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Los Hitos de Australia 2019

Finalizó el primer Grand Slam del año y uno de sus primeros hechos curiosos es que sus campeones en damas y caballeros fueron exactamente los mismos del último del 2018. Naomi Osaka conquistó el título en la competencia femenina y Novak Djokovic en la masculina.

La ruta comenzó con bastante calma para la japonesa al no pasar apuros y derrotar en primera ronda a Magda Linette y en segunda a Tamara Zidansek. En la siguiente instancia ya tuvo un pequeño susto al jugar contra una ya sembrada previamente, la taiwanesa Su Wei Hsieh, quien le ganó el primer set 7-5 y después Osaka enderezó con un 6-4 y 6-1 que la llevó al enfrentamiento con Anastasija Sevastova. La letona también se le llevó el primer set y nuevamente Osaka remontó. La pizarra final: 4-6 6-3 6-4

En el otro lado del cuadro la checa Petra Kvitova en cambio cumplía una campaña contundente. Sin perder un set y con marcadores mayormente espeluznantes fue dejando en el camino a la eslovaca Magdalena Rybarikova, a la rumana Irina Camelia Begu, la suiza Belinda Bencic y la estadounidense Amanda Anisimova, quien había sorprendido eliminando a la sembrada Sabalenka. Eso sí, ninguna de las rivales de Kvitova había estado preclasificada hasta cuarta ronda.

Danielle Collins, la norteamericana que jugaba en circuitos universitarios, daba la sorpresa al eliminar a preclasificadas como Julia Görges, Caroline Garcia y Angelique Kerber, quien era una de las favoritas. En tanto que Karolina Pliskova daba cuenta de 2 favoritas de la afición: Camila Giorgi y Garbiñe Muguruza.

El paso de Serena Williams parecía firme con marcadores contundentes y eliminando a la anterior número 1, Simona Halep, sin embargo no supo sostener su juego ante Pliskova y tal vez por problemas físicos dejó ir un 5-1 favorable en el tercer set para caer por 7-5. Naomi Osaka no tuvo problemas para vencer en 2 sets a Elina Svitolina y en semis triunfó ante Pliskova: 6-2 4-6 y 6-4. Petra Kvitova había aplastado a Ashleigh Barty y Danielle Collins para llegar a la final sin perder un set.

La final fue sumamente cerrada con un primer set definido en un tiebreak a favor de la japonesa, 7-6 y 7-2, el segundo se lo llevó Kvitova por 7-5 y en el cuarto Osaka triunfó por 6-4. Es el segundo Grand Slam para Naomi, curiosamente su segundo consecutivo y su victoria la llevará directamente al primer lugar del ranking WTA.

El inicio del camino para Novak Djokovic llevó pocos sobresaltos para vencer a Mitchell Krueger y Jo WIlfried Tsonga. Luego encontró mayor resistencia en el canadiense Denis Shapovalov quien al menos le ganó un set para concluir aplastado por un 6-0 en el cuarto. Luego el ruso Daniil Medvedev lo sorprendió forzando un tie-break en el segundo set y venciendo en él, más los siguientes sets fueron absolutamente favorables a Nole.

En la otra mitad del cuadro la ruta de Rafael Nadal era demoledora, la preocupación por su estado físico se esfumaba y lució mejor que nunca, incluso ganando el respaldo de la afición pese a vencer categóricamente a los locales James Duckworth, Mattew Ebden y Alex de Minaur. En cuarta ronda tampoco pasó mayores problemas para derrotar a Tomas Berdych.

Si bien el torneo se decidió entre los grandes, uno de los llamados “Next Gen” puso un par de titulares. El griego Stefanos Tsitsipas pasó más de un apuro para llegar a cuarta ronda y enfrentar al legendario Roger Federer, quien en cambio había accedido a dicha instancia con mucha autoridad. El suizo arrancaba triunfante tras un agotador tie-break de 13 a 11, pero los siguientes sets serían de Stefanos, 2 de ellos también vía tie-break y con un solo rompimiento de servicio en todo el partido. Lucas Pouille derrotó en cuarta ronda a Borna Coric y en cuartos de final a Milos Raonic.

Los grandes parecían sentirse cada vez más cómodos en las canchas australianas. Nadal venció en cuartos con sets corridos a Frances Tiafoe y en semifinales se las vería con el sorprendente Tsitsipas al cual lo liquidó con 6-2, 6-4 y 6-0. Nole vio abandonar a Nishikori en su enfrentamiento en cuartos, mientras que en las semifinales barrió con Pouille 6-0 6-2 y 6-2. La gran final se planteaba como un mega duelo de titanes, pero encontró al serbio en magnífica forma, mientras que no era la mejor noche para Rafa, con 6-3, 6-2 y 6-3 y apenas teniendo una oportunidad de quiebre en todo el partido el español, Novak Djokovic conquistó de nuevo la pista del Rod Laver.

Novak Djokovic se convirtió en el máximo ganador del Abierto de Australia tras conseguir este año su séptimo título. Conservará el número uno en el ranking ATP en el que superará los 10000 puntos.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
roland garros 2017

Nueva Reina, Eterno Rey

Ha concluido el Grand Slam parisino y en su desarrollo pudimos ver lo que podría ser el surgimiento de una nueva estrella de la raqueta, así como la consolidación de un resurgimiento esperado por su afición. Roland Garros proclamó a una joven reina y a su eterno rey.

Jelena Ostapenko fue la ganadora del título en la rama femenina dando una de las grandes sorpresas de la temporada al imponerse a Simona Halep en la final. La rumana era una de las favoritas para llevarse el torneo y tuvo pocos problemas para imponerse a rivales como Kasatskina o Suárez Navarro. Recién perdió un set en cuartos de final cuando enfrentó a Elina Svitolina con quien tuvo una interesante batalla perdiendo el primer set 6-3, ganando el segundo vía tie break (7-6, 8-6) y en el tercero demostró todas su fortaleza al conseguir un demoledor 6-0 y así, enfrentarse en semifinales a Karolina Pliskova con quien no solo disputaba su paso a semifinales, sino el ascenso en el ranking WTA hacia el segundo y posible primer lugar. Simona se hizo del primer set por 6-4, el segundo fue para la checa 6-3 y  en el último fue triunfo 6-3 para la rumana, lo que la levó al último juego.

Ostapenko en tanto, había superado con facilidad a la campeona olímpica Monica Puig por 6-3 y 6-2, en octavos tuvo un interesante encuentro vs Stosur a quien venció en 3 sets 2-6, 6-2 y 6-4. La letona a partir de ahí hizo gala de entusiasmo y arresto físico, pues siempre tuvo que definir a 3 sets sus partidos. En cuartos de final se sobrepuso a Caroline Wozniacki con un primer set perdido por 6-4 para después levantarse y asestar unos contundentes 6-2 y 6-2 a la danesa. En semifinales arrancaron repartiéndose sets con Timea Bacsinszky 7-6 y 3-6, pero el 6-3 final de la joven Jelena daba a entender que estaba para imponerse con decisión en el abierto francés.

Simona Halep, con algo más de experiencia se quedó con el primer set por 6-4. El segundo fue una batalla de voluntades en el que finalmente se impuso la futura campeona por 6-4, pero en el tercero se vio a Jelena con mucho más condicón física y anímica ganando con mucha autoridad los últimos games y asestando un 6-3 que la consagraría en la arcilla francesa. Ostapenko, de 20 años, ahora trepó 35 puestos en el ranking WTA y se ubica en el número 12, mientras Halep ahora es número 2 por haber llegado a la final, quedando muy cerca de Kerber, quien sorprendentemente quedó eliminada en primera ronda.

En la competición masculina se dio la continuación de la narración de una leyenda. Rafael Nadal se llevó el trofeo de una manera contundente y casi brutal. El finalista fue Stanislas Wawrinka, quien tuvo una marcha triunfal venciendo en 3 sets a Kovalik, Dolgopolov, Fognini, Monfils y Cilic. Para las semifinales se configuró una intensa batalla con el actual número 1, Andy Murray, quien protagonizó grandes duelos vs Nishikori y Del Potro, a quienes superó. Repartición de sets en un duelo de técnica y voluntades, el primero fue 7-6 para el británico, el segundo 6-3 para “Stanimal”, el tercero 7-5 favorable a Murray y el cuarto 7-6 con un tiebreak 7-3 que obtuvo el suizo, advirtiendo que estaría más entero para la disputa del último set con Andy y es así como triunfó 6-1 para instalarse en la final.

La marcha de Rafa Nadal hacia el último juego fue apabullante, pues no perdió un solo set ante Paire, Haase, Basilashvili y Bautista Agut. En cuartos de final vio como Pablo Carreño Busta se retiró en el segundo set por problemas físicos y llegaría bastante más descansado a la semifinal contra Dominic Thiem. El austriaco se había dado el gusto de superar con gran autoridad a Novak Djokovic por 7-6, 6-3 y 6-0, pero en el juego contra Rafael prácticamente comería el polvo: 6-3 6-4 y 6-0 para el español que de hecho viene teniendo una impresionante temporada de arcilla. La final entre Nadal y Wawrinka se perfilaba como interesante, pero Rafa volvió a sacar todo su poderío y no le dio las más ligera oportunidad al suizo arrasándolo por 6-2 6-3 y 6-1.

Rafael Nadal, además de ratificar su vigencia, pasó al número 2 en el ranking ATP, pero sus números más interesantes son los que ha logrado en razón del Roland Garros. Es la décima vez que lo conquista y es por mucho, jugador que más veces lo ha ganado, del mismo modo, es el tenista que más veces ha conseguido un mismo título de Grand Slam y además logró su título 52 en canchas de arcilla por lo que es el máximo ganador en este tipo de superficie desde abril cuando ganando el abierto de Montecarlo, superó a Guillermo Vilas. Recalcar también que no perdió un solo set, siendo la tercera vez que gana así un Roland Garros. El indiscutible rey de la arcilla parece que seguirá dando batalla al menos en este 2017.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
Us open winners 2016

La Hora de Angelique y “Stanimal”

El último Grand Slam del año tuvo interesantes noticias ya que por primera vez se ungieron como ganadores del US Open la alemana Angelique Kerber y el suizo Stanislas Wawrinka. Para Kerber significó llegar al número uno del ranking de la WTA.

La autoridad con la que Kerber transitó por Flushing Meadows fue realmente notable, pues no perdió un solo set hasta que llegó a la final. Derrotó con pocos problemas a Petra Kvitova 6-3 y 7-5 en cuarta ronda y en cuartos de final pulverizó 7-5 y 6-0 a Roberta Vinci. En semifinales se enfrentó con Caroline Wozniacki, quien parecía encontrarse con su mejor tenis al haber dejado en el camino a Kuznetsova y Madison Keys, a priori favoritas. Sin embargo, Angelique se impuso con un sólido 6-4 y 6-3 con el que tenía la oportunidad de no solo llegar a la final, sino, ser la nueva líder del circuito profesional femenino.

En el otro camino, la sorpresa la puso Karolina Pliskova. La tenista checa se dio el lujo de eliminar a las hermanas Venus y Serena Williams en los mismísimos campos neoyorkinos y con ello, confirmar a su rival de la final en la cima del ranking WTA. Ya en último juego, la mayor consistencia del tenis de la alemana le otorgó el primer set por 6-3, pero la imperturbable “ice lady” le dio su primer susto del torneo cuando ganó el siguiente por 6-4. El tercer y final set era reñido, pero en algún momento, el juego de la checa flaqueó y dio la oportunidad para el 6-4 final favorable a Kerber y el título.

En los varones, fue destacable la participación de la armada francesa que puso a 3 de sus tenistas en cuartos de final: Gael Monfils, Lucas Pouille y Jo-Wilfred Tsonga. Monfils y Tsonga terminaron sucumbiendo ante el paso del número 1, Novak Djokovic, mientras que Pouille se dio el gusto de eliminar a Rafael Nadal, quien busca recuperar su mejor nivel y por esta vez, le alcanzó hasta cuarta ronda.

La parte baja del cuadro estuvo muy interesante. El argentino Juan Martín Del Potro, con su inspirada participación en los olímpicos, manifiesta una notable recuperación en su tenis, habiendo dejado en el camino a jugadores con buen ranking como Ferrer o Thiem y se quedó en cuartos de final en un electrizante partido con Wawrinka 5-7 6-4 3-6 y 2-6, haciéndose notable su esfuerzo sobre el final. Por otra parte, el japonés Kei Nishikori dio el campanazo al derrotar en 5 sets al campeón Olímpico y de Wimbledon, Andy Murray, en sensacionales 5 sets.

Wawrinka pudo aprovechar el trajín de Nishikori y doblegarlo en semifinales 4-6 7-5 6-4 y 6-2. Configurada la gran final frente a Nole y previo un sentido acto por parte de militares estadounidenses recordando los atentados del 11 de septiembre, arrancó con gran emoción. El serbio parecía llevarse por delante el primer set, pero “Stanimal” lo forzó al tie break en el que Nole se impuso con tranquilidad por 7-1. Después, todo sería del suizo, quebrando oportunos games e imponiéndose mentalmente a un Djokovic cada vez más desgastado y agobiado por dolencias físicas. Los siguientes sets: 6-4 7-5 y 6-3 hicieron ver a un lúcido Wawrinka que busca su sitio en la cima. Por lo pronto, es necesario recordar que ya tiene un Australian y un Roland Garros, entonces su meta obviamente sería un Wimbledon y así, completar el anhelado Grand Slam.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol