Entradas

roland garros 2022

Un Roland Garros para los Favoritos

 

Ha concluido el Grand Slam de tenis de tierra batida, el cual continuó escribiendo historia mientras va haciendo normal las jornadas nocturnas y sobretodo, la adaptación de un formato menos agotador para rematar un empate a 5 sets como es el súper tie break.

Iga Swiatek fue la ganadora del torneo de damas. La polaca ya venía con una impresionante racha de trofeos y victorias consecutivas. Su arranque en el torneo francés fue arrasador, pues asestó 6-0 y 6-2 en las primeras rondas a Lesia Tsurenko y Alison Riske. En tercera ronda tal vez tuvo que esforzarse un poco más ante Danka Kovinic para vencerla 6-3 y 7-5. En la cuarta cedió su único set ante la china Zheng Qinwen con tie break 7-6 (7-5) para después doblegarla 6-0 y 6-2, aunque vale la pena decir que su rival presentó problemas físicos.

La estadounidense Coco Gauff era de las pocas tenistas pre clasificadas que superaba fases en el torneo. No perdió sets ante: Rebecca Marino, Alison Van Uytvanck (aunque fue forzada a un tie break), Kaia Kanepi, Elise Mertens y llegó cómodamente a jugar los cuartos de final ante su compatriota Sloane Stephens a quien venció por 7-5 y 6-2. Las semifinales la ubicaba ante Martina Trevisan, quien era la sorpresa y única no pre clasificada en llegar tan alto sobrepasando a favoritas como Aliaksandra Sasnovich o Leylah Fernandez. “Coco” llegaba más descansada y se instaló en la final tras vencer 6-3 y 6-1.

Tras el susto con Zheng, Swiatek venció en cuartos muy fácil a Jessica Pegula por 6-3 y 6-2. En semifinales jugaría contra Daria Kasatkina, quien alcanzó esa ronda derrotando a Camila Giorgi y su compatriota Veronika Kudermetova. El triunfo de la polaca de nuevo fue contundente: 6-2 y 6-1 con una historia similar ante Gauff: 6-1 y 6-3 que la harían ganadora de su segundo Roland Garros, la confirmarían como la número 1 del mundo por lejos y lleva 35 victorias consecutivas.

Rafael Nadal se llevó el título de caballeros en un hecho que puede y no ser catalogado como sorprendente. Las primeras 3 rondas fueron tranquilas para Rafa al vencer en sets corridos a: Jordan Thompson, Corentin Moutet y Botic Van de Zandschulp. En cuarta ronda protagonizó un duelo épico ante Felix Auger-Aliassime que por momentos parecía írsele de las manos, mas en agotadores 5 sets pudo alzarse con el triunfo: 3-6, 6-3, 6-2, 3-6 y 6-3.

El noruego Casper Ruud tenía un transitar un poco más accidentado. Protagonizó en duelo a 4 sets el retiro de Jo WIlfred Tsonga. En segunda ronda no tuvo problemas ante Emil Ruusuvuori, en tercera batalló por 5 sets ante Lorenzo Sonego y en cuarta también sufrió en 4 sets frente a Hubert Hurkacz. En cuartos de nuevo necesitó de 4 sets para vencer a la sorpresa del torneo: el danés Holger Rune, este último, verdugo de Stefanos Tsitsipas. Ruud se las vio en semifinales con Marin Cilic, quien dejó en su camino a los rusos Daniil Medvedev y Andrey Rublev. El primer set fue para el croata por 6-3, pero con 6-4 y doble 6-2, Ruud se instaló en su primera final de Grand Slam.

Por motivos de ranking y sorteo, se dio el esperado duelo entre Rafael Nadal y Novak Djokovic en cuartos de final. Con destellos de maravillosa calidad e imprevisibles recuperaciones. Finalmente el español se alzó con el triunfo por 6-2, 4-6, 6-2 y 7-6 (7-4) en más de 4 horas de espectáculo. Nadal se debía enfrentar en semifinales a Alexander Zverev, quien jugaba un brillante torneo que incluyó una remontada 2 sets abajo a Sebastián Báez y un triunfo sobre el nuevo mimado del circuito: Carlos Alcaraz. El juego entre Rafa y el alemán era muy parejo con 7-6 (10-8) y 6-6 a favor del español, pero “Sascha” sufrió una terrible lesión en el tobillo que lo dejó fuera de competición. La final de hecho fue una anécdota. Rafa venció a Ruud por doble 6-3 y 6-0.

Rafael Nadal se confirma como el máximo ganador de Grand Slams con 22 titulos a su haber, 14 de ellos por Roland Garros. Absolutamente el rey de la arcilla.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
alcaraz swiatek 2022

Las Promesas del Tenis 2022

 

Las temporadas de los circuitos profesionales de tenis, ATP y WTA, están atravesando por los tiempos de la arcilla y mientras torneo tras torneo suceden, en los aficionados y especialistas hay 2 nombres que están permanentemente en la boca y causando sensación por su talento y juventud, perfilándose como favoritos para coronar el Roland Garros que cierra esta parte del año.

El 2022 de Carlos Alcaraz ha sido meteórico. El joven jugador español había amenazado con un gran año al vencer en ATP Finals “Next Generation” de 2021 y acercándose a los 30 primeros del ranking. Su primer título lo logró en el ATP 500 de Río de Janeiro donde se sobrepuso en primeras rondas a su compatriota Jaume Munar y al argentino Federico Delbonis para enfrentarse a su mayor desafío en cuartos de final: Matteo Berrettini, quien era el máximo favorito del torneo y a quien venció por: 6-2, 2-6 y 6-2. Luego vencería a Fabio Fognini en semifinal y Diego Schwartzman en la final con pocas dificultades.

En los Masters estadounidenses lució con gran actuación en Indian Wells perdiendo en semifinales contra Rafael Nadal, pero su gran golpe lo dio al triunfar en su primer torneo de 1000 puntos en el glamoroso torneo de Miami. Avisaba que sería un evento histórico cuando en cuartos de final venció a Stefanos Tsitsipas por 7-5 y 6-3, siendo el griego uno de los favoritos para adjudicarse el evento. En semifinales tuvo una dura pelea con Hubert Hurkacz de la que se libró con doble 7-6 y en la final derrotó por 7-5 y 6-4 a Casper Ruud.

alcaraz miami

El inicio de la arcilla europea no fue de lo mejor cuando cayó en segunda ronda ante Sebastian Korda en Montecarlo, pero su redención llegaría en el ATP 500 de Barcelona, ahí consiguió su tercer título del año dejando atrás de nuevo a Tsitsipas, así como a Pablo Carreño Busta en la final con un cómodo 6-3 y 6-2. Sin embargo, su actuación más brillante sucedió en el Masters de Madrid. En cuartos de final se enfrentaba a Rafael Nadal y era el pretexto perfecto para comparar carreras, ya que además de compartir nacionalidad, Alcaraz también tiene un juego fuerte e inclaudicable. Incluso suele vestir camisetas sin mangas como lo hacía Rafa a inicios de su carrera.

Alcaraz arrasó 6-2 en el primer set, pero Nadal sacaría lo mejor de sus experiencia para llevarse el segundo por 6-1, mas el ímpetu de Alcaraz fue suficiente para vencer 6-3 en el tercer set para avanzar a semifinales, donde enfrentó a Novak Djokovic y en un partido cerradísimo, Carlos logró la victoria: 6-7, 7-5 y 7-5. Fue un hecho histórico que haya triunfado ante los monstruos mundiales. En la final no tuvo problemas para vencer 6-3 y 6-1 a Alexander Zverev. Alcaraz alcanzó el puesto 6 en el ranking ATP.

En el circuito WTA, Iga Swiatek está en una racha espeluznante. A inicios de esta temporada había logrado el título del abierto de Doha luego de haber participado del Australian Open. En Estados Unidos se configuraría el ascenso definitivo de la polaca hacia la cima. Empezando por Indian Wells, donde tuvo juegos sufridos en 3 sets incluyendo el de cuarta ronda ante Angelique Kerber, pero de cuartos en adelante arrasaría a sus rivales: Madison Keys, Simona Halep y Maria Sakkari hasta alcanzar el título del primer WTA 1000 de la temporada.

Entonces tocaba el turno de Miami en donde tuvo un transitar inmaculado sin perder un set hasta alcanzar la final frente a Naomi Osaka, quien retornaba a los grandes eventos del circuito. Iga la derrotó con incontestables 6-4 y 6-0. La jugadora polaca consiguió lo que pocos profesionales del tenis han logrado: el “Sunshine Double”, como se denomina al conjunto de torneos estadounidenses de Indian Wells y Miami que otorgan 1000 puntos en circuitos femenino y masculino.

 iga miami

 

En medio del torneo de Miami hubo una noticia que sacudió al mundo de tenis femenino: el retiro de Ashleigh Barty del mismo. Entonces la australiana cedió su liderato en el ranking a la polaca que más adelante demostraría que esto no fue casualidad, pues a continuación ganó el lujoso torneo de Stuttgart venciendo en la final a Aryna Sabalenka y finalmente defendió su título de Roma derrotando en la final a Ons Jabeur y también dando la “bienvenida de vuelta” a Bianca Andreescu. Swiatek al momento cuenta con 28 victorias consecutivas esperando volver a vencer en Roland Garros.

 Tanto Alcaraz como Swiatek han llamado la atención no sólo por la calidad de su juego, sino por personalidades carismáticas que ya se han hecho de fans alrededor del mundo.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
australian 2022

El Grito de la Afición Australiana

Culminó el primer Grand Slam del año con un público aún limitado mas enfervorizado por las jornadas históricas que vivió. En general se observó un tenis de intensa calidad en todas las ramas.

Por el lado de las damas, la campeona fue la engreída local, Ashleigh Barty. La actual número uno del mundo tuvo un paso arrollador por el torneo y en las 2 primeras rondas apenas perdió 3 games ante Lesia Tsurenko y Lucia Bronzetti. En tercera ronda no tuvo mayores problemas con Camila Giorgi y en cuarta tampoco se preocupó mucho con Amanda Anisimova. Hasta ahí no había perdido un solo set, ni siquiera estuvo cerca de hacerlo.

Danielle Collins avanzaba constantemente tras superar a: Caroline Dolehide, Ana Konjuh, Clara Tauson y Elise Mertens, a las 2 últimas en 3 sets. Parecía que llegaba con lo justo a cuartos de final para enfrentar a Alize Cornet. La francesa había dejado en el camino a favoritas como: Garbiñe Muguruza o Simona Halep, pero Collins lució su mejor tenis y la doblegó 7-5 y 6-1 para enfrentar en semifinales a Iga Swiatek. La polaca había tenido un paso imperial por el torneo hasta que sufrió para ganar en 3 sets a Sorana Cirstea en cuarta ronda y Kaia Kanepi en cuartos de final, pero Danielle estaba inspirada y la apabulló 6-4 y 6-1. Así alcanzó la final.

 Un retorno celebrado al protagonismo fue el de Madison Keys, quien eliminó en su camino a favoritas como: Sofia Kenin, Paula Badosa o Barbora Krejcikova, más en las semifinales fue barrida por Ashleigh Barty 6-1 y 6-3. La australiana tampoco tuvo piedad en cuartos con Jessica Pegula y la derrotó por 6-2 y 6-0. Danielle Collins le puso algo de resistencia en la final, pero Barty se alzó con el título venciendo con parciales de 6-3 y 7-6 (7-2). Así pudo una jugador anfitriona apoderase del título desde 1978. Es su tercer trofeo de Grand Slam y conservará su liderato en el ranking WTA.

Por el lado de los varones, la victoria fue para Rafael Nadal, pero eso es poco para decir de su participación en el torneo. El español arrancó con victorias sencillas ante Marcos Giron y Yannick Hanfmann. Después tuvo que ceder un set ante Karen Khachanov y luego tuvo un tremendo inicio de partido ante Adrian Mannarino alargándose a un 16 – 14 en tie break, pero finalmente no perdió sets para alcanzar la segunda semana entre algo de incertidumbre por su estado físico.

 

NICK KYRGIOS (AUS), THANASI KOKKINAKIS (AUS) TENNIS , AUSTRALIAN OPEN, MELBOURNE PARK, MELBOURNE, VICTORIA, AUSTRALIA, GRAND SLAM, HARD COURT, OUTDOOR, ITF, ATP, WTA, 2022,  © TENNIS PHOTO NETWORK

NICK KYRGIOS (AUS), THANASI KOKKINAKIS (AUS)
TENNIS , AUSTRALIAN OPEN, MELBOURNE PARK, MELBOURNE, VICTORIA, AUSTRALIA, GRAND SLAM, HARD COURT, OUTDOOR, ITF, ATP, WTA, 2022,
© TENNIS PHOTO NETWORK

Daniil Medvedev iniciaba sólido derrotando a Henri Laaksonen para después sufrir ante el excéntrico Nick Kyrgios (quien quedó campeón de dobles junto a Thanasi Kokkinakis) y avanzar para medirse a Botic Van de Zandschulp a quien derrotó rápido y en cuarta ronda de nuevo necesitó 4 sets para vencer a Maxime Cressy. Los cuartos de final fueron espectaculares, pues 3 de las 4 llaves se definieron en 5 sets. Nadal se llevó un susto luego de haber vencido 6-3 y 6-4 a Denis Shapovalov, mas el canadiense con 6-4 y 6-3 forzó al quinto set en el que el español con 6-3 lo eliminó. El rival de Rafa en semifinales sería Matteo Berrettini, quien también necesitó 5 sets para superar a Gael Monfils, quien había sido el terror de los sudamericanos (eliminó a Coria y Garín).

 Por el otro lado de la llave, Medvedev jugó un partido memorable ante Felix Auger Aliassime. El joven canadiense ganó los 2 primeros sets: 7-6 (7-4) y 6-3, mas el ruso pudo recuperarse y llevarse el partido remontando con parciales 7-6 (7-2), 7-5 y 6-4. Medvedev se midió en semifinales a Stefanos Tsitispas, quien en cuartos pudo doblegar en sets corridos al italiano Jannik Sinner. Daniil derrotó al griego por 7-5 (7-5), 4-6, 6-4 y 6-1. También en semifinales Nadal tuvo que emplear 4 sets para vencer a Berrettini: 6-3, 6-2, 3-6 y 6-3. La gran final era quizás la esperada. Medvedev con mucha autoridad se llevó el primer set por 6-2, luego sufrió para ganar el segundo por 7-6 y un tie break de 7-5 que parecía perdido. En el tercer set el ruso perdió un triple punto de quiebre que sería determinante, pues el español se repuso y venció por 6-4, para hacer una marcha indetenible hasta la copa: 6-4 y 7-5.

Rafael Nadal alcanzó su segundo título en Australia y su Grand Slam 21, lo que lo hace el máximo ganador de este tipo de competición en la historia. Por otro lado la anécdota estuvo en la ausencia de Novak Djokovic al incumplir el requisito de vacunación para el ingreso a territorio australiano, siendo el serbio un ferviente militante anti vacunas. En la competición de dobles mixtos, el ecuatoriano Gonzalo Escobar alcanzó las semifinales jugando con la checa Lucie Hradecka.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
untold

El Juego Psicológico

“Cuando gano, no me siento feliz, más bien siento un alivio. Y cuando pierdo, me siento muy triste. No me parece normal”. Estas fueron las declaraciones de Naomi Osaka tras su temprana derrota en el reciente US Open ante la joven Leylah Fernandez. Tras estas palabras, la tenista japonesa anunciaba un receso en su aún corta carrera. La temporada 2021 de la tenista japonesa arrancaba bien con el título en Australia, más una serie de malos resultados, especialmente la rápida caída en Juegos Olímpicos han hecho de este un año incómodo.

Sin embargo, en medio de toda esta vorágine, en la plataforma Netflix se estrenaba un documental que relata el ascenso a la fama de Osaka, quien básicamente se dio a conocer en el universo del deporte mientras disputaba la final femenina del US Open 2018 ante Serena Williams y resultaba vencedora. Entonces nos vamos ante la historia común de una estrella naciente: de pronto se llega a una oportunidad única con todo a favor por ser novedad y después de consumar el éxito, empezar a sembrar expectativas entre fanáticos y especialistas, expectativas que cada vez son más grandes y difíciles de sostener para el deportista.

El documental se configuró en forma de mini serie y en 3 capítulos relata el ascenso de Naomi a la élite del circuito WTA en su primera parte, en la segunda cuando su figura es mundialmente solicitada y aparece no solamente en la programación y medios deportivos, sino en facetas como el entretenimiento en general y la moda. Muestran una joven mujer de personalidad más bien introvertida y que tímidamente da pasos hacia el mega estrellato. En la tercera parte se relata el como ya su nombre con influencia y prestigio se enfoca en causas sociales como la situación de Haití, país natal de su padre, y la lucha contra el racismo. Se habló también de la influencia de una estrella totémica como Kobe Bryant y como la afectó la muerte del célebre basquetbolista norteamericano, así como el ya sentir la presión de la expectativa mundial hacia ella dentro y fuera de la cancha. Lo que puede ayudar a la comprensión de su situación actual.

 naomi osaka

 

También la platafoma Netflix estrenó “Breaking Point” como parte de la serie de documentales llamada “Untold” sobre temas del deporte. “Breaking Point” relata la historia de la última generación de grandes tenistas estadounidenses o más bien quienes debieron ser los más grandes. Andy Roddick y Mardy Fish vivieron juntos y desde que se dedicaron en su infancia a la práctica del tenis eran vistos como los sucesores de los genios dominantes del circuito ATP de las últimas décadas del Siglo XX: Jimmy Connors y John McEnroe desde los 70s, Michael Chang y Jim Courier en el cambio de 80s a 90s y la gran época de Pete Sampras y André Agassi mientras cambiaba el milenio. Sin duda, esos nombres algo de presión infundían.

Mientras las carreras de Sampras y Agassi llegaban a su ocaso, emergía el talento de Andy Roddick con su formidable saque que ya llamaba la atención desde sus temporadas infanto – juveniles. Ya había infringido derrotas en instancias importantes a sus grandes predecesores y en el 2003 se alzaba con el título del US Open, además de alcanzar el Número Uno del mundo en el ranking ATP siendo el norteamericano más joven en conseguirlo al menos desde que se instauró el sistema. Todo parecía indicar el comienzo de otra leyenda, mas desde Europa aparecieron los monstruos que dominan el tenis hasta hoy: Federer, Nadal y Djokovic.

En el documental se insinúa la presión que debía soportar Andy por intentar mantener el legado de los campeones norteamericanos mientras lidiaba con las lesiones y con el talento de sus colegas del otro lado del charco, especialmente Roger Federer, quien “lo tuvo de hijo”, cayendo ante el expreso suizo en 4 finales de Grand Slam y otras 2 de Masters 1000. Se recuerda la eterna final del 2009 en Wimbledon, la más larga del prestigioso torneo. Roddick estaba ahí, entre los más grandes, más parecía no ser suficiente su esfuerzo.

Por otro lado, Mardy Fish desarrollaba una carrera más bien discreta, a la que se cuestionaba no alcanzar las expectativas generadas en su etapa juvenil y el no estar a la par de su compatriota y amigo cercano, Andy Roddick. Estos temas resonaron en su carrera hasta que en 2010 decide hacer un fuerte cambio en sus hábitos que le permite instalarse en 2011 en la élite del tenis mundial, siendo ese el único año en que jugó las finales de cada cierre de año en el circuito ATP. Para ese tiempo Mardy bordeaba los 30 años y los medios le preguntaban: ¿por qué tan tarde? Siendo otras cuestión mental para lidiar.

Sintiéndose mal tanto física como mentalmente, Roddick anunció su retiro al caer eliminado en el US Open del 2012 apenas rozando los 30 años en tanto que Fish tras su espectacular 2011 tuvo una carrera muy irregular en el que afecciones cardiacas pusieron incluso su vida en peligro, pero dichas complicaciones se infieren consecuencia de problemas psicológicos. Desórdenes de ansiedad impidieron a Fish jugar el 2014 y apuraron su retiro para el 2015 con 33 años, edad también considerada temprana tomando en cuenta la duración de las carreras de lo tenistas en la actualidad.

 roddick fish

En los documentales y carreras de Osaka, Roddick y Fish hay una coincidencia: el apartarse de la práctica de tenis profesional ha sido consecuencia de la búsqueda de la paz emocional de la que estos deportistas sintieron haber sido despojados. Los niveles de estrés a los que son sometidos los deportistas de alta competencia son cada vez más comentados, analizados y hasta cierto punto comprendidos, más si se toma en cuenta la mayor exposición mediática que en la actualidad tienen sus protagonistas. El tenis es un buen ejemplo para comprender la situación emocional de los competidores, siendo popularmente conocido este deporte como “de alta carga psicológica”. Historias muy relevantes de mirar en estos días.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
rg2021

Todavía los Grandes Tienen Cuerda

Se jugó el segundo Grand Slam del año. El Roland Garros volvió a su lugar habitual en el calendario, en primavera, y con público limitado. En la competición de damas hubo nueva campeona por séptimo año seguido. Por los caballeros nuevamente el ganador conforma el “big three”.

Barbora Krejcikova se coronó campeona de damas. La tenista checa comenzó con problemas al caer en el primer set de su debut ante su compatriota Kristyna Pliskova. Mas venció en los 2 siguientes para avanzar a segunda ronda y en la fases tempranas tuvo jornadas sólidas ante Ekaterina Alexandrova y favoritas como Elina Svitolina o Sloane Stephens. Hasta ahí sin perder sets.

Anastasia Palyuchenkova tuvo un firme comienzo venciendo a sets corridos a Christina McHale y Ajla Tomljanovic, para después tener retos bravos ante las bielorrusas preclasificadas Aryna Sabalenka y Victoria Azarenka, juegos en los que tuvieron que emplearse 3 sets. En cuartos de final tuvo una sensacional disputa con la kazaja Elena Rybakina en la cual el tercer se extendió al 9-7 y así Anastasia llegó a semifinales donde jugaría con Tamara Zidansek, quien había sorprendido eliminando en primera ronda a Bianca Andreescu. El triunfo fue para Palyuchenkova por 7-5 y 6-3, lo que llevó a la tenista rusa a la final.

Krejcikova superó con pocos sobresaltos a Coco Gauff en cuartos de final y el duelo por semifinales ante Maria Sakkari sería espectacular. La jugadora griega había eliminado en cuartos de final a la campeona 2020, Iga Swiatek, y lucía más fuerte, pero se encontró con un sencillo y sólido tenis de Barbora. Primer set por 7-5 para la checa, luego Sakkari ganaría el segundo 6-4 y con un agotador 9-7, Krejcikova alcanzó la final, la cual tuvo unos sets disparejos. El primero doblegó 6-1 a Pavlyuchenkova, en el segundo cayó 6-2 y en un tercero que se luchó contra el agotamiento, finalmente Barbora Krejcikova alcanzó su primer Grand Slam por 6-4. También se coronó campeona de dobles femeninos junto a Katerina Siniakova.

Novak Djokovic fue campeón entre los caballeros. En las primeras 3 rondas despechó sin problemas en 3 sets corridos a sus rivales: Tennys Sandgren, Pablo Cuevas y Ricardas Berankis. En octavos de final tendría una durísima prueba ante el italiano Lorenzo Musetti, quien doblegó en los 2 primeros sets al serbio con doble 7-6, 9-7 y 7-2 en los respectivos tie-breaks, sin embargo, sintió problemas físicos y así Nole infringió 6-1, 6-0 y en el quinto set Musetti debió retirarse cuando la pizarra estaba 4-0.

Stefanos Tsitsipas se impuso con claridad ante Jeremy Chardy, Pedro Martínez y Pablo Carreño Busta. Algo sufrió en tercera ronda con John Isner perdiendo un primer set. En cuartos de final tuvo una soberbia actuación ante Daniil Medvedev y lo venció por 6-3, 7-6 (7-3) y 7-5. En semifinales se mediría ante el alemán Alexander Zverev, quien venció rivales como Alejandro Davidovich y Kei Nishikori. La batalla semifinal entre los “next gen” sería titánica, pues Tsitsipas ganó los 2 primeros sets con claros 6-3 y hacían creer que sería un juego de trámite rápido, pero “Sascha” con doble 6-4 pondría tensión en el ambiente. Nuevamente Tsitsipas en el quinto set logró un 6-3 que le permitió llegar a su primera final de Grand Slam.

En cuartos de final Djokovic tuvo algún susto con Matteo Berrettini y con marcador 6-3, 6-2, 6-7 (5-7) y 7-5 salió triunfante. Misma historia con Rafael Nadal, quien batalló con Diego Schwartzman: 6-3, 4-6, 6-4 y 6-0. La semifinal entre Djokovic y Nadal se consideraría uno de los mejores partidos de los últimos tiempos, pues por apenas descuidos Rafa se llevó el primer set por 6-3 y algo similar Nole en el segundo también por 6-3. El tercer set fue un duelo de poder a poder que duró más de hora y media y favoreció al serbio 7-6 con tie break de 7-4. Djokovic estuvo más entero en el quinto y decisivo set y con 6-2 alcanzó la final.

En la gran final, la juventud parecía hacer su toma decisiva del circuito, pues Tsitsipas venció a Djokovic en los 2 primeros sets por 7-6 (8-6) y 6-2. Sobretodo el marcador del segundo hacía presagiar la victoria del griego, pero un decisivo quiebre en el tercer set de Nole viró el partido a su favor. 6-3 en el tercero, 6-2 y 6-4 en los finales y un triunfo glorioso para el número uno del mundo, quien logró su título número 19 de Grand Slam y ha conseguido al menos 2 de cada uno de ellos. Además que no se había jugado a 5 sets la final del Roland Garros desde 2004.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
australian 2019

Los Hitos de Australia 2019

Finalizó el primer Grand Slam del año y uno de sus primeros hechos curiosos es que sus campeones en damas y caballeros fueron exactamente los mismos del último del 2018. Naomi Osaka conquistó el título en la competencia femenina y Novak Djokovic en la masculina.

La ruta comenzó con bastante calma para la japonesa al no pasar apuros y derrotar en primera ronda a Magda Linette y en segunda a Tamara Zidansek. En la siguiente instancia ya tuvo un pequeño susto al jugar contra una ya sembrada previamente, la taiwanesa Su Wei Hsieh, quien le ganó el primer set 7-5 y después Osaka enderezó con un 6-4 y 6-1 que la llevó al enfrentamiento con Anastasija Sevastova. La letona también se le llevó el primer set y nuevamente Osaka remontó. La pizarra final: 4-6 6-3 6-4

En el otro lado del cuadro la checa Petra Kvitova en cambio cumplía una campaña contundente. Sin perder un set y con marcadores mayormente espeluznantes fue dejando en el camino a la eslovaca Magdalena Rybarikova, a la rumana Irina Camelia Begu, la suiza Belinda Bencic y la estadounidense Amanda Anisimova, quien había sorprendido eliminando a la sembrada Sabalenka. Eso sí, ninguna de las rivales de Kvitova había estado preclasificada hasta cuarta ronda.

Danielle Collins, la norteamericana que jugaba en circuitos universitarios, daba la sorpresa al eliminar a preclasificadas como Julia Görges, Caroline Garcia y Angelique Kerber, quien era una de las favoritas. En tanto que Karolina Pliskova daba cuenta de 2 favoritas de la afición: Camila Giorgi y Garbiñe Muguruza.

El paso de Serena Williams parecía firme con marcadores contundentes y eliminando a la anterior número 1, Simona Halep, sin embargo no supo sostener su juego ante Pliskova y tal vez por problemas físicos dejó ir un 5-1 favorable en el tercer set para caer por 7-5. Naomi Osaka no tuvo problemas para vencer en 2 sets a Elina Svitolina y en semis triunfó ante Pliskova: 6-2 4-6 y 6-4. Petra Kvitova había aplastado a Ashleigh Barty y Danielle Collins para llegar a la final sin perder un set.

La final fue sumamente cerrada con un primer set definido en un tiebreak a favor de la japonesa, 7-6 y 7-2, el segundo se lo llevó Kvitova por 7-5 y en el cuarto Osaka triunfó por 6-4. Es el segundo Grand Slam para Naomi, curiosamente su segundo consecutivo y su victoria la llevará directamente al primer lugar del ranking WTA.

El inicio del camino para Novak Djokovic llevó pocos sobresaltos para vencer a Mitchell Krueger y Jo WIlfried Tsonga. Luego encontró mayor resistencia en el canadiense Denis Shapovalov quien al menos le ganó un set para concluir aplastado por un 6-0 en el cuarto. Luego el ruso Daniil Medvedev lo sorprendió forzando un tie-break en el segundo set y venciendo en él, más los siguientes sets fueron absolutamente favorables a Nole.

En la otra mitad del cuadro la ruta de Rafael Nadal era demoledora, la preocupación por su estado físico se esfumaba y lució mejor que nunca, incluso ganando el respaldo de la afición pese a vencer categóricamente a los locales James Duckworth, Mattew Ebden y Alex de Minaur. En cuarta ronda tampoco pasó mayores problemas para derrotar a Tomas Berdych.

Si bien el torneo se decidió entre los grandes, uno de los llamados “Next Gen” puso un par de titulares. El griego Stefanos Tsitsipas pasó más de un apuro para llegar a cuarta ronda y enfrentar al legendario Roger Federer, quien en cambio había accedido a dicha instancia con mucha autoridad. El suizo arrancaba triunfante tras un agotador tie-break de 13 a 11, pero los siguientes sets serían de Stefanos, 2 de ellos también vía tie-break y con un solo rompimiento de servicio en todo el partido. Lucas Pouille derrotó en cuarta ronda a Borna Coric y en cuartos de final a Milos Raonic.

Los grandes parecían sentirse cada vez más cómodos en las canchas australianas. Nadal venció en cuartos con sets corridos a Frances Tiafoe y en semifinales se las vería con el sorprendente Tsitsipas al cual lo liquidó con 6-2, 6-4 y 6-0. Nole vio abandonar a Nishikori en su enfrentamiento en cuartos, mientras que en las semifinales barrió con Pouille 6-0 6-2 y 6-2. La gran final se planteaba como un mega duelo de titanes, pero encontró al serbio en magnífica forma, mientras que no era la mejor noche para Rafa, con 6-3, 6-2 y 6-3 y apenas teniendo una oportunidad de quiebre en todo el partido el español, Novak Djokovic conquistó de nuevo la pista del Rod Laver.

Novak Djokovic se convirtió en el máximo ganador del Abierto de Australia tras conseguir este año su séptimo título. Conservará el número uno en el ranking ATP en el que superará los 10000 puntos.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
australian 2018

Días de Grandes Maestros en Australia

El primer Grand Slam del año tuvo duelos sumamente interesantes y dramáticos. Para hablar a quienes se erigieron como ganadores del mismo, pareció ser el premio a una esforzada carrera, reflejado esto en las emotivas ceremonias de premiación.

En el cuadro de damas la ganadora fue la danesa Caroline Wozniacki, quien estaba considerada entre las favoritas para ganar el certamen. En primera ronda eliminó a Mihaela Buzarnescu y en la segunda tuvo un pequeño susto al perder el primer set con la croata Jana Fett para después superarla en las siguientes. Después su camino fue más tranquilo sin perder sets ante Kiki Bertens y Magdalena Rybarikova, instalándose en cuartos de final.

En el otro lado del cuadro, la entonces número uno, la rumana Simona Halep superaba con pocos apuros a la local Destanee Aiava y a la canadiense Eugenie Bouchard, pero en tercera ronda protagonizaría uno de los juegos más épicos del certamen cuando tuvo que irse a un tercer set con la estadounidense Lauren Davis y levantando algunos match points en contra para triunfar por un titánico 15–13. Más relajada estaría en cuarta ronda doblegando en 2 sets a Naomi Osaka.

Angelique Kerber estuvo al borde de la eliminación Su Wei Hsieh, pero en cuartos de final no tuvo problemas para aplastar a Madison Keys por 6-1 y 6-2. Le tocó enfrentar a Halep en semifinales en otro de los juegos memorables de este certamen. Primer set para Halep por 6-3, segundo para Kerber 6-4 y en el tercero y último la paridad era complicada de romper y la rumana nuevamente salvando match points en contra venció por 9-7 para instalarse en la final. Elise Mertens había superado fácilmente en cuartos a Elina Svitolina, mientras que Wozniacki tuvo algún problema doblegando a Carla Suárez Navarro. En semifinales la danesa salió triunfante ante Mertens en 2 sets y llegaba más descansada a la final.

Como no pasaba en mucho, la número 1 y 2 respectivamente llegaban a la gran final para decidir quién era la mejor. En un tenso primer set, nadie cedió nada y el parcial fue para Caroline con 7-6 ganando 7-2 en el tie break. En el segundo set se vio a una Halep más concentrada que venció por 6-3, pero eran visibles los estragos de sus esfuerzos anteriores y una Wozniacki físicamente más entera logró un 6-4 que la coronó campeona del Australian Open 2018, siendo este el primer Grand Slam que gana en su carrera y además este triunfo al trepa al primer lugar del ranking WTA.

En el cuadro de varones el triunfador fue Roger Federer. El suizo desprovisto de apuros, con su talento y experiencia pasó un relajado camino en las primeras rondas en las que no perdió un solo set y así fue sobreponiéndose a: Aljaz Bedene, Jan Lennard Struff, Richard Gasquet y Marton Fucsovics. Por ahí hubo necesidad de jugar 2 tie breaks, pero no mucho más.

Marin Cilic tuvo un inicio algo más accidentado frente al canadiense Vasek Pospisil al que tuvo que derrotar en 4 sets. Más adelante tuvo pocos problemas con Joao Sousa y Ryan Harrison, mientras que en cuarta ronda enfrentó un reñido encuentro ante el español Pablo Carreño Busta, juego que tuvo 3 tie breaks y cuatro apretados sets que finalmente favorecieron al tenista croata 6-7, 6-3, 7-6 y 7-6.

Cilic iba a tener otra batalla épica en cuartos de final ante Rafael Nadal y el panorama aparecía poco favorable al tenista croata cuando estaba en contra 3-6 6-3 y 6-7 en un match extenuante, sin embargo, la condición física le jugó en contra al español y se tuvo que retirar en el quinto set lesionado cuando había disminuido notablemente su accionar 6-2 y 2-0 a favor de Cilic que se cuadró en semifinales ante el británico Kyle Edmund, quien había dado el batacazo al eliminar a Grigor Dimitrov. Fácil triunfo en 3 sets para el croata.

Una de las grandes historias del abierto fue la del coreano Hyeon Chung, quien se hizo notorio no sólo por sus anteojos, sino por eliminar a grandes favoritos como Alexander Zverev y Novak Djokovic, en cuartos de final superó al joven Tennys Sandgren, pero no soportó el trajín y se retiró lesionado ante Federer quien a su vez en cuartos de final dio cuenta de Tomas Berdych. En la gran final todo parecía a punto para el expreso suizo, pero Marin Cilic supo contestarle y llevar el juego a un quinto set que por el trámite parecía favorable a Marin, pero Roger supo sacar su experiencia y talento para imponerse y llevarse el abierto australiano por 6-2 6-7 6-3 3-6 y 6-1. Fortaleza mental y consistencia física fueron claves para el suizo.

Federer ha conseguido su Grand Slam número 20 y permanece segundo en el ranking ATP, mientras que Marin Cilic ascendió al tercero.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
us open 2017

La Leyenda Emergente y la Que Continúa

El último Grand Slam del año tuvo emociones y satisfacciones para el público local, varias sorpresas en el transcurso del torneo y tal vez, a algunas figuras se extrañó, lo que dio paso a que nuevas figuras muestren sus condiciones y una perspectiva a futuro para los circuitos de la ATP y WTA.

En la competición de damas la ganadora fue la estadounidense Sloane Stephens quien de hecho iba marcando su regreso tras una prolongada lesión y puedo jugar el torneo gracias a un ranking protegido. En primera ronda superó a la veterana Roberta Vinci y en segunda dio su primer “batacazo” al eliminar a Dominika Cibulkova, quien estaba ubicada entre las favoritas. En las siguientes fases superó a Ashleigh Bartey y Julia Görges con pocos sobresaltos para ya ubicarse entre las 8 mejores.

En el otro lado del cuadro iba superando rondas otra de las promesas del tenis femenino norteamericano: Madison Keys. Tras vencer a Mertens y Tatjana Maria, el nivel de exigencia se elevó para en tres interesantes sets imponerse a Elena Vesnina y después dar el gran golpe que fue eliminar a otra de las grandes favoritas que tenía el último Grand Slam del año como la ucraniana Elina Svitolina. 7-6 (7-2) 1-6 y 6-4 para dejar atrás a la cuarta mejor rankeada y ubicarse en el cuadro de las 8 mejores del torneo.

En los cuartos de final pasaba un hecho curioso. Cada una de las llaves fueron integradas por una tenista estadounidense y las 4 vencieron para gusto del público local. CoCo Vandeweghe derrotó a quien entonces ocupaba el número 1 del ranking: Karolina Pliskova. La veterana Venus Williams triunfó sobre Petra Kvitova. Madison Keys no tuvo problemas con la estonia Kaia Kanepi que venía de la qualy, mientras que Sloane Stephens ganó a Anastasija Sevastova, quien a su vez había frenado a Maria Sharapova en su retorno a los Grand Slam. Con semifinales netamente norteamericanas, Madison Keys aplastó 6-1 y 6-2 a Vandeweghe, mientras que Stephens sufrió para derrotar a la mayor de las Williams 6-1 0-6 y 7-5. Ya en la gran final se vio a Sloane mucho más fuerte que Madison y con un contundente 6-3 y 6-0 se llevó el primer Grand Slam de su aún corta carrera.

En el cuadro de caballeros el título fue para el español Rafael Nadal, quien lució inagotable y revitalizado en un torneo en el que fue tan contundente como en sus mejores años. El mallorquín en las primeras rondas venció a Lajovic, después a Taro Daniel y Leonardo Mayer no sin antes ser sorprendido en el primer set en ambas ocasiones para finalmente triunfar. En cuarta ronda frente al ucraniano Alexander Dolgopolov empezó a dar muestras del poderío que exhibiría más adelante al imponerse en sets corridos 6-2, 6-4 y 6-1

En el otro lado del cuadro, del que se alegaba no ser tan emocionante como el de arriba, pues las bajas de Murray, Djokovic, Wawrinka o Raonic lo habían dejado algo huérfano de grandes figuras, silenciosamente el sudafricano Kevin Anderson iba superando etapas con triunfos sobre el local Aragone, el díscolo Gulbis, el croata Coric y el italiano Lorenzi. Así, sin mayor ruido se instaló entre los 8 mejores del torneo.

Ya en cuartos de final, el español Pablo Carreño Busta, que no había cedido un solo game durante el torneo, derrotó al argentino Diego Schwartzman, quien era una de las grandes sorpresas del Grand Slam neoyorkino, sin embargo, no pudo ante la energía de Anderson con quien perdió 4-6, 7-5, 6-3 y 6-4. Previamente, el africano derrotó al local Sam Querrey en 4 sets, 3 de los cuales contaron con agotadores tie breaks en un juego que estuvo para el infarto. En el otro lado del cuadro, Juan Martín Del Potro nuevamente llevaba su actuación hacia un relato épico con juegos extenuantes. En cuartos de final se enfrentó a Roger Federer que venía pasando muchos sustos y al final el triunfo fue para la “torre de Tandil” 7-5, 3-6, 7-6 (10-8), 6-4 mas pagó el precio de su esfuerzo cuando en semifinales fue vencido por Nadal 4-6, 6-0, 6-3 y 6-2. El español se vio completamente superior en la final al derrotar a Anderson 6-3, 6-3 y 6-4.

Nadal ha retomado el número 1 del ranking de la ATP, pero además ganó su Gran Slam número 16, siendo el segundo máximo ganador solo por detrás de Federer. Un dato curioso es que por primera vez los líderes de los listados femenino y masculino son españoles. Pues en la WTA Garbiñe Muguruza ha alcanzado la cima tras los reveses de Pliskova y Halep.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
wimbledon 2017

Leyendas que Empiezan y Otras Persisten

Todos los años el torneo más representativo de los circuitos profesionales de tenis deja historias que contar. Ahora, nuevamente sucedieron hechos memorables mientras los jugadores vestidos en blanco entero dejaban todo de sí para ser protagonistas de la magia que implica la tradición de Wimbledon.

Garbiñe Muguruza se alzó con el título de damas. La española de origen venezolano en las primeras rondas no tuvo mayores problemas para superar en las primeras rondas a Alexandrova, Wickmayer y Cirstea. Mas en la cuarta ronda se somete a su primera prueba de fuego cuando enfrentó a la en ese entonces número 1 del ranking WTA, Angelique Kerber. La alemana se impuso en el primer set 6-4 y en los siguientes apretadamente Muguruza obtuvo ese mismo marcador para en 3 vibrantes sets dejar a Angelique fuera de combate y con la cima de la clasificación vacante.

En el otro lado del cuadro, Venus Williams hacía gala de toda su experiencia para no perder un set frente a Mertens, Wang, Osaka, Konjuh. Hacia cuartos de final, la norteamericana lucía en mejor forma que nunca y en su camino estaban jóvenes promesas del tenis femenino. Venus no tuvo problemas para derrotar a la campeona de Roland Garros, Jelena Ostapenko, por 6-3 y 7-5. Después se mediría a la favorita del público, a la británica Johanna Konta, quien había angustiosamente derrotado a Halep, privándole del número uno del ranking. Con un claro 6-4 y 6-2, Venus llegó a una épica final a sus 37 años.

En tanto que crecía salvajemente el nivel de Muguruza, en cuartos doblegó a Svetlana Kuznetsova 6-3 y 6-4, mientras que en semifinales aplastó a Magdalena Rybarikova, quien era la gran sorpresa al llegar tan lejos sin estar previamente sembrada por 6-1 y 6-1. Ya en la gran final, un disputadísimo primer set le dio la ventaja por 7-5 a Muguruza sobre la mayor de la Williams. Sin embargo, todo el magnífico tenis de la española salió en el segundo set y con contundente 6-0 derrotó a la norteamericana, coronándose como la nueva reina del césped sagrado. Garbiñe consiguió así su segundo Grand Slam dándose el lujo de en ambas finales derrotar a las 2 hermanas Williams.

Del lado de los caballeros la victoria fue para un inagotable Roger Federer. Más allá de un par de tie breaks, el suizo no tuvo mayor problema para dejar en el camino a Dolgopolov, Lajovic y M. Zverev. En cuarta ronda debía enfrentar a quien los medios dicen que es su “émulo”, pero en 3 sets y sin apuros doblegó a Grigor Dimitrov. Federer tuvo a su favor la condición física, pues los cuatro grandes la fueron pasando mal a lo largo del torneo.

Nadal tenía un excelente torneo hasta que en cuarta ronda enfrentó al luxemburgués Gilles Muller con quien cayó en un épico último set por 15-13. Djokovic en cuartos de final tuvo que retirarse en el segundo set ante Tomas Berdych y Murray no pudo más y perdió a 5 sets que incluyeron una doble caída por 6-1 ante el norteamericano Sam Querrey. Marin Cilic hacía una gran campaña sin perder un set hasta que en las rondas finales batalló mucho para vencer a Muller a 5 sets y a Querrey en 4 sets en semifinales.

Federer no sintió mayor apremio ante Milos Raonic y triunfó con 6-4 6-2 y 7-6 en tanto que la semifinal ante el checo Berdych fue algo más pareja: 7-6 7-6 y 6-4. Con toda la confianza en sus espaldas y con entereza física se hizo de la final ante un agotado y físicamente maltrecho Marin Cilic por 6-3 6-1 y 6-4. Alabando la valentía del croata, el gran Roger dejó escapar lágrimas de júbilo por la enorme gesta conseguida en este Wimbledon.

Y es que Federer se llevó su octavo trofeo del “All England” de forma espectacular con números que lo avalan. No perdió ningún set durante el torneo, lo que le hizo portador del record de mayor cantidad de títulos de Wimbledon, así como sumó 321 victorias en Grand Slam, más que ningún otro tenista y su Grand Slam 19, la mayor cantidad de cualquier profesional en la historia. Su leyenda continúa.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
roland garros 2017

Nueva Reina, Eterno Rey

Ha concluido el Grand Slam parisino y en su desarrollo pudimos ver lo que podría ser el surgimiento de una nueva estrella de la raqueta, así como la consolidación de un resurgimiento esperado por su afición. Roland Garros proclamó a una joven reina y a su eterno rey.

Jelena Ostapenko fue la ganadora del título en la rama femenina dando una de las grandes sorpresas de la temporada al imponerse a Simona Halep en la final. La rumana era una de las favoritas para llevarse el torneo y tuvo pocos problemas para imponerse a rivales como Kasatskina o Suárez Navarro. Recién perdió un set en cuartos de final cuando enfrentó a Elina Svitolina con quien tuvo una interesante batalla perdiendo el primer set 6-3, ganando el segundo vía tie break (7-6, 8-6) y en el tercero demostró todas su fortaleza al conseguir un demoledor 6-0 y así, enfrentarse en semifinales a Karolina Pliskova con quien no solo disputaba su paso a semifinales, sino el ascenso en el ranking WTA hacia el segundo y posible primer lugar. Simona se hizo del primer set por 6-4, el segundo fue para la checa 6-3 y  en el último fue triunfo 6-3 para la rumana, lo que la levó al último juego.

Ostapenko en tanto, había superado con facilidad a la campeona olímpica Monica Puig por 6-3 y 6-2, en octavos tuvo un interesante encuentro vs Stosur a quien venció en 3 sets 2-6, 6-2 y 6-4. La letona a partir de ahí hizo gala de entusiasmo y arresto físico, pues siempre tuvo que definir a 3 sets sus partidos. En cuartos de final se sobrepuso a Caroline Wozniacki con un primer set perdido por 6-4 para después levantarse y asestar unos contundentes 6-2 y 6-2 a la danesa. En semifinales arrancaron repartiéndose sets con Timea Bacsinszky 7-6 y 3-6, pero el 6-3 final de la joven Jelena daba a entender que estaba para imponerse con decisión en el abierto francés.

Simona Halep, con algo más de experiencia se quedó con el primer set por 6-4. El segundo fue una batalla de voluntades en el que finalmente se impuso la futura campeona por 6-4, pero en el tercero se vio a Jelena con mucho más condicón física y anímica ganando con mucha autoridad los últimos games y asestando un 6-3 que la consagraría en la arcilla francesa. Ostapenko, de 20 años, ahora trepó 35 puestos en el ranking WTA y se ubica en el número 12, mientras Halep ahora es número 2 por haber llegado a la final, quedando muy cerca de Kerber, quien sorprendentemente quedó eliminada en primera ronda.

En la competición masculina se dio la continuación de la narración de una leyenda. Rafael Nadal se llevó el trofeo de una manera contundente y casi brutal. El finalista fue Stanislas Wawrinka, quien tuvo una marcha triunfal venciendo en 3 sets a Kovalik, Dolgopolov, Fognini, Monfils y Cilic. Para las semifinales se configuró una intensa batalla con el actual número 1, Andy Murray, quien protagonizó grandes duelos vs Nishikori y Del Potro, a quienes superó. Repartición de sets en un duelo de técnica y voluntades, el primero fue 7-6 para el británico, el segundo 6-3 para “Stanimal”, el tercero 7-5 favorable a Murray y el cuarto 7-6 con un tiebreak 7-3 que obtuvo el suizo, advirtiendo que estaría más entero para la disputa del último set con Andy y es así como triunfó 6-1 para instalarse en la final.

La marcha de Rafa Nadal hacia el último juego fue apabullante, pues no perdió un solo set ante Paire, Haase, Basilashvili y Bautista Agut. En cuartos de final vio como Pablo Carreño Busta se retiró en el segundo set por problemas físicos y llegaría bastante más descansado a la semifinal contra Dominic Thiem. El austriaco se había dado el gusto de superar con gran autoridad a Novak Djokovic por 7-6, 6-3 y 6-0, pero en el juego contra Rafael prácticamente comería el polvo: 6-3 6-4 y 6-0 para el español que de hecho viene teniendo una impresionante temporada de arcilla. La final entre Nadal y Wawrinka se perfilaba como interesante, pero Rafa volvió a sacar todo su poderío y no le dio las más ligera oportunidad al suizo arrasándolo por 6-2 6-3 y 6-1.

Rafael Nadal, además de ratificar su vigencia, pasó al número 2 en el ranking ATP, pero sus números más interesantes son los que ha logrado en razón del Roland Garros. Es la décima vez que lo conquista y es por mucho, jugador que más veces lo ha ganado, del mismo modo, es el tenista que más veces ha conseguido un mismo título de Grand Slam y además logró su título 52 en canchas de arcilla por lo que es el máximo ganador en este tipo de superficie desde abril cuando ganando el abierto de Montecarlo, superó a Guillermo Vilas. Recalcar también que no perdió un solo set, siendo la tercera vez que gana así un Roland Garros. El indiscutible rey de la arcilla parece que seguirá dando batalla al menos en este 2017.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol