nba20172018

¡Inicia la NBA 2017 – 2018!

¡Y llegó el momento! Regresa la NBA este martes y luego de uno de los veranos más movidos de la historia les diría que no sabría por dónde empezar de tantas cosas que sucedieron, pero si lo sé, y es justamente por la (casi) única cosa que no se movió: Los campeones.

Los Golden State Warriors terminaron la temporada anterior y todo el mundo empezó a hablar de una dinastía, que nadie los podría frenar y todos los empresarios de la Liga se lo tomaron muy a pecho y se movieron como nunca antes. Y si se ve bien la cosa, sigue pareciendo que no habrá manera de frenarlos, regresa casi todo el equipo campeón, con un contrato de Curry renovado, Durant lo propio por menos dinero del que pudo pedir, lo cual permitió que regresen otras piezas claves. Como lo dije, todo se movió, menos ese equipo imparable que parece que va a ganar todo durante el próximo lustro.

Otra cosa que no se movió, y parece que no se ha movido nunca desde el siglo pasado, son los San Antonio Spurs, que parecían los únicos que podían plantar cara a los Warriors la temporada anterior hasta el infame Zaza-gate. El equipo de “Pop” ha tenido un verano igual al de los últimos 20 años: en silencio. Y así mismo apuntan a otra temporada de más de 60 victorias mientras todo el mundo vaticina su caída, Kawhi viene con todo y varios vaticinan su candidatura principal a MVP de la Liga, habrá que esperar y ver con que nos sorprenden (?) los tejanos esta vez.

thomas cavs

En el otro lado del país los dos mejores equipos de la temporada anterior siguen igual, con la pequeña consideración que todo está diferente, Kyrie salió y es jugador de los Celtics (junto con Hayward), Isaiah Thomas, quien se lució con los de Boston el año anterior, ahora es escudero de LeBron (quien también se reunirá con su viejo amigo Wade) y se espera ver una temporada regular que saca chispas entre los siempre grandes Celtics y estos renovados Cavs. Lo que sí es complicado, es vaticinar que cualquiera de estos dos pueda hacer frente a los Warriors en unas eventuales finales.

Y como les dije, todo cambió, los Celtics cambiaron su #1 del draft, cambió incluso el formato para armar los equipos en el All-Star game y cambiaron mucho, muchísimo los equipos y también las conferencias, aumentando la ya abismal superioridad del Oeste sobre el Este.

Westbrook recibirá en su escuadra a dos estrellas que estaban en el este, Paul George y Carmelo Anthony, dando un aire de esperanza para los Thunder (pese a que tiene fecha de caducidad) y sorprendiendo a propios y extraños cuando ambos traspasos se efectuaron. Por su parte los Rockets de D’Antoni y Harden se hicieron con los servicios de Chris Paul, lo que los vuelve más candidatos y deja a los Clippers en una potencial reestructuración. Chicago dejó ir a Buttler a Minessota, que busca dejar atrás la más larga racha (vigente) de un equipo sin acceder a los playoffs junto con las promesas (que ya no son tan promesas) Towns y Wiggins.

Oklahoma City Thunder's Paul George (13), Russell Westbrook (0) and Carmelo Anthony (7) pose for photos during an NBA basketball media day in Oklahoma City, Monday, Sept. 25, 2017. (AP Photo/Sue Ogrocki)

Oklahoma City Thunder’s Paul George (13), Russell Westbrook (0) and Carmelo Anthony (7) pose for photos during an NBA basketball media day in Oklahoma City, Monday, Sept. 25, 2017. (AP Photo/Sue Ogrocki)

Y como les decía, y como pueden ver, todo fue del Este al Oeste, lo que deja a la conferencia del Este con muchísimos proyectos de reconstrucción y unos playoffs al alcance de cualquiera y al Oeste con una lucha encarnizada por cada lugar disponible, lo que nos lleva a las predicciones de este humilde servidor de quienes terminarán pasando a los playoffs:

Oeste:

  1. Golden State Warriors
  2. San Antonio Spurs
  3. Houston Rockets
  4. Oklahoma City Thunder
  5. Minnesota Timberwolves
  6. Los Angeles Clippers
  7. Memphis Grizzlies
  8. New Orleans Pelicans

Este:

  1. Boston Celtics
  2. Cleveland Cavaliers
  3. Washington Wizards
  4. Toronto Raptors
  5. Milwaukee Bucks
  6. Philadelphia 76ers
  7. Miami Heat
  8. Charlotte Hornets

Y luego de eso, solo les puedo decir que disfruten de esta temporada seguramente apasionante, y que más de una sorpresa de seguro nos traerá.

golovkin vs canelo

De Esos Empates Emocionantes

Como le gusta al pueblo, como le gusta a la gente. Una pelea con poco estudio y muchos golpes. Valentía, decisión, rostros hinchados y promesas de revancha. Así se desarrolló la pelea por el título de los medianos entre Saúl “Canelo” Álvarez y Gennady Golovkin por la WBA (unificado), WBC, IBO e IBF oficiado en Las Vegas, Nevada.

Arrancó el combate con poco tiempo para el análisis entre contrincantes. Rápidamente el kazajo Golovkin tomando la iniciativa situándose en el centro de ring y dejando las cuerdas a un Canelo que sorprendía por lo prolijo de sus movimientos defensivos. En el round 2 el mexicano se soltó un poco de la presión de su rival y pudo conectar un par de golpes en lo que sería el único asalto a su favor en los inicios de combate.

Tercer Round y se advertía una estrategia en e boxeador tapatío: iba a preferir que su rival sea quien descargue primero los golpes, durante el cuarto asalto era la situación similar con el púgil centro asiático soltando golpes contenidos y esquivados ante un especialmente buen manejo de la cintura por parte de Álvarez, lo que hacía parecer que pronto llegaría el cansancio ya la desesperación para Golovkin, quien no podía asestar sus acostumbrados demoledores juegos de golpes y se frustraba por momentos, a pesar de tener a su oponente por mucho tiempo en las cuerdas.

Iniciado el quinto asalto, el kazajo pudo algo abrir la guardia de Canelo usando principalmente golpes con la zurda obligando a su oponente a contragolpear, poniendo sin duda mayor emoción al espectador y resultando la contienda en pómulos hinchados y exhibiendo el ex soviético un prodigioso “aguante”. A partir del sexto asalto las cosas comenzaban a verse muy favorables para Golovkin, conectando golpes mucho más precisos que el mexicano y hasta el octavo round parecía que lo tenía sometido. Fue justamente en el octavo episodio cuando más distancias hubo entre los boxeadores con Canelo golpeado y visiblemente cansado.

Sin embargo, llegó el punto de inflexión en el noveno round. Álvarez parecía saber que debía abandonar la estrategia conservadora y entrar al intercambio con Golovkin, de lo contrario era inevitable la derrota. Un intercambio fenomenal dio paso a un asalto décimo en el que el boxeador mexicano soltó sus mejores armas y un buen par de golpes pudieron haber acabado con la resistencia de cualquiera, pero Golovkin se mantuvo asombrosamente firme. Los dos últimos asaltos fueron a pura emoción. Intercambio de golpes con entusiasmo (?) cuasi colegial: menos técnica, mayor decisión y emoción para los no versados en el deporte de los puños.

Llegó el momento de la decisión. La polémica se instaló cuando la jueza Adalaide Byrd anunció una ventaja 118 – 110 favorable a Álvarez que asombró por lo holgada. Dave Moretti señaló un 115 – 113 favorable a Golovkin y Don Trella un empate a 114, con lo que la pelea se decidió empatada. Siendo la primera vez para el púgil kazajo en obtener este resultado, pues había vencido en sus 37 anteriores presentaciones. Para Canelo ha sido su segundo empate y conserva sus 49 victorias y una derrota (vs Floyd Mayweather).

Más allá de la polémica del fallo, la pelea puede incluso resultar inolvidable por el noble intercambio entre 2 magníficos exponentes del deporte y hacer olvidar un poco el sabor a más “show business” que deporte de la tan anunciada Mayweather vs MacGregor.

Foto principal tomada de La República – Perú / Associated Press

Edison Guapaz Zambrano
Popero, datahólico.
us open 2017

La Leyenda Emergente y la Que Continúa

El último Grand Slam del año tuvo emociones y satisfacciones para el público local, varias sorpresas en el transcurso del torneo y tal vez, a algunas figuras se extrañó, lo que dio paso a que nuevas figuras muestren sus condiciones y una perspectiva a futuro para los circuitos de la ATP y WTA.

En la competición de damas la ganadora fue la estadounidense Sloane Stephens quien de hecho iba marcando su regreso tras una prolongada lesión y puedo jugar el torneo gracias a un ranking protegido. En primera ronda superó a la veterana Roberta Vinci y en segunda dio su primer “batacazo” al eliminar a Dominika Cibulkova, quien estaba ubicada entre las favoritas. En las siguientes fases superó a Ashleigh Bartey y Julia Görges con pocos sobresaltos para ya ubicarse entre las 8 mejores.

En el otro lado del cuadro iba superando rondas otra de las promesas del tenis femenino norteamericano: Madison Keys. Tras vencer a Mertens y Tatjana Maria, el nivel de exigencia se elevó para en tres interesantes sets imponerse a Elena Vesnina y después dar el gran golpe que fue eliminar a otra de las grandes favoritas que tenía el último Grand Slam del año como la ucraniana Elina Svitolina. 7-6 (7-2) 1-6 y 6-4 para dejar atrás a la cuarta mejor rankeada y ubicarse en el cuadro de las 8 mejores del torneo.

En los cuartos de final pasaba un hecho curioso. Cada una de las llaves fueron integradas por una tenista estadounidense y las 4 vencieron para gusto del público local. CoCo Vandeweghe derrotó a quien entonces ocupaba el número 1 del ranking: Karolina Pliskova. La veterana Venus Williams triunfó sobre Petra Kvitova. Madison Keys no tuvo problemas con la estonia Kaia Kanepi que venía de la qualy, mientras que Sloane Stephens ganó a Anastasija Sevastova, quien a su vez había frenado a Maria Sharapova en su retorno a los Grand Slam. Con semifinales netamente norteamericanas, Madison Keys aplastó 6-1 y 6-2 a Vandeweghe, mientras que Stephens sufrió para derrotar a la mayor de las Williams 6-1 0-6 y 7-5. Ya en la gran final se vio a Sloane mucho más fuerte que Madison y con un contundente 6-3 y 6-0 se llevó el primer Grand Slam de su aún corta carrera.

En el cuadro de caballeros el título fue para el español Rafael Nadal, quien lució inagotable y revitalizado en un torneo en el que fue tan contundente como en sus mejores años. El mallorquín en las primeras rondas venció a Lajovic, después a Taro Daniel y Leonardo Mayer no sin antes ser sorprendido en el primer set en ambas ocasiones para finalmente triunfar. En cuarta ronda frente al ucraniano Alexander Dolgopolov empezó a dar muestras del poderío que exhibiría más adelante al imponerse en sets corridos 6-2, 6-4 y 6-1

En el otro lado del cuadro, del que se alegaba no ser tan emocionante como el de arriba, pues las bajas de Murray, Djokovic, Wawrinka o Raonic lo habían dejado algo huérfano de grandes figuras, silenciosamente el sudafricano Kevin Anderson iba superando etapas con triunfos sobre el local Aragone, el díscolo Gulbis, el croata Coric y el italiano Lorenzi. Así, sin mayor ruido se instaló entre los 8 mejores del torneo.

Ya en cuartos de final, el español Pablo Carreño Busta, que no había cedido un solo game durante el torneo, derrotó al argentino Diego Schwartzman, quien era una de las grandes sorpresas del Grand Slam neoyorkino, sin embargo, no pudo ante la energía de Anderson con quien perdió 4-6, 7-5, 6-3 y 6-4. Previamente, el africano derrotó al local Sam Querrey en 4 sets, 3 de los cuales contaron con agotadores tie breaks en un juego que estuvo para el infarto. En el otro lado del cuadro, Juan Martín Del Potro nuevamente llevaba su actuación hacia un relato épico con juegos extenuantes. En cuartos de final se enfrentó a Roger Federer que venía pasando muchos sustos y al final el triunfo fue para la “torre de Tandil” 7-5, 3-6, 7-6 (10-8), 6-4 mas pagó el precio de su esfuerzo cuando en semifinales fue vencido por Nadal 4-6, 6-0, 6-3 y 6-2. El español se vio completamente superior en la final al derrotar a Anderson 6-3, 6-3 y 6-4.

Nadal ha retomado el número 1 del ranking de la ATP, pero además ganó su Gran Slam número 16, siendo el segundo máximo ganador solo por detrás de Federer. Un dato curioso es que por primera vez los líderes de los listados femenino y masculino son españoles. Pues en la WTA Garbiñe Muguruza ha alcanzado la cima tras los reveses de Pliskova y Halep.

Edison Guapaz Zambrano
Popero, datahólico.
spa francorchamps

55 Años de Spa

Luego del tradicional parón de verano, la Fórmula 1 regresa con el quincuagésimo quinto aniversario del circuito preferido de quien escribe estas líneas. Uno de los últimos trazados tradicionales y uno de los menos modificados, lo cual le brinda un halo de historia a cada carrera. Entre Eau Rouge y sus 7 km de recorrido por colinas belgas, siempre dan carreras entretenidas y momentos inolvidables (como el sobrepaso de Hakkinen a Schumacher con Zonta en medio del año 2000).

Este año no es la excepción, y con el campeonato más cerrado que nunca (14 puntos entre Vettel y Hamilton y 19 entre Hamilton y Bottas), Spa viene a ser la mejor línea de arranque posible para esta segunda mitad de temporada, en donde las Ferrari lucharán por mantener el liderato de Vettel en el campeonato, con un Kimi estrenando su renovación de contrato con el Cavalinno frente a las flechas de plata de Hamilton y Bottas, que si bien tienen la ventaja a priori en la mayoría de circuitos faltantes (circuitos rápidos, con mayor injerencia de la planta motriz), están luchando entre sí por ver quién destrona al alemán de Ferrari del liderato del campeonato mundial, lo cual les podría llegar a costar puntos.

Luego de ellos está RedBull expectante para ver si puede dar el paso de calidad que los lleve al nivel de las dos escuderías top, Force India que a pesar de los problemas económicos se las ha arreglado para tener un auto competitivo durante el año, que siempre pelea en los puntos y Williams que quiere recuperar el terreno perdido esta temporada.

 Más atrás Toro Rosso comanda el segundo pelotón de escuderías, seguido por un aún sorprendente equipo Haas y más atrás los Renault, Mclaren y Sauber, que aun no encuentran un auto confiable que les haga pelear por puntos importantes.

 

Las siguientes carreras serán:
-GP de Bélgica (Spa francorchamps)
-GP de Italia (Monza)
-GP de Singapur (Marina Bay)
-GP de Malasia (Sepang)
-GP de Japón (Suzuka)
-GP de USA (Circuito de las Américas)
-GP de México (Hermanos Rodríguez)
-GP de Brasil (Interlagos)
-GP de Abu Dhabi (Yas Marina)

wimbledon 2017

Leyendas que Empiezan y Otras Persisten

Todos los años el torneo más representativo de los circuitos profesionales de tenis deja historias que contar. Ahora, nuevamente sucedieron hechos memorables mientras los jugadores vestidos en blanco entero dejaban todo de sí para ser protagonistas de la magia que implica la tradición de Wimbledon.

Garbiñe Muguruza se alzó con el título de damas. La española de origen venezolano en las primeras rondas no tuvo mayores problemas para superar en las primeras rondas a Alexandrova, Wickmayer y Cirstea. Mas en la cuarta ronda se somete a su primera prueba de fuego cuando enfrentó a la en ese entonces número 1 del ranking WTA, Angelique Kerber. La alemana se impuso en el primer set 6-4 y en los siguientes apretadamente Muguruza obtuvo ese mismo marcador para en 3 vibrantes sets dejar a Angelique fuera de combate y con la cima de la clasificación vacante.

En el otro lado del cuadro, Venus Williams hacía gala de toda su experiencia para no perder un set frente a Mertens, Wang, Osaka, Konjuh. Hacia cuartos de final, la norteamericana lucía en mejor forma que nunca y en su camino estaban jóvenes promesas del tenis femenino. Venus no tuvo problemas para derrotar a la campeona de Roland Garros, Jelena Ostapenko, por 6-3 y 7-5. Después se mediría a la favorita del público, a la británica Johanna Konta, quien había angustiosamente derrotado a Halep, privándole del número uno del ranking. Con un claro 6-4 y 6-2, Venus llegó a una épica final a sus 37 años.

En tanto que crecía salvajemente el nivel de Muguruza, en cuartos doblegó a Svetlana Kuznetsova 6-3 y 6-4, mientras que en semifinales aplastó a Magdalena Rybarikova, quien era la gran sorpresa al llegar tan lejos sin estar previamente sembrada por 6-1 y 6-1. Ya en la gran final, un disputadísimo primer set le dio la ventaja por 7-5 a Muguruza sobre la mayor de la Williams. Sin embargo, todo el magnífico tenis de la española salió en el segundo set y con contundente 6-0 derrotó a la norteamericana, coronándose como la nueva reina del césped sagrado. Garbiñe consiguió así su segundo Grand Slam dándose el lujo de en ambas finales derrotar a las 2 hermanas Williams.

Del lado de los caballeros la victoria fue para un inagotable Roger Federer. Más allá de un par de tie breaks, el suizo no tuvo mayor problema para dejar en el camino a Dolgopolov, Lajovic y M. Zverev. En cuarta ronda debía enfrentar a quien los medios dicen que es su “émulo”, pero en 3 sets y sin apuros doblegó a Grigor Dimitrov. Federer tuvo a su favor la condición física, pues los cuatro grandes la fueron pasando mal a lo largo del torneo.

Nadal tenía un excelente torneo hasta que en cuarta ronda enfrentó al luxemburgués Gilles Muller con quien cayó en un épico último set por 15-13. Djokovic en cuartos de final tuvo que retirarse en el segundo set ante Tomas Berdych y Murray no pudo más y perdió a 5 sets que incluyeron una doble caída por 6-1 ante el norteamericano Sam Querrey. Marin Cilic hacía una gran campaña sin perder un set hasta que en las rondas finales batalló mucho para vencer a Muller a 5 sets y a Querrey en 4 sets en semifinales.

Federer no sintió mayor apremio ante Milos Raonic y triunfó con 6-4 6-2 y 7-6 en tanto que la semifinal ante el checo Berdych fue algo más pareja: 7-6 7-6 y 6-4. Con toda la confianza en sus espaldas y con entereza física se hizo de la final ante un agotado y físicamente maltrecho Marin Cilic por 6-3 6-1 y 6-4. Alabando la valentía del croata, el gran Roger dejó escapar lágrimas de júbilo por la enorme gesta conseguida en este Wimbledon.

Y es que Federer se llevó su octavo trofeo del “All England” de forma espectacular con números que lo avalan. No perdió ningún set durante el torneo, lo que le hizo portador del record de mayor cantidad de títulos de Wimbledon, así como sumó 321 victorias en Grand Slam, más que ningún otro tenista y su Grand Slam 19, la mayor cantidad de cualquier profesional en la historia. Su leyenda continúa.

Edison Guapaz Zambrano
Popero, datahólico.
gsw 2017

El Nacimiento de Una Dinastía

Así como si nada, los Golden State Warriors despedazaron a los Cavaliers y un año de espera se terminó en 5 juegos. La diferencia fue abismal y solo recortada por un conjunto de casualidades que llevaron a los Cavs a un partido de récords históricos (game 4), en el que aun así Golden State pudo haber ganado. Nada es suficiente para detener este equipo, ni el mejor jugador del mundo (LeBron James) ni el mejor entrenador (Gregg Popovich) pueden con tanto talento y más que tanto talento, tanto compromiso por el equipo y sus objetivos.

warriors 1

Los Warriors ganaron los dos primeros juegos como locales con amplias ventajas deportivas como de “score” y a continuación dejaron en 0 los últimos 4 minutos a los Cavs en el primer juego en Cleveland marcando el 3-0 y la realidad entre los dos equipos. Todos pronosticaban una barrida y la consecución de la primera postemporada sin derrotas en la historia de la NBA. Sin embargo, en el 4to juego LeBron y los Cavs lograron por un solo juego tener a todos sus jugadores enchufados, y de la mano de Kyrie y un primer cuarto para la historia (49 puntos) lograron prolongar un resultado que se veía venir. El quinto juego (de regreso en Oakland) fue otro paseo para los Warriors, que festejaron en su Oracle frente a su público lo que esos mismos Cavs les arrancaron de la mano el 7mo juego de las finales 2016.

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La adición de Kevin Durant a los Warriors el verano pasado puede ser uno de los movimientos más sonados en la historia de la NBA y el anillo conseguido lo confirma, vislumbrando en el horizonte del norte de California un futuro de éxitos. Sin embargo, habrán muchos contendientes, y este verano LeBron querrá reforzar su equipo para retomar su cetro de campeón, así como los grandes contendientes en el oeste serán los perennes Spurs que se quedaron con ese +25 en el Oracle en el primer encuentro de las finales del oeste antes de la lesión de Kawhi Leonard como incentivo para pelearle el título a estos maravillosos Warriors.

Se viene el verano con un mercado de pases que traerá muchos cambios y un Draft lleno de talento, ¿Paul George irá a Cleveland, Los Angeles o se quedará en Indianápolis? ¿Chris Paul irá a San Antonio o seguirá peleando en los Clippers? ¿Ira Hayward a Boston? Y a su vez, ¿Traspasará Boston su pick #1 del Draft o a su estrella (Isaiah Thomas)? ¿Lonzo Ball será la nueva estrella de los Lakers? Todo esto y más se vendrá en los próximos meses, pero mientras tanto: ¡Salud campeones!

warriors 3

roland garros 2017

Nueva Reina, Eterno Rey

Ha concluido el Grand Slam parisino y en su desarrollo pudimos ver lo que podría ser el surgimiento de una nueva estrella de la raqueta, así como la consolidación de un resurgimiento esperado por su afición. Roland Garros proclamó a una joven reina y a su eterno rey.

Jelena Ostapenko fue la ganadora del título en la rama femenina dando una de las grandes sorpresas de la temporada al imponerse a Simona Halep en la final. La rumana era una de las favoritas para llevarse el torneo y tuvo pocos problemas para imponerse a rivales como Kasatskina o Suárez Navarro. Recién perdió un set en cuartos de final cuando enfrentó a Elina Svitolina con quien tuvo una interesante batalla perdiendo el primer set 6-3, ganando el segundo vía tie break (7-6, 8-6) y en el tercero demostró todas su fortaleza al conseguir un demoledor 6-0 y así, enfrentarse en semifinales a Karolina Pliskova con quien no solo disputaba su paso a semifinales, sino el ascenso en el ranking WTA hacia el segundo y posible primer lugar. Simona se hizo del primer set por 6-4, el segundo fue para la checa 6-3 y  en el último fue triunfo 6-3 para la rumana, lo que la levó al último juego.

Ostapenko en tanto, había superado con facilidad a la campeona olímpica Monica Puig por 6-3 y 6-2, en octavos tuvo un interesante encuentro vs Stosur a quien venció en 3 sets 2-6, 6-2 y 6-4. La letona a partir de ahí hizo gala de entusiasmo y arresto físico, pues siempre tuvo que definir a 3 sets sus partidos. En cuartos de final se sobrepuso a Caroline Wozniacki con un primer set perdido por 6-4 para después levantarse y asestar unos contundentes 6-2 y 6-2 a la danesa. En semifinales arrancaron repartiéndose sets con Timea Bacsinszky 7-6 y 3-6, pero el 6-3 final de la joven Jelena daba a entender que estaba para imponerse con decisión en el abierto francés.

Simona Halep, con algo más de experiencia se quedó con el primer set por 6-4. El segundo fue una batalla de voluntades en el que finalmente se impuso la futura campeona por 6-4, pero en el tercero se vio a Jelena con mucho más condicón física y anímica ganando con mucha autoridad los últimos games y asestando un 6-3 que la consagraría en la arcilla francesa. Ostapenko, de 20 años, ahora trepó 35 puestos en el ranking WTA y se ubica en el número 12, mientras Halep ahora es número 2 por haber llegado a la final, quedando muy cerca de Kerber, quien sorprendentemente quedó eliminada en primera ronda.

En la competición masculina se dio la continuación de la narración de una leyenda. Rafael Nadal se llevó el trofeo de una manera contundente y casi brutal. El finalista fue Stanislas Wawrinka, quien tuvo una marcha triunfal venciendo en 3 sets a Kovalik, Dolgopolov, Fognini, Monfils y Cilic. Para las semifinales se configuró una intensa batalla con el actual número 1, Andy Murray, quien protagonizó grandes duelos vs Nishikori y Del Potro, a quienes superó. Repartición de sets en un duelo de técnica y voluntades, el primero fue 7-6 para el británico, el segundo 6-3 para “Stanimal”, el tercero 7-5 favorable a Murray y el cuarto 7-6 con un tiebreak 7-3 que obtuvo el suizo, advirtiendo que estaría más entero para la disputa del último set con Andy y es así como triunfó 6-1 para instalarse en la final.

La marcha de Rafa Nadal hacia el último juego fue apabullante, pues no perdió un solo set ante Paire, Haase, Basilashvili y Bautista Agut. En cuartos de final vio como Pablo Carreño Busta se retiró en el segundo set por problemas físicos y llegaría bastante más descansado a la semifinal contra Dominic Thiem. El austriaco se había dado el gusto de superar con gran autoridad a Novak Djokovic por 7-6, 6-3 y 6-0, pero en el juego contra Rafael prácticamente comería el polvo: 6-3 6-4 y 6-0 para el español que de hecho viene teniendo una impresionante temporada de arcilla. La final entre Nadal y Wawrinka se perfilaba como interesante, pero Rafa volvió a sacar todo su poderío y no le dio las más ligera oportunidad al suizo arrasándolo por 6-2 6-3 y 6-1.

Rafael Nadal, además de ratificar su vigencia, pasó al número 2 en el ranking ATP, pero sus números más interesantes son los que ha logrado en razón del Roland Garros. Es la décima vez que lo conquista y es por mucho, jugador que más veces lo ha ganado, del mismo modo, es el tenista que más veces ha conseguido un mismo título de Grand Slam y además logró su título 52 en canchas de arcilla por lo que es el máximo ganador en este tipo de superficie desde abril cuando ganando el abierto de Montecarlo, superó a Guillermo Vilas. Recalcar también que no perdió un solo set, siendo la tercera vez que gana así un Roland Garros. El indiscutible rey de la arcilla parece que seguirá dando batalla al menos en este 2017.

Edison Guapaz Zambrano
Popero, datahólico.
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Warriors vs Cavaliers: Round 3

Por tercer año consecutivo se repite el duelo entre los Warriors y los Cavaliers. Y como los grandes duelos entre Lakers y Celtics o Bulls y Pistons llegan para quedarse por un buen rato.

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Desde el tapón de LeBron a Iguodala y el tiro ganador de Kyrie Irving, hemos esperado casi un año para esta revancha. En el mercado de pases Durant firmó con los Warriors y confirmó que solo era cuestión de tiempo que nadie podría evitar el tercer duelo entre las franquicias de Oakland y Cleveland. Pasó un año y como se predijo, nadie lo evitó.

En el Este los Cavaliers barrieron las primeras dos series (vs. Pacers y vs. Raptors) sin ningún sobresalto, en las finales LeBron se durmió tras la lesión de Isaiah Thomas lo cual permitió que se rompa la racha invicta de los Cavaliers, ganando finalmente la serie 4-1. LeBron (quitando ese juego) está jugando posiblemente el mejor baloncesto de su carrera y ha hecho lo que ha querido en estos playoffs y con la ayuda de Irving, Love meten miedo.

este

Por el otro lado, unos heridos Warriors quieren vengar su dolorosa caída en las finales del año anterior tras ir ganando 3-1 a los Cavs. Para esto firmaron, como se dijo antes, a Kevin Durant, lo cual mejora aún más su imparable poderío ofensivo que la temporada anterior rompió el record de victorias de los Bulls de Jordan. En estos playoffs entre su talento y un poco de suerte con las lesiones de los rivales han barrido en sus tres series frente a los Trailblazers, Jazz y Spurs. Se hablará mucho de la lesión de Kawhi Leonard en las finales de conferencia cuando los Spurs dominaban el primer partido, pero todo quedará atrás cuando el 1 de junio empiecen las finales de la NBA.

oeste

A continuación las fechas y horarios para las finales de este año:

– Game 1, Cavaliers @ Warriors: jueves 1 de junio (20:00)
– Game 2, Cavaliers @ Warriors: domingo 4 de junio (19:00)
– Game 3, Warriors @ Cavaliers: miércoles 7 de junio (20:00)
– Game 4, Warriors @ Cavaliers: viernes 9 de junio (20:00)
– Game 5*, Cavaliers @ Warriors: lunes 12 de junio (20:00)
– Game 6*, Warriors @ Cavaliers: jueves 15 de junio (20:00)
– Game 7*, Cavaliers @ Warriors: domingo 18 de junio (19:00)

*Si fuera necesario

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Objetivo: El Anillo

Luego de una temporada regular de locos, con subidas y bajadas inesperadas, equipos rindiendo por encima de lo esperado y otros fracasando estrepitosamente, al fin llegamos a lo que todos queremos ver: los Playoffs.

Antes de empezar a hablar de las eliminatorias, un par de palabras acerca de algunos equipos que no participarán en ellas. Primero que nada TRUST THE PROCESS. El mes de enero Joel Embiid remeció la NBA y los Sixers podían ganarle a cualquiera, si, leyeron bien, los Sixers. Luego de dos años sin jugar por lesiones, el pivot nigeriano dejó ver a que se enfrenta la NBA con él en cancha (aunque no jugo sino 35 partidos por lesiones). El próximo año debutará Simmons y parece que luego de más de un lustro de cosechar derrotas como nadie lo ha hecho antes, los Sixers volverán a luchar. Los Knicks por su parte no cuajaron, y el magnánimo Phil Jackson tiene cada vez más resistencia en la gran manzana por su controvertida gestión. Rose no es quien fue antes de su lesión, Noah califica para peor contratación en la historia y la pelea de Phil con Carmelo Anthony tiene de salida a la estrella: todo mal. En el este una última mención para Miami, que pintaba para horrible, pero un genial trabajo de Spoelstra de la mano de Waiters los dejaron luchando por los playoffs hasta el último día.

En el oeste los “Baby Lakers” ilusionaron a propios y extraños al inicio de la temporada, pero al final se desinflaron e incluso pusieron en riesgo su “pick” del draft, que tanto necesitan (y si sale del top 3 caerá en donde caen todos los buenos picks: los Sixers). En Minnesota todo apuntaba a que al fin iban a despertar los Timberwolves con la contratación de Thibodeau, pero terminó siendo un año más de “preparación” para Towns, Wiggings y compañía, un año más sin playoffs para ellos y la peor racha de la historia continúa. Para los Kings como Pelicans el único acontecimiento importante es la salida de Cousins para New Orleans, luego de interminables problemas en Sacramento. Junto con Davis darán que hablar en la tierra del Mardi Grass.

Ahora si lo que de viene: en la conferencia del Este la principal sorpresa es lo turbulenta e irregular temporada de los campeones: Cleveland Cavaliers, que incluso llegaron a perder el liderazgo de la conferencia frente a un gran equipo de Boston, sin embargo, todo indica que un año más, el Este será sinónimo de LeBron. Gran año de los Celtics con un inmenso Thomas, por su parte los Wizards al fin cuajaron con Wall y Beal y como siempre los Raptors siendo peligrosos. Junto con los Cavs son los favoritos en sus respectivas llaves, ya que todos se enfrentan a rivales muy irregulares. Los Pacers, Hawks, Bulls y Bucks han tenido mas momentos bajos que altos y no representan una gran amenaza para los 4 primeros.

Ya para semifinales se complicará un poco la cosa, pero los Cavs son un equipo consolidado, y claro candidato frente a los Raptors que sin embargo darán batalla y más de un juego se llevarán. En la otra llave los Celtics son candidatos, pero que a nadie sorprenda que se jueguen 7 partidos para definir al ganador. El enfrentamiento de la final también tendría de candidato a los Cavs de LeBron, que pese a la irregularidad, demostraron hace menos de una semana que concentrados pueden despedazar a Boston en su cancha.

Cruzando el continente tenemos a la siempre dura conferencia del Oeste, donde hay 4 “categorías” de equipos: la primera y solos en ella: los Warriors, que con o sin Kevin Durant dominaron a placer casi todo el año.  En la segunda tenemos a los perennes Spurs, que en el primer año son Tim Duncan nos hacen pensar que sigue en las canchas, 61 victorias y nadie habla de ellos (como siempre) y a los Rockets, donde D’Antoni reinventó a Harden y son una máquina bien aceitada de ganar partidos.  En la tercera ya van equipos buenos, pero que cualquier día te pueden sorprender fallando sin avisar, los Jazz, Clippers, Thunder y Grizzlies se ganaron su puesto fácilmente por su categoría, pero nunca se consolidaron como candidatos debido a sus constantes altos y bajos. Y finalmente la última categoría deja a los Trailblazers en soledad, un año en donde ese 8vo puesto del oeste estuvo extrañamente “barato”, los de Portland aprovecharon y se quedaron con él.

En primera Ronda los Warriors seguramente barrerán al equipo de Lilliard y McCollum, los Spurs puede que pierdan un par de partidos frente a los Grizzlies, pero son claros favoritos. Los Clippers lucharán contra Utah y posiblemente se vayan hasta los 7 juegos, muy igualado todo entre ellos, que incluso terminaron con el mismo récord en la temporada regular. Y para cerrar, el duelo más interesante de los playoffs por ahora. Westbrook vs Harden. Los dos candidatos a MVP se ven cara a cara y seguramente será una eliminatoria con muchos puntos y emociones: imperdible. En segunda ronda tendríamos a los Warriors una vez más favoritos contra unos Clippers que no terminan de asentarse y un gran duelo de estilos: Rockets vs Spurs, mi predicción es que la serie termina 4-2 a favor de los de Popovich, pero Harden trabajará mucho para impedirlo.

Ya en la final se enfrentaran los dos mejores equipos del año, los Warriors de las super estrellas contra los Spurs del trabajo en equipo. Probablemente los Warriors sean favoritos, pero igualaron en el cara a cara de la temporada regular, con una paliza a domicilio de cada uno y un partido lleno de suplentes también. Kerr y Popovich se conocen bien, y sin duda este será la serie (si es que todo sale segun lo pensado, cosa difícil en los playoffs) más dura de la postemporada.

La final de la NBA como se ha presentado el año tendrá un gran favorito: los Warriors (o en su defecto el campeón del oeste). En frente lo más seguro estará LeBron James, que como ya vimos las pasadas finales, estará encantado y dispuesto a ganar pese a todo y llevarse su cuarto anillo de campeón. Al final el ganador de todo esto serán los fans, y por nada nos lo perderíamos, ¡así que ha disfrutar!

 nab playoffs

f1 main

Nuevos Colores y Nueva Temporada

A pocos días de iniciarse la nueva temporada de la fórmula 1, pocas veces este dicho ha tenido más fundamentos en el mundo de la máxima categoría. Con Bernie Ecclestone fuera del timón del “gran circo” y con Liberty Media como nuevos dueños del campeonato, vendrán tiempos de cambios, algunos más inmediatos (como el reglamento 2017, pese a que esa es una de las herencias de Bernie) como otros a mediano y largo plazo, los cuales esperemos que devuelvan la emoción a este deporte que tiene tantos aficionados a nivel mundial.

Los cambios en el reglamento incluyen variaciones en cuanto a motores, longitud y ancho de coches, ruedas y alerones. Más libertad para la aerodinámica y coches con apariencia más agresiva. Todo esto veremos si se traduce en un cambio en las posiciones actuales de cada equipo. En las pruebas de invierno Mercedes lució igual de fuerte y consistente que en los últimos años, con Hamilton como piloto principal debido al retiro del actual campeón, Nico Rosberg. Sin embargo parece que Ferrari, con Vettel a la cabeza, al fin va a poder pelearle de tú a tú, sin olvidarnos nunca de los Red Bull de Newey en manos de los jóvenes Ricciardo y Verstappen.

Mientras McLaren sigue penando por sus motores Honda, que tienen a mal traer a Fernando Alonso, e incluso llegando a considerar un cambio de motor, Force India, Williams (con Felipe Massa de regreso pese a su intento de retiro) y Toro Rosso quieren asegurar su puesto como “el mejor del resto”. Haas luchará por mantener el lugar del año anterior que sorprendió a propios y extraños, mientras que Renault y Sauber quieren volver a días mejores.

Una de las curiosidades de este nuevo año es los cambios de color de algunas escuderías, destacando el rosado de Force India (cambió debido a su patrocinador principal), el naranja de McLaren regresando a los tiempos cuando su fundador Bruce McLaren pilotaba sus propios coches y la inversión del amarillo y negro en los Renault, que los deja muy atractivos a la vista.

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mclaren 2017

Marzo 26 – Australia (Melbourne)
Abril 9 – China (Shanghai)
Abril 16 – Bahréin (Bahréin)
Abril 30 – Rusia (Sochi)
Mayo 14 – España (Barcelona)
Mayo 28 – Mónaco (Monte Carlo)
Junio 11 – Canadá (Montreal)
Junio 25 – Azerbaiyán (Bakú)
Julio 9 – Austria (Spielberg)
Julio 16 – Gran Bretaña (Silverstone)
Julio 30 – Hungría (Budapest)
Agosto 27 – Bélgica (Spa-Francorchamps)
Septiembre 3 – Italia (Monza)
Septiembre 17 – Singapur (Singapur)
Octubre 1 – Malasia (Sepang)
Octubre 8 – Japón (Suzuka)
Octubre 22 – USA (Austin)
Octubre 29 – México (México City)
Noviembre 12 – Brasil (Sao Paulo)
Noviembre 26 – Abu Dhabi (Abu Dhabi)

 

ESCUDERIA PILOTO 1 PILOTO 2
MERCEDES AMG LEWIS HAMILTON VALTTERI BOTTAS
RED BULL RACING DANIEL RICCIARDO MAX VERSTAPPEN
FERRARI SEBASTIAN VETTEL KIMI RAIKKONEN
FORCE INDIA SERGIO PEREZ ESTEBAN OCON
WILLIAMS MARTINI FELIPE MASSA LANCE STROLL
MCLAREN HONDA FERNANDO ALONSO STOFFEL VANDOORNE
TORO ROSSO DANII KVYAT CARLOS SAINZA
HAAS ROMAIN GROSJEAN KEVIN MAGNUSSEN
RENAULT NICO HULKENBERG JOLYON PALMER
SAUBER MARCUS ERICSSON PASCAL WEHRLEIN

Fotos tomadas de Motorsport.com