakers
Kevin Durant – Brooklyn Nets
DeAndre Jordan – Brooklyn Nets
Al Horford – Philadelphia 76ers
Jimmy Butler – Miami Heat
De Angelo Russell – Golden State Warriors
Andre Iguodala – Memphis Grizzlies
Mike Conley – Utah Jazz
Bojan Bogdanovic – Utah Jazz
Kemba Walker – Boston Celtics

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Pero Sigue Siendo el Rey…

En Roland Garros existen 2 costumbres: la de Rafael Nadal como ganador del torneo de caballeros y en el caso de las damas, el estrenar una nueva campeona en una rama que es algo o bastante más imprevisible.

Ashleigh Barty fue la ganadora de las damas. La ruta de la australiana, que llegaba como octava preclasificada, comenzó sin sobresaltos con sólidas victorias ante las norteamericanas Jessica Pegula y Danielle Collins, misma tranquilidad con la que doblegó a Andrea Petkovic y después tendría su primer sobresalto en octavos de final cuando perdió un set contra Sofia Kenin, a quien de todas maneras derrotó 6-3, 3-6 y 6-0.

En el otro lado de la llave Marketa Vondrousova no llamaba tanto la atención al derrotar a Wang Yafan y Anastasia Potapova, más levantó polvo al superar a 2 preclasificadas como la española Carla Suárez Navarro y la letona Anastasija Sevastova con pizarras contundentes. La revelación checa llegaba a cuartos de final sin sets perdidos.

Amanda Anisimova sorprendía dejando en el camino a favoritas como Aryna Sabalenka o su sonado triunfo ante Simona Halep en cuartos de final, todo sin perder un set. La británica Johanna Konta alcanzó las semifinales venciendo a Sloane Stephens con un contundente 6-1 y 6-4, mientras que Barty superó a Madison Keys y Vondrousova a Petra Martic. Así quedaban los cuadros de semifinales con 2 jugadoras que no habían estado preclasificadas.

Barty se llevó una sorpresa cuando Anisimova le ganó el primer set 7-6 (7-4) en semifinales, pero luego se repuso con doble 6-3 y así alcanzó la final. Vondrousova venció con 7-5 y 7-6 (7-2) a Konta alcanzando una sorpresiva final en la que fue totalmente aniquilada por Barty, quien asestó un 6-1 y 6-3 para adjudicarse el primer Grand Slam de su carrera.

Rafael Nadal inició su camino derrotando sin problemas a los alemanes Yannick Hanfmann y Yannick Maden. En tercera ronda pasó un breve apuro al perder un set con David Goffin, pero terminó superándolo con tranquilidad, mientras que en cuarta ronda venció en 3 cómodos sets al argentino Juan Ignacio Londero.

Dominic Thiem llegó al Grand Slam francés siendo el cuarto preclasificado y no le fue fácil superar al estadounidense Tommy Paul, al kazajo Alexander Bublik y al uruguayo Pablo Cuevas. En todos esos matches perdió un set y en varios que ganó lo hizo apretado. Más bien tuvo mayor confianza y tranquilidad para vencer a un rival con más prestigio como Gael Monfils en sólidos 3 sets.

En su retorno a la arcilla, Roger Federer hacía un impecable Roland Garros sin perder sets y en cuartos de final enfrentó a su compatriota Stanislas Wawrinka, venciendo en un épico juego por 7-6 (7-4), 4-6, 7-6 (7-5) y 6-4. Novak Djokovic también llegaba a cuartos con ruta perfecta y en dicha instancia no tuvo problemas para vencer en 3 sets a Alexander Zverev. Así mismo, con pocas dificultades, Thiem se deshizo de Karen Khachanov y Nadal de Kei Nishikori.

La expectativa por las semifinales era enorme. Por un lado estaba Roger Federer y Rafael Nadal. El suizo le plantó buena contienda en los 2 primeros sets en los que Nadal de todas maneras se impuso con 6-3 y 6-4. El tercero sí fue completamente favorable 6-2 para el español. Del otro lado y en un juego que “duró” 2 días por complicaciones climáticas Dominic Thiem derrotó por 6-2, 3-6, 7-5, 5-7 y 7-5 a Djokovic siendo ese quizás, el juego más vistoso y emocionante de la competición, ya que nunca tuvo un claro favorito sino hasta el último, con ambos jugadores a tiro de ganarlo.

En la gran final Thiem puso resistencia a Nadal cayendo en el primer set por 6-3 y venciendo en el segundo 7-5. Sin embargo, pagó el precio de su enorme desgaste físico y los siguientes sets fueron totalmente de Rafa por doble 6-1. Nadal así consiguió su décimo segundo título de Roland Garros, lo que no solo es el máximo número de victorias de ese torneo, sino de cualquiera del circuito ATP, así como su corona 18 de Grand Slam.

Edison Guapaz Zambrano
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Finales de Conferencia con Nuevos Protagonistas

LA NBA empieza a entrar en su punto más emocionante cuando los mejores equipos de la temporada se disputarán el título de su respectiva conferencia y poco después el anhelado anillo de la NBA. Algo de lo que han sido hasta aquí los Play-Offs.

La primera ronda de la post temporada estuvo marcada por los dominios avasallantes. Los Bucks de Milwaukee barrieron 4-0 a los Detroit Pistons sin mayores sobresaltos, teniendo que destacar los 41 puntos que anotó Giannis Antetokounmpo en el juego que liquidó la serie. Boston Celtics también propinó una serie de 4-0 contra Indiana Pacers destacando a Kyrie Irving como máximo anotador en los juegos de local.

Continuando con la Conferencia del Este, Toronto se recuperó de una derrota en casa inicial ante Orlando Magic, para posteriormente hacerse de todos los juegos de la serie. Kahwi Leonard casi siempre lideró la tabla de anotadores. Algo similar pasó con los 76ers de Filadelfia quienes sufrieron derrota en el primer juego ante los Brooklyn Nets y después derrotaron consecutivamente en los otros 4 juegos a su rival siendo Joel Embiid su máxima figura.

En el Oeste tal vez las cosas fueron más interesantes. Si bien los Blazers doblegaron con facilidad 4-1 juegos al Thunder de Oklahoma y los Rockets hicieron lo mismo con idéntico marcador ante Utah Jazz, hubo 2 llaves que fueron muy interesantes. Increíblemente los Golden State Warriors sufrieron ante los Clippers incluyendo una increíble remontada de más de 30 puntos de los de Los Ángeles en el segundo juego. Menos mal estuvo Kevin Durant para rescatar al campeón vigente y dejar la serie en 4-2.

La serie más apasionante fue la de Denver Nuggets ante los Spurs. Los de San Antonio dieron el primer gran golpe venciendo en Colorado en el primer juego y parecían imponer su experiencia, pero en el cuarto juego entró en juego el liderazgo parsimonioso de Nikola Jokic para que los Nuggets triunfen como visitante y luego cada equipo ganó sus juegos en su cancha para llegar a un partido 7 en el que los Spurs estuvieron cerca de vencer, pero el equipo de Colorado tuvo un último cuarto fantástico que les alcanzó para derrotar 90 a 86 al equipo tejano y alcanzar las semifinales.

 

Semifinales de conferencia.

 Este.

Toronto filadelfia

Boston Celtics asestaron un contundente 112 – 90 a los Bucks en Milwaukee en el primer juego de semifinales, pero la reacción de los de Wisconsin sería brutal con un Antetokounmpo imparable y líder siempre de anotadores sobretodo con descomunales actuaciones de 32 y 39 puntos en el cuarto juego en los juegos en los que los Bucks tiunfaron en el mismísimo TD Garden de Boston, dejando heridos de muerte a los Celtics que no pudieron reaccionar cuando la serie volvió a Milwaukee donde los Bucks con 116 – 91 triunfaron nuevamente y dejaron la serie en 4-1 a su favor.

 Infartante serie entre Toronto y Filadelfia. Los Raptors vencieron en el primer juego en casa 108 – 95 con brutal actuación de Leonard convirtiendo 45 puntos. El segundo juego en territorio canadiense fue para los Sixers 94 a 89 que tuvo en buena parte de la serie a Jimmy Butler destacando. El cuarto juego fue decisivo, pues ahí los Raptors pudieron vencer a domicilio con otra gran actuación de Leonard. Con la serie igualada a 3, el último juego en Toronto fue espectacular, pues faltando décimas de segundo para terminar el mismo e igualado a 90 puntos, un lanzamiento prodigioso de Kahwi Leonard se convirtió en el doble con el que Toronto hizo 92 puntos y clasificó a la final de la Conferencia.

 

Oeste

denver portland

Se podría decir que Golden State no pasó mayores apuros ante los Rockets. Pero el primer juego desarrollado en Oakland tuvo un dramático último cuarto para finalmente vencer 104 – 100. El tercer juego, primero que se jugó en Houston, hubo una prórroga en la que el local finalmente salió vencedor por 126 a 121. El cuarto juego supondría más drama para los Warriors, pues no solo perdieron y se les igualó la serie, sino que Kevin Durant salió lesionado y con la incertidumbre de si pueda disputar algo de la presente temporada. Los Rockets siempre tuvieron a James Harden como líder de anotaciones, mas de todas maneras los de Oakland sacaron a relucir a sus otras figuras, siendo así como Klay Thompson fue la figura principal del triunfo 104 a 99 en Houston y Stephen Curry con su magia condujo en el definitivo 118 – 113 como locales que permite a Golden State una vez más disputar la final de conferencia.

La Serie entre los Trail Blazers y los Nuggets fue sumamente emocionante. Portland venció en el segundo juego disputado en Denver, tratando marcar un desequilibrio. A continuación, en el primer juego disputado en cancha de los Blazers hubo una maratón de emociones que los llevaron a disputar 4 tiempos extras par que el local finalmente se imponga 140 a 137 y los Nuggets se quitarían las ganas venciendo a domicilio en el cuarto juego de la serie con gran actuación de Jamal Murray. De las manos de C. J. McCollum, Portland venció en el último juego que se desarrollaba en Denver por 100 a 96 y así alcanzaron la final.

 

Finales de Conferencia

 

Este:

 

Toronto Raptors vs Milwaukee Bucks

 

Oeste:

 

Portland Trail Blazers vs Golden State Warriors

Edison Guapaz Zambrano
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1000 Carreras, 1000 Emociones

En el pasado Gran Premio celebrado en China se cumplió la edición 1000 de una competencia celebrada de la máxima categoría del automovilismo. Desde 1950 han pasado varios pilotos, constructores y locaciones legendarias. Vale la pena hacer un vistazo histórico por esta tan apasionante rama del deporte tuerca y deporte en general.

Fangio

El 13 de mayo de 1950 se disputó el primer Gran Premio de Fórmula 1 en el circuito de Silverstone en Inglaterra, la competencia la ganó el piloto italiano Giuseppe Farina, quien sería el campeón de la temporada superando por 3 puntos a su co equipero de Alfa Romeo, el argentino Juan Manuel Fangio. Los años 50 fueron los tiempos de las grandes y clásicas casas constructoras, citamos a Alfa Romeo, pero en los siguientes años, Fangio lograría su gran marca de 5 títulos de Fórmula 1 (1951, 1954, 1955, 1956, 1957), que recién pudo ser quebrada en el Siglo XXI, a bordo de coches Alfa Romeo, Mercedes, Maserati y Ferrari. Eran tiempos también en los que se podía actuar por más de una escudería en el año. El primer campeón a bordo de la marca más antigua vigente, Ferrari, fue Alberto Ascari en 1952 y 1953.

 hill clark

 

En los años 60 irrumpen las leyendas del automovilismo británico. Previamente hizo su aparición la gran estrella australiana Jack Brabham en el cambio de década (1959-1960) a bordo de lo que actualmente se consideraría una escudería plenamente conformada: Cooper – Climax. Serían los tiempos de estrellas como Jim Clark (1963 y 1965) o Graham Hill ( 1962 y 1968). Es también el tiempo de las marcas británicas como Lotus con la que tanto Hill como Clark alcanzarían la gloria. Brabham en 1966 logró su tricampeonato guiando a un vehículo de la marca con su propia firma (escudería Brabham).

Hasta estos años se corría entre 8 y 12 carreras preferentemente en los clásicos europeos: Monza en Italia, Nürburgring en Alemania, Silverstone en Gran Bretaña, el callejero de Mónaco e infaltables como Bélgica, Holanda y Francia. Su expansión hacia América incluía carreras en Estados Unidos, Argentina y México. Hubo un exótico Gran Premio de Marruecos y más habitualmente se corría en Sudáfrica.

 Hunt Lauda

 

Los años 70 fueron los de los héroes de culto. El bólido de Fórmula 1 fue tomando el modelo con el que estamos familiarizados y dejó el aspecto ovalado por los alerones que aprovechan de las leyes de la física para dar precisión y velocidad a sus movimientos. En 1969 fue campeón una de las divinidades: Jackie Stewart, quien en la primera mitad de los 70 rivalizó con uno de los referentes sudamericanos: Emerson Fittipaldi, quien dio el primer título a un fabricante emergente y que años más tarde se pondría muy de moda: McLaren. Mientras el escocés se proclamó campeón en 1969, 1971 y 1973, el brasileño lo hizo en 1972 y 1974. Para la segunda mitad de la década se escenificó una de las grandes rivalidades que incluso se llevó a la pantalla chica: Niki Lauda en Ferrari (1975 y 1977) contra James Hunt (1976).

 Mientras comenzaban las transmisiones por televisión y se estaba a las puertas de lo que se vería como un gran negocio. La temporada se expandió a 15, 16 y hasta 17 carreras con la presencia continua de los circuitos de España, Austria y Suecia mientras que en el resto del mundo el campeonato llegaría a Canadá, Brasil y Japón, país que empezaba a interesarse en ser parte de la fabricación de los monoplaza, sobretodo de motores.

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Llegarían los 80 y el showtime. Con contratos millonarios en publicidad y televisión, la Fórmula Uno ya era un espectáculo global y la pasión se seguía desde los recónditos confines. Tras los triunfos de los “exóticos” Mario Andretti, Jody Scheckter y Alan Jones. Surgiría una nueva generación. El finlandés Keke Rosberg en 1982 se alzó con el título a bordo de una escudería joven que tendría gran repercusión en los siguientes años: Williams equipada con motor Ford. Un nuevo héroe latino surgió y fue el brasileño Nelson Piquet quien fue campeón en 1981, 1983 y 1987 rivalizando con gigantes veteranos como Niki Lauda, campeón de 1984 y emergentes como Alain Prost (1985, 1986) quienes triunfaron a bordo del McLaren TAG. A finales de los 80 se incorporó al espectáculo un carismático brasileño: Ayrton Senna, quien junto a Prost protagonizarían tal vez la rivalidad más célebre de la historia de la categoría. Ambos a bordo del McLaren con Motor Honda monopolizaron la competencia haciéndose Senna de los títulos de 1988, 1990 y 1991 y Prost del de 1989. En los 80 un piloto no llegó al título pero sí a los corazones de la afición: Gilles Villeneuve, cuyo nombre lleva el circuito canadiense.

La temporada por aquellos años se expandió a los circuitos de Imola, llamado Gran Premio de San Marino, Portugal, llegaría por primera vez a Europa del Este en el Gran Premio de Hungría y a Australia en el circuito de Adelaida. Se volvieron tradición circuitos como Spa Francorchamps en Bélgica, Hockenheim en Alemania y Paul Ricard en Francia.

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Los 90 son la era del desarrollo tecnológico en el que tomaría la ventaja la escudería Williams con motor Renault, la cual permitiría su único campeonato al desventurado Nigel Mansell (1992) y un último sorbo de gloria a Alain Prost (1993). Cuando en 1994 incorporaron a Senna, la idea era perpetuar su dominio, pero la muerte sorprendió al brasileño corriendo, la misma que fue una lección para incorporar notablemente dispositivos de seguridad a favor de los pilotos. En dicho año surgiría una nueva estrella: el alemán Michael Schumacher, quien a bordo del más modesto Benetton – Renault ganaría las temporadas 1994 y 1995. Los últimos suspiros de grandeza los daría Williams con los títulos de Damon Hill (1996) y Jacques Villeneuve (1997) y McLaren con el bicampeonato de Mika Hakkinen (1998-1999).

Varios países organizaron 2 competiciones como España, Alemania o Japón poniendo a sus fechas nombres de países vecinos (Luxemburgo), continentes (Europa) u oceános (Pacífico) y se cambió la sede de Australia para Melbourne. A partir de 1991 se otorgaría 10 puntos por cada victoria al ganador de cada carrera.

Schumacher

En 1996 Ferrari había fichado a Schumacher para un proyecto que buscaba reverdecer laureles. Su trabajo comenzó a dar frutos en el 2000 cuando Schumi consiguió su tercer campeonato y hasta el 2004 lo del pilotó alemán y la escudería italiana sería un romance aplanador que ganó muchos adeptos y probablemente aburrió a otros tantos. Schumacher pulverizó el pentacampeonato de Fangio, el récord de carreras ganadas de Prost y de pole positions de Senna, convirtiéndose en el piloto más importante de la historia de la categoría. Luego de una serie de reformas orientadas a detener el dominio de Schumacher y Ferrari, llegó el bicampeonato de Fernando Alonso (2005 y 2006) a bordo de un auto Renault que se aventuraba a ser constructor solo. Para el final de la década, los títulos de Kimi Raikkonen (2207), Lewis Hamilton (2008) y Jenson Button (2009) dieron aire fresco a la competición.

En el inicio del Siglo XXI la expansión de la competición buscó a Asia y así se incorporaron circuitos del Medio Oriente (Bahréin y Abu Dabi) y Lejano Oriente (China, Malasia, Singapur), innovando con la incorporación de circuitos nocturnos y nuevos diseños concebidos por el ingeniero alemán Hermann Tilke.

 

YAS MARINA CIRCUIT, UNITED ARAB EMIRATES - NOVEMBER 24: Sebastian Vettel, Ferrari, and Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 during the Abu Dhabi GP at Yas Marina Circuit on November 24, 2018 in Yas Marina Circuit, United Arab Emirates. (Photo by Steven Tee / LAT Images)

YAS MARINA CIRCUIT, UNITED ARAB EMIRATES – NOVEMBER 24: Sebastian Vettel, Ferrari, and Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 during the Abu Dhabi GP at Yas Marina Circuit on November 24, 2018 in Yas Marina Circuit, United Arab Emirates. (Photo by Steven Tee / LAT Images)

La década de los 2010 ha estado marcada por los extensos dominios de 2 pilotos. La primera mitad fue del alemán Sebastian Vettel, quien a bordo de la en ese entonces nueva escudería Redbull – Renault conquistó los campeonatos de 2010, 2011, 2012 y 2013. El actual momento marca el dominio de Lewis Hamilton y la marca Mercedes. El piloto británico ha sido campeón de las temporadas 2014, 2015, 2017 y 2018, mientras que dejó espacio para que su compañero de aquel año, Nico Rosberg, gane el del 2016. Tal vez han sido años con pocas sorpresas, marcado por el notable cambio en los sistemas de puntuación que otorgan 25 puntos al ganador, 18 puntos al segundo, 15 al tercero, 12 al cuarto, 10 al quinto y así hasta que el décimo lleve puntuación. Actualmente hay 21 competiciones en la temporada con la inclusión de circuitos como Rusia o Azerbaiyán, el regreso de Estados Unidos y México y algunos intentos fallidos como fueron Corea, India o Turquía.

De momento la temporada 2019 parece vislumbrar otro “paseo” de los Mercedes. Valtteri Bottas ganó el Gran Premio de Australia y Lewis Hamilton en Bahréin y China. Ambos ya han tomado considerable distancia en la tabla de puntos con 62 y 68 puntos frente a sus competidores, Max Verstappen con 39, Sebastian Vettel con 37 y Charles Leclerc 36. Actualmente Vettel aún es el piloto más joven en consagrarse campeón y Hamilton tiene el récord de pole positions (83) y podios (134).

Este ha sido el resumen de mil episodios. ¿Cuántos más se podrá ver? Esperemos que al menos 1000 o 2000 más.

Edison Guapaz Zambrano
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Listos los Play-Offs 2019

 

Se ha arribado a la post temporada de la NBA. Algunos invitados sorpresivos y otros acostumbrados, aunque podría ser que la disparidad sería mayor tras la notable ausencia de LeBron James en la instancia final del torneo, pues ni su presencia pudo revertir los actuales malos tiempos de los Lakers de Los Ángeles.

Por quinta vez consecutiva los Golden State Warriors ganaron la conferencia del Oeste aunque con números menos escalofriantes: 57 victorias y 25 derrotas. No necesitó de reforzarse demasiado y siguiendo en un nivel suficiente para ser elegidos para el juego de las estrellas, tanto Stephen Curry como Klay Thompson y Kevin Durant (este último nombrado MVP del juego) y para buscar mantener la corona. Su primer rival serán los Clippers de Los Ángeles quienes a pesar de haberse desarmado en estos últimos años, aún les ha alcanzado para colarse en los Play-Offs.

Los Denver Nuggets dieron uno de los campanazos de la temporada al finalizar en segundo lugar en el Oeste y volviendo a disputar la post temporada luego de 6 años y entre sus novedades existe un rebranding de su escudo, colores y marca. Comandados por el serbio Nikola Jokic, tendrán como su primer escollo a los San Antonio Spurs que han visto despedirse a sus leyendas y ver partir a otros más, mas como gran novedad han tenido a DeMar DeRozan y así la estirpe de los de Popovich aún puede mantenerse.

Los Trailblazers de Portland tienen a Damian Lillard como su emblema y realizaron una bastante interesante campaña de 53 victorias con 29 derrotas que le ubicaron en tercer lugar de la conferencia Oeste rivalizarán con los siempre presentes Oklahoma City Thunder en post temporada de la mano de sus máximas estrellas: Paul George y Russell Westbrook, lo que se prevé como una serie sumamente interesante.

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 Otro equipo que regularmente se apunta a los play-offs son los Rockets de Houston. Con una excelsa temporada de James Harden y Chris Paul y con una campaña similar a la de los Blazers pero ubicados en el cuarto lugar por el versus desfavorable. Han sabido también hacerle frente a las bajas en su plantel. Enfrentarán a un Utah Jazz que por tercera vez consecutiva en la post temporada, aunque tal vez nuevamente no sea precisamente los favoritos a continuar en la pelea por el anillo.

Del lado del Este, la sorpresa la dieron los Milwaukee Bucks al ganar la conferencia, aunque no podría decir que fue tan inesperado, pues en su conjunto pasaron por una maravillosa temporada Giannis Antetokounmpo y Khris Middleton más la experiencia de Pau Gasol y con ellos apuntaron a la mejor marca de la temporada con 60 trunfos y 22 derrotas. El quinteto de Milwaukee querrá reverdecer las viejas glorias de los 70 a los Detroit Pistons que están de vuelta en una post temporada tras 3 años de la mano de su figura, Blake Griffin.

Con 58 victorias y 24 derrotas, los Raptors de Toronto se quedaron con el segundo lugar de la conferencia siendo los llegados de los Spurs: Kahwi Leonard y Danny Green figuras, más Kyle Lowry. El equipo supo afrontar perfectamente la salida de DeRozan, su principal figura de los últimos años y mantuvieron de hecho un gran nivel superando números como los de los Warriors por ejemplo. Su rival será el Orlando Magic que vuelve a disputar post-temporada tras 7 años y cuenta con el montenegrino Nikola Vucevic. Mencionar también que los de Florida afrontaron el fallecimiento de su dueño, Steve Clifford.

Los Philadelphia 76ers ocuparon el tercer lugar de la conferencia Este con una campaña de 51 victorias y 31 derrotas, un poco alejada de los 2 primeros. Destacaron en la temporada Ben Simmons y Joel Embild. Repitiendo la actuación de la temporada pasada y buscando un mejor desenlace, tendrán como rivales a los Nets de Brooklyn que volvieron a los play-offs tras breve ausencia y su figura es D’Angelo Russell.

Nuevamente en la lucha por reverdecer los laureles está Boston Celtics clasificado a la post temporada en cuarto lugar y con las ganas de Kyrie Irving de quedarse con el anillo y enfrentarán a una escuadra que tuvo una campaña similar (49 victorias unos y 48 otros) como los Indiana Pacers, quienes lastimosamente para sus intereses sufrieron la lesión de su máxima figura, Victor Oladipo y tal vez eso les pese en esta serie de Play-Offs.

 

La post temporada de la NBA se juega desde el 13 de abril.

Edison Guapaz Zambrano
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Los Hitos de Australia 2019

Finalizó el primer Grand Slam del año y uno de sus primeros hechos curiosos es que sus campeones en damas y caballeros fueron exactamente los mismos del último del 2018. Naomi Osaka conquistó el título en la competencia femenina y Novak Djokovic en la masculina.

La ruta comenzó con bastante calma para la japonesa al no pasar apuros y derrotar en primera ronda a Magda Linette y en segunda a Tamara Zidansek. En la siguiente instancia ya tuvo un pequeño susto al jugar contra una ya sembrada previamente, la taiwanesa Su Wei Hsieh, quien le ganó el primer set 7-5 y después Osaka enderezó con un 6-4 y 6-1 que la llevó al enfrentamiento con Anastasija Sevastova. La letona también se le llevó el primer set y nuevamente Osaka remontó. La pizarra final: 4-6 6-3 6-4

En el otro lado del cuadro la checa Petra Kvitova en cambio cumplía una campaña contundente. Sin perder un set y con marcadores mayormente espeluznantes fue dejando en el camino a la eslovaca Magdalena Rybarikova, a la rumana Irina Camelia Begu, la suiza Belinda Bencic y la estadounidense Amanda Anisimova, quien había sorprendido eliminando a la sembrada Sabalenka. Eso sí, ninguna de las rivales de Kvitova había estado preclasificada hasta cuarta ronda.

Danielle Collins, la norteamericana que jugaba en circuitos universitarios, daba la sorpresa al eliminar a preclasificadas como Julia Görges, Caroline Garcia y Angelique Kerber, quien era una de las favoritas. En tanto que Karolina Pliskova daba cuenta de 2 favoritas de la afición: Camila Giorgi y Garbiñe Muguruza.

El paso de Serena Williams parecía firme con marcadores contundentes y eliminando a la anterior número 1, Simona Halep, sin embargo no supo sostener su juego ante Pliskova y tal vez por problemas físicos dejó ir un 5-1 favorable en el tercer set para caer por 7-5. Naomi Osaka no tuvo problemas para vencer en 2 sets a Elina Svitolina y en semis triunfó ante Pliskova: 6-2 4-6 y 6-4. Petra Kvitova había aplastado a Ashleigh Barty y Danielle Collins para llegar a la final sin perder un set.

La final fue sumamente cerrada con un primer set definido en un tiebreak a favor de la japonesa, 7-6 y 7-2, el segundo se lo llevó Kvitova por 7-5 y en el cuarto Osaka triunfó por 6-4. Es el segundo Grand Slam para Naomi, curiosamente su segundo consecutivo y su victoria la llevará directamente al primer lugar del ranking WTA.

El inicio del camino para Novak Djokovic llevó pocos sobresaltos para vencer a Mitchell Krueger y Jo WIlfried Tsonga. Luego encontró mayor resistencia en el canadiense Denis Shapovalov quien al menos le ganó un set para concluir aplastado por un 6-0 en el cuarto. Luego el ruso Daniil Medvedev lo sorprendió forzando un tie-break en el segundo set y venciendo en él, más los siguientes sets fueron absolutamente favorables a Nole.

En la otra mitad del cuadro la ruta de Rafael Nadal era demoledora, la preocupación por su estado físico se esfumaba y lució mejor que nunca, incluso ganando el respaldo de la afición pese a vencer categóricamente a los locales James Duckworth, Mattew Ebden y Alex de Minaur. En cuarta ronda tampoco pasó mayores problemas para derrotar a Tomas Berdych.

Si bien el torneo se decidió entre los grandes, uno de los llamados “Next Gen” puso un par de titulares. El griego Stefanos Tsitsipas pasó más de un apuro para llegar a cuarta ronda y enfrentar al legendario Roger Federer, quien en cambio había accedido a dicha instancia con mucha autoridad. El suizo arrancaba triunfante tras un agotador tie-break de 13 a 11, pero los siguientes sets serían de Stefanos, 2 de ellos también vía tie-break y con un solo rompimiento de servicio en todo el partido. Lucas Pouille derrotó en cuarta ronda a Borna Coric y en cuartos de final a Milos Raonic.

Los grandes parecían sentirse cada vez más cómodos en las canchas australianas. Nadal venció en cuartos con sets corridos a Frances Tiafoe y en semifinales se las vería con el sorprendente Tsitsipas al cual lo liquidó con 6-2, 6-4 y 6-0. Nole vio abandonar a Nishikori en su enfrentamiento en cuartos, mientras que en las semifinales barrió con Pouille 6-0 6-2 y 6-2. La gran final se planteaba como un mega duelo de titanes, pero encontró al serbio en magnífica forma, mientras que no era la mejor noche para Rafa, con 6-3, 6-2 y 6-3 y apenas teniendo una oportunidad de quiebre en todo el partido el español, Novak Djokovic conquistó de nuevo la pista del Rod Laver.

Novak Djokovic se convirtió en el máximo ganador del Abierto de Australia tras conseguir este año su séptimo título. Conservará el número uno en el ranking ATP en el que superará los 10000 puntos.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
schumi main

El Hombre Récord: Medio Siglo de Batallas

El pasado 3 de enero se celebraron los 50 años de nacimiento de Michael Schumacher en medio de la incertidumbre sobre su estado de salud.

 Nació en 1969 cerca de Colonia, Alemania y paseó toda su calidad en cuanta categoría juvenil de automovilismo pudo en los años 80 hasta ganar la temporada de Fórmula 3 en 1990. A mediados de 1991 debutó en el gran mundo de la Fórmula 1 conduciendo para la escudería Jordan en el mítico Spa-Francorchamps de Bélgica. Poco después firmó para Benetton y ahí culminaría la temporada.

 schumacher 1992

1992 fue su primera temporada completa a bordo de aquel Benetton Ford que tenía la peculiaridad de un menor cilindraje (V8) respecto a sus competidores. Schumi tuvo una brillante campaña para ser debutante, casi siempre ubicado entre los 4 primeros, con pocos retiros y finalizando tercero en la temporada solo por detrás de los Williams de Nigel Mansell (campeón) y Ricardo Patrese que en aquel año estuvieron arrolladores y por delante de figuras como Ayrton Senna, Gerhard Berger o Jean Alesi. Obtuvo su primera victoria en el mismo circuito belga en el que debutó un año antes. En 1993 Ford ya había instaurado la moda del V8, pero el Benetton de Schumi tuvo varios problemas, por lo que se retiró en muchas carreras, eso sí, siempre las que terminó estuvo en el podio. Finalizó cuarto la temporada tras Alain Prost (campeón), Ayrton Senna y Damon Hill.

 

schumacher 1994

 

1994 fue el año de la consagración. Schumacher arrancó con 2 victorias sobre los favoritos Williams, pero la tercera carrera, disputada en el tristemente célebre circuito de Imola se vería marcada por la tragedia, pues ocurrió el accidente que le costó la vida a Ayrton Senna. Previamente en dicho Gran Premio había fallecido también Roland Ratzemberger en las sesiones clasificatorias, más varios heridos y un escenario dantesco que opacó la tercera victoria al hilo del alemán que de hecho completaría cuatro. Parecía listo el camino para el primer título del alemán, pero sanciones disciplinarias a media temporada por ignorar las banderas en Silverstone y un tema aerodinámico en Bélgica lo terminaron descalificando de dichas carreras y lo suspendieron de 2 más, con lo que Damon Hill se le acercó en el puntaje. El campeonato se resolvió de una manera polémica cuando Hill y Schumacher quedaron enganchados en la última carrera en Australia y como el alemán tenía un punto más en la contienda, terminó siendo el campeón. En 1995 Schumacher repitió título, año en el que su escudería, Benetton, optó por motor Renault de 10 cilindros y superó ampliamente a los Williams de Damon Hill y David Coulthard.

schumacher 1997

 

Para 1996, Schumi hizo la apuesta de su vida en su carrera. Dejó su puesto seguro en Benetton y firmó para Ferrari que no pasaba por buenos años. Finalizó la temporada tercero muy por detrás de los Williams de Damon Hill (campeón) y Jacques Villeneuve. En 1997, con una Ferrari mucho más competitiva, disputó palmo a palmo el título a Villeneuve y dicha pelea tuvo un final muy polémico. En la penúltima carrera en Japón, Villeneuve ignoró algunas banderas y le supuso descalificación, la carrera la ganó Schumacher y con ello llegaba al último GP en Jerez de la Frontera con ventaja. Ya en carrera, ambos competidores engancharon con mala fortuna para el alemán, pues se despistó, mientras que el canadiense resultó ileso y se enrumbó con facilidad al título. Luego las autoridades interpretaron premeditación en la maniobra de Schumacher, por lo que no solo fue descalificado de la carrera, sino que se le despojó de todos los honores conseguidos en esa temporada.

En 1998 finalizó segundo la temporada intentando rivalizar con Mika Hakkinen, pero siempre teniendo un coche inferior que el McLaren, por lo que el finlandés se hizo del título. A 1999 llegarían McLaren y Ferrari siendo fuerzas más parejas y la disputa con Hakkinen era intensa hasta que Schumacher en las prácticas del GP de Inglaterra chocó y se rompió una pierna, lo que lo mantuvo alejado por varias carreras e imposibilitado de disputar el título que nuevamente se lo llevó Hakkinen, quien sufrió más de la cuenta para imponerse al norirlandés Eddie Irvine, coequipero de Schumacher en Ferrari por aquellos días.

 

Mika Hakkinen and Michael Schumacher  Australian GP - Melbourne, Australia, 4 March 2001 BEST IMAGE

Mika Hakkinen and Michael Schumacher
Australian GP – Melbourne, Australia, 4 March 2001
BEST IMAGE

 

Mika Hakkinen tal vez fue el más enconado rival de Schumacher y con el disputaron una intensa batalla por el título del 2000 que incluyó aquel fenomenal sobrepaso del finlandés sobre el alemán en Bélgica, sin embargo, esta vez la campaña de Schumi fue más consistente y una vez más el circuito de Suzuka en Japón sería el decisivo para la consagración de alguien. Ferrari tuvo mejor estrategia de pits que McLaren y permitió ello que “por laboratorio” Schumacher adelante a Hakkinen para alcanzar la victoria que le permitió ser campeón por tercera vez en su vida, la primera a bordo del “cavallino rampante”. 2001 vio a un Hakkinen envejecido y con problemas para sostener competencia. Nadie fue rival para Schumacher quien revalidó título prácticamente doblando en puntaje a quien fue su perseguidor, el escocés David Coulthard y en aquel año superó las 51 victorias de Alain Prost en Bélgica, lo que le llevó a ser el piloto con más carreras ganadas. En 2002 fue algo similar, casi el doble de puntos que el segundo que en aquella ocasión fue su coequipero Rubens Barichello, quien por ejemplo tuvo que obedecer una orden de dejarlo ganar a Schumacher en el GP de Austria cuando el brasileño lo había liderado prácticamente por completo. En esa temporada Schumacher rompió el record de carreras ganadas en una temporada logrando 11 victorias.

 

Schumacher 2002

Luego de los aplastantes 2001 y 2002, el 2003 supuso una temporada más emocionante con 2 jóvenes rivales que le dieron más de un dolor de cabeza a Schumacher: el finlandes Kimi Raikkonen (McLaren) y el colombiano Juan Pablo Montoya (Williams) con quienes tuvo una intensa disputa del primer lugar hasta que cerca del final de temporada sus victorias en Monza e Indianápolis lograron una importante ventaja que le permitieron finalizar octavo en Suzuka y lograr el cuarto título consecutivo con Ferrari y sexto de su carrera. Aquel fue el momento en el que quebró el récord de títulos (cinco) de Fórmula 1 que hasta ese entonces era propiedad del argentino Juan Manuel Fangio. En 2004 logró su séptima corona con relativa comodidad logrando más de 30 puntos de ventaja sobre Rubens Barichello que fue el segundo. En aquel año logró 13 victorias, rompiendo su propia récord de más victorias en una temporada.

 

Schumacher Alonso

 

En 2005 la nueva regla que no permitía hacer cambios de neumáticos acabó con el dominio de Schumi (regla visiblemente dedicada a él) y estuvo muy lejos de ser rival de Fernando Alonso, quien se proclamó campeón de dicha temporada, mientras Kimi Raikkonen fue segundo y Schumacher “apenas” tercero. 2006 supondría la última gran temporada de Schumacher, quien finalizó segundo disputando por buen momento el campeonato al español Alonso quien volvería a consagrarse como campeón. El alemán estuvo ayudado por un nuevo escudero: Felipe Massa. Cerca del final de la temporada anunció su retiro de las pistas y su última victoria fue en el GP de China.

 Schumacher 2012

 

Entre 2007 y 2009 fue parte del equipo de Ferrari asesorando, mientras que en 2010 anunció su regreso a la conducción liderando la naciente escudería Mercedes, coche que condujo hasta el 2012 cuando definitivamente se retiró mientras otro alemán era el rey de la categoría: Sebastian Vettel.

 

Entre los grandes records del gran Michael están:

 

  • Mayor cantidad de títulos de Fórmula 1 (7)
  • Mayor cantidad de victorias (91)
  • Más victorias en una temporada (13)
  • Más vueltas más rápidas (77)

 

Su leyenda está tan viva como siempre.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
sascha

La Consagración del Joven Maestro

Ha terminado la temporada del circuito ATP con una pequeña sorpresa propinada por quien de todas maneras viene siendo la mayor promesa del futuro del tenis: Alexander Zverev. Los 8 mejores se reunieron en Londres para despedir el año con algunas emociones.

Como es habitual en el torneo final, los más destacados tenistas del año integraron 2 grupos distintos para esta ocasión llamados “Guga Kuerten” y “Lleyton Hewitt”, grandes campeones de inicios de este siglo. En el grupo de Lleyton se daba la primera sorpresa cuando Kei Nishikori derrotaba a Roger Federer por 7-6 y 6-3, pero después el legendario suizo supo remontar y categóricamente derrotar  a Kevin Anderson por 6-4 y 6-3 y a Dominic Thiem 6-2 y 6-3, con lo que le alcanzó para entrar a semifinales. El otro semifinalista fue el sudafricano Kevin Anderson quien derrotó con absoluta facilidad 6-0 y 6-2 a Nishikori e infringió un 6-3 y 7-6 con un emocionante 12-10 en el tie-break.

En el grupo “Kuerten” arrancaban con pie firme Zverev y Djokovic sometiendo  en 2 sets a sus rivales, aunque para el joven alemán el encuentro estuvo parejo y triunfó con doble 7-6 sobre Marin Cilic. Para Nole fue algo más cómodo con 6-4 y 6-3 ante John Isner. Se enfrentaron en la segunda fecha y el serbio dominó con facilidad con un 6-4 y 6-1. Djokovic tuvo una nueva victoria ante Marin Cilic por 7-6 y 6-2. Sus 3 victorias en la fase de grupos, mas su espectacular remate de temporada hacía presagiar una abrumadora supremacía. “Sascha” se coló a las semifinales al vencer 7-6 y 6-3 al estadounidense Isner.

Ya en semifinales se operó la primera sorpresa. En un muy disputado encuentro Alexander Zverev cerca del parejo primer set quebró un decisivo game para obtenerlo con 7-5 sobre Federer. La lucha en el segundo set se puso aún más encarnizada y se decidió a favor del joven talento alemán en el tie break 7-5 y el set 7-6. Así Zverev llegó con emoción y autoridad. En la otra semifinal Djokovic no tuvo mayores problemas para asestar un doble 6-2 a Anderson y erigirse como el favorito para el título.

Un espectacular quiebre sobre el final del primer set le bastó a Zverev para asestar sobretodo el golpe psicológico además de llevarse el set por 6-4. En el arranque del segundo nuevamente quebró, pero Nole respondió rápido con otro quiebre, pero finalmente cedió ante el ímpetu del joven alemán quien logró un 6-3 que le hizo campeón del ATP Finals con tan solo 21 años. “Sascha” en este 2018 ganó 4 torneos y terminó cuarto en el ranking ATP, mientras que Novak Djokovic acabó la temporada en un increíble primer lugar fruto de un enorme segundo semestre tras su ausencia de las pistas por lesión.

Foto Principal tomada de tennisworldusa.org

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
us open 2018

Épica en New York

Partidos y emociones fuertes se vieron en el último Grand Slam del año. Una joven campeona y un experimentado campeón s erigieron en un torneo que incluso dio qué hablar más allá de lo deportivo.

Naomi Osaka se coronó campeona del torneo femenino. En primera ronda superó a la alemana Laura Siegemund y después en segunda y tercera fase tan solo perdió 2 games para derrotar contundentemente a Julia Glushko y Aliaksandra Sasnovich. Una nueva bielorrusa, Aryna Sabalenka, fue su rival en cuarta ronda donde el juego tuvo que definirse en 3 sets para que la japonesa se lleve el triunfo.

Serena Williams del otro lado del cuadro venía recuperando su mejor nivel con contundentes victorias sobre Magda Linette, Carina Witthöft y ante su hermana Venus Williams. Este último fue bastante emotivo aunque Serena fue muy superior. En tanto que en la cuarta ronda le tomó 3 sets para superar a Kaia Kanepi.

Anastasija Sevastova había protagonizado duros juegos ante Donna Vekic, Ekaterina Makarova y una de las favoritas, Elina Svitolina, todos a 3 sets y con momentos de nervios. Sólo había sido sencilla su victoria ante Claire Liu. Madison Keys en tanto había superado a Pauline Parmentier, Bernarda Pera, Aleksandra Krunic y Dominika Ciblukova para alcanzar los cuartos de final.

En cuartos de final hubo victorias contundentes. Williams sobre Karolin Pliskova, Sevastova sobre Sloane Stephens, Keys sobre Carla Suárez Navarro y Osaka ante Lesia Tsurenko. A pesar de su furiosa campaña, Sevastova fue barrida por Serena Williams en semifinales con el marcador de 6-3 y 6-0. Siendo relativamente sorpresa, Naomi Osaka tuvo pocos problemas para derrotar en la otra semifinal por 6-2 y 6-4 a Keys.

En la gran final se vio un furioso arranque de Osaka, quien arrasó a Serena con un contundente 6-2  y decantó en un segundo set más parejo que parecía de desenlace incierto hasta que Williams tuvo el impasse con el árbitro que le costó un punto por coaching más la destrucción de su raqueta y finalmente un game por insultos y amenazas al juez. Con la campeona veterana desencajada, Osaka se impuso con 6-4 sin perder su templanza a pesar de tener el público visiblemente en contra tras los incidentes de Williams y el juez.

El torneo de caballeros se lo llevó Novak Djokovic. El serbio arrancó su camino con victorias a 4 sets sobre Marton Fucsovics y Tennys Sandgren. Después fue mejorando su forma y pudo sobrepasar las siguientes rondas con mayor claridad en 3 sets ante Richard Gasquet y Joao Sousa, llegando sin mayor novedad a los cuartos de final.

En el otro lado del cuadro la campaña de Juan Martín del Potro era fantástica. Sin perder un solo set borró del camino a los norteamericanos Donald Ypung y Dennis Kudla. Después superó al español Fernando Verdasco con pequeños sustos en los sets iniciales y en octavos de final fue ampliamente superior al croata Borna Coric. El argentino arribó a los cuartos de final acumulando favoritismo.

Rafael Nadal superó la primera ronda tras el retiro de su compatriota David Ferrer, siguió un juego sin mayores problemas ante Vasek Pospisil y en las siguientes rondas se enfrentó a partidos más parejos en los que sufrió para doblegar a Karen Khachanov y Nikoloz Basilashvili. Kei Nishikori en tanto superó a Maximilian Marterer, Gael Monfils (retiro), Diego Schwartzman y Philipp Kohlschreiber antes de regresar a los tiempos a lo alto del circuito.

En cuartos de final, mientras Djokovic no tuvo problemas para deshacerse de John Millman, quien había sido verdugo de Federer, se vio enfrentamientos épicos en las otras llaves. Del Potro perdió por 7-6 el primer set ante John Isner, pero con cierta dosis de coraje venció en los siguientes por 6-3, 7-6 y 6-2. Nishikori épicamente triunfó sobre Marin Cilic por 2-6, 6-4, 7-6, 4-6 y 6-4. El juego entre Nadal y Dominic Thiem fue tal vez el más emocionante del torneo, arrancando con un sorpresivo 6-0 favorable al austriaco que tuvo su reacción en el legendario español llevándose los siguientes sets 6-4 y 7-5. El desenlace fue de épicos tie break, el primero a favor de Thiem por 7-4 y el segundo se impuso la categoría de Rafa con un 7-5 que lo llevó a semifinales.

El desenlace del torneo de varones fue mucho menos dramático. Nadal pagó el precio de sus esfuerzos y no pudo concluir su juego con Del Potro cuando iba perdiendo por 7-6 y 6-2, retirándose sentido en su rodilla. Djokovic con 6-3, 6-4 y 6-2 venció tranquilamente a Nishikori y se llevó la final tras infringir un 6-3, 7-6 y 6-3 a “Delpo”. De esta forma “Nole” alcanzó su décimo cuarto título de Grand Slam.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol