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Hamilton Arrasando con los Números

Culminó una temporada atípica, como ha sido todo el calendario deportivo, por no decir cotidiano del 2020. En realidad, el tour mundial solo pisó tierras europeas y asiáticas. Pero con 17 carreras es suficiente para proclamar con autoridad a un campeón que nuevamente fue el británico Lewis Hamilton.

Hasta el GP de La Toscana, Hamilton ya llevaba una clara ventaja de 190 puntos ante los 135 de su coequipero Valtteri Bottas. El finlandés venció en el Gran Premio de Rusia luego de que Hamilton había logrado la pole, pero había sido sancionado por realizar prácticas en zonas no permitidas, mientras Max Verstappen había llegado segundo, el británico tercero y Sergio Pérez obtuvo un interesante cuarto puesto. En el GP de Eifel, celebrado en Nürburgring, Bottas había conseguido su pole y llevaba bien la batalla con Hamilton hasta que un problema mecánico lo hizo abandonar la carrera. Lewis venció y fue su victoria 91 en circuitos de Fórmula 1, con lo que igualaba el record que hasta ese entonces lo poseía Michael Schumacher. Verstappen fue segundo y Ricciardo tercero.

podio eifel

El 25 de octubre y luego de 26 años se volvió a correr Fórmula 1 en Portugal, aunque por primera vez en el circuito de Algarve, también se permitió un notable aforo de 27 500 personas. Lo que no fue novedad fue el triunfo de Hamilton y el 1 – 2 con Bottas y desde ese entonces, Lewis es el dueño absoluto de la mayor cantidad de carreras ganadas. Un circuito que volvió a ver competición fue el tristemente celebre “Enzo e Dino Ferrari” de la localidad de Imola. Bautizado como “Gran Premio de Emilia Romagna”, que contó con el accidente del británico Russell en su Williams, el despiste de Verstappen por la falla de una goma y el clásico 1 – 2 de Mercedes con Hamilton y Bottas enrumbando a la escudería a un nuevo título de constructores.

Había finalizado entonces la etapa europea de la temporada 2020, esto porque el circuito de Estambul, Turquía, se encuentra en el lado asiático de la ciudad. El canadiense Lance Stroll a bordo de su Racing Point logró una increíble Pole Position, pero mas increíble fue cómo Hamilton remó desde el sexto puesto para conseguir un nuevo triunfo y tras la accidentada carrera de Bottas que solo le permitió finalizar la carrera una vuelta después que el vencedor, permitió a Hamilton conseguir su título número 7 en la historia de la categoría, igualando otro record de Schumacher. El segundo lugar fue para el mexicano Sergio Pérez que alcanzaba la cuarta posición en el mundial y el tercero fue de Sebastian Vettel, logrando a los tiempos un podio para Ferrari que tuvo un 2020 turbulento.

grosjean

 Entonces el Mundial se trasladó a Medio Oriente. La primera de las carreras que se disputó en Bahréin estuvo cargada de incidentes. Iniciada la carrera, un espeluznante accidente destrozó e incendió el coche Haas de Romain Grosjean, que milagrosamente salió con pocas novedades más allá de quemaduras en las manos. El fuerte del incidente obligó a suspender casi hora y media la competencia que una vez reanudada volvió a tener problemas con una colisión de Stroll que dio paso al Safety Car, protagonista del Gran Premio. Algo que no varió fue ver a Hamilton cruzar primero la bandera a cuadros, quien alcanzó la alucinante cifra de 11 triunfos en una temporada. Atrás llegaron los Red Bull De Max Verstappen y Alexander Albon. El cuarto y quinto puesto fueron de los McLaren de Lando Norris y Carlos Sainz Jr., que permitió a la legendaria escudería subir a la tercera posición de constructores.

Para el denominado “Gran Premio de Sakhir”, que se corrió en el mismo circuito de Bahréin con trazado modificado, hubo cambios en la parrilla. Hamilton fue diagnosticado positivo para COVID 19 y George Russell ocupó su lugar, mientras que Pietro Fittipaldi reemplazó a Grosjean. La carrera tuvo un podio atípico con la primera victoria de Sergio “checo” Pérez a bordo del Racing Point. Esteban Ocon de Renault fue segundo y Lance Stroll tercero. En el remate de temporada, disputado en Abu Dabi, Max Verstappen estuvo por encima de los Mercedes tanto en las clasificaciones como en la carrera, venciendo en la última carrera del año.

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Al final. Lewis Hamilton sumó 347 para coronarse campeón del mundo. Valtteri Bottas finalizó segundo con 223, Max Verstappen fue tercero con 224, Sergio Pérez cuarto con 125 y Daniel Ricciardo quinto con 119. Mercedes sumó 573 puntos en el campeonato de constructores, Red Bull fue segundo con 319 y McLaren tercero con 202, esto se toma como un signo de recuperación de esta legendaria marca venida a menos en los últimos años.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Temporada Extraña pero Emocionante

 

La temporada de la Fórmula 1 también se vio afectada por la pandemia y estuvo obligada como otras tantas disciplinas a apretar su calendario para intentar disputarse lo más completa posible. En cuanto a su desarrollo, poco parece haber variado respecto a las últimas temporadas.

Empezó la disputa en pleno verano en Austria, mas la jornada de los Red Bull, que hacían de anfitriones no pudo ser peor, pues sus 2 pilotos, Max Verstappen y Alexander Albon se retiraron de competencia por diversos problemas. Nuevamente la escudería Mercedes tomó la vanguardia, aunque a pesar de que en la clasificación hicieron Valtteri Bottas y Lewis Hamilton el “1-2”, solo el corredor finlandés llegó al podio llevándose la primera victoria del año. Un semana después, corriendo en el mismo circuito Red Bull en Spielberg, pero bajo la denominación de “Gran Premio de Estiria”, Hamilton logró su primera pole y victoria de temporada, seguido de Bottas y Verstappen.

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Para el 19 de julio, del mismo modo corriendo a semana seguida, se disputó el siempre difícil Gran Premio de Hungría. Hamilton y Bottas volvían a copar la primera fila en la grilla de partida, pero ya en carrera, Verstappen se les coló en el podio con un segundo puesto remontando una poco auspiciosa jornada clasificatoria en la que había sido superado por los Racing Point de Lance Stroll y Sergio Pérez. Tras el breve descanso de un fin de semana, el circo se desplazó al tradicional circuito de Silverstone en Inglaterra. Previo a ello, “checo” Pérez fue notificado como positivo para COVID 19 y su reemplazo fue Nico Hulkenberg. Hamilton repitió victoria en clasificatorias y carrera, mientras que Bottas tuvo problemas en competición y no llegó a los puntos. El segundo lugar para Verstappen y tercero para Charles Leclerc que era el único Ferrari consiguiendo podios (el otro fue en Austria).

Así como pasó en Austria, en Gran Bretaña se corrió en el mismo circuito a semana seguida y una denominación oficial distinta. El llamado “Gran Premio 70 Aniversario”, el cual vio una sensacional actuación de Max Verstappen, quien se anotó su primera victoria de la temporada desplazando a los Mercedes en el podio. Después el turno fue para el Gran Premio de España en el que se volvió a la programación habitual: Hamilton venciendo en clasificatorias y carrera. Verstappen llegó segundo y conservaba ese mismo lugar en la tabla general de pilotos aunque con Hamilton cada vez alejándose más. Gran actuación de los Racing Point de Stroll y Pérez alcanzando cuarto y quinto puesto, lo que hizo que esta escudería desplace del tercer puesto en constructores a los tradicionales McLaren y Ferrari.

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La temporada entonces se desplazó hasta el maravilloso circuito de Spa-Francorchamps en Bélgica y una vez más fue el acostumbrado 1-2 de Mercedes con Hamilton a la cabeza, Bottas de escudero y Verstappen persiguiéndolos como buenamente pudo, tanto en clasificación como en carrera. Hubo una buena actuación de Renault con Daniel Ricciardo y Esteban Ocon ocupando cuarto y quinto lugar. Después fue el turno de Monza, en una inusual carrera en el que los incidentes y accidentes estuvieron a la orden del día y con el infortunio de los favoritos que fue aprovechado por el joven piloto de AlphaTauri, el francés Pierre Gasly, quien logró la primera victoria de su carrera. El podio así mismo tuvo sorpresas con el segundo lugar de Carlos Sainz Jr. A bordo del McLaren , apareciendo en una temporada en el que la estrella de su equipo venía siendo el británico Lando Norris y el tercer lugar para Stroll en el Racing Point. Verstappen había tenido que abandonar la carrera, al igual que los Ferrari que tuvieron una jornada absolutamente fatal en su casa.

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Y es así como se llegó a otro circuito italiano, el Gran Premio de la Toscana en el circuito de Mugello que por primera vez acogió una carrera de Fórmula Uno. La carrera fue una de las más accidentadas de los últimos tiempos y por ello muy tempranamente quedaron fuera de competición: Gasly, Verstappen, Sainz, Giovinazzi, Magnussen, Latifi y Ocon. Incluso se detuvo 2 veces. Pese a las condiciones anormales, el triunfo fue para Hamilton y el segundo para Bottas. En el podio por Red Bull esta vez estuvo Albon. Otra curiosidad fue la aceptación de un reducido puñado de espectadores, pues vale la pena recordar que la temporada venía disputándose sin público por la pandemia.

Corridas 9 competencias. Lewis Hamilton con 190 puntos está cómodo en la cima, mientras Valtteri Bottas es segundo con 135 puntos y Max Verstappen es tercero con 110. Lando Norris y sus 65 puntos encabezan la resurrección de McLaren que vuelve a tener algo de protagonismo tras un nefasto 2019. En constructores primero es Mercedes con 325 puntos, Red Bull a continuación con 173, McLaren tercero con 106 y siguen Racing Point y Renault que desplazan a una Ferrari que va sexta y con una temporada a todas vistas para el olvido. Restan las carreras de Rusia, Alemania, el retorno de Portugal, Emilia Romagna (tercer circuito italiano), Turquía, jornada doble en Bahrein y Abu Dabi.

Imagen principal tomada de CTV News y Associated Press

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Hamilton Rumbo al Tetracampeonato

Finalizó la primera mitad de la temporada de Fórmula 1 con el Gran Premio de Alemania en el mítico Hockenheim, y podemos resumir lo que va de la temporada con el desarrollo del mismo. El fin de semana inició, y como no, terminó con un dominio avasallador de la Scuderia Mercedes. Nico Rosberg, quien tenía la responsabilidad de ganar para retomar la punta del campeonato y al correr en su tierra natal, empezó con todo y se hizo con la pole position el día sábado.

Tal como en el campeonato, un inició rápido y feroz, tomando la ventaja frente a su único rival, Lewis Hamilton. A la hora de la verdad, el día domingo, se desmoronó desaprovechando toda su ventaja bien ganada en favor del multicampeón británico. Una partida muy mala lo relegó al cuarto lugar, mientras que su coequipero se ubicó correctamente en primer lugar y mandó sin problema mayor.

Ahora, en lo que resta de la temporada, Rosberg tendrá que remar desde atrás para ganar su primer título, que se antoja lejano, debido a la cantidad de errores y opciones desaprovechadas. Por su lado Hamilton, está mejor que nunca, corriendo fino y lejos de todos los errores del inicio del campeonato, además de contar con un envión anímico importante, que lo tienen por sobre el alemán en la tabla de posiciones y en la estima del equipo, al ser víctima de varios de los encontrones en pista y fuera de ella frente al hijo de Keke Rosberg.

Cambiando un poco de aguas, empieza la parte más turbulenta del torneo, donde lejos de los Mercedes, todos pelean por cada décima de segundo. Ferrari inició el año bien y con muchas esperanzas, las cuales poco a poco se fueron difuminando y el ambiente llenado de dudas. Raikkonen fue muy criticado previo a su renovación, y aun así está por encima en el campeonato que Vettel, quien ha sufrido varios errores que le han costado caro, no hay un rumbo certero en la Scuderia.

Mientras tanto Red Bull sorprendió a propios y extraños, relegando al ruso Kvyat (de manera muy polémica) a su “hermana menor”, Toro Rosso, para que el joven Max Verstappen suba al primer equipo. Verstappen acalló toda crítica llevándose el Gran Premio de España y con brillantes actuaciones en varios circuitos. Ricciardo escolta a los Mercedes en el campeonato con regularidad y consistencia más que con brillo.

McLaren ha mejorado de a poco, pero aún es muy voluble y le cuesta mucho sumar con consistencia pese a la gran experiencia tanto de Alonso como de Button. Por otro lado, Williams dejó este año de ser una amenaza para los de arriba y pasó a ubicarse como el mejor equipo de segunda línea, sin pena ni gloria. Le lleva ventaja a Toro Rosso y Force India (con un Sergio Pérez en un gran año), que cumplen con su normal papel. Una agradable sorpresa fue el equipo Haas, con Romain Grosjean firmando unas espectaculares actuaciones pese a su limitadísimo presupuesto. Han conseguido puntos importantes para el campeonato de equipos.

 Atrás quedan Renault que ha empezado su retorno a la F1 de manera lenta, pero se avisora desarrollo en los carros amarillos de la marca del rombo. Manor, con un importante punto y Sauber que no halla el rumbo desde que Peter abandonara el cargo de jefe de equipo, hace unos años eran protagonistas, y ahora son el único equipo sin puntos en el campeonato mundial.

La segunda mitad de año nos recibe a fines del mes de agosto con el glorioso y siempre emocionante Spa, en donde Rosberg deberá hacerse con una victoria, para mantener la expectativa por el campeonato de pilotos. ¡Hasta entonces!

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La Tierra de Fuego

Luego de años de ir vagando por circuitos nuevos y aburridos diseñados por el no muy querido arquitecto alemán Hermann Tilke, el fin de semana pasado aterrizamos en el circuito urbano de la ciudad de Baku, capital de Azerbaiyán, para celebrar el gran premio de Europa en este nuevo trazado urbano, que emocionó a propios y extraños.

Luego de fiascos a la hora de inaugurar carreras y circuitos nuevos como Corea del Sur o Valencia, llegó la sorpresa desde “la tierra del fuego” (publicidad del país en la camiseta del Atlético de Madrid 2014) con un circuito nuevo, entretenido y con varias curvas y movimientos complicados para los pilotos que provocaron errores incluso en los más veteranos.

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Con paisajes urbanos modernos y medievales turnándose las tomas televisivas a lo largo del circuito, nos encontramos con una prueba de clasificación emocionante, donde Nico Rosberg (Mercedes) consiguió el primer lugar de largada tras una vuelta magnifica y exquisita. Hay que resaltar que en la Q3, su coequipero, Lewis Hamilton, tuvo sendos errores en sus dos vueltas lanzadas que lo dejaron relegado a la 5ta fila de partida. El mexicano Sergio Pérez también sorprendió a propios y extraños con el Force India, terminando segundo en la tanda (partió 7mo debido a un cambio de caja de cambios).

Como dato curioso del día sábado, y por primera vez en más de 15 años de quien escribe este artículo viendo fórmula 1, dos pilotos coincidieron en los tiempos de su vuelta de clasificación, Daniel Ricciardo (RedBull) y Sebastian Vettel (Ferrari) igualaron en 1:43.966, hecho curioso que rara vez se presenta en el mundo del automovilismo. El de RedBull partió adelante ya que consiguió detener el cronómetro unos segundos antes que el múltiple campeón alemán.

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El domingo se tuvo una carrera más que interesante, donde Nico Rosberg se llevó la victoria liderando el Gran Premio de inicio a fin. Vettel fue segundo seguido de un genial Pérez, que recuperó las posiciones perdidas debido a la penalización y en la última vuelta supero al Ferrari de Raikkonen para alcanzar un más que merecido podio. El otro contendor al título, Lewis Hamilton tuvo una carrera accidentada, donde sufrió una desconfiguración de la parte electrónica su auto, con la cual tuvo que batallar a lo largo de la carrera y lo dejó en 5to lugar, muy lejos del finlandés de Ferrari.

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