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2020: Año de Ciclismo para Ecuador

La pandemia distorsionó los calendarios de prácticamente todas las disciplinas y el ciclismo no fue la excepción. Varias competencias fueron suspendidas o postergadas. Hubo preocupación por las iniciales suspensiones de las 3 competencias más grandes: Giro d’Italia, Tour de France y Vuelta a España, que generalmente se corren en ese orden.

Finalmente se resolvió correrlas con un calendario modificado. En 2020 la primera de las grandes competencias fue la francesa con una sorpresa para la naciente afición ecuatoriana. Richard Carapaz fue seleccionado por su nuevo equipo, el Ineos Grenadiers, para formar el escuadrón que respaldaría a Egan Bernal, ganador del Tour 2019. Lastimosamente no fue la mejor presentación de el colombiano quien incluso no pudo concluir el Tour y con ello, Richard tuvo mayor libertad de acción y protagonizó algunos momentos memorables como el premio a la combatividad de la Etapa 16, la gran escapada de la 17, aunque finalmente fue ganada por el colombiano Miguel Ángel López y una inolvidable Etapa 18 en la que llegó a la meta liderando en conjunto con su compañero de equipo, el polaco Michal Kwiatkowski. Pudo portar en las Etapas 19 y 20 el maillot de puntos rojos de líder de montaña.

 carapaz kwiato

 

Sin embargo en este Tour de Francia los “reflectores” se los llevaron los ciclistas eslovenos. Por un lado, el experimentado Primoz Roglic, quien lideró el Tour durante 11 etapas y parecía llevarse el primer grande del año, sin embargo, en una espectacular jornada 20, su joven compatriota, Tadej Pogačar, triunfó de manera categórica y se adueñó de la camiseta amarilla para no soltarla más. Fue tan contundente la actuación de Pogačar, que lideró también la clasificación juvenil y de montaña. A sus 22 años se perfila como una gran figura del ciclismo mundial. Mientras tanto, Richard Carapaz finalizó décimo tercero en su primer Tour que se había retrasado 2 meses, pues iba a empezar el 27 de junio, pero finalmente se corrió del 29 de agosto al 20 de septiembre.

Carapaz no pudo defender su título del Giro d’Italia, puesto que la meta de su equipo sería que corra en España. En la vuelta italiana hubo emociones para Ecuador, pues en la Etapa 3, Jonathan Caicedo del EF Pro Cycling salió vencedor. Caicedo ostentó la “maglia azurra” de líder de montaña durante 2 etapas. La Etapa 12 fue ganada por el también ecuatoriano Jhonatan Narváez, del Ineos Grenadiers. Lastimosamente Narváez no pudo finalizar la competencia. Jonathan Caicedo finalizó en puesto 65 y Jefferson Cepeda en el 78. El joven portugués, João Almeida, lideró buena parte del Giro, pero sobre el final se alzó como triunfador el británico Tao Geoghegan Hart. Estaba planeada originalmente para disputarse en mayo, pero terminó corriéndose del 3 al 25 de octubre.

 caicedo giro

 

En la Vuelta a España se escenificó una disputa emocionante que tuvo en vilo a la afición ciclística ecuatoriana entre el 20 de octubre y el 8 de noviembre. Primoz Roglic, ganador del 2019, había comenzado con pie derecho venciendo en la Primera Etapa, en tanto que Richard Carapaz a partir de la segunda se vistió de líder de montaña, lo que duró hasta la cuarta, cuando avistó sus posibilidades reales de pelear por el campeonato y en una espectacular Etapa 6, al arribo de Formigal, el carchense pudo también aprovechar un mal día del esloveno y vestirse con el maillot rojo de líder hasta la Etapa 9. En la 10, la batalla por llegar primero a Suances la ganó Roglic a Carapaz y esa victoria tal vez sería la decisiva. Richard volvió a tomar la punta tras la subida al temido L’Angliru, pero la victoria de Roglic en la Etapa 13 contra reloj lo encaminó al título. Al final, Roglic hizo un tiempo total de 72 horas, 46 minutos y 12 segundos, 24 segundos menos que Carapaz y dicha diferencias se construyó con las bonificaciones de etapas ganadas. Roglic defendió con éxito la corona y para Carapaz queda la ilusión de que ya habrá su oportunidad.

myriam nuñez

2020 fue un año de ciclismo, no solo masculino. En la vuelta a Colombia femenina, la campeona fue la ecuatoriana Miryam Núñez con tiempo de 8 horas, 46 minutos y 12 segundos. Su victoria en la etapa 2 fue fundamental para este éxito. La Vuelta al Ecuador fue ganada por el joven ciclista Santiago Montenegro. A 4 segundos quedó Joel Burbano y a 21 Harold López. Participaron equipos de Ecuador, Colombia, Perú, Guatemala y México.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Documentales en la Intimidad del Deporte

Mientras el mundo aún sigue mayormente paralizado, los fanáticos del deporte aguardan mientras recuerdan momentos épicos de las competiciones o tal vez con producciones alusivas. Esta es otra tanda de recomendaciones en las que hay mucho de intimidad y detalles que normalmente no suelen ser revelados al público en general sobre lo que implica presentarse a competir.

 

Drive To Survive

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Va por su segunda temporada. Esta serie se ha presentado como un documental que revela varios entretelones de lo que han sido las temporadas de Fórmula 1 de 2018 y 2019. Con la diferencia que en el primer año se hizo un enfoque más bien en las escuderías medianas hacia abajo y en el segundo ya se incluyó en el relato a los pilotos y constructores que pelean el título. Generalmente cada episodio se enfoca en algún corredor o equipo y el orden no es precisamente cronológico. Lo interesante son las descripciones descarnadas de lo que acontece antes, durante y después de las competiciones, sobretodo cuando las cosas no han salido como se esperaba, rayando en una especie de intimidad cruel. Muy interesante desde ese punto de vista.

 

Fangio

 fangio

Un documental a manera de película. Relata el transcurso de la carrera profesional del legendario piloto argentino de carreras Juan Manuel Fangio. Memorias recopiladas que incluyen al mismísimo Fangio, además de familia, compañeros y rivales. Nos traslada a una era más romántica y peligrosa del automovilismo, donde los compromisos con el equipo eran menos formales y se podía saltar de uno a otro durante una temporada que así mismo era bastante más corta que la de los actuales momentos y que no se trasladaba a tantas partes del mundo. Historias épicas y también dolorosas de tiempos en los que el corredor estaba más familiarizado con la muerte.

 

The Last Dance

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Revive una era fantástica del baloncesto. A principios de los años 90 y con la ayuda de las telecomunicaciones más la fantástica presentación del Dream Team en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, la NBA se convirtió en un espectáculo de audiencia mundial. Dentro del mismo había un equipo con un aura de imbatibilidad: los Chicago Bulls y más específicamente, un rey de la competición: Michael Jordan. El documental que se estrena en la plataforma Netflix y en ESPN cada semana con 2 capítulos nuevos. En el mismo no solo se recrean los momentos de gloria del quizás mejor equipo de este deporte de toda la historia, sino también los momentos críticos y amargos de un engranaje que muchas veces sobrevivió como un ecosistema delicado. Las grandes figuras de los Bulls se revelan como seres humanos después de todo.

 

Losers

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Un documental bastante simpático que trata de un lado poco explorado en el relato del deporte como son las derrotas. Es una serie con varios capítulos de historias en los que la desconcentración, la desprolijidad, indisciplina y el infortunio llevan a sus protagonistas al fracaso y se toma en cuenta varias disciplinas deportivas desde algunos rincones del mundo para relatarla. En el deporte hay momentos de gloria, pero para que haya un vencedor también debe haber un vencido que normalmente no es tomado en cuenta por los medios, digamos que hasta este proyecto.

 

El Día Menos Pensado

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El Movistar Team presentó a través de la plataforma Netflix lo que fue su temporada 2019 y más específicamente, el desenvolvimiento de su grupo de ciclistas en las 3 grandes competiciones de la modalidad de ruta de este deporte como son: Il Giro d’Italia, Tour de France y la Vuelta a España. Para los ecuatorianos tiene especial interés observar los entretelones que llevaron a Richard Carapaz a ganar la cita italiana, aunque hacia el final se nota algo de decepción en sus ex compañeros por su cambio de equipo. También se trata de un documental en el que las intimidades revelan asperezas, roces y dificultades que obviamente generan mayor atención, aunque también se nota algo propagandístico y las ganas de proyectar la imagen de un equipo en constante evolución.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Recorriendo los Hitos del Deporte Ecuatoriano

Tras la victoria de Richard Carapaz en el Giro d’Italia se habló que esta gesta se inscribía en el podio de mayores loros de la historia del deporte ecuatoriano. Mientras las discusiones y argumentos van y vienen, nos pareció simpático hacer un recorrido por dichas grandes hazañas.

Entre el 19 y 27 de marzo de 1938 se celebró el Campeonato Sudamericano de Natación en Lima, Perú. Torneo en el que finalmente la delegación ecuatoriana se proclamó campeona logrando 108 puntos debido al primer lugar conseguido por Luis Alcívar Elizalde en los 100 metros libre y la espectacular actuación de Carlos Luis Gilbert, quien fue campeón de los 200, 400, 800 y 1500 estilo libre. Ricardo Planas alcanzó la medalla de Plata en los 200, 400 y 800 libre. Los 3 anteriormente citados, más Abel Gilbert son los llamados “4 mosqueteros” de la natación guayaquileña, quienes juntos alcanzaron el segundo lugar en el 4 x 200 y sorprendieron al continente al lograr el título aquella corta delegación de 4 integrantes.

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Tal fue la repercusión de este hito, que Carlos Luis Gilbert ha sido el único ecuatoriano al que la recordada y recientemente desaparecida revista “El Gráfico” le dedicó una portada de su publicación.

Francisco “Pancho” Segura logró en 1952 el tricampeonato del U.S. Pro Tennis Championships, torneo que era considerado parte de los Grand Slams del circuito profesional de Tenis hasta 1967 que se instauró la era Open.

 pancho segura

 

En 1950 por eliminación simple superó a John Nogrady, Welby Van Horn, Jack Kramer en unas extenuantes semifinales a 5 sets y Frank Kovacs en la final. En 1951 fue formato “round robin” en el que Segura ganó sus 4 encuentros ante grandes figuras como Bobby Riggs, Welby Van Horn, Frank Parker y su amigo y rival Pancho Gonzales. En el camino al título de 1952 eliminó a Jim Hendrix, Al Doyle, Don Budge y en la gran final venció en 5 espectaculares sets: 3-6, 6-4, 3-6, 6-4 y 6-0 a Pancho Gonzales.

La primera medallista dorada en unos Juegos Panamericanos fue Jacinta Sándiford, quien con una marca de 1,45 obtuvo el primer lugar de la competencia femenina de salto alto en la primera edición de esta cita en la ciudad de Buenos Aires el 6 de marzo de 1951.

En junio de 1967 Ecuador enfrentó a Estados Unidos en la final Inter-Zonal americana de la Copa Davis. Dicha instancia se celebró en Guayaquil y el equipo ecuatoriano conformado por Miguel Olvera y Pancho Guzmán derrotó 3-2 a la delegación norteamericana. Ambos tenistas ecuatorianos vencieron al legendario Arthur Ashe y en dobles lograron la victoria ante Clark Graebner y Marty Riessen. Luego Ecuador caería en las semifinales interzonales mundiales ante España.

 El deportista símbolo de los años 70 fue Jorge Delgado Panchana. Ganador de la Medalla de Oro Panamericana en Cali 1971 en los 200 metros estilo mariposa en natación y en México 1975 en los 200 metros estilo libre. En los 200 metros estilo mariposa de los Juegos Olímpicos de Múnich 1972 alcanzó el cuarto lugar en una competencia que tuvo podio absolutamente estadounidense y que fue ganada por el legendario Mark Spitz.

Del 24 al 27 de febrero de 1982 en Guayaquil se realizó el quinto Campeonato Mundial de Taekwondo en el cual José Cedeño alcanzó la Medalla de Oro en la categoría de hasta 48 kilogramos. En los Panamericanos de Caracas de 1983 el equipo ecuatoriano de pistola de aire conformado por Ronald Dunn, Paul Margraff y Galo Miño.

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Desde los 90 los hitos del deporte ecuatoriano fueron mucho más mediáticos. En 1990 Andrés Gómez ganó el Roland Garros, uno de los 4 Grand Slam del circuito profesional de tenis. En primera ronda venció al español Fernando Luna, en segunda al uruguayo Marcelo Filippini, en tercera al soviético Aleksandr Volkov y superó la cuarta ronda por el retiro del sueco Magnus Gustafsson. En cuartos de final no tuvo problemas para deshacerse en 3 sets del local Thierry Champion y en semifinales con 3 sets se impuso a una de las leyendas de la arcilla como el austriaco Thomas Muster. El 10 de junio de 1990 es una de las fechas cumbres del deportes tricolor, pues fue cuando “GoGo” derrotó 6-3, 2-6, 6-4, 6-4 a Andre Agassi, llevándose así, el título del certamen.

El “zurdo de oro” también ganó 2 Grand Slam jugando dobles. En 1986 ganó el US Open junto a Slobodan Zivojinovic y el Roland Garros de 1988 junto a Emilio Sánchez Vicario.

20 de julio de 1996 es hasta el momento la fecha más importante del deporte ecuatoriano, cuando ganó su única medalla olímpica de los pies de Jefferson Pérez, quien salió victorioso de los 20 kilómetros marcha con un tiempo de una hora, 20 minutos y 7 segundos. El podio lo completaron el ruso Ilya Markov y el mexicano Bernardo Segura.

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Pérez es claramente el deportista más importante al ser tricampeón panamericano (1995, 2003, 2007), tricampeón mundial de atletismo (2003, 2005 y 2007), tricampeón mundial de marcha (1997, 2002 y 2004), establecer en 2003 el récord mundial de los 20 kilómetros con 1 hora, 17 minutos y 21 segundos y es reconocido como uno de los legendarios de esta especialidad a nivel mundial.

En el Siglo XXI hubo un importante crecimiento en cuanto a cosecha de medallas con 3 doradas en 2003, 5 en 2007, 7 en 2011 y 2015. La máxima exponente de las delegaciones ecuatorianas ha sido Alexandra Escobar, quien consiguió 3 medallas doradas en levantamiento de pesas femenino categoría 58 kilogramos en Santo Domingo 2003, Río de Janeiro 2007 y Guadalajara 2011. Su mejor ubicación en Juegos Olímpicos fue el cuarto lugar en Río de Janeiro 2016.

Ecuador ha tenido siempre su mayor atención en competencias de fútbol que usualmente le ha dado más alegrías y tristezas. Si bien, la llegada de la selección absoluta a los mundiales absolutos han sido de regocijo, no se podría decir que las participaciones de las selecciones ecuatorianas fueron muy relevantes. Como selecciones, los hitos que se pueden contabilizar son la Medalla de Oro Panamericana en Río de Janeiro 2007 y el más reciente título del Sudamericano Chile 2019 en categoría Sub 20.

liga2008

Sin embargo, si se habla de logros en fútbol hay que en verdad citar a los años dorados de Liga Deportiva Universitaria. Conquistando la mítica Copa Libertadores en su edición del 2008, superando la primera fase que compartió con Fluminense, Libertad y Arsenal de Sarandí. Para después ir avanzando en octavos de final ante Estudiantes de La Plata, en cuartos de final a San Lorenzo, en semifinales a América de México y en la gran final a Fluminense, triunfando 4-2 en Quito y cayendo 3-1 en Río de Janeiro, lo que forzó la tanda de penales que favoreció 3-1 a los albos el 2 de julio de 2008. Luego en 2009 lograría la Recopa Sudamericana derrotando a Internacional de Porto Alegre y la Copa Sudamericana viéndose nuevamente en la final contra Fluminense. Liga cerró este brillante ciclo ganando la Recopa del 2010 ante Estudiantes de La Plata.

Así se arriba al último gran hito del deporte ecuatoriano sucedido el 2 de junio de 2019 cuando el carchense Richard Carapaz logró la conquista del Giro d’Italia. Para un total de 21 etapas que incluyeron 3 contrarreloj. Carapaz logró el triunfo en las etapas 4 y 14 de la competición y acumulando un total de 90 horas, 1 minuto y 47 segundos, logró superar a consagrados Vincenzo Nibali o velocistas consumados como Primoz Roglic. El carchense ya cuenta en su palmarés con 2 vueltas a Asturias, una vuelta a Navarra, un Panamericano Sub 23 de ruta, entre otras.

El 2019 parece ser un año feliz para el deporte ecuatoriano. A la espera de lo que pueda hacer la selección sudamericana Sub 20 en el Mundial de Polonia o deportistas como: Neisi Dajomes, Glenda Morejón, Ángela Tenorio o Byron Piedra en los Panamericanos. Siempre será bueno mantener el optimismo.

Edison Guapaz Zambrano
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