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En los Albores de Octavos en Champions

Pronto arrancan los octavos de final del torneo de clubes más importante del mundo. Por ello es bueno recordar que pasó en la fase de grupos y cómo llegaron los equipos que siguen con vida a la siguiente fase.

Como había que esperarse, en la primera jornada del Grupo A El Borussia Dortmund y el Atlético Madrid salieron victoriosos en sus visitas ante Brujas y Mónaco y rápidamente sacaron ventajas cuando enfrentaron a esos mismos rivales cambiados y de locales. ­Parecía que la ventaja de los alemanes iba a ser notoria luego de que derrotasen por 4-0 a los colchoneros en una gran actuación de Raphaël Guerreiro y Jadon Sancho, sin embargo, ambos clubes sacaron las mismas 4 victorias, 1 empate y una derrota, mas los Borussers se llevaron el primer lugar por el gol diferencia superior. Sorprendió Brujas goleando 4-0 a domicilio a Mónaco y conminando a los franceses al último lugar.

El FC Barcelona se vio inmensamente superior en el Grupo B que parecía que le podía ofrecer más competencia. Arrancó intratable con 4-0 ante el PSV que incluyó triplete de Lionel Messi y después asestó a domicilio un 4-2 ante el Tottenham con doblete del astro argentino. Inter de Milán arrancaba bien con victorias sobre Tottenham y PSV que incluyeron tantos de su goleador, Mauro Icardi, mas serían las únicas que alcanzarían en el torneo y al final le pesaría el empate 1-1 como local ante el PSV en la última fecha, en ese mismo momentos, los “Spurs” arrancaban un agónico empate en el Camp Nou ante el Barça que los llevó a clasificar a octavos por mayor cantidad de goles a favor y conminó a los italianos a la Europa League.

El Grupo C tenía una obvia lucha entre 3 poderosos y uno con pocas opciones como el Estrella Roja que sin embargo dio más de un dolor de cabeza al inicio de la competición. El PSG ganó el grupo haciendo énfasis en su poderoso ataque y así consiguió finalizar la etapa con 17 goles, destacando Neymar con 5 y solo perdió su primer juego ante Liverpool. Los reds y el Napoli pelearon arduamente por el segundo puesto y finalmente fue favorable para los ingleses por goles a favor pues ambos equipos terminaron esta etapa con 9 puntos y gol diferencia positivo de 2. De hecho, en la última jornada se enfrentaron ambos equipos en Anfield y el resultado favoreció al local por 1-0.

En el Grupo D se paseó notoriamente el Porto que terminó invicto apenas cediendo un empate en Alemania al inicio del torneo ante el Schalke 04, que fue el otro equipo clasificado a octavos también con cierta holgura sumando 11 puntos, muchos más que los 4 que consiguió el Galatasaray, equipo que se ubicó en tercer lugar, mientras el Lokomotiv apenas pudo ganar un juego, precisamente ante los turcos. El elenco portugués, ganador del grupo, encontró en el malinés Moussa Marega a su implacable goleador y es uno de los que lidera la tabla de artilleros del presente torneo. El Schalke basó su clasificación en una gran defensa que apenas permitió 4 goles.

Como se esperaba, el Bayern de Munich ganó el Grupo E gracias especialmente a los goles de Robert Lewandowski, quien al momento es el goleador del torneo con 8 tantos. El cuadro bávaro acabo invicto la fase de grupos apenas cediendo 2 empates contra el otro clasificado de este grupo que fue el Ajax. EL conjunto holandés pareció reverdecer viejos tiempos en los que eran temibles en el continente y con un atildado fútbol de jugadores jóvenes asombró a los espectadores sin conocer tampoco la derrota. Decepcionante actuación de Benfica que no pudo ni ante alemanes ni ante holandeses. Apenas pudo triunfar ante el AEK, equipo griego que perdió todos sus partidos.

Manchester City dominó el Grupo F perdiendo sólo un partido sorprendentemente como local ante Lyon y después pudo demostrar todo su poder goleador sobretodo ante el Shakhtar Donetsk a quien infringió goleadas de 3-0 como visitante y 6-0 como local. Hablando del Lyon francés, su campaña fue algo curiosa, pues después de doblegar al City igualó todos sus partidos, pero le alcanzó para quedarse con 8 puntos y el segundo lugar. Los ucranianos del Shakhtar jugarán la Europa y finalmente El Hoffenheim sin victorias se quedó con el último lugar.

Real Madrid no tuvo mayores problemas para ganar el Grupo G. Había arrancado con una espectacular goleada 3-0 frente a la Roma, pero después cayó en Moscú. Finalmente tras el cambio de entrenador sumaron las victorias necesarias para acumular 12 puntos y no verse afectados cuando nuevamente perdieron ante el CSKA sorprendentemente goleados 3-0 en el Bernabéu. Todo lo contrario, los romanos triunfaron en sus 2 encuentros ante los rusos y sumado a eso una goleada 5-0 ante Viktoria Plzen le dio los 9 puntos y el segundo lugar. Los checos, a pesar de su horroroso gol diferencia, desplazaron del tercer lugar al CSKA tras haber tenido mejores resultados en sus enfrentamientos entre sí.

Cuando Juventus y Manchester United derrotaron como visitantes al Young Boys y al Valencia respectivamente, daban el aviso que serían los líderes indiscutibles del grupo. Los italianos finalizaron primeros con 4 triunfos y 12 puntos teniendo a Paulo Dybala como su máximo goleador, curiosamente en los enfrentamientos entre los red devils y la vecchia signora, triunfaron los visitantes. Los ingleses consiguieron 3 victorias y un empate para hacerse del segundo lugar, dejando en la tercera ubicación al Valencia con 8 puntos y a Young Boys eliminado de toda competición con 4.

 

Estos serán entonces los juegos de octavos de final:

 

Schalke 04 vs Manchester City

Atlético Madrid vs Juventus

Manchester United vs PSG

Tottenham Hotspur vs Borussia Dortmund

Olympique Lyon vs FC Barcelona

Roma vs Porto

Ajax vs Real Madrid

Liverpool vs Bayern

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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¡Listos Para Una Nueva Edición de Champions!

Está próximo a comenzar el torneo de clubes más importante del mundo y como siempre, el sorteo determinó unos grupos sumamente interesantes y otros no tanto. Una novedad introducida en esta temporada son los horarios y ahora será más frecuente el doble turno en días de competición. A continuación, un vistazo a los grupos y haremos pronósticos.

 Grupo A:

Atlético de Madrid

Borussia Dortmund

AS Mónaco

Club Brugge

Grupo sumamente interesante. Atlético Madrid se va fortaleciendo en cada temporada. Además de la seguridad de Godín, el talento de Koke y Saúl y la contundencia de Costa y Griezmann se vienen a sumar nombres como Thomas Lemar, Kalinic y Santiago Arias. Apunta hacia las instancias finales de la competición. El Borussia además de contar con la experiencia de viejos conocidos como: Reus, Schmelzer, Piszczek o Kagawa, se ha reforzado con el defensa marroquí Achraf Hakimi y el volante belga Axel Witsel. Al Mónaco de Falcao, Glik y Bennasser se sumaron Nacer Chadli y Aleksandr Golovin. Estos 3 clubes son favoritos para pelear la clasificación a octavos, mientras que el Brujas aparentemente es el más débil cuyo cpaitán es el holándes Ruud Vormer.

Clasificados: Atlético Madrid, Borussia. Europa League: Mónaco. Eliminado: Brugge

 

Grupo B

FC Barcelona

Tottenham Hotspur

PSV

FC Internazionale

Sin duda uno delos grupos más atractivos de la competición. Nuevamente el gran favorito es el Barça que a su fabuloso plantel donde está Messi, Suárez, Rakitic, Piqué y demás, se incorporó el volante chileno Arturo Vidal. Tottenham desde el año pasado ha conformado un cuadrazo donde brillan: el goleador del mundial, Harry Kane, Eriksen, Min Son y una buena base inglesa con Alli, Dier, Trippier y más gente que brilló en la Copa del Mundo. El Inter vuelve a los tiempos a disputar la Champions con un interesante plantel que incluye a los croatas Perisic y Brozovic además de los argentinos Icardi y Martínez. También ha hecho interesantes incorporaciones como Sime Vrsaljko, Radja Nainggolan o Stefan de Vrij. El PSV es el menos opcionado y tiene la esperanza goleadora del mexicano “Chucky” Lozano.

Clasificados: Barcelona, Tottenham. Europa League: Inter. Eliminado: PSV

 

Grupo C

Paris Saint Germain

SSC Napoli

Liverpool FC

FK Crvena Zvezda

 

Otro grupo que se plantea muy interesante. El PSG tiene entre ceja y ceja lograr la Champions desde que recibe fuertes inversiones. Conservando su poderoso ataque con Neymar, Mbappé y Cavani, además de las experiencias de las copas pasadas, el objetivo es claro, aunque tal vez su camiseta aún no pese lo suficiente. Napoli se reforzó en el arco con David Ospina y Orestis Karnezis. Su ataque poderoso con Hamsik, Insigne, Mertens y Milik siempre será motivo de preocupación para el rival. Liverpool, el actual subcampeón confía en su temible tripleta Salah – Firmino – Mané. Incorporó en el arco al brasileño Alisson Becker y al suizo Xherdan Shaqiri. El Estrella Roja vuelve a los tiempos a esta competición que alguna vez fue suya, pero es por lejos el menos opcionado a seguir con vida.

Clasificados: PSG, Liverpool. Europa League: Nápoli. Eliminado: Crvena Zvezda

 

Grupo D:

Lokomotiv Moskva

FC Porto

FC Schalke 04

Galatasaray SK

Tal vez la llave menos atractiva, sin embargo, el gusto será estará en averiguar quien se impondrá en un grupo de fuerzas relativamente parejas. El Lokomotiv tiene una buena base local que participó en la última copa del mundo, además del defensa alemán Benedikt Höwedes y el veterano atacante peruano Jefferson Farfán. Porto siempre es un rival de cuidado en Champions, con su base de brasileños y mexicanos conforman un cuadro sólido al cual se sumó Chancel Mbemba. Tras un par de años, el tradicional Schalke 04 regresa a Champions y para ello se ha reforzado con un numeroso contingente del medio local principalmente, destacando Sebastian Rudy. Sofiane Feghouli y Derdiyok son la esperanza del Galatasaray que reforzó su defensa con el experimentado lateral Yuto Nagatomo.

Clasificados: Porto, Schalke. Europa League: Lokomotiv. Eliminado: Galatasaray

 

Grupo E:

Bayern München

SL Benfica

AFC Ajax

AEK Atenas

El claro favorito de esta llave sin duda es el Bayern. A los Neuer, Müller, Lewandowski, Kimmich, James y demás estrellas se suma el prometedor Leon Goretzka, además de Niko Kovac en la dirección técnica para así buscar una nueva conquista continental. Benfica, con su importante contingente latinoamericano, intentará pasar a octavos de final en lo que aparentemente la búsqueda del segundo cupo a octavos sería más pareja. Volvió a la competición uno de los grandes y clásicos como el Ajax. El cuadro holandés tiene una notable base local, lo que no lo hace uno de los favoritos en el grupo. Algo similar a la conformación del AEK con mayoría griegos y la llegada del joven argentino Lucas Boyé.

Clasificados: Bayern, Benfica. Europa League: Ajax. Eliminado: AEK

 

Grupo F:

Manchester City FC

FK Shakhtar Donetsk

Olympique Lyonnais

TSG Hoffenheim

Acá también hay un claro favorito que es Manchester City. El conjunto inglés completó una temporada maravillosa en el torneo local, aunque aún le falta para dar el paso hacia el protagonismo internacional. Los dirigidos por Guardiola se han conservado mayormente, a sus estrellas: Agüero, Sané, Sterling o De Bruyne se incorporó Riyad Mahrez, haciéndolos aún más temibles. El Shakhtar es generalmente protagonista en los torneos europeos con su tropa llena de jugadores locales y brasileños, aunque no precisamente luce como favorito. El Lyon incorporó muchos jugadores nuevos y también posee una importante base francesa sin figuras muy sobresalientes. Hoffenheim ha sido protagonista del torneo alemán pero es difícil saber si podrá competir ante experimentados.

Clasificados: Manchester City, Hoffenheim. Europa League: Shakhtar Donetsk. Eliminado: Lyon

 

Grupo G:

Real Madrid CF

AS Roma

CSKA Moskva

FC Viktoria Plzen

Dos muy claros favoritos en esta llave. Real Madrid como campeón vigente es uno de ellos. Sin duda se siente la partida de Cristian Ronaldo, pero la llegada del DT Julen Lopetegui más Thibaut Courtois en la portería aseguran todavía gran poder a la escuadra de Bale, Benzema, Isco, Kross y Modric. A la Roma de Dzeko y Perotti se han sumado Javier Pastore, Ante Coric y el portero Robin Olsen para tratar de por lo menos igualar la espectacular campaña del año pasado donde llegaron a semifinales. CSKA tiene un plantel mayormente de jugadores locales con algunos refuerzos como Abel Hernández en delantera y el defensa islandés Magnússon. Viktoria Plzen con mayoría de jugadores checos y casi siempre en estas competiciones de todas formas está lejos del favoritismo.

Clasificados: Real Madrid, Roma. Europa League: CSKA. Eliminado: Viktoria Plzen

 

Grupo H:

Juventus FC

Manchester United FC

Valencia CF

BSC Young Boys

Este grupo también aparece como atractivo por los nombres de sus integrantes. Juventus causó revuelo por la contratación de Cristiano Ronaldo en sus filas, además de la llegada de Emre Can y el regreso de Leonardo Bonucci. Sumados a estrellas como Mandzukic y Dybala, el objetivo es la tan esquiva y anhelada copa de campeones para la “Vecchia Signora”. Manchester United no tiene el rendimiento esperado por lo pronto y no contrató mayormente. La esperanza está en sus estrellas como Lukaku o Pogba, quienes hicieron una magnífica Copa del Mundo. El Valencia hizo varias incorporaciones, donde destacan Michy Basshuayi y Geoffrey Kondogbia para el reencuentro del conjunto español con la competición. Young Boys por primera vez accede a la fase de grupos en este formato de Champions League y es por lejos el menos opcionado.

Clasificados: Juventus, Manchester United. Europa League: Valencia. Eliminado: Young Boys

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol