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El Grito de la Afición Australiana

Culminó el primer Grand Slam del año con un público aún limitado mas enfervorizado por las jornadas históricas que vivió. En general se observó un tenis de intensa calidad en todas las ramas.

Por el lado de las damas, la campeona fue la engreída local, Ashleigh Barty. La actual número uno del mundo tuvo un paso arrollador por el torneo y en las 2 primeras rondas apenas perdió 3 games ante Lesia Tsurenko y Lucia Bronzetti. En tercera ronda no tuvo mayores problemas con Camila Giorgi y en cuarta tampoco se preocupó mucho con Amanda Anisimova. Hasta ahí no había perdido un solo set, ni siquiera estuvo cerca de hacerlo.

Danielle Collins avanzaba constantemente tras superar a: Caroline Dolehide, Ana Konjuh, Clara Tauson y Elise Mertens, a las 2 últimas en 3 sets. Parecía que llegaba con lo justo a cuartos de final para enfrentar a Alize Cornet. La francesa había dejado en el camino a favoritas como: Garbiñe Muguruza o Simona Halep, pero Collins lució su mejor tenis y la doblegó 7-5 y 6-1 para enfrentar en semifinales a Iga Swiatek. La polaca había tenido un paso imperial por el torneo hasta que sufrió para ganar en 3 sets a Sorana Cirstea en cuarta ronda y Kaia Kanepi en cuartos de final, pero Danielle estaba inspirada y la apabulló 6-4 y 6-1. Así alcanzó la final.

 Un retorno celebrado al protagonismo fue el de Madison Keys, quien eliminó en su camino a favoritas como: Sofia Kenin, Paula Badosa o Barbora Krejcikova, más en las semifinales fue barrida por Ashleigh Barty 6-1 y 6-3. La australiana tampoco tuvo piedad en cuartos con Jessica Pegula y la derrotó por 6-2 y 6-0. Danielle Collins le puso algo de resistencia en la final, pero Barty se alzó con el título venciendo con parciales de 6-3 y 7-6 (7-2). Así pudo una jugador anfitriona apoderase del título desde 1978. Es su tercer trofeo de Grand Slam y conservará su liderato en el ranking WTA.

Por el lado de los varones, la victoria fue para Rafael Nadal, pero eso es poco para decir de su participación en el torneo. El español arrancó con victorias sencillas ante Marcos Giron y Yannick Hanfmann. Después tuvo que ceder un set ante Karen Khachanov y luego tuvo un tremendo inicio de partido ante Adrian Mannarino alargándose a un 16 – 14 en tie break, pero finalmente no perdió sets para alcanzar la segunda semana entre algo de incertidumbre por su estado físico.

 

NICK KYRGIOS (AUS), THANASI KOKKINAKIS (AUS) TENNIS , AUSTRALIAN OPEN, MELBOURNE PARK, MELBOURNE, VICTORIA, AUSTRALIA, GRAND SLAM, HARD COURT, OUTDOOR, ITF, ATP, WTA, 2022,  © TENNIS PHOTO NETWORK

NICK KYRGIOS (AUS), THANASI KOKKINAKIS (AUS)
TENNIS , AUSTRALIAN OPEN, MELBOURNE PARK, MELBOURNE, VICTORIA, AUSTRALIA, GRAND SLAM, HARD COURT, OUTDOOR, ITF, ATP, WTA, 2022,
© TENNIS PHOTO NETWORK

Daniil Medvedev iniciaba sólido derrotando a Henri Laaksonen para después sufrir ante el excéntrico Nick Kyrgios (quien quedó campeón de dobles junto a Thanasi Kokkinakis) y avanzar para medirse a Botic Van de Zandschulp a quien derrotó rápido y en cuarta ronda de nuevo necesitó 4 sets para vencer a Maxime Cressy. Los cuartos de final fueron espectaculares, pues 3 de las 4 llaves se definieron en 5 sets. Nadal se llevó un susto luego de haber vencido 6-3 y 6-4 a Denis Shapovalov, mas el canadiense con 6-4 y 6-3 forzó al quinto set en el que el español con 6-3 lo eliminó. El rival de Rafa en semifinales sería Matteo Berrettini, quien también necesitó 5 sets para superar a Gael Monfils, quien había sido el terror de los sudamericanos (eliminó a Coria y Garín).

 Por el otro lado de la llave, Medvedev jugó un partido memorable ante Felix Auger Aliassime. El joven canadiense ganó los 2 primeros sets: 7-6 (7-4) y 6-3, mas el ruso pudo recuperarse y llevarse el partido remontando con parciales 7-6 (7-2), 7-5 y 6-4. Medvedev se midió en semifinales a Stefanos Tsitispas, quien en cuartos pudo doblegar en sets corridos al italiano Jannik Sinner. Daniil derrotó al griego por 7-5 (7-5), 4-6, 6-4 y 6-1. También en semifinales Nadal tuvo que emplear 4 sets para vencer a Berrettini: 6-3, 6-2, 3-6 y 6-3. La gran final era quizás la esperada. Medvedev con mucha autoridad se llevó el primer set por 6-2, luego sufrió para ganar el segundo por 7-6 y un tie break de 7-5 que parecía perdido. En el tercer set el ruso perdió un triple punto de quiebre que sería determinante, pues el español se repuso y venció por 6-4, para hacer una marcha indetenible hasta la copa: 6-4 y 7-5.

Rafael Nadal alcanzó su segundo título en Australia y su Grand Slam 21, lo que lo hace el máximo ganador de este tipo de competición en la historia. Por otro lado la anécdota estuvo en la ausencia de Novak Djokovic al incumplir el requisito de vacunación para el ingreso a territorio australiano, siendo el serbio un ferviente militante anti vacunas. En la competición de dobles mixtos, el ecuatoriano Gonzalo Escobar alcanzó las semifinales jugando con la checa Lucie Hradecka.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
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Una Davis Extendida y Apasionante

Dentro de los últimos pendientes que había dejado el COVID 19 estaba la celebración de las finales de Copa Davis, en este nuevo formato implementado en 2019 y que tuvo que ser postergado el año pasado por las restricciones de la pandemia. Varios momentos especiales y una oportunidad única para el lucimiento del tenis ecuatoriano, una vez más codeándose con la élite mundial.

El equipo ecuatoriano había llegado a la fase clasificatoria procedente de las zona americana y en el sorteo se había emparejado con Japón para disputar la serie en país asiático. Así, entre el 6 y 7 de marzo, en los “albores” de la pandemia (se jugó sin público) se desarrolló la serie en el Bourbon Beans Dome en la ciudad de Miki, donde el local era favorito por el mejor ranking de su equipo.

Grande fue la sorpresa cuando Emilio Gómez venció a Go Soeda con parciales de 7-5 y 7-6 (7-3). El siguiente partido de la serie fue mucho más intenso. Roberto Quiroz vencía a Yasutaka Uchiyama en el primer set con tie break incluido: 7-6 (7-4), después se recuperó el japonés e igualó la pizarra con 6-2, pero en el set definitivo la situación fue tan pareja que el ecuatoriano llegó hasta el 10-8 en nuevo tie break para darle el segundo punto a Ecuador, planteando una posible hazaña, la cual sucedió en el partido de dobles, cuando Gonzalo Escobar y Diego Hidalgo vencieron a la pareja de Ben McLachlan y Yasutaka Uchiyama por 7-6 (7-3) y 6-3. Un 3-0 contundente en la serie y una oportunidad única para la delegación tricolor.

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Entonces se sortearon los grupos en los que se jugaría la Davis, Ecuador coincidió en un difícil emparejamiento con Rusia y España. La aventura estaba planteada y pronto sería demorada, pues en junio de 2020 se acordó postergar la realización de las finales hasta noviembre de 2021 en vista de los problemas logísticos de la pandemia. Un año después, con la movilidad humana en general más normalizada, se celebraron las finales con 3 sedes: Madrid y Turín con aforo limitado e Innsbruck sin público.

 Entonces Ecuador arrancó lo que a priori lucía un encuentro con el desastre ante España y Roberto Quiroz mediría al experimentado Feliciano López a quien le dio cierta pelea, pero con el que finalmente cayó por doble 6-3. Después Emilio Gómez dio un pequeño golpe imponiéndose 7-5 en el primer set a Pablo Carreño Busta, uno de los mejores rankeados del mundo, mas el español pudo relucir su jerarquía y venció 6-3 en el segundo. El tercero estuvo cerca para el ecuatoriano pero al final el triunfo en tie break para el español por 7-5. Los dobles, nuevamente conformados por Escobar e Hidalgo dieron gran pelea a la pareja ibérica de Carreño Busta y Marcel Granollers: 4-6, 7-6 (7-5), 6-7 (2-7), fue derrota mas participación digna.

La siguiente parada pintaba aún más dura: el equipo de la Federación Rusa incluía a 2 tenistas top 10 y desde luego las opciones de éxito eran escasas. Roberto Quiroz enfrentó a Andrey Rublev y hasta cierto punto fue una presentación aceptable cayendo 6-3 en el primer set y venciendo 6-4 en el segundo. Toda la jerarquía del ruso se vio en su triunfo 6-1 en el set definitivo. A segunda hora, el número 2 del mundo, Daniil Medvedev apabulló 6-0 y 6-2 a Emillio Gómez. Con serie definida, en los dobles Escobar e Hidalgo hicieron una razonable presentación cayendo 4-6, 6-4 y 4-6 ante Aslan Karatsev y Andrey Rublev.

Hasta ahí llegó la aventura ecuatoriana, indudablemente más de lo que los especializados y aficionados pudieron creer. Pero el show iba a continuar. Armadas las llaves de cuartos de final, la Federación Rusa no tuvo problemas en vencer 2-0 a Suecia con triunfos de Rublev sobre Elias Ymer y Medvedev sobre Mikael Ymer. En esa misma instancia Alemania superó a Gran Bretaña, Croacia a Italia y Serbia a Kazajistán, todos con marcador de 2-1 en series algo más complejas.

Croacia y Serbia se midieron en una llave con tensión y tradición. Borna Gojo derrotó a Dusan Lajovic por 4-6, 6-3 y 6-2, mientras Novak Djokovic con claro 6-4 y 6-2 sobre Marin Cilic daba el empate para los serbios. La llave se decidió en los dobles cuando Nikola Mektic y Mate Pavic doblegaron 7-5 y 6-1 a la pareja integrada por Djokovic y Filip Krajinovic. Rusia nuevamente no tendría problemas para sobrepasar su llave. Andrey Rublev superó 6-4 y 6-0 a Dominik Koepfer, mientras Medvedev con doble 6-4 se impuso a Jan Lennard Struff, con lo que el triunfo de los alemanes en dobles fue sólo anécdota.

La gran final enfrentó a Rusia y Croacia. Andrey Rublev venció a Borna Gojo 6-4 y 7-6 (7-5) mientras Daniil Medvedev hizo lo propio con Marin Cilic: 7-6 (9-7) y 6-2 dando el tercer título de su historia a su federación que compitió bajo ese nombre pues el deporte ruso aún sigue sancionado por el tema doping. Los 4 semifinalistas estarán en la próxima edición final de la Davis en 2022, mientras que Ecuador peleará por el acceso a la misma ante Francia.

Foto Principal tomada de: Diario El Universo / EFE

Edison Guapaz Zambrano
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Fin de Año en Continentes Distintos

El último torneo de la ATP se trasladó a Turín con una grilla integrada casi en absoluto por tenistas jóvenes dentro de momentos en los que parece que ahora sí tomarán el protagonismo del circuito. Como siempre, los 8 mejores se enfrentaron inicialmente en grupos de 4.

En el “Grupo Verde”, el número uno del mundo, Novak Djokovic, iniciaba con éxito su participación al derrotar al debutante en estas lides, el noruego Casper Ruud por 7-6 (7-4) y 6-2. En ese mismo turno Andrey Rublev derrotaba por doble 6-4 a Stefanos Tsitsipas, quien mostraba dolencias físicas, por lo que tuvo que ser reemplazado por el británico Cameron Norrie, quien en el siguiente turno se midió a Ruud y cayó por 6-1, 3-6 y 4-6 mientras Djokovic vencía fácilmente a Rublev, 6-3 y 6-2. El serbio despachó con 6-2 y 6-1 a Norrie para clasificar holgadamente a semifinales, mientras que Ruud necesitó 3 sets para doblegar a Norrie: 1-6, 6-3, 6-4 e instalarse en la siguiente fase.

El “Grupo Rojo” fue el encargado de dar inicio al torneo con Daniil Medvedev esforzándose para derrotar al polaco Hubert Hurkacz por 6-7 (5-7), 6-3 y 6-4, mientras que Alexander Zverev se había llevado 7-6 el primer set ante Matteo Berrettini, pero el italiano sufrió una dolencia física que lo llevó a retirarse del partido y el torneo, siendo reemplazado por su compatriota Jannik Sinner, el cual en el segundo turno derrotó por doble 6-2 a Hurkacz, mientras en emotivo juego Medvedev necesitó de 2 tie break para derrotar a Zverev 6-3, 6-7 (3-7) y 7-6 (8-6). “Sascha” con 6-2 y 6-4 venció a Hurkacz en el tercer turno, mientras Medvedev tuvo problemas para finalmente imponerse a Sinner con parciales 6-0, 6-7 (5-7) y 7-6 (10-8) para avanzar a semifinales.

Medvedev tuvo una semifinal mucho más tranquila derrotando con facilidad 6-4 y 6-2 a Ruud, mientras que Alexander Zverev dio el gran campanazo del torneo derrotando a Djokovic por 7-6 (7-4), 4-6 y 6-3, asegurando así su revancha contra Medvedev. “Sascha” arrancó los quiebres clave para derrotar al ruso por doble 6-4 y coronarse como “maestro” por segunda ocasión en su carrera. Siendo este un año especial también por su consagración con el Oro Olímpico.

 

Mientras tanto, las finales femeninas se jugaron por primera vez en México, concretamente en la ciudad de Guadalajara. En el “Grupo Teotihuacán”, Karolina Pliskova arrancaba venciendo 4-6, 6-2 y 7-6 a Garbiñe Muguruza. Mientras Anett Kontaveit, la estoniana que “entró por la ventana” al torneo tras la renuncia de la número uno, Ashleigh Barty, venció por 6-3 y 6-4 a Barbora Krejcikova. En el siguiente turno, Muguruzo doblegó a Krejcikova: 2-6, 6-3 y 6-4, mientras Kontaveit arrasó con Pliskova 6-4 y 6-0. Muguruza con doble 6-4 sobre Kontaveit se aseguró su puesto en semifinales, aunque Anett también clasificó a pesar del triunfo de Pliskova 0-6, 6-4 y 6-4 ante Krejcikova.

Mientras tanto, el grupo “Chichén Itzá”, la española Paula Badosa se impuso 6-4 y 6-0 a Aryna Sabalenka, mientras Maria Sakkari doblegó 6-2 y 6-4 a Iga Swiatek. En el segundo turno Sabalenka se recuperó y venció a Swiatek por 2-6, 6-2 y 7-5. Después Badosa doblegó 7-6 (7-4) y 6-4 a Sakkari, quien alcanzó su clasificación a semifinales derrotando en el último turno a Sabalenka por 7-6 (7-1), 6-7 (8-6) y 6-3. Swiatek decoró su presentación venciendo 7-5 y 6-4 a Badosa, aunque la española clasificó a semifinales.

Se armó el duelo de españolas, en el que Muguruza venció por doble 6-3 a Badosa, en tanto que la otra semifinal fue algo más disputada. Kontaveit derrotó 6-1, 3-6 y 6-3 a Sakkari. En la gran final, Muguruza estuvo inspirada y venció 6-3 y 7-5 a Kontaveit, convirtiéndose en la primera española en ganar las finales de la WTA.

Edison Guapaz Zambrano
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US Open de Primeras Veces

Sin duda fue un memorable abierto de Estados Unidos por la aparición de nuevas figuras, la cantidad de juegos parejos y el retorno del apasionado público neoyorkino a las gradas del complejo Billie Jean King.

El torneo de damas se lo llevó Emma Raducanu. Nadie podía pensar que esta jovencita británica que empezó su participación en qualys derrotando a: Bibiane Schoofs, Mariam Bolkavadze y Mayar Sherif llegaría tan lejos. No había perdido un set en la clasificación y tampoco lo hacía en su paso por el cuadro principal donde derrotó con autoridad a: Stefanie Vögele, Zhang Shuai, Sara Sorribes Tormo y Shelby Rogers.

Del otro lado del cuadro, Leylah Fernández derrotaba a Ana Konjuh y Kaia Kanepi con pocos problemas para ubicarse en tercera ronda y medirse a una de las grandes favoritas: Naomi Osaka. Tras un primer set favorable 7-5 a la japonesa y un turbulento segundo en el que milagrosamente Fernández ganó 7-2 en el tie break, el juego se alargó hacia un tercer set donde la canadiense, de padre ecuatoriano y madre filipina, dio la gran sorpresa al vencer 6-4 y dejar en el camino a la campeona vigente. Después se daría el gusto de eliminar a otra ex campeona: Angelique Kerber con parciales de 4-6, 7-6 (7-5) y 6-2.

Raducanu se enfrentaba a su primer desafío mayor en cuartos de final: la campeona olímpica Belinda Bencic, a quien superó con gran autoridad por 6-3 y 6-4. Su rival en semifinales sería Maria Sakkari, quien protagonizó un épico partido de 3 horas y media donde derrotó a Bianca Andreescu, campeona 2019, y después superó a Karolina Pliskova con doble 6-4. Sin embargo, Raducanu prácticamente limpió el paso con la griega: 6-1 y 6-4. De su lado, Leylah tenía un complicado camino ante la número 5, Elina Svitolina, a quien derrotó: 6-3, 3-6 y 7-6 (7-5) por cuartos de final y a la número 2, Aryna Sabalenka. La bielorrusa superó en cuartos a Barbora Krejcikova, pero ante Fernández caía en el primer set por 7-6 (7-3), recuperó en el segundo por 6-4, pero ese mismo parcial logró Leylah para instalarse en la final.

 El último duelo era muy esperado por la naturaleza del mismo. Pues 2 adolescentes sin siembra y de orígenes multiétnicos eran las contendoras. Ya explicamos los de Fernández y en el caso de Raducanu su padre es rumano, su madre china y ella nació en Canadá pero creció en Gran Bretaña. El primer set parecía muy reñido con un quiebre para cada una, pero hubo quiebre final favorable a Raducanu par el 6-4 final. En el segundo las oportunidades de quiebre de Fernández no fueron bien aprovechadas, Emma venció por 6-3 y consiguió su primer Grand Slam, además de saltar del puesto 150 del ranking WTA al 24.

 

Daniil Medvedev se hizo del torneo de caballeros. El ruso fue prácticamente el único que avanzó en la competición a paso firme, pues varios partidos necesitaron resolverse en 4 o 5 sets y él no perdía ninguno mientras superó a: Richard Gasquet, Dominik Koepfer, Pablo Andújar y Daniel Evans. Por su lado, Novak Djokovic casi siempre tuvo un susto y salvo el juego ante Tallon Griekspor en todos al menos perdió un set. Así pasaron: Holger Rune, Kei Nishikori y Jenson Brooksby.

Desde tercera ronda, Nole se “acostumbró” a perder el primer set y en esa misma dinámica en cuartos de final cedió el primero ante Matteo Berretini 5-7. Los demás los resolvió con mucha autoridad con doble 6-2 y un 6-3. En semifinales se escenificaba la revancha de los Juegos Olímpicos. Alexander Zverev hacía un torneo bastante sólido con un solo set perdido y ganó el primero de su juego ante Djokovic por 6-4. Nole se recuperó y venció en los siguientes por 6-2 y 6-4, a lo que siguió una épica reacción de “Sascha” y un 6-4 que forzó al set final en que Nole con otro 6-2 alcanzaba algo abollado la final.

Medvedev pasó un único susto perdiendo un set ante el neerlandés Botic van de Zandschulp quien jugó desde la qualy. En semifinales el ruso medía al joven Félix Auger Aliassime, quien superó a algunos españoles en su cuadro, pero en cuartos aprovechó el retiro por lesión del adolescente Carlos Alcaraz, quien disputó muchos juegos a 5 sets, incluyendo en el que venció a Stefanos Tsitsipas, quien se ganó la desaprobación de la afición por sus demoras en el uso de camerinos y baños, en especial en su juego de primera ronda ante un convaleciente Andy Murrray. Hablando de la semifinal, Medvedev no tuvo problemas para imponerse 6-4, 7-5 y 6-2 a Auger Aliassime.

En la final, sin duda el menor tiempo en cancha del ruso hizo efecto y en general tomaba mejores decisiones para lograr los quiebres justos e irse arriba en el marcador con doble 6-4. En el tercero estuvo a punto de barrer con Djokovic, pero por desconcentraciones en el saque debido al hostigamiento del público que notablemente hinchaba por Nole, terminó también en 6-4, algo más angustioso que llevó a Daniil a conseguir el primer Grand Slam de su carrera.

Edison Guapaz Zambrano
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Mucha Juventud, mas aún hay Experiencia

El primer Grand Slam del año tuvo una fuerte presencia de nuevas generaciones de tenistas, algo de retraso hasta acomodar el calendario y los inevitables inconvenientes producto de la pandemia que incomodaron al entrenamiento de los deportistas y limitó el acceso al público que de hecho por algunas días fue totalmente restringido. Eso sí, hubo partidos muy interesantes.

Naomi Osaka obtuvo el título de damas. Su arranque fue impecable, derrotando en las rondas iniciales impecablemente a: Anastasia Pavlyuchenkova, Caroline Garcia y Ons Jabeur sin perder sets y con pizarras relativamente contundentes. En cuarta ronda tenía una interesante cita ante Garbiñe Muguruza y la española obtuvo el primer set del encuentro por 6-4. Lo siguiente de este duelo estuvo cargado de drama y dientes apretados. La japonesa venció con 6-4 y 7-5 en agotadora jornada que no mereció una perdedora.

Jennifer Brady, sembrada 22, no estaba considerada entre las favoritas. Pero tenía un tránsito impecable imponiéndose en sets corridos a: Aliona Bolsova, Madison Brengle y Kaja Juvan, antes de medirse a la croata Donna Vekic en lo que parecía un duelo más parejo, pero al norteamericana triunfó con 6-1 y 7-5. Recién pasó sustos ante su compatriota Jessica Pegula, con la que en cuartos de final perdió 6-4 el primer set, pero se sobrepuso con 6-2 y 6-1 anotándose en semifinales, en las cuales se mediría a la checa Karolina Muchova, quien en su camino eliminó a favoritas como: Karolina Pliskova, Elise Mertens y la número uno y consentida del público local, Ashleigh Barty. El juego entre Brady y Muchova fue emocionante y con pizarra 6-4, 3-6 y 6-4 la estadounidense avanzó a la final.

Mientras Osaka despachaba en cuartos sin problemas por doble 6-2 a Hsieh Su-Wei, se erigía la figura de Serena Williams, quien batalló para superar a tenistas hoy por hoy mejor rankeadas como Aryna Sabalenka o Simona Halep. Se instaló en semifinales ante Naomi Osaka, pero la japonesa controló mayormente el partido, incluso soportando y sobreponiéndose en un par de quiebres de servicio. Con 6-3 y 6-4, Osaka alcanzó la final en la que también controló sin mayores apuros a Jennifer Brady, con 6-4 y 6-3 sumó el cuarto Grand Slam de su aún joven carrera y segundo en Australia.

Por el lado de los caballeros, el campeón fue Novak Djokovic. El serbio tras despachar sin problemas a Jeremy Chardy, sufrió un poco con 2 tie breaks ante el “Showman” Frances Tiafoe y el duelo se extendió a 4 sets. En el juego en tercer ronda frente a Taylor Fritz sufrió una complicación abdominal que casi compromete su permanencia en la competición y finalmente doblegó al estadounidense en 5 sets, además de correr la incertidumbre de si se presentaría en el partido frente a Milos Raonic. Finalmente llegó al mismo y triunfó con pizarra de 7-6 (7-4), 4-6, 6-1 y 6-4.

En su lado del cuadro, el ruso Daniil Medvedev derrotó con relativa facilidad a: Vasek Pospisil, Roberto Carballés Baena y Mackenzie McDonald, en tanto que tuvo que bregar en un difícil juego a 5 sets con el serbio Filip Krajinovic en tercera ronda. En cuartos de final se vislumbraba un juego parejo ante su compatriota Andrey Rublev, pero lo despachó sin contemplaciones por 7-5, 6-3 y 6-2. Se preparaba un duelo cumbre de “next-gens” ante el griego Stefanos Tsitsipas, quien había pasado memorables batallas a 5 sets con el local Thanasi Kokkinakis y ante Rafael Nadal, este último tal vez el juego más memorable del abierto, en el cual el legendario español había arrancado cómodamente imponiéndose por 6-3 y 6-2, pero Tsitsipas lo doblegó en el tie break del tercer set por 7-4 y en los sets finales con pizarra de 6-4 y 7-5 logró un triunfo sorprendente y deslumbrante. El esfuerzo hizo mella en el griego quien sucumbió fácil en semifinales ante Medvedev por 6-4, 6-2 y 7-5.

La gran sorpresa del certamen fue el ruso Aslan Karatsev, quien entró vía qualys al cuadro principal y una vez dentro del mismo arrasó con jugadores de mucho mejor ranking como: Diego Schwartzman, Felix Auger Aliassime o Grigor Dimitrov. Todo esto para alcanzar las semifinales que perdería a 3 sets con Djokovic. Nole previamente en cuartos frenó a la “Next-Gen” en un partidazo ante Alexander Zverev por: 6-7 (6-8), 6-2, 6-4 y 7-6 (8-6). La final frente a Medvedev fue más sencilla: 7-5, 6-2 y 6-2. El ruso no pudo aprovechar los quiebres a su favor al final del primer set e inicios del segundo y sucumbió ante la experiencia del serbio.

Novak Djokovic logró su noveno título de Australian Open y Grand Slam número 18.

Edison Guapaz Zambrano
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Medvedev Ganó “La Final Joven”

En el cierre de una temporada tenística accidentada, como lo fue prácticamente en todos los deportes, los jugadores jóvenes marcaron condiciones y habría que pensar si esta es la señal definitiva de las nuevas generaciones.

Los dos grupos del “ATP Finals” tuvieron denominaciones especiales en homenaje a los 50 años desde que se juega este remate de año que en inicio tenía la denominación de “Masters Grand Prix”. Como el primero de estos torneos se disputó en Tokio en el año de 1970, así se lo bautizó a uno de los grupos, mientras que el segundo tomó el nombre del torneo presente, o sea Londres 2020.

“Tokio 1970” fue integrado por: Novak Djokovic, Daniil Medvedev, Alexander Zverev y Diego Schwartzman. En la primera jornada Nole no tuvo problemas para derrotar 6-3 y 6-2 al argentino Schwartzman, mientras que un juego más sólido de Medvedev se impuso 6-3 y 6-4 a Zverev. En la siguiente jornada, “Sascha” pasó algunos apuros antes de doblegar al “peque” en 3 sets, mientras que la “sorpresa” del grupo era el triunfo con doble 6-3 de Medvedev sobre Djokovic, lo que clasificó al ruso a las semifinales, así que el juego en el que derrotó por nuevo doble 6-3 a Schwartzman fue casi trámite. El juego entre Nole y Sascha sería el que determinaría el segundo clasificado, el triunfo fue para el serbio por 6-3 y 7-6 luego de un gran tie break que quedó en 7-4.

 

“Londres 2020″ lo integraron Rafael Nadal, Dominic Thiem, Stefanos Tsitsipas y Andrey Rublev. El primer partido del torneo de singles se jugó entre Thiem y Tsitsipas con triunfo del austriaco 7-6, 4-6 y 6-3. Después, Nadal despachó al ruso 6-3 y 6-4. En la siguiente jornada, Thiem dio el batacazo del grupo cuando derrotó a Nadal con doble 7-6, con tie breaks de 9-7 y 7-4 respectivamente y la clasificación del campeón del US Open. Tsitsipas doblegó en el turno nocturno a Rublev en 3 esforzados sets que dejaron al ruso fuera de competición. El consuelo de Rublev fue vencer en la última jornada a Thiem, mientras que Nadal y Tsitsipas definirían el último clasificado. Victoria laboriosa para el español por 6-4, 4-6 y 6-2.

La semifinales entonces se configuraron como “experiencia vs juventud”. Por un lado estaban Nadal y Medvedev. El primer set fue 6-3 para el español y en un crucial segundo set, el ruso pudo ponerse en carrera con 7-6 y un 7-4 en tie break. El tercer set con Daniil más entrado en confianza fue a su favor 6-3. Así se dio el lujo de vencer a los 2 mejores del mundo del momento, así como dejó a Rafa otro año sin el título que le falta. Del otro lado del cuadro se enfrentaban Thiem con Djokovic en lo que fue el partido más dramático del torneo. El austriaco venció por 7-5 en el primer set, pero el segundo después de un agotador 12 – 10 en tie break fue para el número uno del mundo. En el tercer set se jugó un nuevo tie break que favoreció a Thiem 7-5 y con ello se selló su paso hacia “una final joven”.

 

En la final el primer golpe lo dio Dominic, pues ganó el primer set 6-4. Fue crucial el segundo set que se forzó a tie break, el cual fue favorable al tenista ruso por 7-2 y finalmente con el tercer set a su favor 6-4, Daniil Medvedev se proclamó campeón de las Finales del circuito ATP y cerró el año en cuarto puesto del ranking profesional. Lo más dulce de su triunfo es poder haber vencido en el mismo torneo a quienes están por encima de él: Djokovic (número uno del ranking), Nadal (número 2) y Thiem (número 3). Si este desenlace es el punto de partida para la toma del protagonismo del “Next Gen”, estará por verse.

Edison Guapaz Zambrano
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Ahora Sí, ¿Se Viene el NextGen?

Se celebró un US Open atípico, sin público y lleno de protocolos, tal como han sido las competencias deportivas en estos tiempos de pandemia. Sin la presencia de Federer o Nadal tal vez perdió algo de expectativa que los jóvenes supieron sobre el final generarla.

Naomi Osaka se proclamó campeona entre las damas. La ruta de la japonesa inició complicada frente a su compatriota Misaki Doi quien la sorprendió venciendo un segundo set, pero en los otros propinó sendos 6-2. Después no tuvo problemas para barrer por 6-1 y 6-2 a Camila Giorgi, después volvió a tener problemas y definió a 3 sets con Marta Kostyuk, en cambio sostuvo un firme pero encarnizado juego a 2 sets Annet Kontaveit. Por el lado del cuadro de Victoria Azarenka, no tuvo mayores dificultades para superar a Océane Dodin, Aryna Sabalenka, Iga Swiatek y recién en cuarta ronda ante la checa Karolina Muchova se vio sorprendida al perder el primer set y remontar en los siguientes 2.

Serena Williams venía de un gran desgaste doblegando a 3 sets a promesas del tenis femenino como Sloane Stephens, Maria Sakkari y Tsvetana Pironkova, para medirse en semifinal ante una Azarenka que llegaba al encuentro en gran nivel tras una paliza 6-1 y 6-0 sobre la belga Elise Mertens. El primer set fue para Serena con apabullante 6-1 y después se jugaron 2 sets de alta intensidad donde el nivel fue bastante parejo, pero los escasos quiebres de servicio favorecieron a la bielorrusa quien logró un doble 6-3 y se clasificó tras varios años a una final de Grand Slam. Era resaltable el hecho de ser un juego de tan alta instancia disputado por mujeres que ya han sido madres.

Naomi Osaka tuvo más de un susto en su semifinal frente a Jennifer Brady forzando tie break en el que se impuso 7-1 y perdiendo el siguiente set 3-6, más venciendo 6-3 en el definitivo. Brady había vencido a notables del circuito WTA en su camino como Yulia Putinseva o Angelique Kerber. En la final, Vica Azarenka parecía hacer una jornada demoledora tras ganar 6-1 su primer set y llegar a estar 3-0 en el segundo, más llegó la reacción de la japonesa quien logró 6 games seguidos en el segundo set y de nuevo marcador de 6-3 en el tercero para adjudicarse el segundo US Open de su carrera y tercer Grand Slam.

Dominic Thiem se consagró campeón del cuadro de caballeros. El austriaco arrancó a paso firme doblegando en 3 sets a Jaume Munar y Sumit Nagal. Luego comenzaron a llegar mayores retos de su lado del cuadro y necesito 4 sets para sobreponerse a Marin Cilic. Después, en “duelo de nueva generación” superó con mucha autoridad a Felix Auger Aliassime por 7-6 (7-4), 6-1 y 6-1. Por el otro lado, Alexander Zverev tuvo varios apuros para superar a Kevin Anderson, Brandon Nakashima y Adrian Mannarino. Recién en cuarta ronda necesitó solo de 3 sets para vencer a Alejandro Davidovich.

Thiem enfrentariá en semifinal a Daniil Medvedev, quien cumplía una campaña arrasadora sin perder sets dejando en el camino a Delbonis o Tiafoe y en cuartos de final sostuvo un duelo espectacular ante su compatriota Andrey Rublev que incluyó 2 tie break. Thiem dio una lección al australiano Alex de Miñaur 6-1, 6-2 y 6-4. Sasha Zverev en cuartos de final se esforzó para vencer a Borna y llegar a un maratónico juego ante el español Pablo Carreño Busta, quien era la gran sorpresa del certamen habiendo derrotado en cuartos a Denis Shapovalov a 5 sets y previamente había superado al favorito Novak Djokovic, quien tuvo un incidente en el que golpeó con una pelota a una jueza, aparentemente sin mayor intención, pero le costó su descalificación.

Thiem derrotó 6-2, 7-6 (9-7) y 7-6 (7-5) a Medvedev en juego que de todas formas fue apretado a pesar de resolverse rápido. Carreño había ganado sus 2 primeros sets a Zverev, por 6-3 y 6-2, mas el alemán aplomó su juego y dio una heroica vuelta a la pizarra, llevándose los siguientes sets por 6-3, 6-4 y 6-3. Thiem vs Zverev armarían la primera final con jugadores nacidos en los años 90 y los primeros sets fueron para Sasha: 6-2 y 6-4. Era un duelo atípico donde abundaron las doble faltas y quiebres de servicio. El austriaco pudo recuperar quiebres en el tercer set e imponerse por 6-4, encontrando su mejor juego en el cuarto set que se lo llevó por 6-3 y el último tuvo un épico tie break en el que Thiem venció por 8-6, con lo que logró el primer Grand Slam de su carrera y le promesa que al fin los “next gen” se harán escuchar fuerte.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol
us open 2019

Juegos Memorables en el US Open 2019

Culminó el último Grand Slam del año que dejó un par de batallas memorables así como nombres a tomar en cuenta para las futuras temporadas del tenis profesional.

Bianca Andreescu ganó la competencia de damas individual. La joven canadiense figuraba en el puesto 15 de pre clasificación y no tuvo problemas para derrotar en las primeras rondas a Katie Volynets y Kirsten Flipkens. En tercera fase dio la primera muestra de lo que podría ser capaz cuando derrotó a la reconocida Caroline Wozniacki. Luego tuvo un susto al necesitar 3 sets para vencer a la también muy joven Taylor Townsend. Andreescu no solo dio que hablar por su tenis, sino por su temperamental carácter.

En el otro lado del cuadro estaba Serena Williams, la favorita e ídola (?) del torneo. Primero asestó una paliza por doble 6-1 a Maria Sharapova. En segunda ronda pasó un breve problema al perder el primer set con Catherine McNally, pero después la superó con facilidad. Una vez devuelta en ritmo y confianza, Williams no tuvo mayor problema para deshacerse de Karolina Muchova y Petra Martic.

Elina Svitolina en su paso a las fases finales del cuadro se deshizo de 2 “mimadas de casa” como Venus Williams y Madison Keys. La suiza Belinda Bencic por su parte eliminó a la campeona de la edición 2018: Naomi Osaka. Bencic en cuartos de final venció a Donna Vekic, mientras que Svitolina con doble 6-4 se impuso a Johanna Konta y no había perdido un set, pero en semifinales se vio con Serena. La norteamericana había arrasado a Wang Qiang 6-0 y 6-1 y a la ucraniana también cayó ante el poder de Serena por 6-3 y 6-1.

Bianca Andreescu tuvo un juego desgastante ante Bencic en semifinales. 7-6 con 7-3 en tie break y 7-5 que le daban menor favoritismo. Grande fue la sorpresa cuando la canadiense pudo sostener mejor su servicio y llevarse el primer set por 6-3 ante Williams. En el segundo Bianca tuvo 2 quiebres que hacían suponer una paliza memorable, mas Serena pudo recuperarse y pasar de un 5-1 a 5-5 que no pudo sostener y el segundo set también fue para Andreescu 7-5. La canadiense nacida en el 2000 obtuvo su primer Grand Slam de su corta carrera y alcanzó el puesto 5 del ranking WTA.

Rafael Nadal se adjudicó la edición para caballeros. Primero despachó al australiano John Millman y en segunda pudo avanzar tras el retiro de Thanasi Kokkinakis. Tampoco tuvo problemas ante el Hyeon Chung 6-3, 6-4 y 6-2, en tanto que Marin Cilic le dio una preocupación al llevarse uno de los sets de su enfrentamiento, aunque el español finalmente venció a 4 sets y superó la cuarta ronda.

medvedev

Daniil Medvedev venció en primera ronda a Prajnesh Gunneswaran y en segunda al boliviano Hugo Dellién quien pudo llevársele un set. Cuando triunfó en esforzados 4 sets que incluyeron 2 tie breaks ante Feliciano López tuvo una controversia con pasabolas y público en el escenario. Sus declaraciones en el que insinuaba que los abucheos le daban energía quedaron en la memoria. También tuvo un arduo juego a 4 sets en su victoria frente a Dominik Koepfer.

Matteo Berrettini silenciosamente ha ido escalando en el ranking ATP y se metió a los cuartos de final donde épicamente pudo superar a 5 sets a Gael Monfils mientras que Grigor Dimitrov tuvo algo de fortuna cuando en segunda ronda su contrincante, Borna Coric, así fue con calma avanzando de fases hasta que se encontró con Roger Federer y en un juego memorable superó al suizo en 5 sets: 3-6, 6-4, 3-6, 6-4 y 6-2. Medvedev para acercarse a la final disputó memorables encuentros ante Stan Wawrinka en 4 sets, mientras que a Dimitrov si bien lo derrotó en 3 sets, todos tuvieron una notable intensidad por 7-6 (7-5), 6-4 y 6-3. Nadal en cuartos de final sufrió en los primeros sets por 6-4 y 7-5 ante Diego Schwartzman quien le remontó doble quiebre en dichos sets, más en el tercer el español con 6-2 alcanzó semifinales donde venció fácilmente a Berrettini.

En la gran final Nadal parecía alcanzar fácilmente el título cuando lograba los 2 primeros sets por 7-5 y 6-3 habiendo conseguido 2 quiebres frente a uno del ruso. En el tercero Medvedev sacó fuerzas de flaqueza y cuando se vio perdido pudo recuperar camino y lograr un 7-5 que extendía al juego, en cuarto set el 6-4 puso a los jugadores a extremar fuerzas que en más de una ocasión parecieron desfallecer. El quinto set favoreció al que falló menos sin que antes el ruso pueda remontar 2 quiebres pero el con 6-4 Nadal alzó su cuarto US Open y Grand Slam número 19 que lo acerca al récord de Federer que será el condimento de la próxima temporada.

Edison Guapaz Zambrano
Guitarras y gol